lutums.net / Comprender el déficit presupuestario federal de EE. UU. - Definición e historia

Comprender el déficit presupuestario federal de EE. UU. - Definición e historia


Mientras luchamos con los problemas económicos que enfrenta el país, es importante comprender la realidad de los superávits y déficits presupuestarios, su relación con la deuda nacional y cómo el nivel de la deuda nacional afecta al promedio de los estadounidenses y la economía en general.

Sin embargo, pocas discusiones generan tanto calor o confusión como las que tienen que ver con el déficit anual del presupuesto federal, y a menudo es una mala interpretación del presupuesto lo que genera la mayoría de la desinformación.

Por qué un presupuesto equilibrado no tiene sentido

En un esfuerzo equivocado para promover una mayor comprensión del presupuesto, muchos analistas describen los ingresos y los gastos del Gobierno Federal como si nuestro gobierno fuera una familia típica que discuta el aumento de sus cheques de pago mensuales para cubrir los gastos. Sin embargo, esta analogía contribuye a los temores infundados y los llamados públicos a pasos imprudentes y draconianos para imponer y aplicar una solución de "presupuesto equilibrado" a los legisladores y ejecutivos federales.

La analogía es falsa por varias razones:

  • La deuda es interminable . A diferencia de los humanos, cuyas vidas eventualmente terminan, el gobierno continúa de un siglo a otro. Como consecuencia, las deudas del gobierno pueden transferirse a las generaciones futuras, nunca amortizarse por completo, pagando intereses sobre el saldo pendiente y emitiendo nuevos instrumentos de deuda a medida que venzan las obligaciones más antiguas.
  • El ingreso es flexible . Si bien las familias y las personas tienen una cantidad fija de ingresos para cubrir sus obligaciones, el gobierno federal puede aumentar rápidamente los ingresos a través de sus políticas impositivas, regulaciones y esfuerzos de recaudación.
  • Los gastos son flexibles Los programas gubernamentales individuales pueden modificarse o incluso eliminarse para reducir o retrasar los gastos. Por ejemplo, simplemente elevar la edad de jubilación para los beneficiarios de la Seguridad Social o transferir la responsabilidad ejecutiva de programas federales específicos a los gobiernos estatales reducirá los gastos federales.

Según Norman Ornstein, investigador residente del conservador American Enterprise Institute, una enmienda presupuestaria equilibrada "trata sobre la acción más irresponsable que se pueda imaginar" y eliminaría la flexibilidad del gobierno para responder a las necesidades del público, ya sea una emergencia. como un huracán o asistencia financiera a los desempleados durante las recesiones. Esto se debe a que, por definición, un presupuesto equilibrado elimina la posibilidad de tener un déficit o un superávit, y las emergencias, por definición, no se planifican y no se pueden cuantificar antes del evento real. En tal caso, el gobierno federal se vería obligado a no actuar o transferir fondos de los programas aprobados para responder, lo que podría anular los programas críticos.

Los llamados a un presupuesto equilibrado probablemente reflejen la desconfianza general del país hacia los funcionarios electos, así como la creencia de que los privilegiados reciben beneficios especiales.

El proceso presupuestario

En pocas palabras, el presupuesto es un plan de gastos previamente autorizado aprobado por el Congreso para ser implementado por el presidente. El presupuesto se desarrolla y aprueba siguiendo varios pasos:

  1. El presidente presenta su solicitud de presupuesto para el siguiente año fiscal cada febrero. El presupuesto actual del presidente es típico de los presupuestos anteriores en longitud, explicación, amplitud y complejidad.
  2. El Congreso revisa, enmienda y aprueba resoluciones para aprobar el presupuesto en cada Cámara. Históricamente, los conflictos entre las respectivas versiones del presupuesto se resuelven en un comité conjunto de la conferencia y posteriormente son aprobados por la Cámara de Representantes y el Senado, respectivamente.
  3. El Congreso autoriza los gastos del presupuesto al continuar las leyes anteriores cuando sea necesario y / o al redactar nuevas leyes.
  4. Los comités y subcomités de asignaciones de ambas cámaras determinan los fondos reales que pueden gastarse para los programas autorizados. Algunos programas están autorizados, pero nunca financiados, y viceversa.

El impacto del presupuesto en el límite de la deuda federal

La cantidad de deuda federal pendiente en cualquier momento es establecida y controlada por el Congreso; actualmente, el límite de la deuda es de $ 16.39 billones. El Tesoro de los Estados Unidos, utilizando la propuesta de autorización de gastos como base, determina si el límite impuesto por el Congreso le permitirá al Gobierno Federal cumplir con sus obligaciones.

Los déficits presupuestarios aumentan la cantidad de deuda federal pendiente, mientras que los excedentes disminuyen la deuda. Cuando un déficit presupuestario proyectado aumentará el monto de la deuda por encima del límite legal, el Tesoro le solicita al Congreso que eleve el límite o revoque la autorización previa de los programas existentes para evitar exceder el límite.

El Congreso ha elevado el límite de deuda 11 veces desde 2001. En cada caso, el proceso ha estimulado una intensa presión política y luchas internas, ya que si no se aumenta el límite de deuda, el gobierno podría suspender los pagos de Seguridad Social, pagos de intereses o empleados salarios

Factores a considerar sobre el presupuesto federal

Aunque no se puede exagerar la importancia del proceso y la necesidad de un presupuesto realista, el proceso y los cálculos que respaldan el presupuesto se han vuelto excesivamente complejos y, a veces, intencionalmente engañosos para fines políticos del presidente, el Congreso y sus respectivos partidos políticos.

Tenga en cuenta lo siguiente al considerar los efectos del presupuesto en la economía y el nivel de nuestra deuda nacional:

1. Gastos "Encendido" y "Apagado" de los Libros

Algunos gastos están "fuera de los libros" y no se reflejan en el número de déficit "oficial", pero se sumaron a la deuda nacional, sin embargo. Por ejemplo, los gastos de varias agencias no son parte del proceso presupuestario y están aislados del escrutinio público normal. Los costos de la Reserva Estratégica de Petróleo, la Corporación de Garantía de Pensiones y el Fondo de Servicios Postales son solo algunas de esas agencias. Ni la guerra de Iraq ni la guerra en Afganistán se reflejaron en cálculos presupuestarios anteriores a 2009.

Ha habido varios esfuerzos legislativos para eliminar el financiamiento "fuera de los libros", pero continúa sobreviviendo. Como consecuencia, los déficits o superávits presupuestarios son engañosos y no reflejan el costo real de las operaciones del gobierno.

2. Definición de superávit o déficit presupuestario

Técnicamente, el superávit o el déficit presupuestario es la diferencia entre los cobros reales de impuestos y el gasto "presupuestado", no el gasto real que ocurre durante el año fiscal. Dado que la diferencia entre las recaudaciones y los gastos se proyecta, en lugar de real, el primer análisis de déficit o superávit siempre debe considerarse sospechoso, ya que la realidad generalmente produce un resultado diferente.

Por ejemplo, el presupuesto del presidente Bush para el Congreso de 2008 reflejó un déficit proyectado de $ 240 mil millones, pero el déficit real reportado por el Tesoro de los Estados Unidos usando las reglas entonces vigentes fue un déficit de $ 454 mil millones. El aumento en la deuda federal para el año fue de $ 1, 9 billones, que se debió en gran parte a gastos fuera de los libros, o casi ocho veces más que la proyección del presidente para el año.

3. Garantías de préstamos

Varias agencias federales emiten garantías de deuda para productos y servicios que van desde la educación universitaria y la propiedad de la vivienda hasta la financiación de pequeñas empresas. Estas garantías no se reflejan en el presupuesto federal, pero representan enormes pasivos potenciales que pueden requerir el pago en caso de incumplimiento.

Desde 2008, los contribuyentes se han visto obligados a invertir casi $ 200 mil millones en la Asociación Hipotecaria Nacional Federal (Fannie Mae) y la Corporación Hipotecaria Federal de Préstamos Hipotecarios (Freddie Mac), habiendo garantizado las hipotecas emitidas por estas dos agencias cuasi federales. Las garantías no están incluidas en los cálculos del presupuesto, ya que es imposible saber si se les solicitará o no en el futuro.

4. Seguridad Social y Medicare

Muchos sostienen que el impuesto de la Ley Federal de Contribuciones de Seguros (FICA) utilizado para financiar la Seguridad Social y Medicare (programas de jubilación y atención médica para estadounidenses mayores) es "seguro social" y nunca se pensó que formara parte de los gastos del gobierno general. Los ingresos de FICA en 2011 fueron de aproximadamente $ 819 mil millones con gastos de $ 835 mil millones, un desequilibrio que seguramente crecerá si no se toman medidas para aumentar los pagos de, o reducir los beneficios para los beneficiarios futuros.

Perspectivas para el futuro déficit presupuestario

Según la Oficina de Administración y Presupuesto, solo se han registrado cuatro superávit presupuestarios anuales desde la elección de Ronald Reagan en 1980: los últimos tres años del mandato de Bill Clinton (1998, 1999, 2000) y el primer año de George W. Bush. término (2001). Al mismo tiempo, sin embargo, el Departamento del Tesoro de EE. UU. Informa que la deuda federal ha crecido todos los años desde 1969, lo que ilustra la dificultad de obtener y traducir los datos financieros proporcionados por diferentes departamentos y agencias gubernamentales en una cifra significativa.

Es muy probable que sigamos registrando importantes déficits anuales en el futuro, incluso si tenemos un producto interno bruto (PIB) sólido debido a varios factores:

  • Crecimiento de ingresos fiscales limitados . Si los ingresos fiscales se mantienen en niveles actuales de 15.5% del PIB y la economía se expande a un saludable 3% anual, los ingresos federales en 2016 serán de aproximadamente $ 2.68 billones, insuficientes para cubrir los gastos del año pasado. Es poco probable que aumenten los impuestos, ya que todos los miembros del Congreso del Partido Republicano se han comprometido públicamente con los estadounidenses por la reforma fiscal de Grover Norquist "a oponerse y votar en contra de los aumentos de impuestos".
  • Incapacidad para reducir los gastos federales . Las dislocaciones económicas de los últimos cuatro años y la reducción de la demanda mundial de productos y servicios dejarán un gran número de ciudadanos que necesitarán asistencia financiera en los próximos años. Los demócratas no están dispuestos a recortar los programas sociales sin un aumento correspondiente en los impuestos pagados por los contribuyentes de más alto rango. El terrorismo político y religioso puede disminuir la capacidad del país para reducir los gastos de defensa. Es probable que los desastres tanto provocados por el hombre (el derrame de petróleo de Deepwater Horizon) como naturales (huracán Sandy) continúen, obligando al Gobierno Federal a intervenir por razones humanitarias y prácticas. Como consecuencia, es probable que los gastos federales crezcan, no disminuyan.
  • Continued Political Deadlock . A pesar de la pobre opinión pública y la falta de respeto por los funcionarios electos, los polis en ambos lados del pasillo continúan participando en la "habilidad arriesgada", complaciendo a los elementos más extremos de sus respectivos partidos. Es probable que este comportamiento continúe hasta que una de las partes obtenga una mayoría clara de ambas cámaras, así como la presidencia, lo que es poco probable hasta las próximas elecciones presidenciales de 2016. Como consecuencia, el país seguirá dando tumbos de un desastre a el próximo liderado por un Congreso sin nada y un presidente ineficaz.
  • Mayores tasas de interés pagadas en deuda federal . Históricamente, la deuda estadounidense se ha considerado la inversión más segura del mundo. Este estado alentó la propiedad extranjera, específicamente los gobiernos y ciudadanos de China y Japón para invertir y aceptar una tasa de interés baja a cambio de la seguridad excepcional de nuestra deuda. Ambos países se enfrentan actualmente a un estrés económico interno y es poco probable que sigan siendo compradores entusiastas como lo han sido en el pasado. Además, el propio malestar económico de los Estados Unidos y la incapacidad de los miembros del Congreso para trabajar juntos han arruinado nuestra reputación financiera. Es probable que se nos requiera pagar un mayor interés en nuestra deuda pendiente en los próximos cuatro años como resultado.

Palabra final

El presupuesto federal refleja las prioridades de la nación y la importancia de cada programa dentro de esa lista de prioridades. Al mismo tiempo, la historia de los continuos déficits presupuestarios - adiciones de reloj a la deuda nacional - ilustra nuestra falta de voluntad o incapacidad para acordar qué programas deberían continuar, aumentarse o eliminarse, o para hacer los sacrificios necesarios al aumentar los impuestos para financiar programas estamos de acuerdo.

A pesar de la inacción de los representantes elegidos, podemos resolver nuestros problemas financieros y económicos con una combinación de reforma tributaria y de derechos, una economía estable y la voluntad de cubrir los déficits y eliminar la deuda nacional de manera gradual. Nuestros problemas no surgieron en un año o dos, sino en décadas, y nuestras soluciones requerirán un período de tiempo similar para implementarse.


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