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¿Qué son los cigarrillos electrónicos? Riesgos, regulaciones y cómo funcionan


Los cigarrillos electrónicos, coloquialmente conocidos como "cigarrillos electrónicos" e introducidos inicialmente en los Estados Unidos en 2007, se dirigen a los fumadores a los que cada vez se les prohíbe más el hábito en lugares públicos. Las ventas alcanzaron los $ 500 millones en 2012 y se espera que se dupliquen a $ 1, 000 millones en 2013, y se dupliquen nuevamente en 2014.

A pesar del crecimiento año a año, las ventas totales de cigarrillos electrónicos son solo una fracción de las ventas totales de productos de tabaco en los EE. UU., Se prevé que alcancen más de $ 106 mil millones en 2015 con un mercado global total de casi $ 890 mil millones.

¿Qué es un cigarrillo electrónico?

Un cigarrillo electrónico es un dispositivo de administración de nicotina diseñado para parecerse e imitar el aspecto visual de un cigarrillo de tabaco encendido. La nicotina se entrega al usuario en forma de vapor, en lugar de en el humo del tabaco quemado. Como consecuencia, un cigarrillo electrónico elimina los químicos dañinos asociados con el cáncer y la enfermedad cardíaca. El mismo mecanismo se usa en inhaladores de terapia de reemplazo de nicotina.

Durante años, las compañías tabacaleras han sido atacadas por grupos médicos, autoridades de salud pública y defensores del tabaco, sometiendo sus productos a impuestos y tarifas cada vez más altos que actualmente representan más del 50% del precio minorista promedio de un paquete de cigarrillos. En 2011, el gobierno federal, los gobiernos estatales y las municipalidades locales recaudaron más de $ 44.5 mil millones en impuestos al tabaco. Como resultado de los impuestos, las restricciones al fumar y las restricciones a la comercialización, el consumo de tabaco en EE. UU. Ha disminuido constantemente desde 2000 al 19% de la población adulta.

Las grandes compañías tabacaleras, que buscan proteger sus mercados con una nueva alternativa, potencialmente socialmente aceptable, a los cigarrillos tradicionales, actualmente o en breve ofrecerán una versión de cigarrillo electrónico. Lorillard (la tercera mayor compañía tabacalera de EE. UU.) Adquirió la marca "Blu" de cigarrillos electrónicos en 2012, mientras que Altria (la compañía de tabaco más grande del país) y Reynolds America presentarán versiones de cigarrillos electrónicos en 2013. Como este nuevo sistema de entrega de nicotina tiene crecido en popularidad, ha sido atacado por los defensores del tabaco y los funcionarios de salud que preferirían eliminar por completo los productos de tabaco.

Los peligros del humo de cigarrillos

Según los Centros para el Control de Enfermedades, fumar es una de las actividades más peligrosas en las que puede participar, representando una de cada cinco muertes en los EE. UU. O más muertes que el VIH, drogas ilegales, alcohol, accidentes automovilísticos y asesinatos combinados. . Hoy en día, ningún científico serio cuestiona el impacto dañino y eventualmente letal del humo de tabaco.

La mayoría de los investigadores coinciden en que los efectos más nocivos del hábito de fumar son el resultado de la ingestión del mismo humo, una mezcla tóxica que resulta del proceso de combustión del tabaco. La combustión transforma los más de 2.500 químicos en la planta de tabaco en más de 4, 000 químicos en el humo, más de 70 de los cuales son cancerígenos. El humo en sí contiene partículas orgánicas parcialmente quemadas (comúnmente denominadas "alquitrán"), dióxido de carbono y nicotina.

Prácticamente todos los expertos en salud están de acuerdo en que eliminar el humo del tabaco al poner fin a la combustión del tabaco reduciría significativamente los riesgos para la salud bien documentados, desde el cáncer de pulmón hasta las enfermedades cardiovasculares. Según el Dr. Jed Rose, director del Centro Duke para la Nicotina y la Investigación para Dejar de Fumar, quien inventó un nuevo inhalador sin humo para la terapia de reemplazo de nicotina, "creemos que la mayoría de los problemas en los cigarrillos (carcinógenos y demás) provienen de las cosas en humo aparte de la nicotina. Los evitamos dando nicotina sin todos esos problemas ".

En un artículo para The Republic, Tom Glynn, director del International Cancer Control de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, está de acuerdo, y dice que los cigarrillos electrónicos que no queman tabaco para liberar nicotina son casi menos dañinos que fumar cigarrillos, aunque señala que nadie conoce los efectos a largo plazo de inhalar nicotina pura en los pulmones.

Comprender la nicotina

Al igual que la cafeína, la nicotina es un alcaloide líquido natural y se encuentra en la familia de las plantas de las solanáceas, predominantemente en el tabaco y, en menor cantidad, en los tomates, las patatas, las berenjenas, las espinacas y los pimientos verdes. En cantidades más altas, la nicotina es altamente tóxica y se usa en pesticidas naturales.

Según un artículo publicado en "Pediatría", aproximadamente 7, 000 niños menores de seis años son envenenados cada año al comer productos de tabaco, aunque el envenenamiento por comer tabaco rara vez resulta en la muerte. Aproximadamente 100 niños menores de 14 años mueren cada año en Estados Unidos debido a envenenamientos caseros accidentales, y es más probable que hayan consumido otros venenos domésticos o medicamentos recetados que el tabaco; de hecho, más del 50% se deben a productos comunes en todo el país. la casa, y el 44% son de medicamentos. Sin embargo, los padres deben estar atentos cuando los niños están cerca de cualquier producto de tabaco debido a su daño potencial.

La nicotina se puede absorber en el cuerpo al fumar, masticar, oler, o al contacto con la piel. Una vez en el torrente sanguíneo, se mueve casi de inmediato al cerebro. Sin embargo, la nicotina no se pega en su cuerpo por mucho tiempo, teniendo una vida media de aproximadamente 60 minutos. Después de seis horas, solo alrededor del 3% del químico permanece en el cuerpo. Este es uno de los factores que estimulan la adicción: los efectos placenteros de la nicotina desaparecen rápidamente, estimulando otro golpe para recrear los sentimientos de bienestar y alerta.

Cómo funciona la nicotina en el cuerpo

La nicotina activa las neuronas colinérgicas en el cerebro, estimulando una mayor liberación de varias sustancias químicas:

  • Acetyicholine . Este neurotransmisor envía señales de su cerebro a los músculos, lo que mejora el tiempo de reacción y la capacidad de prestar atención. Como consecuencia, algunas personas sienten que pueden funcionar mejor.
  • Dopamina La liberación de dopamina en las vías de recompensa del cerebro crea sentimientos agradables y felices y es la base de la adicción a la nicotina. Nos sentimos bien por un tiempo y queremos repetir la experiencia.
  • Glutamato El glutamato mejora las conexiones entre los conjuntos de neuronas, que es la base de la memoria. También refuerza el uso continuo al crear un bucle de memoria de los buenos sentimientos que tienes y el deseo de nicotina.
  • Endorfinas Los analgésicos naturales del cuerpo, las endorfinas, son químicamente muy similares a los analgésicos sintéticos, como la morfina, y conducen a sentimientos de euforia.

Como consecuencia de sus efectos fisiológicos, se ha demostrado que la nicotina tiene efectos beneficiosos para los pacientes que padecen enfermedades neurológicas como la enfermedad de Alzheimer, el síndrome de Tourette, la enfermedad de Parkinson, algunas formas de epilepsia, depresión, TOC y TDAH. Según Schizophrenia.com, algunos estudios sugieren que los pacientes con esquizofrenia se han beneficiado del uso de nicotina. Según Norman Edelman, director médico de la American Lung Association, la nicotina suprime los antojos de alimentos y aumenta el metabolismo de una persona, por lo que muchos ex fumadores aumentan de peso.

La calidad adictiva de la nicotina

Independientemente de los beneficios, la nicotina es altamente adictiva fisiológica y psicológicamente. Además, el cuerpo se vuelve altamente tolerante con los efectos, por lo que necesita más y más para alcanzar el mismo grado de estimulación y relajación. El Comisionado de la FDA, Dr. David A. Kessler, testificó ante el Subcomité de Salud y Medio Ambiente de la Cámara el 25 de marzo de 1994 que las compañías tabacaleras manipulan deliberadamente el contenido de nicotina y otros químicos en cigarrillos para reforzar sus cualidades adictivas a fin de aumentar las ventas.

Afortunadamente, la abstinencia es relativamente indolora a diferencia de otras sustancias adictivas comunes, los síntomas (irritabilidad, ansiedad, depresión y antojos) y los cambios fisiológicos generalmente disminuyen en gran medida dentro de tres a siete días. No obstante, las propiedades adictivas de la nicotina sola son suficientes para que algunos oponentes pidan la prohibición del uso de la nicotina en cualquier forma. Por ejemplo, Christian Science Monitor recomienda que el gobierno federal prohíba la venta de cigarrillos electrónicos dentro de los EE. UU. Sobre la base de que una adicción poderosa de cualquier tipo es intrínsecamente incorrecta, y que el gobierno debe "afirmar que cada individuo tiene derecho a estar libre de adicción ".

Cómo E-Cigarettes Entregan Nicotina

La nicotina en un cigarrillo de tabaco se transmite al fumador a través del humo de la quema de tabaco y contiene todas las demás sustancias nocivas mencionadas anteriormente. Los cigarrillos electrónicos no queman tabaco, pero funcionan calentando la nicotina líquida, el agua destilada, la glicerina vegetal y el saborizante que los fumadores inhalan en forma de vapor. Los usuarios llaman a este proceso "vaping" y se refieren a su equipo como "vaporizadores personales".

El producto del cigarrillo electrónico es similar, si no idéntico, al mismo mecanismo utilizado por los dispositivos inhaladores de reemplazo de nicotina, aunque este último raramente incluye efectos físicos tales como la forma y el color del cigarrillo, una punta brillante y un vapor visible parecido al humo del cigarrillo. Según Benjamin Wallace, de la revista New York, los vendedores de cigarrillos electrónicos entienden que "al igual que los fumadores de cigarrillos ansían la nicotina, anhelan también otras cosas: el movimiento de la mano a la boca, el placer primordial de chupar algo, el organoléptico experiencias de sabor y sensación en la boca y "golpe de garganta", la señal visual del humo exhalado, el ritual de ignición, la camaradería combativa / desafiante del corte de humo ".

Costos de Cigarrillos, Inhaladores de nicotina y E-Cigarettes

Los cigarrillos electrónicos vienen en una variedad de precios, dependiendo del fabricante, modelo y estilo. Un kit de inicio típico contiene el dispositivo de cigarrillo electrónico, una batería y varios cartuchos que están disponibles en una variedad de sabores y resistencia a la nicotina. Cada cartucho es aproximadamente el equivalente a un solo paquete de cigarrillos.

Por el contrario, un inhalador de nicotina aprobado por la FDA generalmente incluye 42 cartuchos, cada uno equivalente a dos cigarrillos (aproximadamente cuatro paquetes). El inhalador solo está disponible por suscripción. El precio promedio de venta minorista de un kit de inicio de e-cigarrillo es de $ 70 (aproximadamente cinco paquetes, o $ 0.70 por equivalente de cigarrillo), un inhalador de nicotina de $ 45 ($ 0.56 por equivalente de cigarrillo) y cigarrillos de tabaco equivalentes (cinco paquetes) de $ 31, o $ 0.31 por cigarrillo. Sin embargo, los paquetes adicionales de cinco cartuchos para el cigarrillo electrónico cuestan aproximadamente $ 11 ($ .11 por cigarrillo), o aproximadamente un tercio del precio minorista de los cigarrillos de tabaco.

Reglamento de la FDA

Historia

Los cigarrillos electrónicos han sido un desafío para los organismos reguladores en los Estados Unidos. Inicialmente considerados productos no aprobados de combinación de medicamentos y dispositivos, los envíos de cigarrillos electrónicos fueron incautados, detenidos o rechazados en el país hasta 2010. Ese año, la FDA perdió un caso judicial tras la incautación de varios productos importados de cigarrillos electrónicos en virtud de su autoridad para regular los sistemas de administración de medicamentos, el fallo del tribunal de que los cigarrillos electrónicos deben considerarse "productos de tabaco" a menos que se comercialicen con fines terapéuticos. Aunque los legos y la literatura comúnmente disponible sobre los cigarrillos electrónicos se refieren frecuentemente al uso del producto para reducir o dejar de fumar, un propósito terapéutico, los fabricantes se han resistido con firmeza y rigor a cualquier reclamo a ese efecto para evitar una regulación más rigurosa de la FDA.

Los productos de cigarrillos electrónicos se fabricaron inicialmente en el extranjero en China con regulaciones poco estrictas y condiciones de fabricación. Esto dio lugar a la presencia de sustancias nocivas en los cartuchos. La fabricación se mudó a los EE. UU. Para evitar la incautación de productos importados, y actualmente se considera mucho más segura debido a la participación de las grandes compañías tabacaleras. Si bien la FDA ha anunciado que regulará los cigarrillos electrónicos como un "producto de tabaco", aún no ha emitido ninguna reglamentación.

Una de las preocupaciones de los oponentes del cigarrillo electrónico es que los dispositivos serán una "puerta de entrada" a la nueva adicción a la nicotina del consumidor, en particular los niños pequeños atraídos por el marketing y el sabor en el producto. Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informó que "la experimentación con cigarrillo electrónico y el uso reciente se duplicó entre los estudiantes de escuela intermedia y secundaria de EE. UU. Durante 2011-2012, lo que resultó en un estimado de 1.78 millones de estudiantes que alguna vez usaron cigarrillos electrónicos a partir de 2012 . "El estudio estimó que 160, 000 de los usuarios no habían usado cigarrillos convencionales previamente, mientras que los otros habían fumado cigarrillos de tabaco previamente. El CDC recomienda estrategias para evitar el mercadeo, las ventas y el uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes.

El dilema regulatorio

Un estudio tras otro ha indicado que la terapia de reemplazo de nicotina (que usa parches de nicotina, pastillas, inhaladores y goma de mascar) aumenta las probabilidades de dejar de fumar del 50% al 70%. La Asociación Estadounidense de Médicos de Salud Pública, viendo los cigarrillos electrónicos como un producto más para dejar de fumar, ha concluido que podrían salvar la vida de entre cuatro y ocho millones de fumadores estadounidenses adultos actuales.

Al mismo tiempo, nadie conoce los efectos a largo plazo de la absorción de nicotina durante un período prolongado de tiempo sin los elementos nocivos contenidos en el humo del tabaco. No sabemos si los cigarrillos electrónicos alentarán a los nuevos adictos a la nicotina o si realmente reducirán el número de adictos al ayudar a los fumadores a dejar de fumar en mayor número. Estas cuestiones abiertas impiden una respuesta fácil para la regulación apropiada, llevando a los observadores objetivos como Bloomberg View a abogar por un enfoque de regulación a mitad de camino:

  • Nuevos estudios para determinar la seguridad del uso de nicotina por los cigarrillos electrónicos
  • Uso restringido a adultos, con límites en el sabor para desalentar a los niños a experimentar
  • Reportar y etiquetar todos los ingredientes en soluciones de nicotina
  • Limitar la nicotina en los cigarrillos a límites no letales
  • Desgravaciones fiscales si se puede demostrar un beneficio para dejar de fumar

El quid de la cuestión regulatoria es el acuerdo sobre el papel que debe asumir el gobierno con respecto al nuevo cigarrillo electrónico:

  • Por un lado, existe un acuerdo generalizado de que los dispositivos son considerablemente menos dañinos que los cigarrillos de tabaco para los usuarios y el público. Eliminar el humo del tabaco elimina la mayoría de los efectos perjudiciales para la salud de la adicción a la nicotina que están presentes en los productos de tabaco.
  • Por otro lado, la nicotina es una de las sustancias más adictivas del planeta. Nadie sabe acerca de los efectos a largo plazo del uso excesivo de nicotina en el cuerpo, ni si los nuevos cigarrillos electrónicos estimularán a más personas a dejar de fumar o fomentar un mayor uso.

Palabra final

¿Debería el gobierno prohibir los cigarrillos electrónicos o desalentar su uso mediante fuertes impuestos y regulaciones sobre la base de que el gobierno nos está protegiendo de nosotros mismos? Este enfoque del alcohol llevó a la Prohibición, que fracasó a principios del siglo XX. O, ¿debería el gobierno simplemente garantizar que el producto se fabrique y se venda en las condiciones más seguras posibles, confiando en que las personas actúen de manera responsable como lo hacemos ahora con el alcohol y las armas de fuego? La decisión afectará a millones de ciudadanos: fumadores, empleados de la industria tabacalera y las generaciones futuras.

¿Qué piensas, en caso de que el producto del cigarrillo electrónico esté fuertemente regulado o estimulado como una alternativa legal más segura a la adicción a la nicotina?


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