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¿Puede dinero comprar felicidad? - Comprender la economía de la felicidad


Supongamos que está buscando trabajo y tiene dos ofertas sobre la mesa. La compañía A le ha ofrecido un salario de $ 100, 000, pero usted sabe que el salario promedio es de $ 200, 000. La empresa B está dispuesta a pagar solo $ 50, 000, pero el trabajador promedio gana solo $ 25, 000.

Si prefiere la Compañía B, no está solo. Según un artículo publicado en el Journal of Economic Behavior & Organization, más de la mitad de los encuestados en una encuesta de 1995 en la Escuela de Salud Pública de Harvard dieron la misma respuesta: preferirían ganar el doble que sus colegas, incluso si se redujera a la mitad su ingreso real y poder de compra. Esta encuesta ilustra que, en muchos casos, no es solo lo que tenemos lo que nos hace más felices, sino lo que tenemos comparado con los demás.

Este es solo uno de los descubrimientos interesantes que se realizan en el campo relativamente nuevo de la economía de la felicidad. Mientras que la economía tradicional se centra en cómo las personas, las empresas y los países fabrican y usan el dinero, la economía de la felicidad explora las diferentes maneras en que hacer o usar dinero puede afectar nuestro bienestar. Y si bien el viejo dicho afirma que el dinero no puede comprar la felicidad, estos nuevos economistas están reuniendo evidencia de que, a veces, el dinero realmente te hace más feliz, si conoces las formas correctas de usarlo.

¿Qué es la economía de la felicidad?

Los economistas siempre han preguntado sobre las elecciones que hacen las personas con su dinero. Sin embargo, el enfoque en cómo esas elecciones hacen que la gente sea más o menos feliz comenzó a mediados de la década de 1970 y ha crecido de forma espectacular en el siglo XXI.

Los economistas de la felicidad exploran una variedad de preguntas relacionadas con la felicidad y el dinero:

  • Cuánto tiene que ver su felicidad y satisfacción con la vida con sus ingresos
  • Qué usos de tu dinero es más probable que te hagan feliz
  • Cómo el tipo de trabajo que haces y la cantidad de tiempo que pasas en él afectan tu felicidad
  • ¿Cuántos problemas financieros, como el desempleo y la deuda, perjudican su felicidad?
  • Cómo se relaciona su felicidad no solo con su propia riqueza, sino con la riqueza de los demás a su alrededor
  • Cómo los factores económicos como la inflación afectan la felicidad
  • Si las personas que viven en naciones más ricas son más felices en general
  • Lo que los gobiernos nacionales pueden hacer para hacer que su gente sea más feliz

Lecciones de la economía de la felicidad

Un documento de 2012 de la New Economics Foundation (NEF) resume los principales descubrimientos que los economistas de la felicidad han realizado en los últimos 20 años aproximadamente. Y, como resultado, descubrieron que muchas suposiciones que la gente suele hacer sobre el dinero simplemente no son ciertas. Sus descubrimientos tienen el potencial de cambiar la forma en que se relaciona con el dinero: ganándolo, gastando y regalando, y posiblemente incluso haciendo que su vida sea más feliz en su conjunto.

El estudio de Princeton

Uno de los estudios más famosos en el campo de la economía de la felicidad fue realizado en la Universidad de Princeton en 2010, por Daniel Kahneman y Angus Deaton. El texto completo del estudio aparece en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Kahneman y Deaton analizaron más de 450, 000 respuestas a una encuesta de Gallup que hacía preguntas a los encuestados sobre su estado emocional, es decir, qué tan felices se sentían en un día en particular, y la satisfacción con su vida, o lo cerca que pensaban de sus vidas para "ideal". . "Los investigadores compararon estas dos respuestas con los ingresos de los encuestados para responder la pregunta de si el dinero realmente puede comprar la felicidad.

Sus hallazgos fueron sorprendentes: el estado emocional y la satisfacción con la vida se relacionan con el ingreso, pero no de la misma manera. Las personas con mayores ingresos se sentían más felices cada día, pero solo hasta unos $ 75, 000 por año. Más allá de ese punto, tener más dinero no hizo diferencia en su estado emocional. Sin embargo, su satisfacción con la vida, su percepción de cuán buenas eran sus vidas, siguió aumentando junto con el ingreso.

En su informe, Kahneman y Deaton ofrecen varias explicaciones posibles para sus hallazgos. Sugieren que aumentar los ingresos hasta $ 75, 000 ayuda a las personas a hacer cosas que los hacen más felices, como mantenerse saludables y pasar tiempo con amigos. Sin embargo, una vez que alcanzan la marca de $ 75, 000, ya tienen todo el dinero que necesitan para hacer estas cosas, por lo que hacer algo más allá de eso ya no sirve de nada.

También señalan que las personas que ganan más de $ 75, 000 podrían tener estrés relacionado con el trabajo u otros problemas que equilibren los beneficios del dinero extra. Un artículo de 2012 en The Atlantic ofrece otra posible explicación: algunas personas que ganan más dinero se mudan a barrios más ricos, donde ya no se sienten especialmente acomodados.

Kahneman y Deaton también ofrecen algunas ideas sobre por qué la satisfacción con la vida continúa aumentando más allá de la marca de $ 75, 000. Señalan que la idea que tienen las personas de cuán buena es su vida tiene mucho que ver con su nivel socioeconómico, es decir, qué tan bien están haciendo en comparación con otras personas. Por lo tanto, incluso si ganar más dinero no te hace más feliz en el día a día, todavía te da la sensación de tener éxito e importancia.

El papel del trabajo y ganar dinero

Los hallazgos en el estudio de Princeton sugieren que, hasta cierto punto, la felicidad tiene menos que ver con cuánto dinero gana la gente que con cómo se comparan con los demás. Esto encaja con algunos otros descubrimientos sobre el dinero y la felicidad resumidos en el informe de 2012 de NEF.

Por ejemplo, los estudios muestran constantemente que estar desempleado hace que las personas no estén felices, pero cuando esas personas viven en un área con un alto desempleo general, están menos descontentos con ello. Por lo tanto, lo más probable es que la infelicidad causada por el desempleo no sea solo el resultado de la pérdida de ingresos, también es causada por la sensación de que se está quedando atrás en comparación con sus vecinos.

Sin embargo, el informe también señala que lo que podría llamarse "sobreempleo" -es decir, trabajar demasiadas horas- es tan malo para la felicidad como lo es el subempleo. Dice que los estudios muestran que hasta cierto punto, trabajar más horas hace que la gente sea más feliz. En particular, las personas que trabajan a tiempo completo son más felices que las que trabajan a tiempo parcial. Sin embargo, más allá de ese punto, trabajar más horas hace que la gente se sienta menos feliz, probablemente porque le quita tiempo a otras actividades que disfrutan.

Una cosa sobre el trabajo que constantemente hace infelices a las personas es el tiempo que pasan yendo al trabajo. Numerosos estudios muestran que cuanto más tiempo pasan las personas en sus viajes diarios, menos satisfechos están con sus vidas. Las personas que conducen al trabajo son particularmente propensas a decir que encontrar su tiempo en el tráfico es estresante. Por el contrario, las personas que caminan o andan en bicicleta al trabajo tienen más probabilidades de encontrar el viaje relajante.

En lo que respecta a la felicidad, entonces, el mejor trabajo es aquel en el que su semana de trabajo es de alrededor de 35 o 40 horas, lo suficiente como para ser un empleado de tiempo completo, pero no lo suficiente como para estar estresado por exceso de trabajo. Idealmente, también debería ser uno que esté cerca de donde usted vive, lo que lo convierte en un viaje corto, tal vez incluso lo suficientemente corto para caminar o andar en bicicleta. Si estás atrapado en un viaje más largo, mira si hay alguna manera de hacerlo en tren, ya que es posiblemente menos estresante que conducir.

En cuanto a su ingreso real, aunque no necesariamente puede cambiarlo, puede cambiar cuán ricos se sienten en comparación con los demás. Por ejemplo, si obtiene un aumento, piense detenidamente antes de decidirse a mudarse a un departamento más caro. Si su vecindario actual es inseguro o desagradable, dejarlo puede hacerlo más feliz. De lo contrario, es probable que se sienta más feliz siendo una de las personas más ricas de su vecindario actual, en lugar de mudarse a una nueva donde todos los demás ganan tanto como usted.

Gastando dinero

La cantidad de dinero que obtienes obviamente afecta tu felicidad. Sin embargo, otros estudios sugieren que la forma en que gasta ese dinero es casi tan importante. Por ejemplo, los estudios generalmente encuentran que gastar dinero en experiencias crea más felicidad que gastarla en bienes materiales.

Hay varias razones para esto:

  1. Anticipación De acuerdo con un informe de 2014 en la revista Psychological Science, usted obtiene casi tanto placer de esperar una experiencia, por ejemplo, un concierto, como lo hace al asistir al concierto. Por el contrario, esperar un artículo físico tiende a hacer que las personas se sientan impacientes en lugar de felices y emocionadas, según una entrevista con uno de los autores del estudio en The Atlantic. De hecho, los investigadores Elizabeth Dunn y Michael Norton, los autores de "Dinero feliz: la ciencia del gasto más inteligente", dicen que obtienes el mayor placer de una experiencia al retrasarla, por lo que puedes esperar la mayor cantidad de tiempo posible. .
  2. Menos competencia . Otra razón por la que las experiencias te hacen más feliz es que es más difícil ser competitivo con ellas. Thomas Gilovich, otro de los autores del estudio, dice en The Washington Post que las personas tienden a comparar sus pertenencias con las de sus amigos y vecinos y se sienten decepcionados si sus posesiones no se acumulan. Por ejemplo, si un vecino practica el buceo mientras el otro realiza una visita al vino, es más difícil decir que una de las vacaciones es mejor que la otra.
  3. Adaptación Gilovich también señala que las personas se adaptan muy rápidamente a los cambios en sus circunstancias. Esto puede ser bueno cuando un cambio es peor, como un recorte de sueldo o un problema de salud, pero también significa que el placer de un juguete nuevo, como un televisor de pantalla grande, no dura mucho. Sin embargo, Dunn y Norton observan que también es posible acostumbrarse a las experiencias si las tienes todo el tiempo, por lo que recomiendan guardar tus experiencias favoritas para los obsequios. Por ejemplo, disfrutar de un café con leche de la cafetería del vecindario todos los domingos lo convierte en un evento especial, mientras que comprar uno cada mañana es solo parte de la rutina diaria.
  4. Gafas de color rosa . Kumar nota que las personas incluso pueden disfrutar mirando hacia atrás en una experiencia que no fue muy divertida en ese momento. Por ejemplo, si llueve durante sus vacaciones en la playa, su familia puede simplemente recordarlo como una experiencia de unión. Eso es mucho más difícil de hacer con un producto que resulta decepcionante, como una nueva computadora portátil que sigue fallando.
  5. Valor social Puede obtener placer no solo de tener una experiencia usted mismo, sino también de compartirla con otros. Tanto Gilovich como Kumar observan que a otras personas no les gusta escuchar acerca de sus compras, pero disfrutan al escuchar sus experiencias. Entonces, después de realizar un viaje de excursión de larga distancia, puede hablar de ello con sus amigos y mostrarles sus fotos, y esa interacción social se convierte en una nueva fuente de placer.

Otra forma de obtener más felicidad de su dinero es usarlo para pagar deudas. El informe de 2012 de NEF describe varios estudios que muestran que tener deudas hace que las personas no estén felices. Cuando la deuda alcanza niveles inmanejables, incluso puede aumentar su riesgo de desarrollar trastornos mentales, como depresión o ansiedad.

Sin embargo, el tipo de deuda sí hace la diferencia. Las personas que tienen un gran saldo en sus tarjetas de crédito tienden a estar descontentos con eso. Por el contrario, las personas que toman prestado para adquirir algo de valor, como una casa, no ven ninguna caída en su felicidad.

Dar dinero lejos

Una forma final de comprar felicidad es gastar dinero en otras personas. Un artículo de 2014 en Current Directions in Psychological Science, publicado por Dunn, Norton, y la psicóloga Lara Aknin, informa que el "gasto prosocial" (usar dinero para ayudar a otros) hace que las personas sean mucho más felices.

Un artículo sobre el estudio en Pacific Standard describe tres posibles razones por las que dar a los demás te hace más feliz:

  1. Relación . Compartir dinero con otros te da la oportunidad de conectarte con otras personas, lo que a su vez te hace más feliz. Esto significa que dar dinero a personas que conoces personalmente (o al menos saber algo) se siente mejor que dárselo a ciegas. Hacer clic en "sí" en la pantalla de pago en la tienda de mascotas para donar a un refugio de animales local no se siente tan especial como ir al refugio usted mismo y ver a los animales que ayuda su donación.
  2. Competencia Las personas se sienten bien consigo mismas cuando ven cómo sus acciones están haciendo una diferencia. Si sueltas un dólar en el hervidor del Ejército de Salvación en Navidad, te parece bien, pero no te da mucho sentido de lo que has logrado con tu dinero. Sin embargo, si el Papá Noel que está de pie al lado del hervidor le entrega un volante diciéndole que el dinero compra ropa, alimentos y juguetes para las familias necesitadas, puede obtener una sensación de logro de su donación.
  3. Autonomía . A la gente en general le gusta sentirse libre de tomar sus propias decisiones. Las donaciones benéficas fomentan esa sensación, porque puedes decidir cuánto dar y quién recibe el dinero. Un video de Forbes muestra lo que sucede cuando Dunn y Norton le dan a dos mujeres $ 20 cada una y les indica que se lo gasten a otra persona. El video muestra claramente que ambas mujeres disfrutan mucho planificando formas creativas de regalar el dinero.

La felicidad de las naciones

Los economistas de la felicidad no solo están interesados ​​en cómo el dinero hace felices a las personas: también exploran las formas en que puede afectar la felicidad de países enteros. Estudian los datos de encuestas en todo el mundo, como Gallup World Poll, para descubrir qué naciones del mundo tienen a las personas más felices, y luego intentan descubrir qué tienen en común esas naciones.

Los gobiernos nacionales pueden aprovechar estos hallazgos para orientar sus políticas públicas en direcciones que fomenten la felicidad general de sus ciudadanos. Cada año o dos, las Naciones Unidas publica su Informe de Felicidad Mundial para resumir los últimos hallazgos sobre la felicidad de los países y discutir lo que significan para los gobiernos nacionales. El informe de NEF también contiene algunos hallazgos útiles sobre cómo el dinero se relaciona con la felicidad a escala nacional.

  • Riqueza y felicidad Parece lógico que los países más ricos sean más felices que otros, y el informe de NEF muestra que esto es generalmente cierto. Sin embargo, también señala que los países ricos generalmente tienen otras cosas a su favor que tienden a hacer felices a la gente, como los gobiernos democráticos y las redes sociales fuertes. Quita esas ventajas, y los países ricos no son mucho más felices que los pobres.
  • La paradoja de Easterlin . Crecer más rico con el tiempo no siempre hace que la gente de una nación sea más feliz. Al igual que las personas en el estudio de Princeton 2010, los países parecen crecer más felices en su conjunto solo hasta que su ingreso per cápita alcanza un cierto umbral, que varía de un país a otro. Más allá de ese punto, el aumento de la riqueza no trae más felicidad. Este hecho se llama la paradoja de Easterlin, después de Richard Easterlin, quien lo señaló por primera vez en su artículo de 1974, "¿El crecimiento económico mejora el terreno humano? Alguna evidencia empírica ".
  • Contraejemplos de la paradoja de Easterlin . Aunque muchos estudios respaldan la paradoja de Easterlin, también hay algunos ejemplos en los que no es verdad. Por ejemplo, en Italia y Japón, el crecimiento económico se ha visto acompañado por el aumento de la felicidad. Además, una investigación reciente de Norton y Jan-Emmanuel de Neve, como se describe en esta columna en VoxEU.org, muestra que la felicidad cae cuando un país entra en una depresión económica, como Grecia en 2008. Entonces, mientras los buenos tiempos económicos No siempre hace que un país sea más feliz, los malos tiempos definitivamente lo hacen menos feliz.
  • Efectos del gasto público . Otro punto que se señala en el informe de NEF es que las personas tienden a ser más felices en los países con mayores niveles de gasto público. Sin embargo, los resultados no son completamente consistentes en este punto. Si bien los estudios en general muestran que los países con redes de seguridad social más sólidas tienen personas más felices, al menos un estudio no encontró ninguna correlación entre los dos, y uno encontró que los fuertes beneficios de desempleo realmente reducían la felicidad.
  • Efectos de la desigualdad . Un hallazgo más controvertido es que una mayor desigualdad en un país generalmente significa una menor felicidad. Aquí, una vez más, los resultados son mixtos: la desigualdad está más fuertemente relacionada con la infelicidad en algunos países que en otros, y en unos pocos, la relación en realidad parece revertirse. Al menos un estudio sugiere que la "movilidad social percibida" tiene mucho que ver con la disposición de las personas a tolerar la desigualdad. No les importa tanto tener una gran brecha entre ricos y pobres si piensan que personalmente tienen una buena oportunidad de ascender en la escala social.

Dado que las medidas económicas estándar como el producto interno bruto (PIB) no miden la felicidad, los investigadores han desarrollado una variedad de herramientas para comparar naciones que toman en cuenta otros factores. Por ejemplo, el Indicador de progreso genuino (GPI), desarrollado por el Centro para la Economía Sostenible y el Institute for Policy Studies, compara naciones basadas en 26 factores económicos, ambientales y sociales diferentes, que van desde la delincuencia hasta el tiempo libre y la contaminación.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) ha producido una herramienta interactiva llamada Better Life Index, que compara los países según 11 factores, que incluyen la salud, la vivienda y el empleo. Los visitantes del sitio pueden ajustar cada factor a mano para ver cómo se acumulan los países en diferentes áreas.

Palabra final

Claramente, la pregunta, "¿El dinero compra la felicidad?" No tiene una respuesta simple. Depende de cuánto dinero estés hablando, cómo planeas utilizarlo y qué quieres decir exactamente con felicidad. Sin embargo, una cosa que la economía de la felicidad definitivamente muestra es que el dinero no es la única clave para la felicidad, y cuanto más dinero tienes, menos importante es tener más.

Por lo tanto, la próxima vez que tenga que tomar una decisión sobre el dinero, tómese un momento para considerar qué puede hacer que se sienta más feliz, en lugar de solo pensar qué será lo mejor para su resultado final. Porque ese es el verdadero resultado final.

¿Cuál es la mejor decisión que has tomado sobre el dinero? ¿Cómo te hizo más feliz?


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