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Qué es Bitcoin - Historia, cómo funciona, pros y contras


Bitcoin es una moneda virtual, o criptomoneda, que está controlada por una red descentralizada de usuarios y no está directamente sujeta a los caprichos de las autoridades de banca central o los gobiernos nacionales. Aunque actualmente hay cientos de criptomonedas en uso activo, Bitcoin es de lejos el más popular y ampliamente utilizado, la criptomoneda más cercana equivalente a las monedas tradicionales de estado.

Al igual que las monedas tradicionales, como el dólar estadounidense, Bitcoin tiene un valor relativo a otras monedas y bienes físicos. Las unidades enteras de Bitcoin se pueden subdividir en decimales que representan unidades de valor más pequeñas. Actualmente, la unidad más pequeña de Bitcoin es el satoshi, o 0.00000001 Bitcoin. El satoshi no se puede dividir en unidades más pequeñas. Sin embargo, el código fuente de Bitcoin está estructurado para permitir subdivisiones futuras más allá de este nivel, si el valor de la moneda se aprecia al punto que se considera necesario.

Bitcoin es la criptomoneda más versátil que existe. Se puede usar para comprar productos de una lista cada vez mayor de comerciantes (incluidas empresas reconocibles como Expedia y Overstock.com) que aceptan pagos de Bitcoin. Se puede intercambiar con otros usuarios privados como contraprestación por los servicios prestados o para liquidar las deudas pendientes. Se puede cambiar por otras monedas, tanto tradicionales como virtuales, en intercambios electrónicos que funcionan de manera similar a los intercambios de divisas. Y, desafortunadamente, puede usarse para facilitar actividades ilícitas, como la compra de drogas ilegales en mercados web oscuros como la infame (y ahora cerrada) Ruta de la Seda.

A pesar de su promesa, Bitcoin sigue siendo una moneda de nicho que está sujeta a fluctuaciones de valor salvajes. A pesar de los pronunciamientos desenfrenados de los defensores del hardcore, ciertamente no es una inversión legítima ni un vehículo comercial, como es el caso de las monedas nacionales estables, como el dólar estadounidense y el yen japonés.

Cómo funciona Bitcoin

Bitcoin es una criptomoneda, lo que significa que es compatible con un código fuente que utiliza algoritmos altamente complejos para evitar la duplicación no autorizada o la creación de unidades de Bitcoin. Los principios subyacentes del código, conocidos como criptografía, se basan en principios avanzados de ingeniería matemática e informática. Es prácticamente imposible romper el código fuente de Bitcoin y manipular el suministro de la moneda.

Aunque fue precedido por otras monedas virtuales, Bitcoin es conocida como la primera criptomoneda moderna. Eso es porque Bitcoin es el primero en combinar ciertas características clave compartidas por la mayoría de las criptomonedas creadas posteriormente.

Anonimato del usuario

Las intensas protecciones de privacidad están integradas en el código fuente de Bitcoin. El sistema está diseñado para registrar públicamente transacciones de Bitcoin y otros datos relevantes sin revelar la identidad de las personas o grupos involucrados. En cambio, los usuarios de Bitcoin se identifican mediante claves públicas, o códigos numéricos que los identifican a otros usuarios, y en ocasiones a identificadores o nombres de usuario pseudónimos.

Las protecciones adicionales permiten a los usuarios ocultar aún más la fuente y el flujo de Bitcoin. Por ejemplo, los programas informáticos especiales disponibles para todos los usuarios de Bitcoin, llamados servicios de mezcla, intercambian en privado una unidad específica de Bitcoin por otra unidad de Bitcoin de idéntico valor, y de ese modo oscurecen la fuente de las propiedades del propietario.

Intercambios de Bitcoin

Los intercambios de Bitcoin permiten a los usuarios intercambiar unidades de Bitcoin por monedas fiduciarias, como el dólar estadounidense y el euro, a tipos de cambio variables. Muchos intercambios de Bitcoin también intercambian unidades de Bitcoin por otras criptomonedas, incluidas alternativas menos populares que no pueden intercambiarse directamente por monedas fiduciarias. La mayoría de los intercambios de Bitcoin tienen un recorte, generalmente menos del 1%, del valor de cada transacción.

Los intercambios de Bitcoin aseguran que el mercado de Bitcoin permanezca líquido, estableciendo su valor relativo a las monedas tradicionales y permitiendo a los titulares aprovechar la especulación sobre las fluctuaciones en ese valor. Dicho esto, los usuarios de Bitcoin deben entender que el valor de Bitcoin está sujeto a cambios bruscos: ya se han producido movimientos semanales del 50% en cualquier dirección. Tales oscilaciones son inauditos entre las monedas fiduciarias estables.

Cadena de bloque

La cadena de bloques de Bitcoin es vital para su función. La cadena de bloques es un libro público, distribuido de todas las transacciones anteriores de Bitcoin, que se almacenan en grupos conocidos como bloques. Cada nodo de la red de software de Bitcoin: las granjas y terminales de servidores, administradas por individuos o grupos conocidos como mineros, cuyos esfuerzos para producir nuevas unidades de Bitcoin dan como resultado la grabación y autenticación de transacciones de Bitcoin, y la creación periódica de nuevos bloques, contienen un identificador idéntico. registro de la cadena de bloques de Bitcoin.

Debido a que constantemente ocurren nuevas transacciones de Bitcoin, la cadena de bloques de Bitcoin, aunque finita, crece con el tiempo. Mientras los mineros continúen su trabajo y registren las transacciones recientes, la cadena de bloques de Bitcoin siempre será un trabajo en progreso. En otras palabras, no hay una longitud predeterminada en la que la cadena de bloques deje de crecer.

En promedio, los mineros crean una nueva cadena de bloques, que incluye todas las transacciones anteriores y un nuevo bloque de transacciones, cada 10 minutos. Cada dos semanas, el código fuente de Bitcoin está diseñado para ajustarse a la cantidad de potencia de minería dedicada a crear nuevas cadenas de bloques, preservando el intervalo de creación promedio de 10 minutos. Si la potencia minera aumenta durante el lapso de dos semanas más reciente, las cadenas de bloques nuevas se vuelven más difíciles de crear durante las siguientes dos semanas. Si la potencia minera disminuye, las nuevas cadenas se vuelven más fáciles de crear. Durante la mayor parte de la historia de Bitcoin, la tendencia ha sido hacia un mayor poder minero.

La cadena de bloques de Bitcoin es el único árbitro de la propiedad de Bitcoin. No existe un registro completo en ningún otro lado. La cadena de bloques también sirve como un sistema de procesamiento de pagos, como Visa o PayPal, y los mineros funcionan como empleados del sistema.

Una transacción de Bitcoin no se ha producido técnicamente hasta que se haya agregado a la cadena de bloques, punto en el que se vuelve irreversible: a diferencia de los procesadores de pagos tradicionales, Bitcoin no tiene ninguna función estandarizada para contracargos o reembolsos. Durante la ventana entre la transacción en sí y el momento en que se agrega a la cadena de bloque, las unidades de Bitcoin relevantes se mantienen esencialmente en custodia; no pueden ser utilizadas por ninguna de las partes en la transacción. Esto evita transacciones duplicadas, conocidas como gastos dobles, y protege la integridad del sistema.

Claves privadas

Cada usuario de Bitcoin tiene al menos una clave privada (básicamente, una contraseña), que es un número entero entre 1 y 78 dígitos de longitud. Los usuarios individuales pueden tener múltiples identificadores anónimos, cada uno con su propia clave privada. Las claves privadas confirman la identidad de sus propietarios y les permiten gastar o recibir Bitcoin. Sin ellos, los usuarios no pueden completar las transacciones, lo que significa que no pueden acceder a sus existencias hasta que recuperen la clave correspondiente. Cuando se pierde una llave para siempre, las tenencias correspondientes se mueven hacia una especie de limbo permanente y no se pueden recuperar.

Los usuarios crean manualmente sus propias claves privadas o usan un generador de números aleatorios para hacer lo mismo. Las claves se pueden almacenar en línea (en almacenamiento privado en la nube o en intercambios públicos con Bitcoin), en medios físicos de almacenamiento (como memorias USB) o en papel, y solo se ingresan en línea durante las transacciones.

Dado que las claves privadas esencialmente le dan valor a las tenencias de Bitcoin, los expertos en seguridad aconsejan no almacenar claves privadas en ubicaciones en línea de fácil acceso o mantener solo una copia de clave privada. Los usuarios inteligentes almacenan copias idénticas de las teclas en las impresiones en papel y en los medios físicos que no están conectados a Internet.

Billeteras

Las unidades reales de Bitcoin se almacenan en "billeteras": ubicaciones seguras de almacenamiento en la nube con información especial que confirma a sus propietarios (usuarios de Bitcoin) como los guardianes de las unidades de Bitcoin que contienen. Aunque las billeteras teóricamente protegen contra el robo de unidades de Bitcoin que no se usan actualmente, son vulnerables al pirateo, en particular las billeteras públicas utilizadas por los intercambios de Bitcoin, los mercados en línea y los sitios web especializados que existen únicamente para almacenar billeteras Bitcoin conocidas como "billetera". servicios."

El truco más grande y más conocido de Bitcoin involucró billeteras en poder del monte. Gox, un intercambio de Bitcoin japonés que se cerró después de que los piratas informáticos robaron cientos de millones de dólares en Bitcoin (en valoraciones contemporáneas) desde sus servidores supuestamente seguros. Los hackers a menudo apuntan a billeteras públicas que almacenan claves privadas de los usuarios, lo que les permite gastar el Bitcoin robado. Ars Technica tiene un buen resumen de Bitcoin hacks grandes y pequeños, actual a finales de 2017.

Al igual que las teclas, las copias de las billeteras se pueden almacenar en la nube, en un disco duro interno o en un dispositivo de almacenamiento externo. A diferencia de las teclas, no pueden almacenarse en papel. Al igual que con las claves, se recomienda encarecidamente que los usuarios tengan al menos una copia de seguridad de billetera. Copia de seguridad de una billetera no duplica las unidades almacenadas de Bitcoin, solo su registro de propiedad e historial de transacciones.

Mineros

Los mineros desempeñan un papel vital en el ecosistema de Bitcoin. Como encargados de la cadena de bloques, mantienen a toda la comunidad de Bitcoin honesta e indirectamente respaldan el valor de la moneda.

Los mineros son individuos u organizaciones cooperativas con acceso a computadoras poderosas, a menudo almacenadas en "granjas" remotas, de propiedad privada. Realizan tareas matemáticas increíblemente complejas en un esfuerzo por acuñar nuevos Bitcoin, que luego conservan o intercambian por moneda fiduciaria.

En un elegante giro, el código fuente de Bitcoin aprovecha este poder de cómputo para recolectar, registrar y organizar transacciones previamente no verificadas, agregando un nuevo bloque a la cadena de bloques aproximadamente cada 10 minutos. Este trabajo también verifica la precisión y la integridad de todos los bloques existentes anteriormente, evitando el doble gasto y asegurando que el sistema Bitcoin siga siendo preciso y completo.

Cada vez que se crea una nueva cadena de bloques, se acuña un número predeterminado de Bitcoin nuevo. Los mineros son "recompensados" con estos Bitcoin por su esfuerzo y, a menudo, también reciben los honorarios de transacción pagados por los compradores. Los vendedores tienen un incentivo para cobrar tarifas de transacción, que generalmente ascienden a menos del 1% del monto de la transacción, porque los mineros están autorizados a priorizar el registro de las transacciones con cargo sin importar el orden de transacción. En otras palabras, los vendedores que cobran tarifas de transacción generalmente reciben un pago más rápido. Como era de esperar, las tarifas de transacción de Bitcoin son bastante comunes.

¿Sabía que a medida que Bitcoin crece más valioso (aunque en medio de la volatilidad del mercado desgarrador) y más comúnmente aceptado, también lo hace el negocio de la minería de Bitcoin. Pero tiene un costo notable: el consumo de grandes cantidades de electricidad, a menudo con fuentes no renovables. Según el Índice de Consumo de Energía de Bitcoin, la extracción de Bitcoin consumió aproximadamente 51 billones de terawatts de electricidad por año a partir de febrero de 2018. Esa cifra ha aumentado constante e inexorablemente con el tiempo, independientemente de los movimientos diarios del mercado, lo que llevó a las autoridades a acercarse mira la huella de carbono de Bitcoin.

Suministro finito

El propio código fuente de Bitcoin establece un límite estricto en la cantidad de unidades de Bitcoin que pueden existir: 21 millones. Esto se logra al desacelerar, a lo largo del tiempo, la velocidad a la que la creación de nuevas copias de cadenas de bloques produce nuevos Bitcoin. Cada cuatro años más o menos, esta tasa se reduce a la mitad. Se prevé que el último Bitcoin se establezca alrededor de 2140, es decir, si la moneda todavía existe y la gente todavía se preocupa lo suficiente como para extraerla. Después de eso, la única compensación de los mineros serán las tarifas de transacción de Bitcoin.

Esta escasez forzada es un punto clave de distinción entre Bitcoin y las monedas fiduciarias tradicionales, que los bancos centrales producen por decreto, y cuya oferta es teóricamente ilimitada. En este sentido, Bitcoin tiene más en común con el oro que con el dólar estadounidense.

Problemas de seguridad y riesgo de robo

En conjunto, los riesgos de seguridad en torno a Bitcoin son el principal inconveniente de la moneda y merecen especial consideración para cualquiera que esté considerando convertir dólares estadounidenses en Bitcoin.

El hecho de que las unidades de Bitcoin sean prácticamente imposibles de duplicar no significa que los usuarios de Bitcoin sean inmunes al robo o al fraude. El sistema Bitcoin tiene algunas imperfecciones y puntos débiles que pueden ser explotados por hackers sofisticados que buscan robar Bitcoin para su propio uso. El monte El incidente de Gox, así como una serie de incidentes más pequeños y menos publicitados, subrayan que los intercambios de Bitcoin son particularmente vulnerables al robo por piratería informática.

Dos de las fortalezas percibidas de Bitcoin, su independencia política y fuertes protecciones de anonimato, en realidad lo hacen más atractivo para ladrones y estafadores.

En muchas jurisdicciones, Bitcoin ocupa un área gris legal, lo que significa que las autoridades locales de aplicación de la ley ven la prevención de robo como una prioridad relativamente baja. Además, a menudo es difícil para las autoridades enjuiciar a los responsables de los atracos de Bitcoin, muchos de los cuales se originan en naciones políticamente inestables o poco amistosas y afectan a una población mundial de titulares de Bitcoin.

Quienes usan Bitcoin con fines ilícitos enfrentan riesgos adicionales. Los mercados web oscuros (mercados negros internacionales en línea cuyos usuarios compran y venden sustancias ilícitas, bienes robados y servicios prohibidos) son objetivos frecuentes de atraco. Es probable que los usuarios de Bitcoin que participan en la web oscura ya estén infringiendo la ley y, por lo tanto, tengan un recurso limitado en caso de piratería informática o robo. Después de todo, no pueden ponerse en contacto con las autoridades locales y decir que los fondos que recibieron por vender drogas ilegales fueron robados.

Modos comunes de robo de Bitcoin

Por lo general, se necesita más habilidad técnica para robar Bitcoin que efectivo físico. La mayoría de los atracos de Bitcoin involucran sofisticados ataques de pirateo por parte de personas externas altamente capacitadas o empleados de intercambio corruptos.

Los modos comunes de robo de Bitcoin incluyen los siguientes:

  • Robo de llaves privadas . Las claves privadas almacenadas en repositorios digitales de acceso público, como los intercambios de Bitcoin o las unidades de almacenamiento personal en la nube, son vulnerables al robo mediante piratería. Los ladrones usan estas claves privadas para acceder y transferir las tenencias de Bitcoin correspondientes, liberando a sus legítimos propietarios de sus fondos.
  • Explotando Vulnerabilidades de Wallet . Algunas billeteras Bitcoin tienen fallas de seguridad que las hacen vulnerables al ataque. Para su comodidad, algunos proveedores de servicios almacenan claves privadas en las mismas carteras virtuales que los fondos de Bitcoin, lo que permite a los piratas informáticos robar los fondos y las claves de una sola vez.
  • Operando intercambios fraudulentos y fondos de inversión . Algunas compañías aparentemente legítimas que operan en Bitcoin son en realidad frentes de crímenes financieros. Por ejemplo, un "fondo de inversión de Bitcoin" boutique llamado Bitcoin Savings & Trust se hizo un nombre a principios de la década de 2010 al proporcionar retornos extraordinarios a los primeros inversores. Sin embargo, Bitcoin Savings & Trust era en realidad un esquema Ponzi corriente. Cuando se rompió, eliminó alrededor de $ 4.5 millones (a las tasas de cambio actuales) en valor del inversor.
  • Ataca intercambios legítimos directamente . Como atraen a miles de usuarios y almacenan millones de dólares en Bitcoin, los intercambios son objetivos atractivos. Bitcoin puede ser robado de los propios billeteros de Bitcoin (que utilizan para almacenar unidades Bitcoin tomadas como tasas de cambio), desde billeteras de los usuarios (ya que muchos usuarios almacenan saldos de Bitcoin con intercambios por conveniencia, similar al saldo en efectivo de una cuenta de corretaje), o durante intercambios y transacciones ellos mismos.
  • Atacando Dark Market Marketplaces . Las vulnerabilidades de los mercados web oscuros son similares a las de los intercambios de Bitcoin. Otro gran atraco de Bitcoin, no tan publicitado como el Mt. El truco de Gox afectó a un oscuro mercado web llamado Sheep Marketplace. Las pérdidas se acercaron a $ 100 millones a las tasas de cambio actuales.

Estrategias para reducir los riesgos de seguridad

La industria de seguridad cibernética está enzarzada en una constante carrera armamentista con hackers y otros delincuentes cibernéticos, cuya sofisticación y alcance operacional aumentan por semana. En este entorno, no existe una garantía completa de seguridad, especialmente cuando se trata de dinero.

Sin embargo, los usuarios prudentes de Bitcoin emplean estas estrategias de sentido común para reducir su exposición al robo y las infracciones generales de seguridad:

  • Protección de claves privadas . Los usuarios astutos de Bitcoin almacenan copias de sus claves privadas sin conexión, ya sea en medios físicos de almacenamiento o incluso en copias impresas en papel, en lugar de hacerlo en ubicaciones en línea a las que los hackers puedan acceder fácilmente. Como debe proporcionar su clave privada durante una transacción de Bitcoin, almacenar su clave fuera de línea no es completamente infalible, pero es preferible dejarlo en una ubicación estática en línea todo el tiempo.
  • Uso de carteras de Bitcoin altamente seguras . Incluso si no es un programador de computadoras avanzado capaz de evaluar el código del monedero o los protocolos de seguridad técnica directamente, haga su mejor esfuerzo para investigar el historial de un servicio monedero en particular. Habla con usuarios actuales o lee reseñas en línea, si es posible. Piénselo dos veces antes de utilizar servicios que han sido pirateados en el pasado y aún no han declarado públicamente que han realizado mejoras de seguridad.
  • Investigando intercambios de Bitcoin y otros servicios . Para evitar quedar atrapado en un esquema Ponzi o simplemente ser robado a ciegas por un intercambio aparentemente legítimo de Bitcoin, haga su propia diligencia debida antes de transferir o almacenar unidades de Bitcoin con una nueva plataforma. Considere todas las promesas que parezcan demasiado buenas para ser ciertas (como retornos rápidos o desmesurados de sus fondos) como banderas rojas, y evite trabajar con las plataformas que las hacen.
  • Evitando la web oscura . Al igual que los mercados negros del mundo real, la web oscura es un lugar desagradable ya veces peligroso. Evitar los mercados como el ahora extinto Silk Road y sus sucesores es una manera fácil de evitar una exposición innecesaria a los riesgos de seguridad. Además, evite usar Bitcoin para actividades de "mercado gris" que, aunque sean legales en su jurisdicción, podrían ser ilegales o desaconsejables en otras, como las apuestas deportivas. Puede ser imposible recuperar sus fondos después de un atraco que apunta a una plataforma del mercado gris que se encuentra operando ilegalmente, incluso si usted no es penalmente responsable.

Orígenes e historia de Bitcoin

Los orígenes de Bitcoin se remontan a principios de la década de 1980, cuando se desarrollaron por primera vez los algoritmos que respaldan la criptomoneda moderna. Su antecesor más cercano fue Bit Gold, una proto-criptomoneda desarrollada a fines de la década de 1990 por Nick Szabo. Aunque Bit Gold nunca ganó una tracción generalizada, compartía muchas características en común con Bitcoin, incluidas protecciones inamovibles contra la duplicación, la cadena de bloques como el último libro de transacciones, claves públicas que identifican usuarios individuales y la escasez incorporada.

Tenga en cuenta que Bit Gold no debe confundirse con BitGold, una empresa canadiense existente que "ayuda a las personas a adquirir, almacenar y gastar oro de forma segura con una simplicidad sin precedentes".

Nacimiento y desarrollo temprano de Bitcoin

El primer registro público de Bitcoin data de octubre de 2008, cuando una persona u organización conocida con el seudónimo conocido como Satoshi Nakamoto publicó un libro blanco con los esquemas técnicos para una nueva criptomoneda descentralizada. La identidad de Nakamoto sigue siendo desconocida, aunque la especulación se centra en un puñado de individuos con base en los Estados Unidos (o varias agrupaciones de los mismos) que estuvieron activos en el movimiento de criptomonedas de los años 1990 y 2000. Nakamoto lanzó el código de código abierto de Bitcoin en enero de 2009, marcando el comienzo de la minería y el comercio públicos, y cesó la comunicación pública poco después.

Bitcoin se construyó sobre los fundamentos teóricos y técnicos de Bit Gold y b-money, un modelo de criptomoneda contemporáneo que nunca se desarrolló. Además de ser la primera criptomoneda para ganar una amplia difusión fuera del movimiento ultra libertario enclaustrado, su mayor fama es la primera criptomoneda marcada por un control totalmente descentralizado, en otras palabras, ningún usuario es más influyente que ningún otro.

Bitcoin experimentó algunos dolores de crecimiento en sus primeros años de vida. En 2010, una falla en la codificación resultó en la creación de un gran número de Bitcoin sin minar, lo que provocó el colapso temporal del valor de la moneda. Un arreglo posterior reparó la cadena de bloques y borró el bitcoin no autorizado. Algo similar ocurrió en 2013, aunque los efectos fueron menos drásticos. El código fuente abierto de Bitcoin ha sido modificado para hacer que tales fallas sistémicas sean menos probables en el futuro.

Aceptación como una moneda corriente

Durante los primeros tres años de su vida, Bitcoin se utilizó principalmente como un medio de intercambio privado. Hacia el final de 2012, WordPress, una plataforma de publicación en línea, se convirtió en la primera compañía importante en aceptar pagos de Bitcoin. Otros, incluidos OkCupid, Baidu, Expedia y Overstock.com, siguieron en 2013 y 2014. Baidu luego dejó de aceptar Bitcoin bajo la presión del gobierno chino, que veía a Bitcoin como una amenaza para su propia moneda fiduciaria.

En 2013, el valor de mercado de Bitcoin superó los $ 10 mil millones por primera vez. Ese año, apareció en Vancouver, Columbia Británica, el primer "cajero automático" dispensador de Bitcoin (más exactamente, una máquina automática de cambio de moneda), y su número aumentó en los años siguientes. Génesis, el principal fabricante de cajeros automáticos de Bitcoin, fabrica dos tipos de máquinas: un dispositivo unidireccional que permite a los usuarios insertar dinero fiduciario en papel para la conversión a unidades de Bitcoin, que luego se depositan en sus billeteras digitales; y un dispositivo bidireccional que también permite conversiones Bitcoin-fiat.

2014 fue testigo de los primeros escándalos de crímenes de Bitcoin. En enero, el prominente proponente de Bitcoin de Estados Unidos, Charlie Shrem, fue arrestado luego de que una investigación de lavado de dinero descubriera que había obtenido Bitcoin de forma ilegal para usarlo en transacciones del mercado negro. En febrero, el monte. Gox se declaró en bancarrota luego de que el alcance de su incumplimiento se hizo evidente. En 2015, Barclays se convirtió en el primer banco importante en procesar transacciones de Bitcoin, aunque inicialmente se limitó a las contribuciones caritativas.

La "integración" de Bitcoin continuó hasta 2018. Los comerciantes de día, los fondos de cobertura e incluso los administradores de dinero profesionales se apilaron en el espacio, lo que provocó una ola de especulación. El valor de Bitcoin se multiplicó por diez en 2017, subiendo de $ 1, 000 a principios de año a alrededor de $ 10, 000 al cierre.

Ventajas del uso de Bitcoin

1. Mayor liquidez en relación con otras criptomonedas

Como la criptomoneda más popular por un margen significativo, Bitcoin tiene mucha más liquidez que sus pares. Esto permite a los usuarios retener la mayor parte de su valor inherente al convertir a monedas fiduciarias, como el dólar estadounidense y el euro. Por el contrario, la mayoría de las otras criptomonedas no pueden intercambiarse directamente por monedas fiduciarias o perder un valor sustancial durante dichos intercambios.

En este sentido, Bitcoin se parece más a las monedas fiduciarias que la mayoría de las criptomonedas, aunque aún no es posible comprar y vender Bitcoin prácticamente en cualquier cantidad y en cualquier momento, como es el caso del dólar estadounidense y otras monedas importantes del mundo.

2. Aceptación cada vez más amplia como método de pago

Cientos de comerciantes aceptan pagos de Bitcoin. Gracias a los pesos pesados ​​como Overstock.com que saltan a bordo, es posible comprar prácticamente cualquier artículo físico usando unidades de Bitcoin. Si realmente quiere reducir su exposición a las monedas fiduciarias, es probable que la creciente aceptación de Bitcoin sea de gran ayuda.

3. Transacciones internacionales más fáciles que las monedas regulares

Las transacciones de Bitcoin que cruzan las fronteras internacionales no son diferentes de las transacciones de Bitcoin que permanecen en el país. No hay tarifas de transacción internacionales o trámites burocráticos para navegar, como suele ser el caso con los pagos con tarjeta de crédito, retiros de efectivo en cajeros automáticos y transferencias internacionales de dinero. Las tarifas de tarjetas de crédito y cajeros automáticos internacionales pueden llegar hasta el 3% del valor de transacción, y algunas veces más, mientras que las tarifas de transferencia de dinero pueden llegar al 15%.

Mientras que la mayoría de las otras criptomonedas carecen de burocracia internacional, las transacciones transfronterizas de Bitcoin son más fáciles simplemente porque Bitcoin es más popular en todo el mundo.

4. Generalmente, tarifas de transacción más bajas

En comparación con otros métodos de pago digital, como tarjetas de crédito y PayPal, Bitcoin ofrece tarifas de transacción más bajas. Aunque tales tarifas son variables, es raro que una transacción de Bitcoin cueste más del 1% de su valor. Compare eso con 2% a 3% para la mayoría de los demás pagos digitales.

5. Anonimato y Privacidad Relativos a las Monedas Tradicionales

Tener dólares estadounidenses u otras monedas fiduciarias en una cuenta bancaria en línea, o ejecutar transacciones en línea con tarjetas de crédito y PayPal, no protege su privacidad más que la entrega física de efectivo o una tarjeta de crédito en el mostrador de la tienda. Aunque se espera que sus cuentas en línea estén protegidas de todos los ataques de hackeo menos sofisticados, están claramente asociados con usted, lo que significa que los comerciantes privados y las autoridades públicas pueden realizar un seguimiento de cómo gasta y recibe sus fondos electrónicos.

Por el contrario, las protecciones de privacidad integradas de Bitcoin permiten a los usuarios separar completamente sus cuentas de Bitcoin de sus personajes públicos, si así lo desean. Si bien es posible rastrear los flujos de Bitcoin entre los usuarios, es muy difícil averiguar quiénes son realmente esos usuarios.

6. Independencia de los agentes y creadores políticos

Dado que Bitcoin no es creado o controlado por ninguna entidad estatal, como un banco central, no está sujeto a la influencia política. Dado que existe fuera de cualquier sistema político, también es mucho más difícil para los gobiernos congelar o incautar unidades de Bitcoin, ya sea en el curso de investigaciones criminales legítimas o como represalia por actos políticos, como suele ser el caso en estados represivos como Rusia y China.

Debido a su naturaleza completamente descentralizada, popularidad y liquidez, Bitcoin también está en deuda con sus creadores. Muchas criptomonedas menos populares se caracterizan por tenencias concentradas: la mayoría de las unidades existentes se mantienen en un puñado de cuentas. Esto permite a los creadores de las monedas manipular el suministro y, en cierta medida, el valor en relación con otras criptomonedas, lo que afecta negativamente a otros titulares.

7. Escasez incorporada

La característica de escasez incorporada de Bitcoin -sólo 21 millones existirán alguna vez- es probable que respalde su valor a largo plazo frente a las monedas tradicionales, así como las criptomonedas no escasas (como Dogecoin, una popular alternativa de Bitcoin). En cierto modo, la escasez de Bitcoin imbuye a la moneda de un valor intrínseco, similar al oro y otros metales preciosos.

La mayoría de las monedas tradicionales (fiat) controladas por los gobiernos nacionales no son escasas. Los bancos centrales pueden crear nuevas unidades de moneda a voluntad, y a menudo lo hacen; por ejemplo, la Reserva Federal de EE. UU. Comenzó un programa de flexibilización cuantitativa que creó trillones de dólares luego de la crisis financiera mundial de fines de la década de 2000. Aunque los efectos a largo plazo de tales políticas no están claros, hacen que muchos economistas se sientan incómodos.

Desventajas del uso de Bitcoin

1. Exposición a estafas y fraudes específicos de Bitcoin

Como la criptomoneda más popular del mundo, Bitcoin ha visto más que su parte justa de estafas, fraudes y ataques específicos del medio. Estos van desde esquemas Ponzi de poca duración, como Bitcoin Savings & Trust, hasta ataques de hack masivos, como las brechas que derribaron Sheep Marketplace y Mt. Gox.

Otras criptomonedas no tienen la masa crítica de usuarios necesaria para hacer que dicha malversación sea rentable para los delincuentes, y es más probable que dicha actividad sea enjuiciada por los organismos encargados de hacer cumplir la ley cuando se trata de monedas tradicionales y plataformas de pago.

2. La actividad del mercado negro puede dañar la reputación y la utilidad

A pesar de los procesamientos de alta visibilidad de los delincuentes más atroces, Bitcoin sigue siendo atractivo para los delincuentes y los participantes del mercado gris. Obviamente, los mercados web oscuros como Silk Road y Sheep exponen a los usuarios de rango a fraude y la amenaza de un enjuiciamiento penal.

Lo que es más inquietante es que la búsqueda de una actividad nefasta por parte de usuarios de Bitcoin aparentemente respetuosos, como Charlie Shrem, amenaza con corroer la reputación de Bitcoin. Y no está claro que el sistema legal internacional esté debidamente equipado para abordar el problema. Si los sombreados usan Bitcoin para contrarrestar los legítimos con el tiempo, y las autoridades no pueden ponerle un alto a las trampas, todo el sistema enfrenta la marginación.

3. Susceptible a la alta volatilidad del precio

Aunque Bitcoin es la criptomoneda más líquida y más fácil de intercambiar, sigue siendo susceptible a oscilaciones de precios salvajes durante cortos períodos de tiempo. En la estela del monte. El colapso de Gox, el valor de Bitcoin se redujo en más del 50%. Tras el anuncio del FBI de que trataría a Bitcoin y otras monedas virtuales como "servicios financieros legítimos", el valor de Bitcoin aumentó en una cantidad similar. A fines de 2017, el valor de Bitcoin se duplicó varias veces, solo se redujo a la mitad en las primeras semanas de 2018, borrando miles de millones en valor de mercado casi de la noche a la mañana.

Si bien la volatilidad de Bitcoin a veces ofrece beneficios a corto plazo para los operadores especulativos, hace que la moneda no sea apta para inversores más conservadores con horizontes de tiempo más largos. Y dado que el poder adquisitivo de Bitcoin varía mucho de una semana a otra, es difícil para los consumidores utilizarlo como un medio legítimo de intercambio.

4. Sin contracargos o reembolsos

Uno de los mayores inconvenientes de Bitcoin es la falta de una política estandarizada para contracargos o reembolsos, como lo han hecho todas las compañías de tarjetas de crédito y los procesadores de pagos en línea tradicionales. Los usuarios afectados por fraude de transacciones, por ejemplo, compran bienes que el vendedor nunca entrega, no pueden solicitar un reembolso a través de Bitcoin. De hecho, la estructura descentralizada de Bitcoin hace que sea imposible para una sola parte arbitrar disputas entre usuarios. Si bien los mineros asumen la responsabilidad de registrar las transacciones, no están calificados para evaluar su legitimidad.

Algunas criptomonedas más nuevas, como Ripple, tienen funciones de devolución de cargo y reembolso rudimentarias, pero esta característica aún no se ha integrado en Bitcoin.

5. Potencial a ser reemplazado por Criptomoneda Superior

Bitcoin engendró una serie de criptomonedas sucesoras. Aunque muchos son estructuralmente muy similares a Bitcoin, otros hacen notables mejoras.

Algunas criptomonedas más nuevas dificultan aún más el seguimiento de los flujos de dinero o la identificación de usuarios. Otros usan sistemas de "contratos inteligentes" que hacen responsables a los proveedores de servicios por sus promesas. Algunos incluso tienen intercambios internos que les permiten a los usuarios intercambiar unidades de criptomonedas directamente para unidades de moneda fiduciaria, eliminando intercambios de terceros y reduciendo los riesgos de fraude asociados.

Con el tiempo, una o más de estas alternativas podrían usurpar a Bitcoin como la criptomoneda dominante en el mundo. Eso podría afectar negativamente el valor de Bitcoin, dejando a los usuarios comprometidos a largo plazo sosteniendo la bolsa.

6. Enfermedades ambientales de la minería de Bitcoin

La minería Bitcoin consume grandes cantidades de electricidad. Según Business Insider, algunas de las mayores compañías mineras de Bitcoin tienen su sede en China, donde la mayor parte del poder proviene de plantas sucias de carbón y el humo horrible rutinariamente hace que incluso la actividad al aire libre de bajo perfil sea insegura para adultos saludables.

A la larga, se espera que la adopción generalizada de la producción de energía baja o sin emisiones mitigue los males ambientales de la minería de Bitcoin. Mientras tanto, sin embargo, es una amenaza creciente para un planeta ya frágil.

Palabra final

La lista de comerciantes que aceptan Bitcoin se está alargando constantemente. Ahora puede comprar boletos de avión (Expedia), muebles (Overstock.com) y servicios de publicación web (WordPress) con Bitcoin.

Sin embargo, antes de apresurarse y cobrar sus dólares por Bitcoin, recuerde que Bitcoin tiene un largo camino por recorrer antes de que sea una moneda legítima a la par del dólar estadounidense, el euro o la libra. Y a pesar de la seducción de la criptomoneda como medio de intercambio, no hay garantía de que Bitcoin, o cualquier otra moneda virtual descentralizada no controlada por un banco nacional, sea alguna vez una alternativa viable a las monedas fiduciarias.

Algunos expertos creen que, en las próximas décadas, los gobiernos nacionales revisarán sus monedas con medios de intercambio sancionados por el estado que tienen algunas características de criptomonedas, como la escasez incorporada y las protecciones de falsificación virtualmente impenetrables. Otros creen que la moneda fiduciaria y la criptomoneda seguirán existiendo en paralelo, pero que las criptomonedas no podrán expandirse más allá del nicho ocupado actualmente por el oro y otros metales preciosos: el de una inversión alternativa cuyo objetivo principal es protegerse contra la inflación.

Por el momento, trate Bitcoin como lo haría con cualquier activo especulativo: muévase con cautela, o no lo haga en absoluto, y nunca invierta dinero que no pueda permitirse perder.

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