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Maneras de ahorrar y conservar el agua en el hogar (en el interior y al aire libre)


En la primavera de 2015, los californianos se vieron obligados a comenzar a pensar con mucho cuidado sobre la cantidad de agua que usaban. Después de cuatro años de sequía, el gobernador Jerry Brown impuso restricciones de agua en todo el estado y ordenó a las ciudades y pueblos que redujeran su consumo de agua en un promedio del 25%. Los autos no se lavaron; el césped se volvió marrón lentamente, o bien fue reemplazado por plantas y mantillo tolerantes a la sequía. Los residentes que rompieron las nuevas reglas enfrentaron multas de hasta $ 500 por día.

En una sequía severa como la de California, es fácil ver por qué es importante ahorrar agua, y por qué no hacerlo puede costarle dinero. Pero incluso si su área está recibiendo mucha lluvia en este momento, el agua todavía no es gratis. Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU., El hogar estadounidense promedio paga $ 474 al año por los cargos de agua y alcantarillado, o $ 2 por cada 1, 000 galones de agua que usa. Así que cada vez que dejas el grifo funcionando mientras te lavas los platos o te cepillas los dientes, literalmente estás viendo cómo tu dinero se va por el desagüe.

El costo del uso del agua no se limita a lo que paga en su factura de agua tampoco. Si el agua que corre por su desagüe es agua caliente, también está desperdiciando energía, agregando dólares adicionales a su factura mensual de gas o electricidad. Según el Departamento de Energía de EE. UU., El agua de calefacción representa aproximadamente el 17% del consumo de energía en el hogar, lo que le cuesta a la familia estadounidense promedio entre $ 400 y $ 600 al año.

Al recortar el consumo de agua de su hogar, puede tener más de ese dinero en su bolsillo, y posiblemente ayude a evitar la próxima sequía en su área. Y, en muchos casos, solo se requieren unos pocos cambios simples para salvar el planeta y sus dólares al mismo tiempo.

Ahorro de agua en el interior

Si desea reducir el consumo personal de agua, el mejor lugar para comenzar es en casa. Como el hogar es el lugar donde pasa la mayor parte de su tiempo, y donde más a menudo se baña, lava platos y lava ropa, es el lugar que le brinda la mayor cantidad de oportunidades para ahorrar.

La EPA dice que una familia estadounidense típica de cuatro personas consume 400 galones de agua por día, y el 70% de esa cantidad se usa en el interior. El baño representa la mayor parte del uso de agua, pero también puede ahorrar agua en cualquier habitación donde se use, incluida la cocina, el lavadero y cualquier habitación en la que haya una fuga de agua.

Encontrar y reparar fugas

Una de las formas más importantes de ahorrar agua en el hogar es encontrar y reparar fugas en la plomería. Incluso una pequeña fuga puede sumar grandes pérdidas de agua si no se repara. De acuerdo con la EPA, el hogar promedio pierde 10, 000 galones de agua cada año por fugas en la plomería, suficiente para lavar 270 cargas de ropa. Alrededor del 10% de las casas tienen fugas lo suficientemente grandes como para costar 90 galones de agua por día,

La reparación de fugas menores, como grifos que gotean, válvulas con fugas o flappers desgastados, es un trabajo de bricolaje fácil que no requiere un plomero. Según la EPA, reparar estas fugas fácilmente corregidas puede ahorrarle alrededor del 10% en sus facturas de agua. Y aún mejor, evita que esas pequeñas fugas se conviertan en grandes que podrían requerir la reparación de un fontanero.

Una forma de determinar si tiene alguna fuga de agua en su hogar es verificar su factura de agua durante los meses de invierno, cuando no está usando mucha agua al aire libre. La EPA dice que si una familia de cuatro está pasando por más de 12, 000 galones por mes, eso es una señal de un serio problema de fuga. También puede verificar su medidor de agua justo después de que todos salgan de la casa por la mañana y revisarlo tan pronto como llegue a casa. Si se utilizó agua durante el día cuando no había nadie en casa, usted sabe que hay una fuga en alguna parte.

Una vez que sabes que hay una fuga, necesitas averiguar dónde está. A veces puede detectar fugas en la superficie al examinar las juntas de la grifería y los accesorios de tubería para ver si hay agua en el exterior de la tubería. Si cree que el tanque de su inodoro podría estar goteando, puede verificar colocando una gota de colorante en el tanque y ver si el color se ha filtrado en el recipiente después de 10 minutos. Descargue el inodoro inmediatamente después de este experimento para asegurarse de no manchar el tanque.

Tan pronto como identifique una fuga, tome medidas para solucionarlo. Incluso si nunca lo ha hecho antes, hay una gran cantidad de tutoriales y videos de bricolaje en línea que puede encontrar con una simple búsqueda en Internet. El sitio web WaterSense de la EPA también proporciona enlaces a una variedad de recursos en línea sobre cómo reparar grifos, inodoros y cabezales de ducha con fugas.

En el baño

De acuerdo con la EPA, más de la mitad del agua que se usa en el hogar tiene lugar en el baño. El inodoro solo puede representar el 27% del uso de agua de una familia. Por lo tanto, tiene sentido que si desea reducir el consumo de agua de su hogar, el baño debe ser el primer lugar para buscar.

Aquí hay varios pasos sencillos que puede tomar para reducir el tiempo en el baño:

  • Desactivar el Tap . La EPA dice que un grifo de baño estándar funciona a aproximadamente 2 galones por minuto (gpm). Esto significa que dejar correr el grifo del baño durante unos minutos cada día mientras se afeita o cepilla los dientes puede costar hasta 300 galones por mes. También puede ahorrar agua cuando se afeita, tapando el fregadero cuando se enjuaga la cara y usando esa agua para enjuagar también su afeitadora.
  • Tome duchas cortas . Una bañera contiene alrededor de 36 galones de agua, mientras que una regadera estándar usa aproximadamente 2.5 galones de agua por minuto. Esto significa que mientras mantenga su tiempo en la ducha por 14 minutos o menos, una ducha usa menos agua que un baño, y cuanto más corta la ducha, más ahorra. Al cortar su ducha diaria de 10 minutos a 5 minutos, puede ahorrar 375 galones por mes.
  • Apaga la ducha Puede usar incluso menos agua en la ducha apagando el agua cuando no la necesite. Una vez que te has humedecido, puedes apagar el agua mientras te enjabonas, afeitas o lavas tu cabello, y luego lo enciendes para enjuagarlo. Si puede desconectar el agua de la ducha por solo dos minutos al día, puede ahorrar otros 150 galones por mes.
  • Ajusta tu inodoro . Si los inodoros de su casa se instalaron antes de 1990, podrían estar utilizando entre 3.5 y 7 galones de agua con cada descarga. Sin embargo, hay un par de maneras de reducir esta cantidad sin tener que reemplazar todo el inodoro. Una forma es instalar un banco de tanque de inodoro, una bolsa llena de agua que cuelga dentro del tanque, desplazando el agua y reduciendo la cantidad que se necesita para llenar el tanque. También puede instalar un inodoro viejo instalando un desviador de ciclo de llenado, un dispositivo de plástico simple que dirige más agua al tanque y menos al recipiente durante el llenado, de modo que tanto el tanque como el recipiente se llenan al mismo tiempo. Cualquiera de estas herramientas puede ahorrarle medio galón por descarga, y un video del Consorcio Regional de Proveedores de Agua muestra cómo instalarlas. Los depósitos de tanques de inodoros y los desviadores de ciclo de llenado a menudo están disponibles en su proveedor local de agua, pero si no puede encontrar uno, puede ahorrar la misma cantidad de agua con una solución rápida y gratuita: simplemente coloque una jarra de leche de medio galón llena de agua en el tanque.
  • Instale Faucet Aerators . Con una pequeña inversión de dinero y tiempo, puede ajustar los grifos de su baño para usar menos agua. Un dispositivo simple llamado aireador de grifería, que solo cuesta varios dólares y se dobla en su lugar en la punta de su grifo, puede reducir su caudal máximo de 2.2 gpm a 1.5. Asegúrese de elegir un aireador de grifería con la etiqueta WaterSense para obtener el mayor ahorro posible. La EPA dice que el reemplazo de los grifos y aireadores estándar con los modelos WaterSense puede salvar a una familia hasta 700 galones de agua por año, cerca de 60 galones por mes.
  • Consigue una mejor ducha . Un cambio que cuesta un poco más por adelantado, pero también ofrece mayores ahorros potenciales, es reemplazar su cabezal de ducha estándar de 2.5 gpm con un cabezal de ducha WaterSense, que no usa más de 2 gpm. La EPA estima que reemplazar solo una regadera con un modelo WaterSense ahorraría a la familia promedio 2.900 galones de agua por año, junto con más de $ 70 en costos de energía y agua. Los cabezales de ducha con ahorro de agua de primera categoría cuestan alrededor de $ 30, por lo que la inversión se amortizaría en menos de seis meses.
  • Mejora tu baño . Para ahorrar aún más, puede reemplazar un inodoro viejo con un inodoro nuevo, que usa solo 1.6 galones por descarga, o mejor aún, un inodoro WaterSense, que no usa más de 1.28 galones por descarga. De acuerdo con Save Our Water, reemplazar un inodoro antiguo con un inodoro moderno puede ahorrarle a una familia alrededor de 38 galones de agua por día, mientras que la actualización a un inodoro WaterSense nuevo puede ahorrar 45 galones. Eso suma entre 1.140 y 1.350 galones por mes. Puede comprar un inodoro estándar nuevo por tan solo $ 90, mientras que los inodoros WaterSense comienzan en alrededor de $ 250.

En la cocina

El grifo de la cocina es otro buen lugar para instalar un aireador de grifo de bajo flujo. Reducir la velocidad de flujo significa que mientras usa menos agua cada vez que lava un plato, también lleva un poco más de tiempo llenar las ollas o los vasos. Algunos aireadores de grifos de cocina tienen características adicionales, como la capacidad de cambiar entre una corriente y un rociador, o un pivote que puede dirigir el agua en cualquier dirección, lo que es útil para limpiar el fregadero.

Otras estrategias de ahorro de agua para la cocina incluyen:

  • Lavar con menos agua En lugar de dejar que el agua corra de manera constante mientras lava los platos, llene el fregadero o un lavabo con agua caliente y jabón. La EPA dice que esto puede reducir el consumo de agua de 20 galones a 10 por una carga de platos. Si quiere ser aún más eficiente, llene un segundo recipiente con agua limpia para enjuagar los platos, en lugar de usar el grifo. También puedes limpiar los platos con menos agua si raspas los alimentos extra antes de comenzar y dejas remojar las ollas y cacerolas sucias por un rato, en lugar de tratar de fregarlas bajo un grifo abierto.
  • Llene el lavaplatos . Los lavaplatos varían ampliamente en la cantidad de agua utilizada. Los lavaplatos más antiguos pueden usar hasta 16 galones por carga, mientras que los modelos nuevos que llevan la etiqueta ENERGY STAR no requieren más de 6 galones y consumen menos electricidad también. Sin embargo, incluso un lavaplatos viejo usa menos agua cuando está completamente cargado que lavar la misma cantidad de platos a mano. Raspe el exceso de comida de sus platos antes de ponerlos en el lavavajillas, pero no los enjuague. Según Consumer Reports, los lavaplatos modernos empacan lo suficiente para limpiar los platos sin ningún prelavado, y la EPA dice que omitir este paso puede ahorrarle hasta 10 galones de agua por carga.
  • Actualice su lavaplatos . Para ahorrar aún más agua, reemplace un lavavajillas viejo con un nuevo modelo ENERGY STAR. Esto puede ahorrarle hasta 10 galones por carga, lo cual, si ejecuta el lavavajillas aproximadamente cuatro veces por semana, agrega más de 2, 000 galones por año. Un nuevo lavaplatos ENERGY STAR cuesta al menos $ 500, pero Consumer Reports estima que puede ahorrarle $ 35 al año en sus facturas de servicios públicos.
  • Cocine con menos agua . Cuando cocine, elija una olla del tamaño adecuado para el trabajo. Si eliges una olla que es demasiado grande, podrías terminar usando más agua de la que realmente necesitas.
  • No descongele con agua . En lugar de echar agua sobre la comida para descongelarla, colóquela en el refrigerador para descongelarla durante la noche, o use el microondas. Además de desperdiciar agua, descongelar alimentos bajo agua caliente no es seguro porque promueve el crecimiento de bacterias, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).
  • Enjuague en una sartén . Cuando lave frutas y verduras, colóquelas en una fuente de agua en vez de pasarlas debajo del grifo. Cuando haya terminado, puede usar el agua en la sartén para regar las plantas de la casa. También puedes usar tus plantas para eliminar un cubo de hielo que has dejado caer en el suelo en lugar de tirarlo al fregadero.
  • Enfríe su agua . Mantenga una jarra de agua potable en el refrigerador. De esa forma, cuando desee un vaso de agua fría, no necesita dejar correr el grifo hasta que el agua se enfríe.
  • Omita la eliminación . En lugar de lavar los restos de vegetales y las cáscaras de la basura, tírelos en una pila de compost para hacer fertilizante gratis para su jardín de vegetales.

En la lavandería

De acuerdo con la Comisión de Energía de California, el hogar estadounidense promedio hace alrededor de 300 cargas de ropa por año. Las lavadoras anticuadas usan alrededor de 40 galones de agua por carga, por lo que suman 12, 000 galones por año.

Hay varias formas de bajar ese número:

  • Solo lavar cargas completas . Al esperar para lavar la ropa hasta que tenga suficiente para llenar la lavadora, puede hacer menos cargas y usar menos agua y energía en general. Si esto reduce su colada total en cinco cargas por mes, eso significa un ahorro de hasta 200 galones. El lavado de cargas completas es especialmente importante si tiene una lavadora de carga frontal, que usa la misma cantidad de agua sin importar cuán llena esté. Si tiene una máquina de carga superior, puede ahorrar algo de agua cuando realiza cargas más pequeñas seleccionando un nivel de agua más bajo o un tamaño de carga más pequeño.
  • Solo lave en agua fría . Usar agua fría en lugar de agua caliente no reduce el consumo de agua, pero ahorra mucha energía. Los expertos dicen que el agua fría puede hacer un trabajo perfectamente bueno para limpiar la ropa que no está muy sucia o grasosa, especialmente si usa un detergente de agua fría. Según Consumer Reports, cambiar a agua fría puede ahorrarle a la familia promedio alrededor de $ 60 al año en costos de energía. Como beneficio adicional, Smithsonian dice que la ropa se encoge menos y retiene mejor su color cuando se lava con agua fría.
  • Actualiza tu lavadora . Mientras que las máquinas más antiguas usan alrededor de 40 galones de agua por carga, las modernas usan solo 23 galones por carga, según ENERGY STAR. Las nuevas arandelas que llevan la etiqueta ENERGY STAR son incluso más eficientes, con solo 13 galones por carga, y usan aproximadamente un 25% menos de energía también. Si su hogar pasa por el promedio de 300 cargas de ropa por año, reemplazar una lavadora vieja con un nuevo modelo ENERGY STAR le ahorrará 8, 100 galones de agua. También puede reducir sus facturas de servicios públicos en alrededor de $ 180 por año, de acuerdo con ENERGY STAR. Las lavadoras ENERGY STAR comienzan alrededor de $ 500.

Ahorro de agua al aire libre

La EPA informa que los hogares estadounidenses usan aproximadamente 29 mil millones de galones de agua por día. En promedio, alrededor del 30% de eso, 9 mil millones de galones, se usa al aire libre para fines como regar jardines y jardines, lavar autos y llenar piscinas. Sin embargo, en el verano o en climas secos, las familias usan hasta el 70% de su agua al aire libre. Por lo tanto, durante los meses de verano, ahorrar agua al aire libre puede hacer una mella aún mayor en su factura de agua que cortar el uso de agua en el interior.

Regando el césped

El césped es el mayor cerdo de agua en muchos metros. Sin embargo, eso no significa que la única forma de reducir el consumo de agua es dejar que el césped se ponga marrón, como muchos californianos lo hicieron en 2015. De hecho, regar menos podría mejorar la salud de su césped, ya que muchas familias estadounidenses dan sus céspedes tienen mucha más agua de la que realmente se necesita. El riego excesivo puede ahogar las plantas o provocar problemas como raíces superficiales, crecimiento de malezas, hongos y enfermedades, según la EPA.

Además de aumentar su factura de agua, el riego excesivo causa problemas al medio ambiente. Cuando su jardín tiene más agua de la que puede soportar el suelo, se escurre por la superficie del suelo y lleva consigo productos químicos como fertilizantes y pesticidas. Esta escorrentía a menudo termina en arroyos y lagos, lo que contribuye a la contaminación. Al regar menos, puede evitar la contaminación y reducir la cantidad de pesticidas y fertilizantes que necesita usar en su jardín, lo que le permite tener más dinero en el bolsillo.

De acuerdo con la EPA, en muchas áreas del país, un césped de hierba necesita aproximadamente una pulgada de agua por semana para mantenerse saludable, incluida la cantidad que obtiene de la lluvia. Para saber cuánto tiempo lleva darle a su césped esta cantidad de agua, intente poner unas cuantas latas de atún vacías en el patio mientras usted hace funcionar el aspersor y ver cuánto tardan en llenarse con media pulgada de agua. Luego, puede hacer funcionar el aspersor por esa cantidad de tiempo dos veces por semana, omitiendo un riego cada vez que llueve.

Aquí hay varios otros consejos para regar sabiamente:

  • Ajustar para el clima . En clima cálido, seco o ventoso, su césped necesita más agua, mientras que en los meses más fríos necesita menos (o incluso ninguno). Una buena regla general es nunca regar cuando el suelo ya está mojado; espere hasta que se seque a una profundidad de aproximadamente una pulgada. Otra forma de ver si el césped necesita agua es caminar sobre ella y ver cómo reacciona el césped al ser pisado. Si se levanta de nuevo, no necesita más agua. También puedes vigilar el color de la hierba. La hierba no debe verse tan verde en el verano como lo hace en climas más fríos, pero si comienza a tomar un color grisáceo, es señal de que necesita más agua.
  • Agua en las zonas Debido a que el agua se evapora más rápidamente en lugares cálidos y soleados, las áreas soleadas de su césped necesitan más agua que las áreas con sombra, aproximadamente un 30% más, según el Consejo de Conservación de Aguas Urbanas de California (CUWCC). Para evitar el desperdicio de agua en áreas con sombra, instale los rociadores en zonas y encienda los que están bajo el sol más a menudo que los que están a la sombra. También puede ajustar el programa de riego en función del caudal del rociador y las otras plantas en esa área del patio.
  • Riegue profundamente pero con poca frecuencia . Su césped será más saludable si le da un buen remojo de vez en cuando, en lugar de solo un poco de agua todos los días. El CUWCC recomienda esperar hasta que el paisaje esté seco, y luego regarlo lo suficiente como para empapar la tierra a una profundidad de cuatro a seis pulgadas. Esto alienta a su césped a cultivar raíces más profundas, lo que lo hace más capaz de tolerar la sequía en el futuro.
  • Elige tu tiempo Si riega su césped a la mitad del día, gran parte del agua se evaporará al calor del sol antes de que penetre en el suelo, y terminará teniendo que volver a regar más pronto. Al regar en las horas frescas de la tarde o temprano en la mañana, puede reducir la pérdida por evaporación. Save Our Water estima que esto puede ahorrarle hasta 25 galones cada vez que riega su césped. Además, evite usar rociadores en días ventosos, ya que esto da como resultado un riego desigual y dispersa el agua sobre las áreas pavimentadas que no lo necesitan.
  • Coloque los rociadores correctamente . De acuerdo con Save Our Water, los rociadores desperdician entre 12 y 15 galones por uso en áreas pavimentadas, como calles y aceras. Para evitar este desperdicio, revise los rociadores con frecuencia y vuelva a colocarlos según sea necesario para mantener su rocío en el césped, donde corresponde.
  • Ciclo sus aspersores . De acuerdo con el CUWCC, la mayoría de los aspersores aplican agua más rápido de lo que el suelo puede absorberla, especialmente si tienes tierra arcillosa. Para asegurarse de que el agua se empape por completo, es mejor extender el riego durante dos o tres ciclos cortos, en lugar de pulverizarlo todo a la vez. Puede configurar los rociadores para que se ejecuten durante un período de tiempo específico conectando una válvula temporizadora a su grifo exterior.
  • Cierre el flujo . Si riega su césped a mano, asegúrese de que la boquilla de pulverización de la manguera de su jardín tenga una válvula de cierre. De esa manera, puede cerrar el agua mientras mueve la manguera de un punto a otro, en lugar de dejar que siga funcionando. Una buena opción es una "varilla de riego" con un cierre integrado en el mango.
  • Mow correctamente . Cortar el césped demasiado corto lo obliga a poner toda su energía en un nuevo crecimiento, en lugar de desarrollar raíces profundas que lo ayuden a obtener agua y nutrientes. También expone más hojas de hierba al sol, aumentando la evaporación. Para hacer crecer un césped saludable que requiera menos agua, levante la cuchilla en su cortacésped para que no quite más de un tercio de cada cuchilla cuando la corte. El CUWCC dice que la altura ideal de la hierba es de dos a tres pulgadas para festuca alta, dos a dos y media pulgadas para bluegrass, y una pulgada para pastos de estación cálida como Bermuda y zoysia.
  • Recicle los recortes . En lugar de recoger los recortes de hierba cuando siega, déjelos en el césped. A medida que se degradan, devuelven el agua y los nutrientes al suelo, lo que reduce la necesidad de agua y fertilizantes. Una buena forma de recordar esta regla, junto con la anterior, es "cortarla en alto y dejarla descansar".
  • Reduzca el tamaño del césped . El césped es una de las plantas con mayor consumo de agua que puedes cultivar en tu jardín. Al reducir el tamaño de su césped, puede reducir significativamente el uso de agua al aire libre, así como la cantidad de tiempo que pasa segando. Puede reducir el tamaño de su césped plantando nuevos árboles y arbustos, expandiendo macizos de flores y huertos, o agregando un patio o un sendero de jardín. También puede reemplazar una parte o la totalidad de la hierba con cubiertas de suelo, hierbas nativas o mezclas de semillas de césped alternativas que contengan hierbas y flores silvestres. El Consorcio Regional de Proveedores de Agua tiene un video sobre cómo reducir el tamaño de su césped, y una búsqueda en Internet para "reducir el tamaño del césped" muestra muchas páginas dedicadas al tema.

En y alrededor del patio

Aunque el césped suele ser la parte más sedienta de un jardín, no es la única área que consume agua. Aquí hay algunos consejos para conservar el agua en el resto del patio:

  • Riegue sabiamente Muchos de los consejos para regar su césped correctamente también se aplican al resto del jardín. Instalar aspersores en zonas, regar con intensidad pero con poca frecuencia, regar por la noche y ajustar el clima tienen sentido para todas las plantas.
  • Use mantillo . Agregar dos o tres pulgadas de mantillo o compost alrededor de la base de los árboles y otras plantas reduce la evaporación y enfría el suelo, por lo que necesita menos agua. También ayuda a prevenir las malezas y mantener el suelo saludable. De acuerdo con Save Our Water, por cada 1, 000 pies cuadrados de jardín al que le agrega mulch, puede ahorrar de 20 a 30 galones cada vez que riega. Cuando cubra los árboles, tenga cuidado de mantener el mantillo a unos centímetros del tronco para evitar la putrefacción.
  • Verifique las necesidades de agua de sus plantas . Los arbustos maduros solo necesitan agua dos veces a la semana durante el verano, y algunas plantas nativas necesitan incluso menos agua. Por otro lado, los arbustos y árboles recién plantados necesitan un riego más frecuente porque sus sistemas de raíces todavía están creciendo. La herramienta de presupuesto de agua WaterSense de la EPA puede ayudarlo a calcular cuánta agua necesitan sus plantas. También puede consultar su extensión cooperativa local, que puede encontrar utilizando este mapa de USDA.
  • Conoce tus plantas Conozca las plantas en su jardín y aprenda a reconocer cuándo están mostrando signos de agotamiento. Por ejemplo, muchas plantas se marchitan cuando necesitan agua, pero la marchitez también puede ser un signo de enfermedad o una señal de que las raíces están muriendo por exceso de riego. Además, algunas plantas resistentes a la sequía acurrucan sus hojas en climas cálidos para conservar el agua, lo que puede hacer que parezca que se están marchitando. Entonces, si tiene dudas, verifique la humedad del suelo antes de agregar más agua.
  • Mire en Xeriscaping . Si las plantas en su jardín usan más agua de la que le gustaría, puede reemplazar algunas o todas con plantas que tienen menores necesidades de agua. Esta práctica, llamada xeriscaping, puede reducir las necesidades de agua de su jardín de 30 a 60 galones por riego por cada 1, 000 pies cuadrados, según Save Our Water. El sitio de la EPA proporciona herramientas para diseñar un paisaje que conserva el agua, incluida la herramienta de presupuesto del agua y una lista de plantas apropiadas para diferentes regiones.
  • Pruebe el riego por goteo . Un sistema de riego por goteo es básicamente un tubo lleno de agua con un pequeño agujero que gotea lentamente agua en el suelo justo en la base de una planta. Esto envía agua directamente a las raíces donde se necesita, en lugar de a la superficie donde se puede perder por escorrentía o evaporación. Según Save Our Water, el riego por goteo es al menos un 90% más eficiente que el riego superficial y también ayuda a prevenir enfermedades y reducir el crecimiento de malezas. Los tipos de sistemas de goteo incluyen emisores, microespray y mangueras de empapado. Puede conectar un sistema de goteo a su manguera de jardín y operarlo a mano o conectarlo permanentemente a la fuente de agua de su casa y ejecutarlo con un controlador automático, lo que hace que regar su jardín sea prácticamente sin esfuerzo.
  • Use un controlador inteligente . Si tiene un sistema de riego con temporizador, debe recordar apagarlo cuando llueva para no regar el suelo mojado. Sin embargo, un controlador de riego etiquetado WaterSense puede detectar cuánta agua hay en el suelo y encenderse automáticamente cuando sea necesario. Puede utilizar este tipo de controlador tanto para rociadores como para sistemas de goteo, y debería poder encontrar uno en venta por menos de $ 100.
  • Compruebe si hay fugas . De acuerdo con la EPA, un sistema de riego con una fuga de tan solo 0.03 pulgadas de ancho, aproximadamente del grosor de una moneda de diez centavos, puede desperdiciar aproximadamente 6.300 galones de agua en un solo mes. Si usa un sistema de riego o un sistema de riego por goteo, revísela antes de instalarla en la primavera para asegurarse de que no haya sido dañada por el clima helado. Además, cuando conecte la manguera de su jardín, verifique que no esté goteando en el punto donde se conecta a la espita. Si ve goteos, intente apretar la conexión, agregar un poco de cinta adhesiva o cambiar la arandela de la manguera. Si está configurando un nuevo sistema de riego, o si desea asegurarse de que el suyo funcione de manera eficiente, puede utilizar el sitio de la EPA para buscar un profesional de riego certificado por WaterSense en su área.
  • Usa Rain Barrels . Otra forma de reducir su factura de agua es reemplazar parte del agua de la casa que usa al aire libre con agua de lluvia capturada. La forma más sencilla de hacer esto es redirigir una de las bajantes de su techo en un barril que puede sumergir a mano o conectar a una manguera de jardín o una manguera de remojo. Según el CUWCC, un barril de lluvia de 50 galones cuesta alrededor de $ 100 o menos, y un techo de 1.500 pies lo llenará fácilmente después de una lluvia de una pulgada. Si llena y vacía el barril cuatro veces en el transcurso de la temporada de cultivo, ahorrará 200 galones de agua de la casa. El barril también puede proporcionar una fuente de respaldo de agua en tiempos de sequía. Sin embargo, la EPA advierte que recolectar agua de lluvia es ilegal en algunos estados, por lo que debe consultar con la agencia de agua de su estado antes de instalar un barril de lluvia en su casa.

Otros usos al aire libre

Además de regar céspedes y paisajes, las personas usan el agua al aire libre para piscinas y otras características del agua, así como para la limpieza. Aquí hay algunas maneras de mantener estos otros usos de agua al aire libre bajo control:

  • Sal de la escoba . Si necesita eliminar la suciedad y la suciedad del camino de entrada, los pasos o la acera, use una escoba en lugar de una manguera. Según Save Our Water, una manguera de jardín estándar usa entre 5 y 20 gpm, por lo que si te lleva cinco minutos pasar la manguera por el pavimento, hay entre 25 y 100 galones por el desagüe. Si necesita eliminar derrames o manchas que no se puedan barrer, intente pulverizar con un poco de agua y luego use una escoba en lugar de la manguera para eliminar la mancha. Alternativamente, puede obtener un accesorio de "escoba de agua", que aumenta la presión del agua de la manguera mediante la mezcla de aire. Esto reduce el caudal a alrededor de 2.8 gpm.
  • No manguera el auto . La mejor manera de lavar su automóvil es llevarlo a un túnel de lavado comercial donde el agua puede reciclarse. Un lavado básico solo cuesta alrededor de $ 5 y probablemente haga un trabajo más completo de lo que podría hacer en casa con una manguera. Sin embargo, si no tiene el tiempo o el dinero de sobra, llene un balde lleno de agua y úselo para limpiar el automóvil. Una cubeta contiene aproximadamente dos galones de agua, por lo que en comparación con una manguera de cinco minutos, ahorrará entre 23 y 98 galones.
  • Mantenga las piscinas cubiertas . Si tiene una piscina, manténgala tapada cuando no la esté usando para reducir la cantidad de agua que se pierde por evaporación. Cubrir la piscina también ayuda a mantenerla más caliente por la noche, reduciendo los costos de energía para la calefacción de la piscina.
  • Mire el nivel del agua . Cuando llene la piscina, vigile el nivel del agua para que no se desborde y derroche agua preciosa. Conecte la línea de rebose cuando agregue agua, así como cuando usa la piscina, para que el agua adicional permanezca en la piscina en lugar de correr por el desagüe.
  • Mantenga el agua en la piscina . Las peleas de buceo, salpicaduras y agua salpican una gran cantidad de agua de la piscina, lo que requiere más agua para rellenarla. Eso no significa que deba arruinar la diversión de todos al prohibir estas actividades por completo, pero recuerde a los nadadores que no se vuelvan demasiado bulliciosos. Si usa un limpiador de piscinas automático, apague el dispositivo de pulverización de azulejos. Puede enviar agua salpicando fuera de la piscina, y gran parte de su vaporización se evapora antes de que llegue al azulejo.
  • Cerrar las fuentes . Las características ornamentales del agua, como las fuentes y las cascadas, son bonitas de ver, pero no tiene sentido ejecutarlas cuando no hay nadie cerca para disfrutarlas. Al apagarlos, reduces la cantidad de aireación en el agua, por lo que se evapora menos y también ahorras energía.

Palabra final

Algunas de las estrategias más grandes de ahorro de agua, como la sustitución de electrodomésticos antiguos y accesorios de plomería, cuestan un poco de dinero por adelantado. Si compra un nuevo lavaplatos de $ 700 para ahorrar $ 35 al año en sus facturas de servicios públicos, su nuevo electrodoméstico tardará 20 años en amortizarse, si es que dura tanto tiempo.

Otros consejos para ahorrar agua no cuestan nada, pero no te ahorran demasiado. Por ejemplo, guardar el poco de agua que usa para enjuagar frutas y verduras no afectará mucho su factura de agua, aunque todo ayuda.

Sin embargo, algunas estrategias de ahorro de agua le dan un gran golpe por su dinero. Tomar duchas más cortas, lavar solo cargas completas de ropa y limpiar la acera con una escoba en lugar de una manguera puede ahorrarle 200 galones o más por mes, sin gastar dinero por adelantado. Todo lo que necesitas es un pequeño cambio en tus hábitos.

Es cierto que los viejos hábitos pueden ser difíciles de romper, y la adaptación a un nuevo estilo de vida consciente del agua puede ser complicado al principio. Pero cuanto más se adhiere a su nuevo plan, más fácil se vuelve. Con el tiempo, cosas como lavar los platos en un lavabo o cerrar el agua mientras te afeitas se volverán una segunda naturaleza. Y una vez que te acostumbres a tus nuevas facturas de servicios públicos, sacudes la cabeza con asombro por todo el dinero que solías enviar por el desagüe.

¿Qué medidas ha tomado para ahorrar agua en su hogar?


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