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Cómo obtener un hogar Auditoría y evaluación de la eficiencia energética - Costo y opciones


Es costoso calentar, enfriar y alimentar un hogar. Según una encuesta de WalletHub que se basa en datos estatales y federales de 2016, la factura mensual promedio de energía de los hogares varía desde un máximo de $ 404 en Connecticut a un mínimo de $ 218 en el estado de Washington. Para obtener esos números, WalletHub agregó el promedio mensual de las facturas de electricidad, gas natural, combustible de motor y combustible para calefacción en cada estado.

Huelga decir que los costos de energía realmente pueden afectar los presupuestos de los hogares, especialmente en el extremo inferior de la escala de ingresos. Según la Coalición estadounidense para la electricidad limpia del carbón, los hogares en el quintil más bajo de ingresos pagan aproximadamente el 22% de sus ganancias después de impuestos a la energía, incluido el combustible para motores. Por el contrario, los hogares del quintil superior pagan solo el 5%, en promedio.

Mucha gente simplemente echa un vistazo a sus facturas mensuales de servicios públicos o, si están inscriptas en el autopago, en los débitos correspondientes en sus estados de cuenta bancarios. Tienen una idea aproximada del rango en el que deben caer sus costos mensuales de energía, y cuánto deben variar esos costos de una temporada a otra, pero no siempre prestan mucha atención a las relaciones de causa y efecto entre las acciones que toman y el flujo y reflujo de sus desembolsos de energía. Por ejemplo, si bien es obvio que operar el aire acondicionado a 76 grados en lugar de 72 grados reduce los costos de aire acondicionado de verano, es más difícil decir exactamente cuánto.

Pero las acciones que los propietarios de viviendas no toman pueden afectar su electricidad y los costos de combustible en el hogar, y sus huellas de carbono, en una medida aún mayor. A menos que viva en una nueva construcción con sellos herméticos y la última tecnología de eficiencia energética hogareña, es casi seguro que perderá dinero (y dañará el medioambiente) debido a una combinación de pobre sellado de aire, mecánicos ineficientes, aislamiento por debajo del estándar, obsoleto iluminación y aparatos que consumen mucha energía.

Para determinar cuánto dinero está dejando sobre la mesa, y lo que puede hacer de manera realista al respecto, realice una auditoría de energía casera DIY o contrate a un asesor de energía hogareño profesional. Una auditoría de energía casera DIY tiene un costo financiero pequeño (si es que tiene alguno), aunque una auditoría exhaustiva puede tardar horas en completarse. Una evaluación profesional puede costar entre $ 150 y $ 600, dependiendo de su minuciosidad y los métodos utilizados por el asesor. Sin embargo, algunos servicios públicos, entidades gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro ofrecen evaluaciones de forma gratuita o a un costo reducido; por ejemplo, Mass Save, un consorcio de servicios públicos y proveedores de energía limpia en Massachusetts, ofrece evaluaciones sin costo.

Una auditoría o evaluación de energía en el hogar no es tan simple como ajustar el termostato o cerrar la ventana del baño, pero su poder de recortar los costos totales de calefacción, refrigeración y electricidad es prácticamente inigualable, siempre que reconozca y cumpla sus conclusiones. Según el Departamento de Energía de EE. UU., Una auditoría puede reducir los costos de energía en el hogar entre 5% y 30%, lo que puede generar ahorros de miles de dólares en el transcurso de su mandato como propietario o inquilino que paga servicios públicos.

Preguntas que debe hacerse antes de su auditoría o evaluación

Antes de comenzar su auditoría de bricolaje o darle la bienvenida a un asesor profesional en su hogar, considere lo que espera obtener del proceso y lo que está dispuesto a hacer para abordar sus hallazgos. Use estas preguntas para guiar su planificación previa a la auditoría:

¿Dónde sospecha que se encuentran sus mayores pérdidas o ineficiencias?
Tenga en cuenta las áreas problemáticas obvias, como una ventana de imagen antigua de panel único o un antiguo calentador de agua. Agregue los problemas sospechosos, como el aislamiento inadecuado en sus paredes o ático, a la lista. Dedique atención adicional a estas áreas durante su auditoría o evaluación, y si tiene capacidad antes de su auditoría, remedio de investigación o costos de reemplazo.

¿Cuánto gastas actualmente en electricidad y combustible?
Mire sus facturas de electricidad, gas y combustible de calefacción (si corresponde) durante el año pasado. Si es posible, retrocede dos años. Establezca bases de referencia mensuales y estacionales para sus gastos. Puede usar estos para determinar los ahorros relativos que probablemente verá en futuras actualizaciones de bajo consumo de energía, y como una imagen completa de su gasto de energía previo a la auditoría.

¿Cuánto puede gastar para solucionar los problemas descubiertos por su auditoría?
Si su auditoría descubre una gran cantidad de ineficiencias, enfrentará una larga lista de correcciones y actualizaciones, muchas de las cuales no serán baratas. Determine cuánto puede gastar en estas correcciones y actualizaciones antes de saber qué es necesario; de esta manera, no va a hacer que las finanzas de su hogar se vuelquen simplemente diciendo "sí" a todo el lote. Tenga en cuenta que algunas correcciones y actualizaciones pueden requerir ayuda profesional, lo que puede aumentar el costo.

¿Tiene el tiempo y la capacidad para abordar los problemas descubiertos por su auditoría?
Dependiendo de la naturaleza de los problemas de auditoría y el costo esperado de reparación, es posible que no desee o no pueda pagarle a un contratista (o a múltiples contratistas) para que los solucione. Si ese es el caso, debe determinar cuánto tiempo está dispuesto y capaz de dedicar a ese fin. Si tiene poco tiempo, considere abordar únicamente los problemas más rápidos y fáciles, y deje de lado los artículos más ambiciosos para los profesionales.

¿Cuánto tiempo planeas estar en tu casa?
Los beneficios ambientales importan, pero para muchos propietarios e inquilinos que pagan servicios públicos, ahorrar dinero es el motivador más poderoso para la eficiencia del hogar. Cada corrección de eficiencia tiene un marco de tiempo de retorno de la inversión, basado en las tasas de servicios públicos vigentes y la cantidad en que reduce el consumo. Algunos plazos son bastante cortos, por ejemplo, los burletes de ventanas pueden pagarse por sí mismos en un año o menos, pero otros duran hasta una década o más. Si planea mudarse a corto o mediano plazo, es poco probable que algunas soluciones paguen por sí mismas, al menos en términos de ahorro directo de utilidades.

¿Las actualizaciones posteriores a la auditoría agregarán valor a su hogar?
Algunas actualizaciones energéticamente eficientes en realidad aumentan el valor de tasación, posiblemente pagando por sí mismas (en algunos casos, varias veces) cuando llega el momento de vender. Por ejemplo, las ventanas y puertas con consumo eficiente de energía y los dispositivos de combustión (sistemas mecánicos como hornos y calentadores de agua) tienden a aumentar el valor de una casa, en igualdad de condiciones. Si planea vender su casa en el futuro cercano, tenga en cuenta el potencial de incluir su hogar recientemente eficiente a un precio más alto en su análisis de costo-beneficio.

¿Cuánta equidad tienes en tu casa?
Si su auditoría revela problemas importantes que no ponen en peligro la vida y que requieren grandes inversiones para remediarlos, es posible que no tenga suficiente efectivo disponible en sus ahorros que no sean de emergencia para abordarlos en un plazo razonable. Si tiene suficiente capital en su casa (al menos un 20%, en la mayoría de los casos, e idealmente más), considere un préstamo para mejoras del hogar o un préstamo con garantía hipotecaria para propósitos generales como alternativa. Para determinar si un préstamo es apropiado en su situación, calcule el costo total esperado de su préstamo con los ahorros de energía esperados de las actualizaciones.

Lista de verificación y procedimientos de auditoría de energía para el hogar de bricolaje

Una auditoría de energía casera de bricolaje requiere un poco de investigación y planificación, así como algunas horas invertidas durante la auditoría. Sin embargo, no se trata de un proceso altamente técnico o sucio, por lo que debería estar dentro de las capacidades de los propietarios de viviendas más capacitados y motivados financieramente. Con prácticamente ningún costo inicial, las auditorías de energía en el hogar también son mucho más asequibles que las evaluaciones profesionales, que pueden costar más de $ 500 en circunstancias normales.

La principal desventaja de una auditoría de energía casera DIY es la minuciosidad. Sin capacitación profesional y equipos de diagnóstico, es poco probable que coincida con el rigor de una evaluación profesional. Si su auditoría DIY descubre muchos problemas potenciales, considere realizar un seguimiento con una evaluación profesional realizada por contratistas certificados en compañías que se especializan en varios tipos de inspecciones de viviendas, o con empleados certificados o contratistas de empresas de servicios públicos y agencias ambientales estatales. (De ser posible, evite las evaluaciones realizadas por empleados de empresas que puedan obtener ganancias directamente de sus resultados, tales como HVAC y empresas de ventanas).

Enfoque la auditoría energética de su hogar en las siguientes áreas:

Borradores y fugas de aire

Los borradores pueden tener un gran impacto en los costos de calefacción y refrigeración de los hogares, especialmente en las casas antiguas. Los marcos de ventanas y puertas son la mayor fuente de corrientes de aire no deseadas, pero las campanas de ventilación, los respiraderos del baño, las chimeneas, los acondicionadores de aire de las ventanas y los conductos de control del clima también pueden invitar al aire exterior a la casa.

Proyectos más pequeños, pero costosos, pueden ocurrir en muchos otros lugares, como:

  • Interruptor de placas y enchufes eléctricos
  • Luminarias empotradas
  • Puertos de servicio eléctrico y de gas
  • Puertos de línea de cable y teléfono
  • Ventiladores de secado
  • Ranuras de correo
  • Grietas de la fundación
  • Líneas de servicio de agua

Durante su auditoría, inspeccione visualmente estos elementos en busca de grietas o puntos débiles. En días ventosos o fríos, probablemente pueda identificar corrientes de aire más grandes simplemente caminando por el interior de su casa y colocando su mano (preferiblemente humedecida) cerca de áreas con problemas sospechosos. Alternativamente, si vive en un área sin mucha luz ambiental de la noche, camine alrededor del exterior de su hogar oscurecido, mientras que un compañero enciende una linterna en cada área problemática desde el interior. Cada destello de luz insinúa un calado.

Para obtener una imagen más clara y detallada del alcance de los borradores de su casa, realice una prueba de presurización de construcción de bricolaje después de su auditoría visual inicial. En un día fresco, preferiblemente ventoso, apague todos los artefactos mecánicos de su hogar (incluido el horno y el aire acondicionado) y cierre herméticamente todas las ventanas y puertas. Encienda todos los ventiladores que se ventilen al aire libre, incluidos los ventiladores de ventilación de la cocina y el baño, así como los aparatos con ventilación externa, como la secadora de ropa. Mantenga los ventiladores de techo apagados, ya que no se ventilan afuera y pueden oscurecer las fuentes de corrientes de aire. Encienda una varilla de incienso y sosténgala cerca de cada sitio de barrido potencial. Puede medir la presencia y la gravedad de cada corriente al notar si, y por cuánto, el humo del bastón oscila.

Tenga en cuenta que algunos borradores son necesarios. Por ejemplo, si tiene un horno de gas, es probable que lo haga un respiradero exterior que aspire aire cuando el horno arda. Este suministro de aire mantiene el horno en funcionamiento y evita que succione oxígeno de los espacios habitables de la casa.

Aislamiento

El aislamiento (o la falta de él) realmente puede afectar el apetito de energía de su hogar. Desafortunadamente, verificar el aislamiento adecuado es un proceso lento e inexacto.

Durante su auditoría de bricolaje, busque aislamiento en las siguientes áreas usando los métodos sugeridos:

  • Ático . Verifique que la puerta de acceso de su ático esté aislada en el mismo grado que los pisos del ático, y que sus bordes estén debidamente sellados o sellados. Verifique que el aislamiento en las paredes, pisos y techos de su ático esté uniformemente espaciado. Revise las recomendaciones de valor R del Departamento de Energía para su área para evaluar la idoneidad del aislamiento, igualando el valor R especificado para su área con el del material de aislamiento (como fibra de vidrio, lana mineral o celulosa) en su ático. Cada material de aislamiento tiene un valor R específico, por ejemplo, el aislamiento enrollado de fibra de vidrio tiene un valor R de aproximadamente 2.9 a 3.8 por pulgada, lo que significa que 10 pulgadas de fibra de vidrio enrollada tienen un valor R total entre 29 y 38. Siempre que sea posible, mire debajo del aislamiento de su ático por la presencia de una barrera de vapor, como papel alquitranado o láminas de plástico. Las barreras de vapor evitan la acumulación de humedad, lo que puede reducir la efectividad del aislamiento.
  • Paredes . A falta de hacer un agujero en cada pared de su casa, es difícil obtener una imagen precisa y global del aislamiento de la pared de su casa. Lo mejor que puede hacer por su cuenta es verificar el aislamiento detrás de los enchufes eléctricos. Para hacer esto de manera segura, apague el disyuntor o fusible de cada toma de corriente que pruebe, confirme que no fluye corriente enchufando un dispositivo eléctrico y luego retire la cubierta con un destornillador. Empuje suavemente una vara de plástico, preferiblemente con un extremo en forma de gancho o bobina capaz de atrapar material suelto, a través del vacío. Si siente resistencia o encuentra trozos de aislamiento en el extremo del extremo retirado, al menos hay algo de protección allí. Si se ilumina con una linterna a través del vacío, es posible que tenga una mejor idea del grado de aislamiento de esa sección de la pared y que lo ayude a identificar el material aislante, que es importante para determinar el valor R.
  • Sótano o espacio de rastreo . Si su casa tiene un espacio libre debajo de su primer piso, confirme visualmente (si es seguro hacerlo) que la parte inferior del primer piso tiene un área de aislamiento adecuada e ininterrumpida. Si su casa tiene un sótano subterráneo cerrado, confirme que el perímetro sobre el suelo del sótano (la parte superior de la pared del cimiento, que generalmente es la misma que la pared del sótano) también tenga un aislamiento adecuado. (Este aislamiento debe estar debajo del techo del sótano, a lo largo de la pared exterior, sobre la línea de tierra.) En los sótanos terminados con espacios habitables y control de clima completo, el aislamiento de la pared debe ser similar al aislamiento de la pared que se encuentra sobre el suelo, con un valor R apropiado para su área. Siga el procedimiento de pared descrito anteriormente para verificar el aislamiento de la pared en los sótanos terminados.

Mecánicos

Los calentadores de agua, hornos, calderas y bombas de pozos de agua se vuelven menos eficientes a medida que envejecen. Este proceso inevitable aumenta de forma lenta pero segura sus facturas de servicios públicos: electricidad, gas natural, combustible para calefacción, o los tres, dependiendo de dónde viva y el tipo de equipo que tenga. Para determinar las edades de las mecánicas de su hogar, busque sus marcas y números de modelo (o números de serie, si puede encontrarlos) en el sitio web del fabricante.

Sin un número de serie, no puede determinar la edad exacta, pero puede acercarse. Por ejemplo, aunque sé que el modelo de mi caldera doméstica se fabricó entre 1983 y 1987, no estoy seguro del mes exacto. Sé lo suficiente como para saber que es muy viejo y que probablemente necesite un reemplazo en los próximos años.

La vida útil de servicio recomendada por el fabricante de los sistemas mecánicos domésticos comunes varía de 10 a 15 años para los calentadores de agua de almacenamiento; de 15 a 25 años para hornos de petróleo y gas; de 20 a 30 años para calderas; y de 20 a 30 años para calentadores de agua sin tanque. El enfoque más rentable para los mecánicos que se acercan al final de su vida útil es simplemente reemplazarlos por modelos más nuevos y eficientes, ya que las reparaciones ofrecen rendimientos decrecientes con la edad.

Si sus mecánicos son más nuevos, busque acumulación de hollín y marcas de quemaduras alrededor de las salidas de ventilación. Estos sugieren una ventilación inadecuada, que puede ser peligrosa (y costosa) si no es atendida por un profesional. Busque rayas de suciedad cerca de las costuras, que indican fugas de aire, otro problema de eficiencia. Incluso en espacios de sótano acondicionados, revise todas las tuberías de agua visibles (como las tuberías que van desde el calentador de agua a la lavadora) para un aislamiento adecuado. Las tuberías se pueden aislar con manguitos extraíbles (comúnmente de fibra de vidrio o neopreno) o se pueden aislar previamente (comúnmente con espuma de uretano acoplada al material de la tubería y completamente encerrado). En cualquier caso, el aislamiento debe tener un valor R de al menos 6, independientemente de la ubicación geográfica.

Si tiene un horno de gas y puede acceder de manera segura al filtro, inspeccione si hay acumulación de suciedad y límpielo o cámbielo si parece sucio o gastado. Cuando el equipo esté funcionando, escuche sonidos inusuales, como tocar el horno o traquetear en el calentador de agua.

Por último, revise los registros del servicio (a veces marcados en el costado del equipo) para determinar la fecha del último servicio. Si han pasado más de cinco años, programe una inspección con un proveedor de HVAC local, preferiblemente la compañía que instaló el equipo, siempre que sus tarifas sean competitivas.

Electrodomésticos y Electrónica

Haga un inventario de los electrodomésticos y dispositivos electrónicos de su hogar: todo lo que está enchufado en el sistema eléctrico, la línea de gas o ambos de la casa:

  • Computadoras domésticas y computadoras portátiles
  • Equipo de oficina en el hogar (impresoras, escáneres, todo en uno)
  • Televisores, decodificadores de cable y concentradores de transmisión
  • Aires acondicionados de ventana
  • Aparatos de lavandería (lavadoras y secadoras)
  • Lavaplatos
  • Hornos convencionales y placas de cocina (rangos)
  • Hornos de microondas
  • Hornos tostadores
  • Refrigeradores y congeladores
  • Pequeños electrodomésticos de cocina (por ejemplo, cafeteras y molinillos)
  • Humidificadores y deshumidificadores

Para cada artículo, trate de determinar la marca y el modelo exactos, y luego haga una referencia cruzada de esa información con ENERGY STAR para determinar su costo anual de operación y la expectativa de vida útil.

Más adelante, puede usar la información de costo para operar para buscar dispositivos de reemplazo más eficientes, aunque, como en el caso de los mecánicos domésticos, generalmente no tiene sentido financiero reemplazar un artefacto ineficiente hasta que se acerca el final de su vida útil.

A medida que hace un inventario de los electrodomésticos de su hogar, tenga en cuenta los que permanecen enchufados o en funcionamiento cuando no están en uso. Por ejemplo, las computadoras y las impresoras domésticas a menudo permanecen encendidas y conectadas durante todo el día, incluso si solo se usan unas pocas horas de la semana. (Obviamente, los refrigeradores y congeladores deben permanecer 24 horas al día, 7 días a la semana, y muchos otros electrodomésticos, como lavadoras, secadoras, lavaplatos y sistemas de eliminación de basura, generalmente permanecen enchufados por conveniencia).

Verifique los sellos en todos los artefactos acondicionados internamente, como refrigeradores y congeladores, y tome nota para reemplazar cualquiera que parezca estar defectuoso. Además, tenga en cuenta los dispositivos con modos "ecológicos" o de baja potencia. Estos son comunes en muchos dispositivos que consumen mucha energía, como aire acondicionado de ventana, lavavajillas y lavadoras. Úselos como su predeterminado.

Iluminación

La iluminación no es ciencia espacial. Básicamente, las bombillas incandescentes y fluorescentes más antiguas son menos eficientes que las bombillas compactas fluorescentes (CFL) y las bombillas de diodos emisores de luz (LED).

Para evaluar la eficiencia de iluminación de su hogar, recorra su casa y observe el tipo de bombilla en cada lámpara. Repita este proceso con sus luces exteriores y reflectores. Haga un inventario de los sensores de movimiento, los atenuadores de pared y los temporizadores de iluminación, todo lo cual puede reducir sus costos totales de iluminación. Tenga en cuenta dónde, si es posible, sería apropiado instalar estos elementos; por ejemplo, los atenuadores son comunes en las habitaciones familiares, mientras que los sensores de movimiento son útiles en sótanos y áreas al aire libre.

Obteniendo una Evaluación de Energía Doméstica Profesional

Si su auditoría casera revela muchas áreas problemáticas potenciales, o si está dispuesto a pagarle a un profesional para que realice un trabajo más minucioso y preciso de lo que puede hacer por su cuenta, solicite una evaluación profesional de energía en el hogar y planee gastar hasta $ 600 si no puede encontrar una oferta gratuita o de costo reducido de su empresa de servicios públicos o de las autoridades ambientales del estado.

Encontrar y pagar a su asesor

Para encontrar un asesor, busque una organización comercial de buena reputación como Residential Energy Services Network (RESNET) o Building Performance Institute (BPI). Ambas organizaciones tienen listas extensas de asesores afiliados, que también se conocen como auditores.

Alternativamente, llame o visite el sitio web de su compañía eléctrica y busque información sobre asesores recomendados en su área. Evite asesores suministrados por compañías que se benefician de sus propias recomendaciones, por ejemplo, instaladores de ventanas. Confirme que su auditor elegido puede proporcionar un informe escrito detallado después de la inspección. Aunque detallado, este informe debería ser fácil de entender para los laicos: por ejemplo, los evaluadores de RESNET califican la eficiencia de los hogares en la escala HERS Index, propiedad de RESNET, que asigna números menores a hogares más eficientes.

Algunas empresas de servicios públicos ofrecen evaluaciones gratuitas o de costo reducido a través de sus auditores favoritos. Algunos gobiernos estatales también tienen programas similares, así que consulte con las autoridades ambientales de su jurisdicción antes de continuar. Simplemente visite el sitio web de su agencia ambiental (busque el nombre de su estado, más "agencia ambiental" si no sabe cómo se llama) y busque una pestaña de "auditorías energéticas" o similar.

Si no obtiene un descanso en su evaluación, espere pagar desde $ 150 hasta $ 600, por HouseLogic. Las evaluaciones en el extremo inferior del rango son menos minuciosas y primordialmente de naturaleza visual, similar a una auditoría de bricolaje, pero realizadas por un profesional que sabe exactamente qué buscar. Las evaluaciones más costosas son de naturaleza diagnóstica, lo que significa que utilizan herramientas de precisión para cuantificar el desperdicio y la ineficiencia.

Preparación para su evaluación

Prepárese para su evaluación compilando una lista de información básica sobre su familia, casa y uso de energía. Es probable que su auditor solicite lo siguiente:

  • Facturas de servicios públicos que se remontan al menos un año
  • Dimensiones de la casa y construcción
  • Cantidad de personas que viven en la casa
  • Patrones de uso de la habitación, incluida la existencia de habitaciones poco utilizadas o no utilizadas
  • Rutinas de los residentes, incluso si alguien está en casa durante las horas de trabajo
  • Tipo de termostato (estándar, programable, aprendizaje) y configuraciones
  • Lista de áreas problemáticas conocidas o sospechosas
  • Los resultados de su auditoría de bricolaje, si corresponde

Programe la evaluación en un momento en que sea conveniente para usted o un miembro de su familia de confianza estar en casa. Planifique acompañar a su asesor durante la visita a menos que se le indique explícitamente que no lo haga. La mayoría de los evaluadores están felices de responder preguntas y explicar lo que están haciendo a medida que avanzan.

Lo que una evaluación profesional implica

Las evaluaciones de energía profesional se asemejan a las auditorías de bricolaje de muchas maneras. Aunque su evaluación variará según el tamaño, el diseño y el perfil energético de su casa, es probable que implique la inspección de lo siguiente:

  • Fugas exteriores . El auditor camina por el exterior de la casa y realiza inspecciones visuales en busca de corrientes de aire y fugas de aire alrededor de los cimientos, paredes, accesorios exteriores, ventanas y otros puntos débiles comunes.
  • Fugas interiores . En una evaluación visual, el auditor básicamente repite la parte de búsqueda de borrador de la auditoría de bricolaje desde el interior de la casa. Durante una evaluación más exhaustiva, el auditor a menudo realiza una prueba de puerta de ventilador, que utiliza un ventilador de gran potencia para despresurizar el interior de la casa y forzar el aire exterior a través de puntos de tiro, proporcionando una imagen completa de pérdida de calor debido a fugas. Durante la prueba de la puerta del ventilador, el auditor mide con precisión las fugas utilizando herramientas tales como cámaras infrarrojas que pueden detectar cambios de temperatura relacionados con fugas, manómetros que miden cambios de presión relacionados con fugas y generadores de humo que identifican fugas usando corrientes de humo finas (similar al bricolaje) enfoque de palo de incienso).
  • Aislamiento El asesor inspecciona visualmente el aislamiento en todas las áreas accesibles para personas de la casa, y también puede replicar la prueba de la sonda de salida de alimentación. En una evaluación más completa, el evaluador utiliza un medidor de humedad para detectar la acumulación de humedad que mina la eficiencia en el ático y el sótano, junto con el equipo de imagen térmica para detectar el aislamiento delgado o inexistente en las paredes del piso.
  • Dispositivo de combustión (Mechanicals) . Los auditores de energía para el hogar dedican especial atención a los aparatos conectados a líneas de gas natural o suministros de petróleo, incluidos hornos, calderas, calentadores de agua a gas, secadores de gas y cocinas. Esta inspección siempre implica una revisión visual exhaustiva y una verificación de filtro, si corresponde. La mayoría de los auditores utilizan analizadores de combustión, que miden la composición y la temperatura de los gases ventilados, para detectar posibles ineficiencias (y peligros inmediatos, como las fugas de monóxido de carbono). Las sondas de temperatura interna y externa, que miden la temperatura de trabajo de los aparatos de combustión en relación con el rendimiento óptimo, también se utilizan comúnmente.
  • Conductos . Los auditores inspeccionan los conductos en todas las áreas de la casa accesibles para los humanos, revisando si hay sellos herméticos y el aislamiento adecuado. En áreas que no son de fácil acceso, confían en las cámaras térmicas para ver a través de paredes y techos.
  • Aparatos sin combustión . Los evaluadores inspeccionan todos los artefactos principales que no sean de combustión para detectar posibles desperdicios de energía. Esto implica la inspección visual para determinar la antigüedad y la construcción del artefacto, así como las evaluaciones específicas del aparato de cosas como los sellos de las puertas del refrigerador y la configuración del congelador. Algunos evaluadores usan medidores de watt para medir el consumo eléctrico real de los electrodomésticos en relación con las líneas base óptimas de sus modelos.
  • Iluminación . Los evaluadores hacen un inventario de cada lámpara y foco en la casa. A menudo, simplemente recomiendan intercambiar incandescentes por bombillas más eficientes, como LED y CFL.

Es común que los evaluadores profesionales tomen notas copiosas y fotos durante el proceso. Al menos algunas de las fotos que toma su asesor probablemente lleguen al informe final, creando una útil instantánea "anterior" de las deficiencias de eficiencia de su hogar.

Actuando en los hallazgos - Próximos pasos para tomar

Una vez que tenga a mano los resultados de la auditoría o evaluación energética de su hogar, mantenga el impulso y diseñe un plan para hacer que su hogar sea más eficiente.

Use las respuestas a sus preguntas previas a la auditoría para darle forma a este plan. Por ejemplo, si no planea quedarse en su casa para siempre, tiene sentido diferir las costosas actualizaciones a favor de soluciones más rápidas que probablemente saldrán bien mientras usted todavía esté cerca. Por otro lado, si le preocupa el valor de reventa, es probable que priorice los proyectos que se vean bien para los posibles compradores, de los que seguro que el agente de la lista tendrá ideas. En términos generales, las actualizaciones de bajo consumo de energía, como nuevas ventanas, nuevos artefactos de combustión y techos nuevos, aumentan el valor de la tasación.

Los proyectos posteriores a la auditoría se dividen en dos categorías amplias. Por un lado, hay proyectos relativamente simples que probablemente pueda completar por su cuenta, siempre que tenga suficiente tiempo, alguna iniciativa y posiblemente algunas herramientas (o acceso a una biblioteca de préstamo de herramientas). Como no tiene que pagarle a nadie para que lo ayude, estos proyectos de bricolaje casi siempre cuestan menos que el trabajo profesional.

Por otro lado, hay proyectos que, ya sea por su complejidad o por la cantidad de tiempo requerido, se completan mejor con la asistencia de un profesional.

Aunque el trabajo profesional cuesta más que el bricolaje, hay muchas formas de recortar los gastos. Por ejemplo, algunos contratistas están de acuerdo con que los clientes compren sus suministros por adelantado (según su dirección) para que puedan aparecer solo con sus herramientas y aun así realizar el trabajo. Asimismo, con frecuencia es más barato renunciar a las ofertas de instalación de electrodomésticos de los minoristas y contratar a un técnico independiente que utiliza una plataforma de economía compartida como TaskRabbit (aunque si esto anula la garantía del electrodoméstico, esto puede ser contraproducente).

Para cualquier tipo de proyecto, siempre consulte con el Departamento de Energía y las autoridades ambientales de su estado para obtener la información más reciente sobre la energía renovable y los créditos y reembolsos de impuestos sobre la eficiencia del hogar, que pueden reducir drásticamente su inversión inicial.

Soluciones y actualizaciones comunes de bricolaje

Aunque pueden ser lentos y monótonos, estos proyectos no requieren necesariamente conocimientos o habilidades especiales:

Arregle borradores y fugas
Costo: Aproximadamente $ 50 para burlar una puerta exterior; Aproximadamente $ 20 a $ 40 para burletes de un solo marco de ventana; $ 3 a $ 15 por tubo de masilla de 10 onzas, dependiendo de las características (masilla impermeable y a prueba de fuego cuesta más). Puede ser más barato comprar a granel si tiene un proyecto grande.

Aunque no es exactamente estimulante, y requiere un ojo para los detalles, la corrección de borradores y fugas no requiere conocimientos especializados y poca habilidad innata. El sellador es el material de elección para tapar grietas o espacios entre objetos estacionarios, como esquinas de cimientos y líneas de agua exteriores. El burlete es más adecuado para espacios entre objetos móviles, como ventanas y puertas. Hay muchos tipos diferentes de burletes y calafateo, por lo tanto, consulte las pautas de impermeabilización y sellado del Departamento de Energía para determinar cuál tiene sentido para sus ventanas y puertas. Como ejemplo, el sellador de poliuretano y resina funciona bien en la mayoría de las aplicaciones comunes de interiores y exteriores, mientras que el sellador de espuma a base de agua solo es apropiado para ventanas y puertas.

Agregar o reparar aislamiento
Costo: Ampliamente variable según el valor R y el tamaño del proyecto, pero generalmente es de $ 0.15 a $ 0.50 por pie cuadrado, o de $ 75 a $ 250 por cada 500 pies cuadrados; Masilla de espuma en aerosol generalmente cuesta $ 5 a $ 10 por botella.

Agregar al aislamiento existente en áticos y sótanos requiere poca o ninguna habilidad o conocimiento especializado. Antes de comenzar, asegúrese de utilizar aislamiento con un valor R adecuado y de que cualquier aislamiento que instale cerca de áreas calientes o combustibles (como los respiraderos del horno y las chimeneas) es a prueba de fuego. Para abordar las barreras de vapor inadecuadas, use pintura con barrera de vapor o plástico, sujetando el plástico en su lugar con grapas de madera u otros accesorios según lo recomendado por el fabricante. Para remediar el aislamiento inadecuado o deteriorado, adquiera un aislamiento de rollo de fibra de vidrio con los valores R apropiados y aplíquelo según las indicaciones después de retirar el antiguo aislamiento deteriorado. Al aplicar, use el equipo de seguridad apropiado, incluidos los guantes, y asegúrese de que el espacio esté adecuadamente ventilado. Tenga en cuenta que aplicar aislamiento puede ser un trabajo desordenado y sudoroso, por lo que no dude en dividir proyectos más grandes en trozos más manejables o llame a un profesional. Para aislar las grietas o pequeños vacíos que son demasiado grandes para el sellado sólido o burletes, use masilla expandible de espuma (normalmente se encuentra en una lata de pulverización con una boquilla larga).

Reemplazar electrodomésticos viejos
Costo: los nuevos rangos de horno cuestan de $ 300 a más de $ 3, 000; Los refrigeradores nuevos cuestan de $ 350 a más de $ 2, 000; Las secadoras de ropa nuevas cuestan de $ 200 a más de $ 1, 000.

Los electrodomésticos viejos tienden a ser menos eficientes que los electrodomésticos nuevos. Para los aparatos que consumen mucha energía, como refrigeradores y secadoras de ropa, los reemplazos pueden pagarse por sí mismos dentro de unos años. En general, es posible instalar nuevos electrodomésticos usted mismo, algunos son básicamente plug-and-play, mientras que otros requieren un trabajo de utilidad ligero (como conectar un lavavajillas a una línea de agua). Sin embargo, dependiendo de su capacidad para mover objetos grandes y su nivel de comodidad con las siguientes instrucciones de instalación impresas, algunas instalaciones de electrodomésticos, por ejemplo, un nuevo rango de hornos, se dejan mejor a los profesionales. Muchos minoristas de electrodomésticos ofrecen entregas e instalaciones gratuitas con una compra mínima.

Cambiar de Electrodomésticos Eléctricos a Gas
Como el gas natural a menudo es más barato que la energía eléctrica, los aparatos a gas pueden costar menos para operar con el tiempo. Si cocina y seca la ropa con frecuencia, al cambiar su secadora de ropa y su cocina de eléctrica a gas, puede ahorrarle más de $ 100 por año. Sin embargo, las cocinas y secadoras de gas generalmente cuestan entre $ 50 y $ 100 más por adelantado que los electrodomésticos comparables, por lo que no espere recuperar su inversión de inmediato. Probablemente no valga la pena hacer el cambio hasta que los dispositivos comiencen a fallar de todos modos.

Reemplace la iluminación ineficiente
Costo: Las lámparas fluorescentes compactas y los LED cuestan tan poco como $ 2 a $ 3 por bulbo cuando se compran en grandes cantidades, pero se espera de $ 3 a $ 5 por CFL y de $ 7 a $ 10 por LED. Las bombillas LED inteligentes, que se conectan a Internet y se pueden sincronizar con los sistemas domésticos inteligentes, cuestan $ 20 o más.

Las bombillas incandescentes son más económicas que las bombillas compactas fluorescentes o LED, pero consumen mucha más energía. En consecuencia, sus costos operativos de por vida suelen ser más altos. Además, no duran tanto como las lámparas fluorescentes compactas o los LED. Acostúmbrese a reemplazar las bombillas incandescentes quemadas por lámparas fluorescentes compactas o LED, preferiblemente LED, a pesar de su costo inicial más elevado, ya que las lámparas fluorescentes compactas contienen mercurio y pueden dañar el medio ambiente cuando se descartan incorrectamente. Use la imprimación de iluminación eficiente del Departamento de Energía para obtener orientación sobre las bombillas de repuesto adecuadas.

Invertir en sistemas inteligentes para el hogar
Costo: Aproximadamente $ 150 y más para aprender los sistemas de termostato; Aproximadamente $ 150 y más para los sistemas de iluminación inteligente inicial (más $ 20 o más por cada bombilla inteligente); $15 to $30 for each utilitarian exterior motion sensor light, and upwards of $50 or more for decorative fixtures (such as wrought iron casings).

Though they can require significant upfront investment, “smart” devices and systems can dramatically improve home efficiency, eventually paying for themselves several times over. Popular smart home systems include learning thermostats – such as the Nest Learning Thermostat, which automatically adjusts its settings based on the users' routines and preferences – and smart lighting systems, which automatically turn lights on, off, or into intermediate states (or “moods”) based on users' activities and preferences. However, not all “smart” systems need to be connected to the Internet – for example, common motion sensors can reduce the cost of lighting outdoor and seldom-used indoor areas.

Change Habits and Practices

This “fix” demands no handiness, elbow grease, or upfront investment, but it's also difficult to quantify. Relatively easy changes that can reduce home energy use include powering down and unplugging appliances (especially electronics, such as computers and printers) when not in use, raising or lowering the thermostat when no one is home, running air conditioners on “energy saver” mode at all times, air-drying clothes whenever possible, running larger laundry and dishwasher loads, and turning off lights in unoccupied areas.

Common Projects Best Completed With Professional Assistance

These projects are beyond the capabilities or patience of most non-professionals:

Install New Windows
Cost: Including labor, new windows cost $270 to more than $800, per HouseLogic – at the high end or beyond if you need to replace the frames.

Sin duda es posible instalar nuevas ventanas sin ayuda profesional. Sin embargo, las ventanas instaladas incorrectamente pueden ser menos eficientes que las ventanas viejas que reemplazan, y además pueden verse mal. A menos que sea realmente útil, este es un trabajo para los profesionales. Busque opciones de ahorro de energía (por ejemplo, ventanas de doble panel con espaciadores para reducir la transferencia de calor), incluso si cuestan más por adelantado. Si tiene muchas ventanas que necesitan ser reemplazadas, intente hacerlas todas a la vez, ya que la compra a granel puede reducir los costos por ventana. Lo bueno es que las ventanas de bajo consumo generalmente aumentan el valor de reventa.

Reemplazar viejas mecánicas
Costo: el reemplazo del horno con la instalación cuesta $ 2, 300 a $ 5, 550 (por cada HomeAdvisor); El reemplazo del calentador de agua con la instalación cuesta $ 900 promedio para el calentador de agua de almacenamiento y $ 3, 000 para el tanque-menos (por HomeAdvisor).

Los sistemas mecánicos hogareños de hoy en día son mucho más eficientes que sus predecesores. Si planea permanecer en su hogar durante algunas temporadas más, o si desea hacerle un favor al próximo ocupante, considere reemplazar proactivamente las mecánicas a medida que se acercan a los extremos de su vida útil sugerida. Busque créditos impositivos locales, estatales y federales que reduzcan el costo inicial de los reemplazos mecánicos, por ejemplo, el crédito ENERGY STAR de $ 150 del gobierno federal por calderas súper eficientes. Solicite cotizaciones de múltiples contratistas y busque ofertas especiales que pueden reducir enormemente sus costos de reemplazo; por ejemplo, algunas compañías de HVAC ofrecen ofertas de "compre uno a uno" a los clientes que compran hornos nuevos y calentadores de agua simultáneamente.

Mejore sus sistemas de calefacción o refrigeración para el hogar
Costo: para un sistema de calefacción radiante, $ 6 a $ 15 por pie cuadrado, o hasta $ 22, 500 para una casa de 1, 500 pies cuadrados (por This Old House). Para un sistema de aire acondicionado central, $ 3, 500 a $ 4, 000 para una casa de 2, 000 pies cuadrados con conductos de calefacción de aire forzado existentes, y hasta $ 8, 000 para una casa de tamaño similar sin conductos (por This Old House).

Si su presupuesto lo permite, los reemplazos mecánicos pueden ofrecer una oportunidad para reescribir más drásticamente el sistema de control de clima de su hogar, por ejemplo, cerrando sus conductos e intercambiando su horno de gas de aire forzado por una caldera que alimenta una calefacción radiante más eficiente en el piso sistema, o instalando un sistema central de aire acondicionado.

Palabra final

Para el propietario promedio o el inquilino que paga servicios públicos, la razón más convincente para llevar a cabo una auditoría o evaluación de eficiencia energética en el hogar es identificar formas accionables para reducir los costos de electricidad y control del clima.

Sin embargo, esa no es la única razón para poner el consumo de energía (y el desperdicio) de su hogar bajo el microscopio. Una auditoría o evaluación exhaustiva puede ser una experiencia esclarecedora que revela cuán ineficiente puede ser la vida moderna, y subraya el precio que muchos de nosotros pagamos por disfrutar de las comodidades de la vida en el primer mundo en la segunda década del siglo XXI. Afortunadamente, también es probable que revelemos cuán poderosos estamos para hacer cambios pequeños pero significativos que se suman a grandes ahorros y, potencialmente, a un gran peso en los preciosos y frágiles hombros de nuestro planeta.

¿Alguna vez ha tenido una auditoría de eficiencia energética en el hogar? ¿Valió la pena el costo?


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