lutums.net / Qué es la agricultura respaldada por la comunidad (CSA, por sus siglas en inglés) - Comparación con los productos comprados en la tienda

Qué es la agricultura respaldada por la comunidad (CSA, por sus siglas en inglés) - Comparación con los productos comprados en la tienda


Mi novia de toda la vida y yo recientemente tomamos un breve descanso de nuestras ocupadas vidas para hacer el nudo. Toda la experiencia fue inolvidable, pero uno de los aspectos más destacados fue la increíble efusión de generosidad de nuestros amigos y familiares, a muchos de los cuales no siempre habíamos sido buenos a la hora de mantenernos en contacto. Tenemos todo tipo de regalos, algunos de los cuales todavía están almacenados mientras nos mudamos a nuestro nuevo lugar.

Uno de los regalos más novedosos, cortesía de la tremenda generosidad del primo de mi esposa, es una participación en un programa de agricultura apoyado por la comunidad local (CSA). No importa que no tuviera idea de lo que era una CSA: mi esposa tuvo que explicarme pacientemente. Apenas unas semanas después de nuestra membresía, estoy enganchado, y no solo porque estoy comiendo más vegetales frescos que en cualquier momento de mi vida. Resulta que esto nos está ahorrando una buena cantidad de dinero.

¿Qué es un CSA?

Un programa de CSA ofrece a los agricultores independientes, generalmente pequeños (el nuestro es de una parcela de cinco acres) una forma alternativa de vender sus productos. Puede ser administrado por el propietario de una sola granja, o por un grupo de granjas que funcionan como una cooperativa. Como su nombre indica, CSA proporciona alimentos para comunidades específicas. No existen reglas absolutas que determinen qué tan lejos puede distribuir un CSA de la granja (o granjas), pero la mayoría se quedan dentro de un par de horas en coche. Por ejemplo, la trama de nuestro CSA está a aproximadamente 60 millas de nuestra casa.

Aunque no es un requisito, la mayoría de los CSA practican una agricultura sostenible y ambientalmente responsable, plantando cultivos de cobertura (en lugar de usar fertilizantes comerciales) para proteger la ecología del suelo y usar menos pesticidas que los agricultores a gran escala. Muchos también están certificados como orgánicos. Y dado que las CSA no se distribuyen a grandes distancias, tienen una huella de carbono menor que las granjas que distribuyen a nivel nacional.

Un CSA individual generalmente tiene un número fijo de miembros, también conocidos como accionistas. En la mayoría de los casos, los miembros compran sus acciones al comienzo de cada temporada; la membresía no se traslada de año en año. Durante la temporada de crecimiento, cada accionista recibe entregas semanales de productos frescos y productos agrícolas de las granjas participantes.

Tamaño de las acciones y costo

El tamaño de la entrega depende del tamaño de la acción. Por lo general, las acciones vienen en tres tamaños: completo (tres cuartos de bushel), mediano (medio bushel) y pequeño (un cuarto de bushel). Esto le da a los accionistas cierto control sobre la cantidad de alimentos que obtienen. Por ejemplo, mi CSA recomienda una participación completa para una familia de cuatro miembros, o "dos o tres comedores voraces de vegetales" en el mismo hogar.

Las acciones de CSA tienen un precio tal que los accionistas cubren el costo de producción de alimentos para toda la temporada. Los agricultores que administran el programa establecen un precio para cada tamaño de acción, así como un objetivo para la cantidad total de acciones vendidas (en función de cuánto pueden crecer). Es posible que los precios no siempre sean proporcionales al tamaño de la acción, ya que algunos agricultores otorgan descuentos por volumen para acciones más grandes. Y los precios pueden variar para cantidades similares de alimentos ya que muchas CSA intentan obtener ganancias y establecer sus precios en consecuencia. Otros se ven a sí mismos como proveedores de servicios a la comunidad y simplemente pretenden alcanzar el punto de equilibrio.

¿Qué hay en una acción?

El contenido de estas entregas puede variar según la temporada, su ubicación y las condiciones climáticas. En mi zona de bosques (este-centro de Minnesota y oeste de Wisconsin), generalmente vemos cosas como zanahorias, col rizada y mostaza / col rizada a fines de la primavera, verduras de hoja, bayas y tomates en el verano, y calabazas, manzanas y peras en el otoño.

Algunos CSA son estrictamente vegetarianos, pero muchos, como Farmers Fresh CSA en el área de Atlanta, Georgia, ofrecen carne y productos lácteos durante todo el año. Esto es menos común en mi área (mi primo ni siquiera podía encontrar un CSA no vegetariano que ofreciera en nuestra ciudad). Y algunos CSA que ofrecen tanto productos de origen animal como frutas y verduras los mantienen separados (con una opción de solo producto), por lo que es posible que tenga que pagar más por ambos. Básicamente, si desea acceder a carne, huevos y queso frescos de la granja, es posible que desee examinar varias CSA en su área.

Entregas y ventas

Para la simplicidad logística, muchas CSA dejan sus entregas semanales en ubicaciones centrales, típicamente centros comunitarios o guarderías que les reservan un espacio. Por ejemplo, recogemos nuestra parte en una guardería a un par de millas de nuestra casa. Nuestro CSA tiene varios otros puntos de entrega a poca distancia en automóvil de nosotros.

Como accionista, puede especificar qué ubicación desea usar. Y es posible que su CSA elegida cree una nueva ubicación de entrega en respuesta a la demanda de los accionistas. Por otro lado, algunas CSA ofrecen entregas puerta a puerta, particularmente en áreas escasamente pobladas. Si vive lejos de un lugar de entrega central, busque un CSA que lo entregue a su hogar o negocio.

Para garantizar que tengan suficiente efectivo disponible para continuar durante la temporada de crecimiento, las CSA generalmente ofrecen sus acciones para la venta antes de la primera entrega del año. Si las acciones se agotan antes de la primera entrega, la CSA se cierra a los nuevos miembros hasta el año siguiente. Si las acciones permanecen después de que comience la temporada, la CSA puede continuar ofreciéndolas a precios prorrateados. En áreas con temporadas de cultivo más largas, las CSA pueden ofrecer acciones de temporada parcial. Por ejemplo, Farmers 'Fresh del área de Atlanta les permite a sus clientes pagar por cuatro semanas a la vez.

Comprar una participación en CSA es una gran manera de participar en la generosidad agrícola de su región de origen mientras apoya a los pequeños agricultores que se preocupan por la administración ambiental. Pero, ¿es una inversión financiera sólida para usted?

Comparando el costo de los productos de CSA y los productos comprados en la tienda

Debido a que fue un regalo, mi esposa y yo no estamos pagando por nuestro CSA este año. Pero nos gusta lo suficiente como para que podamos inscribirnos el próximo año. Con esto en mente, eché un vistazo a los posibles ahorros (o costos) de nuestra membresía. Puede realizar un análisis similar que se aplique a su situación, según las opciones de CSA y el costo de los alimentos de supermercado en su área.

Actualmente tenemos una participación media, lo suficiente como para cinco comidas centradas en vegetales para dos personas. Algunos ejemplos de comidas inspiradas en CSA que hemos disfrutado recientemente:

  • Ensalada Sumi, que incluye una cabeza de col picada suministrada por CSA y una zanahoria triturada suministrada por CSA, además de ingredientes no CSA como fideos ramen, almendras, vinagre de sidra de manzana y pollo
  • Squash frittata, un plato parecido a una quiche que incluye calabaza, pepinos y cebollas suministradas por CSA, además de huevos y especias sin CSA
  • Ensalada de cena, que incluye vegetales de hojas verdes provistos de CSA (lechuga de mantequilla, rúcula) y cebollas, además de queso azul sin CSA y nueces

Nuestra mediana participación cuesta $ 395. Con 18 entregas incluidas, eso es alrededor de $ 21.95 por semana. Aunque la entrega no es idéntica cada semana, el volumen siempre es el mismo.

Estos son artículos y cantidades reales de la entrega de una semana reciente:

  • Una cabeza de col verde
  • Dos enormes calabacines (cada uno probablemente el doble del tamaño de un calabacín comprado en la tienda)
  • Un pepino de tamaño regular
  • Dos calabazas amarillas de tamaño regular
  • Dos cebollas rojas
  • Tres bulbos de cebolla con brotes de cebolla verde
  • Una cabeza de lechuga de mantequilla
  • Una bolsa de rúcula, aproximadamente ocho onzas
  • Una bolsa de judías verdes, aproximadamente una libra

Echemos un vistazo a la misma selección en mi supermercado local. Como nuestro CSA es completamente orgánico, estos precios son para artículos orgánicos:

  • Una cabeza de repollo verde: $ 2.89
  • Dos calabacines: $ 1.29 cada uno, $ 2.58 total
  • Un pepino: $ 1.59
  • Dos calabazas amarillas: $ 1.29 cada una, $ 2.58 en total
  • Dos cebollas rojas: $ 1.29 cada una, $ 2.58 en total
  • Tres bulbos de cebolla: $ 1.99 cada uno, $ 5.97 total
  • Una cabeza de lechuga de mantequilla: $ 1.79
  • Una bolsa de rúcula: $ 3.99
  • Una libra de judías verdes: $ 1, 99

Eso es $ 26.14 en total, o $ 4.19 más que el costo semanal de nuestro CSA. Jugado en el transcurso de una temporada, nuestros ahorros sumarían hasta $ 75.42. Bastante sólido.

Otros beneficios y consideraciones

Teniendo en cuenta la economía de escala de la que disfruta mi supermercado local, es increíble que CSA sea competitiva en absoluto, y mucho menos menos costosa. También es importante tener en cuenta que el producto de nuestro CSA se recoge dentro de uno o dos días de nuestra recogida semanal.

Nuestro supermercado no divulga el tiempo de campo a estante para cada variedad de producto, pero es probablemente más largo que eso, ya que muchos artículos provienen de la mitad del país. Esto también significa que nuestro producto CSA tiene una huella de carbono más pequeña que la que compraríamos en la tienda, reduciendo (muy ligeramente) el costo global del consumo de combustibles fósiles, el uso de fertilizantes y el daño ambiental asociado. Además, los productos de nuestra CSA son mucho más frescos y, por lo tanto, más sabrosos que la alternativa que compra en la tienda.

Para ser justos, espero que el costo relativo de nuestra CSA varíe a lo largo del año. En nuestro cuello (frío) del bosque, los tubérculos y el maíz tienden a ser más baratos que los vegetales de hoja y los tomates, por lo que nuestras entregas de octubre pueden ofrecer menos valor que nuestras entregas de agosto. Pero la idea de una caja llena de calabaza recién molida y bellota, maíz dulce y chirivías alivia el dolor potencial. También lo hace la idea de apoyar a un agricultor local que intenta hacer lo correcto en el suelo.

Otra advertencia: los precios de CSA varían ampliamente. En Farmers Fresh, una participación mediana es de aproximadamente $ 19 por semana, distribuidos en 30 entregas. Pero cobra una cuota de membresía anual de $ 100, básicamente eliminando el menor costo semanal. Por otro lado, ofrece acceso a una gama más amplia de productos frescos, gracias al clima más favorable de Georgia, además de carne y productos lácteos. Y aprovecha una red de productores de 50 y tantos años, creando oportunidades adicionales para variedad y calidad. Los precios de las acciones de otro CSA, en el centro de California, oscilan entre $ 21.80 por semana y $ 37.50 por semana.

Ahorro adicional: cambios en los hábitos alimenticios

Comprar acciones en un CSA puede tener otros beneficios financieros: desde que comenzó nuestro CSA, definitivamente hemos cambiado nuestros hábitos alimenticios para mejor. Estos cambios han llevado a ahorros cuantificables:

1. Comer menos comidas fuera
En parte porque amamos preparar comidas con vegetales frescos, y en parte porque no queremos desperdiciar nada en nuestra entrega semanal, hemos estado cocinando más comidas en casa últimamente. En promedio, hemos eliminado una comida del restaurante por semana de nuestro presupuesto, reemplazándola con una comida casera. Esto nos ahorra aproximadamente $ 20 por semana, con un ahorro total de $ 360 por temporada.

2. Comer menos carne
Disfruto comiendo carne, pero una dieta cargada de carne es definitivamente más costosa y menos saludable que estrictamente vegetariana. Si bien no hemos eliminado por completo la proteína animal, una comida como la ensalada antes mencionada, con queso y nueces, no requiere que la carne se sienta completa. Sin incluir una pechuga de pollo de $ 5 o $ 8 libras de filete de flanco en una sola comida semanal produce ahorros reales, aunque modestos: $ 90 o $ 144 por temporada, para ser exactos.

3. Menos alimentos procesados
También hemos reducido la cantidad de bocadillos procesados ​​y comidas preparadas o preempaquetadas que comemos. Por ejemplo, a menudo sacamos zanahorias en rodajas o apio con una salsa casera para picar entre comidas. Y en lugar de papas fritas o tortillas, hemos utilizado col rizada con CSA para hacer chips de col rizada (mucho más saludables), o simplemente incorporarlo en una ensalada de verduras mixtas. Estas ideas de aperitivos no solo son más sabrosas, sino que son mucho más atractivas cuando consideramos que acaban de salir de la tierra en un condado vecino.

4. Beneficios de salud a largo plazo
Si bien comer una porción sustanciosa de ensalada suministrada por CSA puede tener un costo más alto a corto plazo que comer parte de una bolsa de chips genéricos comprados en la tienda, es claramente más saludable. Aunque son imposibles de cuantificar ahora, una mejor salud puede tener grandes beneficios financieros, incluyendo primas de seguro más bajas y facturas médicas directas más bajas, a largo plazo.

5. Cheap Meal Ideas
Nuestro CSA, que es un equipo agrícola de esposo y esposa, publica un boletín semanal en línea (y un blog ocasional) que describe la entrega que se avecina con minucioso detalle. También ofrece consejos útiles para preparar cada artículo, incluso cómo incorporarlos en las comidas. Otros CSA pueden ir aún más lejos, ofreciendo recetas completas. Si no está seguro de cómo usar su recompensa semanal, o simplemente no es tan creativo en la cocina, esto puede reducir el desperdicio y maximizar su disfrute.

6. Nuevas experiencias y entendimiento
Siempre hemos sido comedores aventureros, pero nuestro CSA nos ha facilitado ser aventureros en la comodidad de nuestro propio hogar. Desde el comienzo de la temporada, probé varias verduras por primera vez, incluyendo un par de variedades de tomates reliquia, una chalota (para ser justos, no sé cómo me perdí esa), una hoja delicada y picante vegetal del que todavía no sé el nombre, y frijoles franceses de filete.

Y gracias al blog de nuestra CSA, por no mencionar la suciedad y la arena de nuestras lechugas y zanahorias, mi esposa y yo obtuvimos una comprensión y apreciación más profunda de lo que hacen los agricultores. Son una pareja joven y reflexiva, y es refrescante ver que han tomado la decisión consciente de hacer su propio camino en el mundo, incluso si requiere un trabajo agotador y muchas preocupaciones sobre cosas que escapan a su control.

7. Inculcar hábitos alimentarios saludables y sostenibles en los niños
Un CSA es una gran manera de enseñarles a los niños sobre una alimentación saludable. Si ya hemos tenido varias experiencias nuevas este año, imagina cuántos hijos pequeños tendrían con la recompensa de una temporada típica. Para que sus hijos estén entusiasmados con la comida fresca y saludable, permítales abrir la entrega de cada semana e intente identificar todos los artículos que contiene. Aproveche su curiosidad natural y pídales que prueben los que no recuerdan o que no han visto antes. Incluso si no les gusta el sabor, seguramente se quedará en su memoria. (Y tal vez sus hijos se darán la vuelta si puede encontrar formas creativas para incorporar frutas y verduras más duras en las comidas y los refrigerios). Cuanto antes comience, más probable será que sus hijos tomen en cuenta los productos frescos, y es más probable serán para buscarlo en el futuro.

Palabra final

Al final del día, la agricultura apoyada por la comunidad es más que ahorrar dinero en la tienda de comestibles. Se trata de acercarnos un poco a las personas que producen nuestros alimentos y apoyar a quienes eligen ganarse la vida de una manera no convencional.

Si bien hay mucho debate político legítimo sobre cómo obtenemos nuestros alimentos, no tiene que adscribirse a una ideología particular para apreciar el trabajo duro y la dedicación de los agricultores independientes. Si desea recompensarlos por su trabajo duro, tal vez haya un CSA local que podría usar su patrocinio.

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