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¿Qué es el calentamiento global y el cambio climático? Hechos y efectos


El cambio climático, específicamente el calentamiento global, es uno de los problemas más controvertidos que enfrenta la humanidad. El consenso sobre la definición, los efectos y las causas del cambio climático, especialmente el papel que los humanos juegan en la aceleración del cambio climático, es prácticamente imposible de alcanzar. La controversia es particularmente clara en la industria de la energía, donde muchos afirman que no existe un acuerdo científico sobre las causas del calentamiento global o sus posibles problemas.

Diferentes opiniones sobre los efectos del cambio climático

James Taylor, investigador principal de política ambiental en el Instituto Heartland, afirmó en un artículo de la revista Forbes 2013 que la mayoría de los científicos "creen que la naturaleza es la causa principal del calentamiento global reciente y / o que el calentamiento global futuro no será muy grave". problema ". Su conclusión se basó en lo que Taylor declaró que era una" encuesta revisada por pares "que aparecía en Estudios de Organización.

La verificación adicional de los datos revela que los científicos encuestados para el documento de Estudios de la Organización no fueron considerados expertos en climatología. Y a pesar de la afirmación del Sr. Taylor, el estudio no fue diseñado para medir la creencia científica en el calentamiento global. De hecho, el grupo de estudio consistió en 1.077 ingenieros petroleros profesionales y geocientíficos en Alberta, Canadá, y su propósito fue comprender el sesgo y la razón de ser de quienes niegan consistentemente un vínculo entre el calentamiento global y la actividad humana. Como tal, los científicos fueron elegidos específicamente porque trabajaban para la industria petrolera.

La dificultad de obtener información imparcial y precisa sobre el calentamiento global y sus posibles causas en medio de una campaña agresiva de ambas partes (ambientalistas y defensores de la energía), diluye la importancia del problema y confunde al ciudadano promedio. Y curiosamente, la preocupación por el calentamiento global y su existencia se divide a lo largo de líneas políticas partidistas de acuerdo con una Encuesta de Investigación Pew publicada el 27 de enero de 2014. Se encontró que:

  • Ochenta y cuatro por ciento (84%) de los demócratas creen que hay evidencia sólida de que el calentamiento global está ocurriendo, mientras que menos de la mitad de los republicanos (46%) están de acuerdo. Solo uno de cada cuatro republicanos del Tea Party cree que el calentamiento global es real.
  • Casi dos tercios de los demócratas creen que el calentamiento global es causado por humanos, mientras que menos de una cuarta parte (23%) de los republicanos cree que la causa es el hombre. Ese porcentaje se reduce a solo uno de cada diez (9%) de los republicanos que tienen inclinaciones Tea Party.
  • Las actitudes partidarias se reflejan en el apoyo a la nueva regulación ambiental: el 74% de los demócratas, el 67% de los independientes y el 52% de los republicanos están a favor de nuevos límites de emisión para las centrales eléctricas.
  • Los estadounidenses tienden a preocuparse menos por el cambio climático (40%) que las personas de todo el mundo (52%), ubicándose en penúltimo lugar en los problemas que enfrenta el país, quedando atrás de la reducción del déficit, la inmigración y la reforma armamentista.

Cómo determinar una posición sobre el calentamiento global

La determinación de una posición sobre el calentamiento global, el ciclo del cambio climático que el mundo experimenta actualmente, requiere una comprensión de las siguientes ocho preguntas:

1. ¿Qué es el cambio climático?

Según la definición de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE. UU., El cambio climático es un cambio significativo y duradero en las distribuciones estadísticas del tiempo que van desde algunas décadas hasta millones de años. El cambio climático puede ser un cambio en las condiciones climáticas promedio, o en la distribución de eventos climáticos promedio, como más o menos huracanes y tormentas violentas.

El grado y la velocidad del cambio climático se mide al comparar las condiciones actuales con los datos climáticos recopilados durante millones de años, incluso antes de la aparición de los humanos. La evidencia de los climas a lo largo de la historia es evidente en los exámenes físicos de árboles, arrecifes de coral, estalactitas y estalagmitas, muestras de núcleos de hielo ártico, la cantidad de carbono en el aire y la sal en los océanos. La gama de científicos que recopilan e interpretan datos climáticos incluye químicos, biólogos, físicos y geólogos, así como meteorólogos tradicionales, astrobiólogos y paleoclimatólogos.

2. ¿El cambio climático es natural?

Desde la formación de la Tierra hace cientos de millones de años, ha habido múltiples cambios climáticos a gran escala. En cada caso, hubo cambios importantes en los ecosistemas y extinciones masivas de la vida. Por ejemplo, hace unos 100 millones de años, las condiciones subtropicales se extendieron a Alaska y la Antártida; no había capas de hielo polar, las temperaturas eran de seis a ocho grados más cálidas, y los niveles de dióxido de carbono en el aire eran cinco veces más altos que en la actualidad.

Desde entonces, el clima ha fluctuado entre el calentamiento y el enfriamiento. El último período de enfriamiento, popularmente conocido como la Era de Hielo, comenzó hace unos 110, 000 años y duró hasta 12, 000 años atrás. Las capas de hielo cubrían la mayoría de los continentes del norte y partes del hemisferio sur. Los primeros humanos estuvieron confinados a África hasta que comenzó el calentamiento, pero desde entonces, sus sociedades florecieron dentro de un clima relativamente estable.

3. ¿Cuál es la diferencia entre clima y clima?

Los no científicos a menudo confunden el "clima" y el "clima", especialmente en las discusiones sobre el cambio climático. El clima refleja las condiciones de la atmósfera en un corto período de tiempo, días, semanas o meses. El clima refleja las condiciones climáticas durante largos períodos, como años, décadas o siglos. El clima puede cambiar minuto a minuto con una gran variabilidad; el clima es la medida de los promedios en períodos más largos de tiempo y espacio, generalmente durante un período de al menos 30 años. El clima es las condiciones que espera durante un año: los veranos son cálidos, los inviernos son fríos y el clima es lo que experimenta cada día; las temperaturas varían con las tormentas, la lluvia o el sol.

El cambio climático se mide al comparar promedios con promedios. Por ejemplo, si una región promedia 75 pulgadas de lluvia por año durante un período de 30 años, y solo recibe 65 pulgadas este año, eso significa una variación del clima . Si el promedio para los próximos 10 años es de 65 pulgadas, y disminuye cada año, la variación puede significar evidencia de cambio climático .

4. ¿Los cambios recientes están fuera de las variaciones normales experimentadas en el pasado?

Los cambios actuales en el clima están ocurriendo más rápido que en cualquier otro momento en los últimos 65 millones de años, según un estudio de 2013 realizado por científicos de la Universidad de Stanford. El informe sugiere que la velocidad del cambio es 10 veces mayor que la experimentada cuando los dinosaurios se extinguieron. El informe predice que este cambio de temperatura sin precedentes provocará un enorme estrés en los ecosistemas que finalmente matará a muchas especies.

Según la NASA y la NOAA, 2012 fue el noveno año más cálido desde 1880; de los nueve años más calurosos registrados, ocho ocurrieron desde el año 2000, con 2005 y 2010 compartiendo el título del año más caluroso registrado. "El planeta está desequilibrado", dice James Hansen, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, "podemos predecir con confianza que la próxima década será más cálida que la última".

5. ¿Existe consenso científico sobre la causa del cambio climático?

El 26 de mayo de 2014, The Wall Street Journal publicó un editorial que cuestionaba la validez de la declaración del Secretario de Estado John Kerry de que el 97% de los científicos del mundo coinciden en que el cambio climático es real, creado por el hombre y peligroso. El editorial, escrito por Joseph Bast, colega del Sr. Taylor y empleado del Heartland Institute, usó el ridículo, conclusiones infundadas y estudios oscuros y cuestionables para negar el acuerdo generalizado entre los científicos del clima de que el calentamiento global es real y principalmente causado por humanos.

Mientras el Sr. Taylor cuestionó el porcentaje exacto de científicos que acordaron el cambio climático, el Sr. Bast admitió que la cifra del 97% es real, en cuanto a la existencia del calentamiento global causado por las actividades humanas. Dicho esto, disputó si las consecuencias del cambio climático son en realidad un "problema peligroso".

Dieciocho asociaciones científicas estadounidenses, incluida la Sociedad Meteorológica Americana, la Sociedad Geológica de América, la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU., La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), así como más de 200 organizaciones científicas internacionales, acuerdan inequívocamente que el calentamiento global es real y creado por el hombre. A pesar de la extensa investigación, no hay una sola asociación o instituto científico que proponga que el calentamiento global no sea real ni artificial. La comunidad científica está abrumadoramente de acuerdo sobre el calentamiento global y su causa principal.

6. ¿El calentamiento global es un problema peligroso?

Los científicos de Stanford proyectan que las temperaturas anuales promedio subirán de cinco a seis grados centígrados (nueve a diez grados Fahrenheit) para fines de este siglo, mientras continúe el calentamiento actual. Como consecuencia, los científicos predicen las siguientes consecuencias adversas, algunas de las cuales ya han comenzado:

  • Aumento de los niveles del mar . A medida que se derriten los casquetes polares, los glaciares y el hielo marino, el nivel del mar aumentará entre tres y cuatro pies para el año 2100. Un artículo de la NASA señala que si las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental se derriten completamente, el nivel del mar aumentará 10 metros. . En los EE. UU., Las áreas bajas, incluidas Miami, Nueva Orleans, Boston y la región del Bajo Manhattan de la ciudad de Nueva York se sumergirían.
  • Olas de calor extremas Según un informe del Instituto Global de Desarrollo y Medio Ambiente de la Universidad de Tufts, las olas de calor extremo se producen de dos a cuatro veces con más frecuencia que hace 100 años. También se prevé que sean 100 veces más probables en los próximos cuarenta años. A medida que la temperatura aumenta, los incendios forestales y las muertes relacionadas con el calor aumentarán.
  • Tormentas violentas e inundaciones crecientes . En 2007, USA Today informó que la cantidad de tormentas severas (huracanes, tifones y tornados) se ha más que duplicado desde principios del siglo XX. Además del número de tormentas, el poder y las consecuencias mortales de tales tormentas también han aumentado.
  • Expansión de áreas de sequía . Algunos expertos predicen que las condiciones de sequía podrían aumentar al menos un 66% en todo el mundo, amenazando los suministros de agua y la producción de alimentos, al tiempo que aumentan el riesgo de enfermedades debido a ambientes cálidos que favorecen mosquitos portadores de enfermedades, garrapatas y ratones.

7. ¿Qué acciones pueden tomar los humanos para mitigar las consecuencias del calentamiento global?

Existe un acuerdo general entre los científicos de que el calentamiento global es el resultado de gases de efecto invernadero excesivos en la atmósfera, incluidos el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano, el óxido nitroso y el ozono. La quema de combustibles fósiles y la limpieza total de las áreas forestales han contribuido a un aumento sustancial del dióxido de carbono, el gas más culpado por el aumento de la temperatura.

Si bien hay muchas opciones para ayudar a reducir las emisiones de dióxido de carbono, las concesiones tienen consecuencias económicas. Las mayores fuentes de dióxido de carbono y gases de efecto invernadero son los automóviles y las plantas de energía eléctrica, esta última alimentada predominantemente por carbón. Como consecuencia, detener la liberación de gases nocivos debe incluir una mejor gestión de los combustibles de los automóviles y las centrales eléctricas, incluida la eficiencia de la quema del combustible, y la recuperación y el almacenamiento de las emisiones a medida que se producen los gases. Las posibles opciones para reducir los gases de efecto invernadero incluyen:

  • Reducciones en Combustibles de Hidrocarburos . La mejor economía de combustible, un mayor uso del tránsito masivo para reducir el uso del automóvil, edificios más eficientes con mejor y mayor aislamiento, y una mayor eficiencia en las centrales eléctricas y la transmisión pueden ayudar a reducir el uso de hidrocarburos.
  • Reemplazo de carbón con gas natural . Si bien el carbón y el gas natural son ambos hidrocarburos, el gas natural libera menos emisiones a la atmósfera que su contraparte. Según la EPA, el gas natural produce la mitad de dióxido de carbono, menos de un tercio de óxidos de nitrógeno y un uno por ciento de óxidos de azufre como el carbón, el combustible predominante para la generación de electricidad en las centrales eléctricas.
  • Captura y almacenamiento de carbono . Conocido como "secuestro de carbono", el proceso requiere capturar y licuar dióxido de carbono en la planta de energía, luego transportarlo (a veces varios cientos de millas) y enterrarlo en formaciones geológicas adecuadas, como acuíferos salinos subterráneos profundos o petróleo en desuso. campos. En este último, a través de un proceso llamado "recuperación mejorada de petróleo", el dióxido de carbono se bombea a campos petrolíferos más antiguos para expulsar las bolsas de petróleo restantes que son difíciles de extraer.
  • Uso ampliado de fuentes de energía alternativas . El viento, la energía solar, la nuclear y el hidrógeno son todas fuentes potenciales de energía, cada una con sus propios beneficios y costos. Según Greenpeace USA, un grupo de defensa del medioambiente, las fuentes de energía renovables, como la eólica, solar y geotérmica, pueden proporcionar el 96% de las necesidades de electricidad y el 98% de las necesidades de calefacción, lo que representa casi la totalidad de la demanda de energía primaria. Invertir en energías renovables podría impulsar una economía en declive, creando millones de empleos que no se pueden enviar al exterior. También podría colocar a los EE. UU. A la vanguardia de la economía del siglo XXI, frente a China, que en 2009 se convirtió en el mayor inversor mundial en energías renovables.
  • Reforestación y deforestación limitada . Richard Houghton, un experto en el Centro de Investigación Woods Hole, estimó recientemente que la plantación de árboles en aproximadamente 500 millones de acres tendría un impacto significativo en los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en unas pocas décadas. Actualmente, el mundo tiene aproximadamente 10 veces esa cantidad de tierras de pastoreo, por lo que Houghton afirma que no requeriría plantar árboles en el desierto o en tierras usadas para la producción de cultivos. Aproximadamente 25 millones de acres de bosques se pierden por la deforestación cada año; reducir la tasa de pérdida tendría un impacto en el calentamiento global casi de inmediato.

8. ¿Cuáles son los obstáculos para tomar medidas?

La oposición a la reducción concertada de los gases de efecto invernadero surge de cuatro perspectivas básicas:

  • Financiero Miles de millones de dólares y miles de empleos se invierten en fuentes de energía actuales (exploración, refinación y distribución de petróleo y carbón) e infraestructura (servicios eléctricos), que podrían perderse si se producen transferencias significativas a otras fuentes de energía. Como consecuencia, estas industrias y sus afiliados resisten activamente la validez del calentamiento global y su causa. Una táctica típica es desafiar agresivamente si existe un consenso dentro de la comunidad científica sobre la causa o la magnitud de las consecuencias que podrían resultar en el futuro.
  • Situación económica . Las naciones con economías menos desarrolladas o emergentes (PMA) cuestionan los motivos de los países industrializados que promueven restricciones mundiales sobre los combustibles de carbono. Dado que los PMA producen emisiones de carbono per cápita muy por debajo de la tasa per cápita de los países industrializados, consideran que no se debería exigir que los PMA reduzcan las emisiones. Los Estados Unidos se han negado a firmar tratados o acuerdos sin límites para los PMA.
  • Filosófico Según un estudio de 2013, los conservadores estadounidenses desconfían cada vez más de la ciencia y sus hallazgos. En particular, los datos sobre alimentos genéticamente modificados, vacunas y ciencia climática son sospechosos. Graham Readfern, columnista de The Guardian, afirma: "si eres un conservador que cree que el mundo funciona mejor cuando las empresas operan en un 'mercado libre' con poca interferencia gubernamental, entonces las posibilidades son de que no creas que el clima causado por los humanos el cambio representa un riesgo significativo para la civilización humana ".
  • Político . Los esfuerzos para aprobar una legislación significativa sobre el cambio climático han sido inútiles durante la presidencia de Obama y la Cámara de Representantes liderada por los republicanos debido al hiper-partidismo. Las preocupaciones sobre el aumento de los costos de la electricidad y la pérdida de empleos, especialmente en los estados productores de carbón, alientan a los políticos a evitar cuestiones controvertidas que puedan afectar sus reelecciones. También existe la duda de que los beneficios ambientales valen la pena los costos económicos según lo declarado por el presidente de Alabama AFL-CIO, Al Henley. "Por cada planta de carbón ... cerrada en EE. UU., Varias más abiertas en países en desarrollo como India y China".

Palabra final

Se dice que el profesor francés Mason Cooley dijo: "La procrastinación hace que las cosas fáciles sean más difíciles, las difíciles más difíciles". Es una tendencia humana negar lo desagradable y retrasar lo difícil. También existe una creencia compartida de que el futuro es menos importante que hoy, y cuanto más alejado esté el futuro, menos importantes serán los resultados.

Debido a que los efectos más dramáticos del cambio climático son décadas en el futuro, hay poca energía o motivación para realizar cambios significativos. Sin embargo, la mayoría de la gente tiene interés en el futuro: las decisiones y las decisiones que no se tomen ahora afectarán directamente al medio ambiente heredado por las generaciones futuras.

¿Cuál es su postura sobre el cambio climático? ¿Cómo crees que debería proceder EE. UU. Al manejar este controvertido tema?


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