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10 consejos para pequeñas empresas y empresarios de "Shark Tank"


En "Shark Tank", de ABC, cinco millonarios y multimillonarios extremadamente exitosos, los "tiburones", escuchan las opiniones de los dueños de negocios y ocasionalmente compiten entre sí para invertir. Si los propietarios de las empresas juegan bien sus cartas, pueden obtener una financiación de capital riesgo muy necesaria y socios estratégicos que prácticamente les garantizan el éxito futuro. Si son débiles, los envían empaquetando con poca fanfarria y muchos remordimientos.

Probablemente tenga alrededor de seis episodios de "Shark Tank" guardados en mi DVR en un momento dado, pero no es solo por el valor de entretenimiento. El programa nos enseña mucho sobre temas comerciales como la inversión, las regalías y las licencias.

Ahora, no soy un experto en capital de riesgo, pero definitivamente aprendí lo básico de mi culpable placer de viernes por la noche, y si he aprendido mucho, piense en lo que los pequeños empresarios pueden hacer. Si recién está comenzando como emprendedor, es posible que no llegue a un acuerdo con personas como Mark Cuban o Robert Herjavic, pero puede aprender mucho de los éxitos y errores de aquellos que desafían al tanque.

Consejos para pequeñas empresas de los tiburones

1. Las ideas no son negocios

El hecho de que tenga una gran idea o producto no significa que tenga un negocio viable. Una empresa próspera tiene planes, objetivos, técnicas de marketing, presencia en línea y, sobre todo, un líder dedicado al éxito. Si bien se han exhibido una serie de buenos productos en "Shark Tank", los tiburones no muerden si no creen en el negocio.

Para que su idea sea más que un hobby, debe demostrarles a los inversionistas que puede llegar a la distancia. Desarrolle un plan de negocios sólido, bien investigado y completo, y asegúrese de que sea capaz de ejecutarlo en el momento en que obtenga los fondos necesarios.

2. Vaya propietario o busto

En un episodio de "Shark Tank", se lanzó un producto llamado Elephant Chat. Es esencialmente un elefante de peluche que un cónyuge puede exhibir en casa, lo que sugiere que hay un "elefante en la habitación" que requiere discusión. Es una idea bastante linda, pero los dueños prácticamente se rieron del tanque cuando revelaron que su precio estaba fijado en $ 60.

¿Por qué? Porque no hay nada propio sobre un pequeño elefante disecado. No es patentable, lo que significa que cualquiera podría dirigirse teóricamente a la tienda de dólares, comprar uno más barato y ahorrar $ 59.

Los tiburones prefieren productos patentados porque ese tipo de protección hace que sea ilegal que un competidor replique el diseño y la funcionalidad. No solo una idea patentada ayuda a sus posibilidades de éxito en el mercado, atrae a los inversores que entienden la importancia de la exclusividad.

Si bien no siempre puede patentar un producto, puede crear un sentido de propiedad al tomar medidas para garantizar que su pequeña empresa sea la mejor en lo que hace. Otra opción es ofrecer servicios exclusivos para su empresa que puedan hacer que se destaque. Por ejemplo, una compañía de fotografía que se especializa en capturar propuestas lanzó a los tiburones. Mientras que otro fotógrafo siempre podía ofrecer la misma especialidad, Paparazzi Proposals cerró el trato con un servicio propietario que fue el primero en el mercado: obtuvieron $ 250, 000 de Kevin y Lori.

3. Pide lo que quieres, y detente cuando lo obtienes

He visto al menos 10 instancias en el programa en las que el propietario de un pequeño negocio pidió una cantidad específica de dinero, recibió la oferta y luego se detuvo para pedirles a los otros tiburones que arrojaran sus sombreros al ring. La mayoría de las veces, el tiburón que ofreció el trato original termina retirando la oferta y el dueño del negocio se va con las manos vacías.

La lección es, pregunte por lo que quiere directamente de la puerta. No menoscabe su negocio siendo codicioso. Ejecute los números y sepa exactamente cuánto necesita y cómo piensa usar cada dólar, o podría terminar disparándose en el pie cuando llega el momento de cerrar el trato.

4. Prep Beyond the Pitch

En un episodio, un par de doctores lanzó una red social para médicos llamada Rolodoc. A primera vista, ellos sabían sus cosas. Hablaron con un montón de entusiasmo y entusiasmo, pero tan pronto como los tiburones comenzaron a hacer preguntas, se desmoronaron por completo, lo que provocó que Mark Cuban lo llamara "el peor lanzamiento de todos los tiempos". Cuando no pudieron explicar sus planes para el futuro, cómo funcionaba el sitio, o quién lo estaba utilizando, se marchaban sin un trato.

Un gran lanzamiento es importante, pero no es suficiente. Los inversionistas potenciales conocen su negocio por dentro y por fuera, y usted tiene que hacer lo mismo si quiere ganarse su fe. Algunas de las preguntas más comunes que puede esperar que un inversionista haga incluyen las siguientes:

  • ¿Cuáles son sus ventas anuales pasadas?
  • ¿Cuántos clientes tienes?
  • ¿Cuáles son sus costos de comercialización, producción, empaque, espacio de almacenamiento, empleados, espacio de almacenamiento y cualquier cosa que afecte sus ingresos netos?
  • ¿Cuáles son las proyecciones de ventas del próximo año?
  • ¿Cuál es tu plan de marketing?
  • ¿Cuál es tu plan quinquenal?

Si no puede responder estas preguntas básicas, el mejor tono del mundo no venderá su producto o servicio.

5. Los números no son todo

Cuando sus números de ventas no están donde usted quiere que estén, divulgar esa información puede ser embarazoso, pero los números no lo son todo. "Shark Tank" ha visto a las empresas con millones de dólares en ingresos sin nada, y las empresas que apenas llegan a cerrar acuerdos.

La diferencia generalmente se reduce al potencial de crecimiento. Los tiburones pueden rechazar a una compañía de un millón de dólares que se está desacelerando, y luego aprovechar la oportunidad de invertir en una pequeña empresa que está creciendo rápidamente en un mercado libre de competencia. Su cuenta bancaria puede ser baja, pero si existe la posibilidad, tiene la oportunidad de llegar a un acuerdo. Probar potencial no siempre es fácil, pero las proyecciones bien investigadas, los análisis de mercado y el crecimiento actual de las ventas pueden despertar un gran entusiasmo.

6. Sea abierto a soluciones creativas

Kevin O'Leary, conocido cariñosamente como "Sr. Maravilloso ", es famoso por sus soluciones de inversión creativa. Mientras que otros tiburones normalmente ofrecen una cantidad específica de capital a cambio de una participación en el negocio, es más propenso a hacer negocios basados ​​en regalías u ofrecer dinero dependiendo de ciertas condiciones, como la capacidad de otorgar licencias para un producto. A veces los otros tiburones se burlan de O'Leary por sus maneras codiciosas, pero definitivamente hay algo que aprender de sus tácticas agresivas.

Una inversión directa de capital por acción no siempre es la mejor opción para un negocio pequeño o novato. A veces, pensar fuera de la caja y pedir una línea de crédito o una asociación con dos inversores puede ayudarlo a obtener los fondos que necesita. Crowdsourcing es otra solución potencial. Sitios como Indiegogo, Kickstarter, Crowdfunder y Fundable te permiten crear un perfil de empresa y una meta de recaudación de fondos que luego puedes compartir con otros para ayudar a recaudar algo de capital.

7. La exposición puede ser tan importante como el capital

El hecho de que algunas empresas se vayan sin un trato no significa que se vayan sin nada. Si realiza una búsqueda en la web de las compañías que aparecen en "Shark Tank", es probable que encuentre muchas que tengan presencia en la web, páginas de marketing en redes sociales y una estrategia de marketing. Por lo general, aprovechan su exposición en el programa dando actualizaciones, publicando "Como se ve en los estandartes de 'Shark Tank'", e incluso vinculando videos de su aparición en sus sitios web.

Durante la tercera temporada, un empresario llamado Scott Jordan lanzó su negocio, pero no reveló sus verdaderas proyecciones, que en realidad eran muy prometedoras. Más tarde, fue acusado de ir al programa solo por la exposición. Si ese es el caso, funcionó. Él ha vendido más de 10 millones de unidades hasta la fecha.

Mientras Jordan fue retratado como un villano en el programa, sí demostró el valor de la exposición sobre el dinero. Se fue sin un trato, pero también con buena notoriedad, lo que ayudó a aumentar las ventas. Si bien no es necesario recurrir al reality para obtener exposición, tenga en cuenta que una buena mercadotecnia, las recomendaciones de boca en boca y hacer que su negocio sea visto, escuchado y comentado puede ser tan efectivo como pedir una inversión. .

8. Piensa como un cliente

Comience a pensar en el negocio desde el punto de vista del cliente y podrá abordar los problemas, encontrar soluciones y comercializar de manera más efectiva. Tome Edwin Heaven, por ejemplo. Inventó Throx, un paquete de tres calcetines, dando al consumidor un extra, en caso de que uno se pierda.

Después de su lanzamiento inicial, los tiburones fueron tras el hecho de que si bien podría haber resuelto un problema común, en realidad no resolvió bien el problema. Además, el mercado de calcetines ya está saturado de competidores, y el empaque de tres calcetines no es un producto exclusivo. Heaven no pensaba como un cliente, y como resultado se fue sin un trato.

Al predecir cómo van a reaccionar los inversionistas y los clientes a su producto o servicio, puede solucionar problemas potenciales antes de ir al mercado o hacer su presentación. Aquí hay algunas cosas a considerar:

  • ¿Qué problema resuelve tu producto o servicio?
  • ¿Por qué los clientes comprarían su producto si lo vieran en una tienda?
  • ¿Por qué los clientes comprarían su producto en lugar del de un competidor?
  • ¿Hay algo en el mercado que ya resuelva el problema? ¿Su producto mejora con esa solución?
  • ¿Por qué es tu producto importante para ti?

Responda esas preguntas y estará en camino de comprender mejor a sus clientes principales y la mejor forma de comercializarlos y venderlos.

9. Enfócate en las conexiones

La cuarta temporada contó con un héroe y una historia de éxito poco probables: Scrub Daddy, una esponja de cara sonriente que se parecía a cualquier esponja de cocina vieja. Sin embargo, con la demostración, se reveló que el material en Scrub Daddy es suave y flexible con agua tibia, pero rígido y resistente con agua fría. Este producto genio provocó una guerra de ofertas, que terminó con la reina QVC Lori Greiner ofreciendo el doble de lo que el propietario del negocio solicitó. Al día siguiente, puso el Scrub Daddy en QVC y vendió 70, 000 esponjas en seis minutos, un récord de QVC.

A menudo, la verdadera diferencia entre un negocio que florece y otro que no lo es no es el dinero: son las conexiones. Greiner era el socio adecuado para Scrub Daddy porque podía llevarlo a la audiencia correcta y comenzar a vender inmediatamente. Si bien es posible que no tenga la oportunidad de hacer negocios con un tiburón millonario, no puede subestimar el poder de una conexión sólida. Encuentre un mentor, conozca personas en línea, únase a grupos de emprendedores, haga lo que pueda para ampliar su círculo.

10. Haz realidad acerca de la longevidad

He visto muchas pequeñas empresas completamente destrozadas por los tiburones sobre un tema muy específico: la longevidad. Si bien una persona puede aparecer en el programa y lanzar un gran producto con números sólidos, si la empresa no parece durar, no obtendrá una oferta.

Una temporada reciente dio la bienvenida a un inventor que creó una Estrella de David equipada para un árbol de Navidad para que las familias judías pudieran celebrar ambas fiestas si así lo quisieran. Desafortunadamente, los tiburones no mordieron porque solo había un producto, y una vez que se compraba no habría negocios recurrentes.

Los mejores empresarios siempre buscan formas de aumentar la cuota de cartera de clientes, desde productos nuevos, complementos, hasta productos que deben comprarse una y otra vez, como esponjas desechables. Si no te vuelves realista acerca de la longevidad y la importancia de ser fieles, repite clientes, puede ser hora de volver a la mesa de dibujo.

Palabra final

¿Quién dice que no puedes aprender nada de la televisión realidad? Recomendaría "Shark Tank" como visita obligada para cualquier pequeño empresario. Si bien es posible que no tenga las ventas, el capital o las inversiones de los participantes del programa, puede aprender mucho de sus éxitos y fracasos. Cuando llegue el momento de lanzar inversores o reinventar la rueda, ver "Shark Tank" puede hacerte estar mejor equipado para forjar un camino claro, usando lo que has aprendido para aumentar tus posibilidades de éxito.

¿Ves "Shark Tank"? ¿Qué has aprendido del programa?


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