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¿Qué es el autocuidado? Definición, consejos e ideas para una vida sana


Exceso de trabajo y mal pagado. Demasiado ocupado y muy cansado. Estas frases son el mantra de una sociedad estadounidense que, según el Instituto de Medicina, tiene la dudosa distinción de quedarse atrás de casi todos los demás países ricos en términos de esperanza de vida, tasa de lesiones y enfermedades y salud general. Las lúgubres cifras con respecto a nuestro impacto en la salud no solo nuestra felicidad, sino también nuestra rentabilidad financiera.

Si bien la realidad a nivel macro puede no cambiar sin un esfuerzo concertado de los responsables de la formulación de políticas y comunidades enteras de personas, hay acciones que usted puede tomar personalmente para salvaguardar la salud mental, física y emocional de usted y su familia a través de la autocuidado. Lo más probable es que el cuidado personal no sea lo que crees que es.

¿Qué es el cuidado de sí mismo?

El cuidado personal es una opción muy activa y poderosa para participar en las actividades que se requieren para obtener o mantener un nivel óptimo de salud en general. Y en este caso, la salud general incluye no solo los componentes físicos, sino también los psicológicos, emocionales, sociales y espirituales del bienestar de un individuo.

En la década de 1980, el término "autocuidado" fue acuñado por profesionales de la salud para alentar a los pacientes y clientes a participar en elecciones de estilos de vida saludables y manejo del estrés. Estos profesionales vieron que un enfoque holístico de la atención médica ofrece a los individuos la oportunidad de maximizar sus resultados de atención médica. Al principio, las recomendaciones eran instrucciones bastante obvias con las que la mayoría de nosotros estamos familiarizados: las prescripciones para el autocuidado incluyen instrucciones para hacer ejercicio, comer bien, practicar una buena higiene y evitar peligros como fumar y beber. Con el tiempo, a medida que los profesionales integraron enfoques más holísticos de la atención médica en sus prácticas, las recomendaciones de autocuidado comenzaron a incluir componentes de bienestar mental y espiritual como la terapia, el entrenamiento de vida, la oración y la meditación y el compromiso social.

La mayoría de las personas entiende que el estrés es más manejable cuando se sienten felices, saludables, amados y en paz. Sin embargo, entender lo que es bueno para ti no necesariamente se traduce en comportamientos reales. Hay una serie de recomendaciones para cada componente de la salud de un individuo; tenga en cuenta, sin embargo, que el autocuidado es un esfuerzo muy personal, por lo que cada sugerencia puede no necesariamente resonar con usted.

1. Autocuidado físico
Cuidar de su cuerpo es en lo que se basan los conceptos de autocuidado. El cuidado personal para el cuerpo incluye aquellas actividades que los médicos generalmente recomiendan a los pacientes, como seguir las pautas de porcentajes de grasa corporal e ingesta calórica, beber suficiente agua, dormir al menos siete horas por noche y hacer ejercicio regularmente. Para una nación que está experimentando una epidemia de narcóticos recetados, también puede significar abordar los problemas de dolor crónico de forma integral y en su origen, en lugar de simplemente tomar píldoras.

2. Autocuidado psicológico
Cuidar la mente es tan importante como cuidar el cuerpo, incluso si las actividades recomendadas para el cuidado personal psicológico varían entre las personas. Para aquellos que tienen un trastorno de salud mental, el autocuidado psicológico puede significar tomar medicamentos y usar la terapia prescrita por un psiquiatra. También puede requerir aprender cómo combatir el diálogo interno negativo y abordar las emociones y los factores desencadenantes psicológicos que conducen a sentimientos de derrota en las relaciones o el lugar de trabajo.

3. Autocuidado emocional
El autocuidado emocional está muy relacionado con el autocuidado psicológico porque existe una superposición entre la psique y las emociones. Para las personas que están experimentando una gran cantidad de estrés o dolor y pérdida, el cuidado personal emocional puede implicar tomarse el tiempo para llorar adecuadamente la pérdida de una relación o un ser querido. Puede significar escribir un diario sobre la ira o hablar sobre sentimientos paralizantes con un amigo o consejero. Ciertamente, significa abordar cualquier depresión que dificulte salir de la casa. Muchos adultos no comprenden bien sus vidas emocionales, pero las emociones afectan profundamente las relaciones, las carreras y el autocuidado físico.

4. Autocuidado social
Si todo lo que una persona hace es trabajar, es difícil practicar el autocuidado social. El autocuidado social implica simplemente divertirse con las personas que amas. Puede significar salir a tomar un café con un mejor amigo o planear una noche fabulosa con su cónyuge. Significa hablar eficazmente a través del conflicto y abordar las necesidades emocionales de las personas que amas.

El momento del autocuidado social es ahora, porque nunca sabes cuánto tiempo tienes con los que amas. Además, la socialización ayuda a crear resultados de salud positivos.

5. Autocuidado espiritual
Incluso si no practicas una fe, es posible practicar el cuidado espiritual de uno mismo. La espiritualidad tiene que ver con la fe y el significado en la vida. Proporcionar cuidado personal espiritual puede significar pasar tiempo en oración o meditación, o dar un largo paseo para contemplar el propósito y el significado. Puede implicar hacer tiempo para la adoración comunitaria en un entorno religioso. Independientemente de cómo encuentres significado y propósito en la vida, la espiritualidad puede generar apoyo social y aliviar la angustia psicológica y emocional.

Los estadounidenses no están practicando el autocuidado

Un buen plan de autocuidado puede mejorar y prevenir dolencias de todas las variedades. Sin embargo, al revisar los principales indicadores de salud establecidos por los funcionarios de salud pública, las siguientes estadísticas indican que los estadounidenses no son especialmente buenos para salvaguardar su salud general:

  • Salud mental . Uno de cada cuatro estadounidenses tiene un trastorno de salud mental, de los cuales 1 en 17 tiene una enfermedad mental grave. Muchos de estos trastornos no reciben tratamiento.
  • Hábitos alimenticios . Menos de uno de cada tres adultos comen la cantidad recomendada de frutas y verduras todos los días.
  • Ejercicio . El 81.6% de los estadounidenses no participa en una cantidad adecuada de ejercicio.
  • Obesidad Más de un tercio de los estadounidenses son obesos.
  • Salud oral . Menos de la mitad de todos los estadounidenses vieron a un dentista en el último año para proteger su salud oral.
  • Abuso de sustancias . 22 millones de estadounidenses tuvieron problemas con las drogas y el consumo excesivo de alcohol en el último año, y uno de cada cinco estadounidenses continúa usando productos de tabaco.
  • Mortalidad infantil . Estados Unidos es un líder entre las naciones industrializadas en las tasas de mortalidad infantil.
  • Depresión y Suicidio El suicidio es la principal causa de muerte entre los estadounidenses de todas las edades.

Un compromiso activo incluso con las recomendaciones de cuidado personal más básicas, como hacer ejercicio y comer saludablemente, mejoraría el bienestar general de nuestra población. Sin embargo, si los estadounidenses continúan desplazando el autocuidado con otros compromisos de tiempo, o si nos sentimos culpables por tomarnos un tiempo, entonces no estamos entendiendo qué es el autocuidado, así como el impacto positivo general que puede tener en individuos, familias y comunidades enteras de personas.

¿Cuáles son los beneficios de la autocuidado?

Los beneficios del autocuidado proactivo son numerosos, mensurables y significativos. Puede ver que es difícil delinear estos beneficios en las diferentes áreas de la salud en general, ya que el autocuidado realmente impacta en el bienestar general de un individuo.

1. Salud física
Si sigue algunos de los aspectos básicos del autocuidado, como hacer ejercicio, comer bien y reducir o eliminar el alcohol o los productos de tabaco, puede lograr lo siguiente:

  • Probablemente disfrute de una vida más larga y de mayor calidad
  • Reduce el riesgo de ciertas enfermedades como la diabetes, el cáncer y la enfermedad de las arterias coronarias
  • Mejora tu energía general
  • Disfruta de un mejor sueño
  • Alivia el dolor y la rigidez en tu cuerpo
  • Reduce el riesgo de osteoporosis y fracturas óseas más adelante en la vida

Y si realmente está a bordo con el concepto, el autocuidado espiritual y emocional que se provee a sí mismo también puede mejorar su salud física al reducir el estrés que puede provocar enfermedades cardíacas y vasculares, diabetes y problemas gastrointestinales.

2. Salud Psicológica
Según el CDC, el estrés puede ser útil por períodos cortos para ayudar a las personas a alcanzar objetivos importantes. Durante un período de tiempo más largo, sin embargo, algunos de los sentimientos que acompañan al estrés, como el miedo, la impotencia, las pesadillas, la ira, los dolores de cabeza y el dolor de espalda, pueden convertirse en un trastorno de salud mental. El cuidado personal, tanto físico como psicosocial, puede reducir el riesgo de problemas de salud mental a lo largo del tiempo.

3. Salud emocional
La salud psicológica y emocional se superponen en cierto grado, pero la salud emocional es más que la ausencia de un problema de salud mental. El término abarca los sentimientos que acompañan a las personas que son completos y contentos. Esas personas son capaces de reír fácilmente, recuperarse de la adversidad, conservar un sentido de significado y propósito, flexibilizarse ante los desafíos que enfrentan y mantener una autoestima saludable. Las personas que están constantemente estresadas son mucho menos propensas a lidiar con los factores estresantes de manera efectiva y, por lo tanto, es menos probable que gocen de salud emocional que aquellas personas que se han provisto del cuidado personal necesario para manejar el estrés.

4. Salud interpersonal o social
Según lo informado por los Institutos Nacionales de Salud, muchos estudios muestran que las personas con vínculos sociales sólidos tienen tasas de mortalidad mucho más bajas que aquellos con relaciones de menor calidad. La medida de la salud social no está determinada por la cantidad de amistades, sino por la calidad de los vínculos sociales. Las personas con vínculos sociales pobres generalmente sienten que tienen pocas personas, si es que tienen alguna, en las que confían y pocas personas a las que pueden recurrir si necesitan ayuda alguna vez. Y desafortunadamente, las personas con vínculos sociales pobres tienen más probabilidades de experimentar estrés continuo, lo que puede reducir aún más la calidad de sus relaciones. El autocuidado que valora las relaciones y el manejo del estrés puede mejorar los resultados generales de salud mediante la construcción de apoyo social.

5. Salud Espiritual
La espiritualidad no es necesariamente la práctica de una fe religiosa, aunque los fieles ciertamente practican la espiritualidad. La espiritualidad se define como cualquier vía a través de la cual una persona encuentra significado, esperanza, comodidad y paz interior. Aunque no está del todo claro cómo la espiritualidad está ligada a la salud física, la investigación indica que la vitalidad espiritual impacta positivamente en los resultados de salud.

¿Cómo sé lo que significa el autocuidado para mí?

Si no está seguro de por dónde empezar con el cuidado personal, al principio debe apegarse a los principios básicos. Estas son las cosas que su médico le indicará que haga si le pregunta sobre su propio cuidado durante una cita. Aún no necesita una autoevaluación convincente para saber qué es lo mejor para usted, sin importar quién es usted.

Si bien estas actividades están destinadas a ayudar a controlar su salud física, también pueden afectar otras áreas de su vida. Haga ejercicio, si puede. Coma la cantidad recomendada de frutas y verduras todos los días, en lugar de llenar su cuerpo con comida chatarra. Duerme ocho horas por noche. Beber agua. Aborde cualquier problema que tenga con el dolor continuo o la incomodidad física visitando a su médico.

Estas recomendaciones siguen siendo verdaderas y aplicables a su vida, sin importar quién es usted. Sin embargo, son solo el comienzo de un plan de autocuidado que cambia la vida y mantiene la vida. Para comenzar realmente el arduo trabajo de cuidar de uno mismo más allá del mantenimiento del cuerpo físico, es importante tener una idea de quién eres, de lo que disfrutas y de que sientes que tu vida tiene un propósito y un significado.

Auto evaluación

No hay dos personas iguales, por lo que las actividades y los comportamientos que funcionen para ti podrían no funcionar para otra persona, y viceversa. Solo usted tiene la capacidad de saber lo que necesita y disfruta en las relaciones, la espiritualidad y la psicología interna. Sin embargo, muchos adultos no tienen la menor idea de lo que realmente disfrutan hacer, más allá de lo que deben lograr en cada día.

Hágase las siguientes preguntas para empezar a familiarizarse con las prácticas de cuidado propio que pueden hacer una diferencia en su vida:

  • ¿Qué es lo que más disfruto hacer con mi tiempo? (Su respuesta no debe incluir trabajo o quehaceres).
  • ¿Qué actividades hacen que mi corazón se sienta en reposo y en paz?
  • ¿Cuándo me siento más lleno de vida y bienestar?
  • ¿Cuándo siento la liberación de tensión de mi cuello, hombros y mandíbula? ¿Qué estoy haciendo cuando esta tensión desaparece?
  • ¿Qué personas me proporcionan energía, fuerza y ​​esperanza, y cuánto tiempo paso con ellos en comparación con las personas que agotan mi sensación de bienestar con negatividad y culpa?
  • ¿Cuándo siento que mi vida está llena de propósito y significado?

Si no sabes cómo responder estas preguntas, está bien. No es raro que los adultos realmente no tengan idea de qué disfrutan y cuándo se sienten mejor. Muchas personas se involucran tanto en su trabajo y en su vida familiar que se olvidan de detenerse y considerar quiénes son en realidad y lo que realmente disfrutan hacer.

Si ha intentado completar esta breve autoevaluación y todavía no sabe cómo cuidar de sí mismo, intente contratar a un familiar o amigo de confianza para que le proporcione información sobre las cosas que más le gustan. Y si eso no funciona, vaya a ver a un consejero o trabajador social durante algunas sesiones para abordar estas preguntas. Es posible, después de conocer las conductas que mejoran su vida y su felicidad, establecer metas que realmente lo lleven a involucrarse en estos comportamientos.

¿Cómo puedo dedicarme tiempo para el cuidado personal?

La siguiente pregunta que suele surgir después de una discusión preliminar de autocuidado es "¿Cómo?" Afrontémoslo: los estadounidenses no solo dicen que están sobrecargados de trabajo, sino que están sobrecargados de trabajo. Los estadounidenses trabajan de maneras que los enferman, tanto en sus hábitos como en la cantidad de tiempo que pasan trabajando en lugar de jugar. E incluso aquellos que no tienen un empleo técnico, como los padres que se quedan en casa, descubren que sus horarios están llenos de actividades para niños y tareas que pueden proteger el cuidado personal de sus vidas.

Incluso si este impulso cultural para trabajar continuamente sin detenerse a considerar la salud en general persiste, existen varias maneras en que puede trabajar con autocuidado en su día:

  • Agrégalo al calendario . Si eres un adicto al trabajo, coloca al menos una cosa que disfrutes por ti mismo en tu calendario todas las semanas. Al igual que con el establecimiento de metas, es mucho más probable que realmente participes en el cuidado personal si lo anotas como algo que debe suceder.
  • Confíe en su cónyuge o pareja . Incluso puede hacer que el objetivo del autocuidado sea un objetivo familiar, ya que es probable que su pareja también se haya agotado. Trate de encontrar una forma en que los dos puedan apoyarse mutuamente en actividades de autocuidado cada semana.
  • Pregúntale a tu jefe por la flexibilidad . Vea si hay algún tiempo flexible disponible en el trabajo para las opciones ocasionales de teletrabajo o para la oportunidad de tomar un almuerzo largo para un masaje, siempre y cuando el tiempo esté listo al día siguiente.
  • Trae a tus hijos contigo . Los niños a menudo se citan como razones por las que las personas no practican el cuidado personal. Sin embargo, sus hijos pueden ser parte de la solución. Llévalos a un mercado de agricultores para seleccionar productos saludables, o llévalos al parque contigo para que puedas correr juntos.
  • Infundir autocuidado en su día . No siempre es posible alejarse de unas vacaciones o de un día entero de relajación. Sin embargo, cinco minutos de respiración profunda en su automóvil o t'ai chi durante el almuerzo también pueden ser efectivos para mitigar el estrés.

Palabra final

El cuidado personal no es algo que pueda posponer hasta que tenga más tiempo. Es una opción activa para participar en las actividades que se sabe que aumentan su bienestar general físico, emocional, psicológico, social y espiritual. Tómese su tiempo para considerar realmente cómo integrar el autocuidado básico y el autocuidado personal en su vida diaria. Es probable que descubras que te sientes mucho mejor en cuerpo y mente.

¿Cómo ha visto que el autocuidado traiga resultados positivos a su vida?


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