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Qué es la Ley Lemon - Garantía implícita para automóviles y productos defectuosos


Comprar un auto nuevo es una de las compras más emocionantes que jamás hagas. No hay nada como la emoción de conducir a casa en un hermoso vehículo perfecto para exhibiciones, especialmente si solo has conducido viejos cacharros la mayor parte de tu vida. El acabado brillante, las características de alta tecnología, ese olor mágico a los autos nuevos, durante las primeras semanas, todo lo que quieres hacer es disfrutar del brillo.

Pero ese resplandor comienza a desvanecerse bastante rápido si su hermoso auto nuevo termina en la tienda con un problema importante antes de que el olor a auto nuevo se haya disipado. Y desaparece por completo si corrige ese problema, solo para que aparezca una y otra vez, hasta que su auto nuevo y caro pase más tiempo en la tienda que en la carretera.

Un automóvil con problemas importantes que no se puede arreglar se llama limón, y ciertamente puede dejar un sabor amargo en la boca. Afortunadamente, si la vida te da un limón, hay una manera de convertirlo en limonada. Los 50 estados de los EE. UU. Tienen "leyes de limón" para proteger a los compradores de automóviles nuevos, por lo que si alguna vez terminas con un limón, la ley de limón de tu estado puede ayudarte a obtener un reembolso o un reemplazo.

Leyes federales y estatales del limón

La primera ley de limón aprobada en los Estados Unidos fue la Ley de Garantía Magnuson-Moss, también conocida coloquialmente como la ley federal de limón. Según esta ley, si un fabricante ofrece una garantía sobre un producto, cualquier producto, no solo un automóvil, entonces el fabricante está obligado a repararlo "dentro de un tiempo razonable y sin cargo". Si el producto no puede repararse después de varios intentos, entonces el fabricante debe reemplazarlo o reembolsar el dinero del comprador.

Esta ley no está limitada a los productos que tienen una garantía escrita. En la mayoría de los estados, los productos también vienen con una "garantía implícita", una promesa de que un producto puede hacer lo que se supone que debe hacer. Por lo tanto, si compra un refrigerador y no hace más frío que la temperatura ambiente, incluso si no hubiera una garantía escrita en el refrigerador, su fabricante ha violado la garantía implícita. Sin embargo, si un vendedor dice que un producto se vende "tal cual", admitiendo específicamente que puede haber algún problema con él, entonces no hay garantía implícita y la ley no se aplica.

Después de la aprobación de la Ley de Garantía de Magnuson-Moss, los estados de todo el país escribieron sus propias leyes de limón que brindan protecciones más específicas para los compradores de automóviles. La ley de cada estado es ligeramente diferente.

Por ejemplo:

  • Algunas leyes estatales de limón se aplican solo a automóviles nuevos, mientras que otras cubren automóviles de segunda mano y arrendados
  • Algunos estados hacen que el fabricante de automóviles sea responsable de reparar o reemplazar un automóvil dañado, mientras que otros ponen esa responsabilidad en el vendedor.
  • La mayoría de los estados, pero no todos, dicen que si tiene que demandar a un fabricante de automóviles por daños bajo la ley de limón, entonces el fabricante está obligado a pagar sus honorarios legales si gana

Puede encontrar los detalles de la ley de limón de su estado en Lemon Law America. Este sitio web, dirigido por un bufete de abogados que se especializa en demandas legales, proporciona el texto completo de las leyes de limón para los 50 estados y el Distrito de Columbia.

Lo que califica como un limón

No todos los autos nuevos que necesitan una reparación se consideran un limón. De acuerdo con la enciclopedia legal de Nolo.com, para calificar como limón según la mayoría de las leyes estatales de limón, un automóvil debe tener un "defecto sustancial".

Tales problemas tienen las siguientes características:

  • Afecta el uso, el valor o la seguridad del automóvil . Los frenos o la dirección defectuosos son claramente defectos sustanciales porque hacen que el automóvil no sea seguro para conducir. Los problemas menores, como una perilla de radio que se cae o una guantera que no se mantiene cerrada, no son defectos sustanciales. Para problemas entre estos dos extremos, como un calentador que está atascado en lo alto, a veces le corresponde a un juez decidir si el defecto es sustancial.
  • Aparece mientras el auto todavía es nuevo . En algunos estados, el problema debe aparecer dentro de un cierto período de tiempo, generalmente uno o dos años después de la compra. En otros estados, el límite se basa en el millaje y suele ser de 12, 000 o 24, 000 millas.
  • No es causado por el abuso . Si los amortiguadores de su automóvil siguen fallando en las condiciones normales de la carretera, el automóvil podría ser un limón. Pero si siguen fallando porque sigues corriendo por la acera cada vez que te estacionas, el problema se debe al abuso, y el auto no es un limón.

Sin embargo, incluso un automóvil con un defecto sustancial es solo un limón si el problema no puede solucionarse. Antes de buscar alivio bajo la ley de limón de su estado, debe dejar que el concesionario o el fabricante hagan un "número razonable" de intentos para reparar el automóvil.

Cuantos intentos es un número razonable depende del tipo de problema. Los defectos de seguridad, como los problemas de frenos, son los más graves porque pueden poner en peligro la vida si no se reparan. En general, si el distribuidor no puede solucionar un problema serio de seguridad en el primer o segundo intento, puede tratar el automóvil como un limón.

Para otros tipos de problemas, el distribuidor tiene más posibilidades de intentar arreglarlo. El número varía de estado a estado, pero en la mayoría de los estados es de tres o cuatro. Además, en la mayoría de los estados, un automóvil puede declararse limón si gasta un total de 30 días en la tienda durante un período de un año. El tiempo pasado en la tienda no tiene que ser necesariamente por el mismo problema, pero tiene que ser para problemas graves que están cubiertos por la garantía del automóvil.

Cómo Le Proteger Lemon Leyes

Si su automóvil cumple con la definición legal de limón, entonces el fabricante debe recuperar el automóvil y devolverle el dinero o reemplazar el automóvil sin costo alguno para usted. En la mayoría de los estados, puede elegir si prefiere un reembolso o un reemplazo.

Las leyes estatales de limón no siempre son específicas sobre lo que califica como un reemplazo aceptable para un automóvil defectuoso. Por ejemplo, la ley de limón de Nueva Jersey simplemente dice que el fabricante puede "hacer una oferta para reemplazar el vehículo". No dice que el reemplazo tiene que ser de la misma marca y modelo, o incluso que tiene que ser un auto de igual valor al que se reemplazó. Sin embargo, sí dice que el consumidor puede optar por rechazar el automóvil de reemplazo e insistir en un reembolso en su lugar.

Además del precio del automóvil, algunas leyes de limón cubren otros costos relacionados con automóviles defectuosos. Según Lemon Law America, casi todos los estados cubren el costo de sus honorarios legales si gana una demanda legal. Esto garantiza que nunca se quede con un limón simplemente porque no puede permitirse que un abogado lo represente. Además, algunos estados requieren que el fabricante le reembolse el dinero que gastó como resultado de conducir un limón, como las tarifas de remolque y el costo de alquilar un automóvil mientras el suyo estaba en la tienda.

Qué hacer con un limón

Cada estado tiene un proceso diferente para obtener aquello a lo que tiene derecho bajo su ley de limón. Sin embargo, en todos los estados, el primer paso es notificar al fabricante sobre su defecto y darle a la empresa la oportunidad de solucionarlo. Si el fabricante le ofrece de inmediato que le devuelva el automóvil y le reembolse su dinero (o que le dé un automóvil nuevo en su lugar), su problema quedará resuelto.

Si el fabricante no le ofrece un trato aceptable, entonces en la mayoría de los estados, el siguiente paso es llevar el caso al arbitraje. Este es un método para resolver disputas fuera de un tribunal de justicia. Ambas partes en la disputa presentan su caso a un tercero neutral, llamado el árbitro, y acuerdan dejar que esa persona decida el resultado.

El arbitraje es generalmente más rápido y más barato que un pleito, que es por lo que la mayoría de los estados lo requieren. Sin embargo, si no está satisfecho con el resultado del arbitraje, aún tiene la opción de llevar su caso de la ley de limón a los tribunales.

Arbitraje

Cuando lleva el caso de la ley limón a arbitraje, el árbitro que usa a menudo depende del fabricante de su automóvil. Algunos fabricantes de automóviles tienen sus propios programas de arbitraje interno, y otros trabajan con programas privados específicos. Si el fabricante de su automóvil es uno de ellos, probablemente no tenga más remedio que utilizar su programa.

Sin embargo, si puede elegir, generalmente es mejor elegir un programa de arbitraje administrado por una agencia de protección al consumidor. Su trabajo es cuidar de sus intereses, no del fabricante del automóvil.

Un buen programa es BBB AUTO LINE, administrado por el Better Business Bureau (BBB). Muchos fabricantes de automóviles grandes participan en este programa, que es gratuito para los consumidores y simple de usar.

Estos son los pasos en el proceso:

  1. Comience presentando una queja con BBB. Puede llamar a su número gratuito o presentar su reclamo en el sitio web del BBB. En su queja, incluya el nombre y la dirección del propietario del automóvil; la marca, el modelo, el año y el número de identificación del vehículo (VIN) del automóvil; y una descripción de lo que está mal con el auto.
  2. BBB envía una copia de su queja al fabricante. Esto le da al fabricante la oportunidad de contactarlo para hablar sobre un acuerdo. Si puede acordar un acuerdo sin ayuda adicional, eso soluciona su problema.
  3. Si tiene problemas para aceptar un acuerdo, puede obtener un especialista en resolución de disputas del BBB para que lo ayude. El especialista trabaja con usted y un representante del fabricante para analizar el problema y ayudarlo a avanzar hacia una solución. Sin embargo, depende de usted decidir si la solución es aceptable. Si llega a un acuerdo de esta manera, el BBB redacta una carta que describe el acuerdo, la envía a usted y al fabricante, y realiza un seguimiento más adelante para asegurarse de que el acuerdo se haya llevado a cabo.
  4. Si no puede llegar a un acuerdo de esta manera, el caso se somete a arbitraje. El BBB selecciona a un abogado u otra persona con experiencia en arbitraje para escuchar el caso. Si el árbitro no es un experto en automóviles, el BBB también proporciona un experto técnico para ayudar con el caso. El BBB también organiza una inspección del automóvil, si es necesario, antes de la audiencia de arbitraje.
  5. Usted se prepara para la audiencia de arbitraje reuniendo documentos y testigos para respaldar su versión de la historia. Obtenga copias del contrato de venta o contrato de arrendamiento para el automóvil, la garantía, los registros del servicio que muestran cuántas veces llevó el automóvil a la tienda, y las cartas o notas de las conversaciones telefónicas entre usted y el fabricante o concesionario. También puede ponerse en contacto con posibles testigos, como su mecánico, y pedirles que testifiquen en persona en la audiencia o que presenten una declaración por escrito.
  6. La audiencia en sí es muy parecida a un caso judicial. Puede presentar su propio caso o conseguir un abogado que lo represente. Tanto usted como el fabricante cuentan sus versiones de la historia, los documentos presentes y los testigos para respaldar sus casos, y cuestionan a los testigos presentados por el otro lado. El árbitro hace preguntas sobre cualquier cosa que no esté clara. Todo el proceso generalmente toma alrededor de dos horas.
  7. El árbitro toma una decisión y se la da a ambas partes por escrito, generalmente dentro de los tres días posteriores a la audiencia. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las decisiones tomadas en el arbitraje, no es jurídicamente vinculante. Si acepta la decisión, el fabricante también debe estar de acuerdo, y ambos deben cumplirla. Sin embargo, también puede optar por rechazar la decisión y llevar su caso a los tribunales en su lugar.

Demandas

Si no está satisfecho con el resultado de un arbitraje, puede apelarlo en un tribunal de justicia. Sin embargo, si lo hace, la decisión de arbitraje se convierte en evidencia en su caso judicial. A menos que pueda presentar evidencia sólida para demostrar que la decisión del árbitro fue incorrecta, sus posibilidades de ganar una demanda son escasas.

Una demanda es un proceso costoso y lento. Bajo la Ley Magnuson-Moss y la mayoría de las leyes estatales de limón, el fabricante de automóviles tiene que cubrir el costo de sus honorarios legales, pero solo si usted gana. Si pierde, agrega la factura de un abogado fuerte al dinero que ya ha perdido tratando de arreglar su limón. Al final, una demanda podría costarle más que simplemente reemplazar el auto por completo.

Por todas estas razones, demandar a un fabricante de automóviles es un último recurso absoluto. Siempre es mejor tratar de resolver su caso hablando con el fabricante del automóvil, y si eso no funciona, a través del arbitraje. Si el arbitraje no funciona, debe pensar detenidamente antes de arriesgar aún más dinero en un caso judicial, no puede estar seguro de que va a ganar.

Palabra final

Un último punto para recordar acerca de las leyes de limón es que no son solo para autos. La Ley de Garantía de Magnuson-Moss cubre todo tipo de "productos de consumo", lo que significa cualquier artículo que pueda comprar para uso personal o doméstico. Una lavadora, una tostadora, un taladro inalámbrico o incluso un par de zapatos podrían ser un limón.

Cada vez que compra un producto con una garantía, ya sea una garantía escrita o una garantía implícita, puede razonablemente esperar que funcione de la manera que se supone. Si no lo hace, tiene el derecho legal de repararlo y, si no se puede reparar, reemplazarlo. Por lo tanto, si una tienda le provoca un mal momento para reemplazar un producto defectuoso, trate de decir las palabras "De acuerdo con la Ley de Garantía de Magnuson-Moss de 1975 ..." y vea si eso hace la diferencia.

¿Alguna vez has tenido un limón? Si es así, ¿qué hiciste al respecto?


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