lutums.net / 28 maneras de planear un viaje a Tailandia con un ajustado presupuesto para viajes de vacaciones

28 maneras de planear un viaje a Tailandia con un ajustado presupuesto para viajes de vacaciones


Tailandia está muy lejos, literalmente al otro lado del mundo.

Sus ciudades son caóticas, con tráfico apocalíptico y conductores escandalosamente agresivos. Su cultura es desconocida, a veces francamente mistificadora. Su cocina es desafiante, con el nivel de condimento predeterminado en algún lugar entre picante y apetitoso. Su lenguaje es opaco, su escritura es hermosa pero completamente ininteligible. Es políticamente y socialmente tenso, gracias al dominio militar en curso y las tasas relativamente altas de delitos contra la propiedad en las zonas turísticas.

Y debe estar en su radar de viaje internacional, sobre todo porque es súper barato. Incluso los centros turísticos de destino de luna de miel de clase mundial y los hoteles urbanos de cinco estrellas son asequibles aquí.

Tailandia: una breve descripción

Podría escribir un libro completo sobre por qué debería visitar Tailandia, pero se lo dejo a otros. Tanto Lonely Planet como Frommer ofrecen inmersiones profundas en Tailandia a un costo razonable. (Algunos contenidos son gratuitos.) Recomiendo pasar tiempo con ambos antes de tomar la decisión final sobre si viajar a Tailandia, e insisto en que los vuelva a visitar mientras comienza a planear su aventura.

Esta publicación trata de ahorrar dinero en y hacia Tailandia. Aprendí mucho sobre esto durante el verano de 2017, en un viaje de 10 días a Tailandia con mi esposa. (Doce días si cuenta el tiempo de viaje).

Nuestros propósitos solo requieren el más mínimo acercamiento con el libro de hechos de esta nación del sudeste asiático.

Tailandia tiene alrededor de 68 millones de habitantes. La gran mayoría, más del 93%, son budistas. La mayoría de los demás practica el Islam. El área de tierra de Tailandia es poco menos de 200, 000 millas cuadradas, o aproximadamente tres cuartas partes del tamaño de Texas. Todo el país se encuentra en la zona horaria UTC + 7, de 11 a 12 horas antes que la costa este de los EE. UU.

Ah, y es un hecho divertido que de alguna manera nos perdimos antes de llegar: Tailandia es un país del lado izquierdo, como el Reino Unido y Japón.

¿Qué tan asequible es Tailandia?

Lo más importante para el tema en cuestión, Tailandia ha sido desde hace mucho tiempo eminentemente asequible para los visitantes del mundo desarrollado. Es cariñosamente (aunque problemáticamente) conocido como el "México de Australia" por una razón: según el Banco Mundial, su PIB per cápita por paridad de poder adquisitivo es aproximadamente el mismo que el del vecino del sur, aproximadamente $ 17, 000, y ha aumentado básicamente a la misma tasa desde 1990.

Por el contrario, el PIB nominal de Tailandia, en términos de dólares reales, es justo al norte de $ 6, 000, apenas un tercio de su valor de PPP. En otras palabras, un dólar estadounidense va tres veces más lejos en Tailandia que en los Estados Unidos. (Otras monedas líderes del mundo también prosperan en Tailandia. Chocamos con los turistas de China, Japón, Corea del Sur, Europa continental, el Reino Unido, los Estados Unidos y Canadá, entre muchos otros).

¿Cuál es el tipo de cambio entre el dólar estadounidense y el baht tailandés?

Según XE, un proveedor global de transferencias de dinero, el baht tailandés tiene un rango de aproximadamente 28.5 a 36.5 en dólares estadounidenses. Esa es otra forma de decir que puede esperar que 1 baht compre entre $ 0.027 y $ 0.035, dependiendo de las tasas de cambio actuales.

Consejo profesional : Su viaje a Tailandia será mucho más fácil si comprueba sus pretensiones centradas en los EE. UU. En la frontera. Un ejemplo relevante: la palabra "dólar" es ambigua aquí. ¿Te refieres al dólar canadiense? ¿Dolar de Hong Kong? ¿Australiano? ¿Kiwi? Sea preciso y diga "dólar estadounidense" o "USD".

¿Cuál es el nivel de vida en Tailandia?

En papel, Tailandia está moderadamente desarrollado. Su índice de desarrollo humano es aproximadamente 0.75, bueno para el puesto 87 en el mundo. (Estados Unidos y Canadá tienen lecturas HDI de 0.92, empatadas en el décimo lugar a nivel mundial).

Sin embargo, el IDH relativamente alto de Tailandia oculta enormes desigualdades.

El nivel de vida es más alto en las principales ciudades, especialmente en Bangkok, y en las islas turísticas. Las condiciones en las áreas rurales, particularmente en las partes aisladas del noreste y el sur políticamente inestable, son mucho peores. Incluso en Bangkok, la dicotomía es palpable: es común ver desesperados barrios marginales que se pudren en las sombras de relucientes edificios de lujo allí.

Donde corresponda a continuación, he discutido las implicaciones éticas de los viajes frugal a Tailandia, y cuando gastar un poco más de baht en bienes y servicios puede ser lo correcto.

Consejos para gastar menos Viajar a Tailandia

Siga estos consejos, extraídos de mi propia experiencia e investigación personal, para reducir sus gastos de viaje y costos incidentales en su ruta hacia y desde Tailandia. Algunos se hacen mejor antes de que te vayas.

1. Configure un Fondo de vacaciones

Esto es algo que debes hacer antes de cada vacación importante. Cuanto antes mejor.

Una vez que haya fijado sus fechas de viaje y tenga una idea aproximada de cuánto gastará en viajes, alojamiento y otros gastos importantes en el país, abra una cuenta de ahorro destinada específicamente a su fondo de viajes. Delinee una estrategia para crecer lo suficientemente grande como para cubrir su presupuesto de vacaciones. (Entro en detalle sobre cómo hacer esto en mi publicación sobre cómo ahorrar para sus próximas vacaciones.

Si está planeando eventos o actividades especiales mientras se encuentra en Tailandia, como un concierto en el estadio o un día de spa, considere abrir cuentas separadas para esos. Mi esposa y yo hicimos justamente eso para financiar una comida largamente planificada en uno de los mejores restaurantes de Bangkok. Cuando finalmente obtuvimos esa factura, nuestra previsión evitó que nuestros ojos se salieran de nuestras cabezas.

2. Visite una clínica de viajes de 6 a 8 semanas antes de ir

Dos palabras: ¡vacúnate!

Si tiene un buen plan de seguro con cobertura para atención preventiva, las vacunas para viajes son súper asequibles. Pagué $ 6 o $ 7 de mi bolsillo por la mía.

También puede obtener una receta para antibióticos profilácticos, para reducir la duración y la gravedad de las enfermedades transmitidas por los alimentos, en su clínica de viajes. Mi curso de tres píldoras cuesta otros $ 6 o $ 7 de mi bolsillo.

Definitivamente tomaría un gasto preventivo de $ 14 sobre una factura de hospital mucho mayor.

El CDC es la fuente de información más confiable para las vacunas de viajes al extranjero. Para la mayoría de los viajeros, incluidos aquellos que se quedan en Bangkok, recomienda las vacunas contra la tifoidea y la hepatitis A. Ambos se propagan a través de alimentos y agua contaminados. Para los viajeros que se quedan en el país por muchas semanas, exploran áreas rurales o tienen conductas de riesgo, también recomienda protegerse contra otras enfermedades: cólera, encefalitis japonesa, hepatitis B, rabia y malaria. En caso de duda, consulte a su proveedor de clínicas de viajes.

3. Dígale a su banco y a los emisores de tarjetas de crédito que viajará a Tailandia

Tómese 10 minutos antes de partir para informar a los emisores de su banco y tarjeta de crédito que se dirige a Tailandia, y cuándo. Haga esto para cualquier emisor que esté considerando usar. Lo último con lo que desea lidiar cuando ya tiene los ojos nublados y desorientados por un interminable viaje transoceánico es una cuenta bancaria o de tarjeta de crédito bloqueada.

4. Confirme que su tarjeta de cajero automático funcionará en Tailandia

Mientras los tiene en el teléfono, confirme con su institución financiera que su tarjeta de débito realmente funcionará en cajeros automáticos en Tailandia. La mayoría de las empresas tailandesas independientes no aceptan tarjetas de crédito de los EE. UU., Por lo que necesitará dinero en efectivo, y es más barato (ver a continuación) retirar en cajeros automáticos en lugar de cambiar divisas.

Esto es especialmente importante para los viajeros que usan bancos más pequeños o cooperativas de crédito. Cuando llamé a mi cooperativa de ahorro y crédito para avisarles que estaría en Tailandia, les pregunté sobre las tarifas de transacción en cajeros automáticos extranjeros y si tenía que hacer algo diferente para retirar efectivo. Pero no hice la pregunta: "¿Funcionará mi tarjeta en Tailandia?"

Resulta que mi tarjeta de débito Visa no funcionaba en Tailandia, al menos no en los cajeros automáticos que probé. Para obtener efectivo, tuvimos que tocar la línea de anticipo de efectivo de la tarjeta de crédito de mi esposa en dos ocasiones distintas, lo que nos costó aproximadamente $ 40 extra. (Pagó los saldos de inmediato, pero no pudimos evitar los honorarios de anticipo de efectivo).

5. Viaje durante la temporada baja

Si su horario laboral y personal lo permiten, viaje durante la temporada baja.

Esto suena bastante fácil, pero es complicado por el hecho de que Tailandia no tiene una sola temporada baja. En Koh Samui, una popular isla turística en el Golfo de Tailandia, la temporada baja es de octubre a diciembre, la época más lluviosa del año, con otra pausa en la primavera. En Phuket, una isla turística aún más popular en el mar de Andamán, el final del verano es la temporada baja.

Investigue los patrones de precipitación y fijación de precios en su (s) destino (s) elegido (s). Si ahorrar dinero es más importante para usted que el clima ideal, usted sabe qué hacer.

Consejo profesional : algunas comunidades tailandesas se vacían durante la temporada baja. Al igual que en las ciudades de temporada en los Estados Unidos, es común ver a las empresas locales cerradas durante los periodos de inactividad. Considere la posibilidad de alojarse en complejos más grandes durante estos períodos: las tarifas nocturnas son un robo, los restaurantes y spas estarán abiertos, y tendrá otros viajeros que buscan gangas.

6. Establecer alertas de precios

Establezca alertas de precios de pasajes aéreos en sus sitios favoritos de reserva de viajes para viajar desde y hacia su ciudad natal y su destino tailandés (probablemente Bangkok). Recibirá una tonelada de correos electrónicos que lo alertarán sobre la caída de las tarifas, pero los ahorros, por unos cientos de dólares, si tiene suerte, valdrán la pena. Recuerde desactivar sus alertas una vez que reserve.

7. Suscríbete a Boletines de ofertas de viajes y sigue a Especialistas de viajes de presupuestos en redes sociales

Los sitios web de reserva de viajes no tienen el monopolio de las mejores ofertas de viaje. Algunos conjuntos independientes se especializan en descubrir ofertas de viaje increíbles, generalmente para un grupo exclusivo de suscriptores o miembros solamente.

Cada atuendo tiene un enfoque diferente. Dos de mis favoritos, Scott's Cheap Flights y TravelZoo, ilustran la divergencia.

Vuelos baratos de Scott
Scott's Cheap Flights es un boletín de viajes cuyo fundador (y, por lo que puedo decir, el tipo que todavía hace la mayor parte del trabajo) recorre Internet en busca de pasajes aéreos por debajo del mercado y revela ofertas dignas a los suscriptores en boletines informativos impresionantemente detallados. Scott sigue el modelo freemium: los suscriptores del plan gratuito reciben algunos correos electrónicos por semana, mientras que los suscriptores que pagan ($ 39 al año) ven duplicar o triplicar el volumen. Scott afirma reservar las mejores ofertas para los que pagan, pero no puedo verificarlo personalmente. En cualquier caso, las ofertas de Scott rara vez duran más de un día o dos, por lo que necesita saltar sobre ellas rápidamente.

TravelZoo
TravelZoo adopta un enfoque más práctico y negocia precios favorables en nombre de sus miembros. Se especializa en paquetes de viaje que pueden incluir pasajes aéreos, alojamiento, tours y otras actividades en el terreno, por lo que no es ideal para los viajeros de bricolaje que simplemente quieren boletos de avión o alojamiento por debajo del mercado. Pero es gratis unirse, lo cual siempre es bueno.

8. Usa una aerolínea diferente para las piernas domésticas

Este truco útil nos sirvió de camino a Tailandia. En lugar de volar con la misma línea aérea desde Minneapolis hasta Bangkok, utilizamos dos aerolíneas diferentes: una para la parte nacional de EE. UU. Del viaje y otra para la parte internacional.

Si vuelas desde un aeropuerto de segundo o tercer nivel sin muchos (o ninguno) vuelos directos a Asia, te recomiendo que pruebes esto. Si está volando desde un aeropuerto importante de la Costa Oeste como LAX, San Francisco (SFO) o Seattle (SEA), este truco no tiene tanto sentido y podría ser contraproducente.

Nuestra aerolínea nacional era Sun Country, una pequeña aerolínea de descuento en Minneapolis con la que tenemos una amplia experiencia. Nuestra aerolínea internacional fue China Airlines; No sabía mucho sobre ellos anteriormente, pero funcionaron bien. Volamos Sun Country a LAX, luego a China Airlines a Bangkok a través de Taipei. En comparación con los vuelos one-stop de código compartido de Delta a través de Tokio, el combo ahorró más de $ 1, 000 en pasajes aéreos.

Consejo profesional : la mayoría de los principales aeropuertos tienen terminales internacionales separados. Si decides seguir mi consejo aquí, asegúrate de que tu escala en los EE. UU. Sea lo suficientemente larga como para que puedas cambiar las terminales, registrar tu vuelo internacional y superar la seguridad. Nos tomó alrededor de 90 minutos hacer eso en Los Ángeles, pero fue alrededor de la medianoche y el aeropuerto no estaba particularmente ocupado. Para estar seguro, permitiría al menos tres horas.

9. Planea una escala larga

Hablando de paradas: ¿Por qué no planificar una parada prolongada en su camino a Tailandia?

A partir de mediados de 2017, no hay vuelos directos desde Bangkok a ningún aeropuerto de los EE. UU., Por lo que tendrá que detenerse en algún lugar: es probable que Tokio, Seúl, Taipei, Shangai, Pekín y Hong Kong sean competidores.

Busque la escala más económica que funcione con su itinerario, luego planifique una escala lo suficientemente larga como para salir del aeropuerto y llegar al centro de la ciudad. Querrás al menos ocho horas sobre el terreno. Para un enfoque de menor estrés, planifique una escala de 24 horas que incluya una estadía en un hotel o albergue asequible. Si juegas bien, cruzarás otra importante ciudad asiática de tu lista de deseos sin planear un viaje largo y costoso.

10. Hospedarse en Hostels & Cheaper Hotels

Hablando de hostales y hoteles asequibles: Tailandia es un refugio para alojamientos económicos. Con un mínimo esfuerzo, es casi seguro que encontrará una habitación en un albergue de Bangkok convenientemente ubicado por el equivalente a $ 10 o menos por noche.

Sí, $ 10 o menos por noche.

Hostales y hoteles económicos
Su albergue no será elegante y su habitación podría no ser privada, pero puede pasar la noche por menos del costo del almuerzo en una ciudad costera de los EE. UU. En las ciudades más pequeñas y en las áreas rurales, encontrará alojamientos aún más baratos, aunque los precios solo pueden ser tan bajos.

En las islas, pagará más, pero solo en un sentido relativo: encontramos lugares escuetos por menos de $ 20 por noche en Koh Samui. Un desembolso comparable le garantiza una habitación privada en Bangkok.

Resorts económicos
Si buscas algo un poco más exclusivo, busca en los "resorts" económicos que salpican Bangkok. En nuestra última noche en Tailandia, gastamos poco más de $ 40 (impuestos incluidos) para alojarse en un complejo de tres estrellas cerca del aeropuerto internacional de Suvarnabhumi. Tuvimos una habitación privada amplia con servicio de habitaciones y una bañera de hidromasaje impresionante, una piscina de 20 metros a las afueras, y un restaurante bastante bueno en el lugar. Lugares como este están en todas partes en Bangkok y ciudades tailandesas más pequeñas, incluso en vecindarios céntricos cerca de las principales atracciones turísticas.

Consejo profesional : el alojamiento en Tailandia es asequible a lo largo de la escala de calidad. Dudo en recomendar alojarse en un complejo de cinco estrellas en Tailandia, esto no es en el espíritu de los viajes frugal y todo, pero es mucho más barato hacerlo aquí que en los EE. UU. O el Caribe. En Bangkok, nos alojamos en un complejo boutique muy agradable con una relación personal-por-huésped de 1 a 1 por el equivalente de aproximadamente $ 150 por día. Una propiedad comparable de los EE. UU. Hubiera costado fácilmente el doble, probablemente más.

11. Canjee las recompensas de tarjetas de crédito por una parte o la totalidad de su viaje

No nos sentimos tan mal por habernos alojado en un complejo realmente agradable en Bangkok, en parte porque redujimos drásticamente los costos de desembolso de nuestro viaje con un canje masivo de recompensas de tarjetas de crédito.

Había estado guardando la bonificación de registro y los meses de puntos de gasto acumulados en mi tarjeta Chase Sapphire Preferred Card precisamente para esta ocasión. La redención redujo nuestro pasaje aéreo, el gasto más grande del viaje, en aproximadamente un 60%. Este solo movimiento impactó casi todas las demás decisiones importantes que tomamos en nuestro viaje a Tailandia, por lo que no es exagerado decir que nuestra experiencia no hubiera sido la misma sin él.

Consejo profesional : comience a planear su canje hoy mismo. Consulte nuestra lista de las mejores tarjetas de crédito de recompensas de viaje para determinar la mejor opción para su estilo de vida y perfil de crédito.

12. Obtén un seguro de viaje

Comprar una póliza de seguro de viaje aumentará el costo total de su viaje a Tailandia, si nada sale mal. Las primas de la póliza de seguro de viaje suelen ser del 5% al ​​10% de los gastos cubiertos, lo que significa que una póliza que cubra un valor de $ 2, 000 en compras de viajes debería costar entre $ 100 y $ 200.

En el caso improbable de que algo grande salga mal en su viaje, su póliza de seguro de viaje podría aislarlo de pérdidas mucho mayores. Por ejemplo, si necesita cancelar su viaje antes de su fecha de salida para un evento elegible, se le reembolsará por todos los gastos no reembolsables cubiertos. Si se enferma o sufre una lesión grave mientras está en Tailandia y necesita una evacuación médica, posiblemente ahorrará aún más: los gastos de evacuación médica a larga distancia se miden en decenas de miles de dólares.

Sigue mi consejo: Obtén un seguro de viaje. Espero que no tengas que usarlo. Si lo haces, te alegrarás de que hayas jugado a lo seguro.

13. Obtén una aplicación de mensajería

A menos que esté haciendo negocios en Tailandia y necesite estar disponible por teléfono en todo momento, deje su teléfono en modo avión durante la duración de su viaje. La mayoría de los operadores cobra al menos $ 10 por día, por teléfono para llamadas internacionales y planes de texto en Asia, con recargos exorbitantes por uso intensivo. Eso es por lo menos $ 140 extra, por semana, para usted y su compañero de viaje.

Puede mantenerse en contacto con la gente de su país lo suficientemente bien con el correo electrónico y las redes sociales. Para comunicaciones en tiempo real con amigos, conocidos y asociados, use una aplicación de mensajería gratuita o barata como WhatsApp, Skype o Facebook Messenger. Mientras esté conectado a Wi-Fi, que la mayoría de los hoteles, albergues y cafeterías tailandesas ofrecen sin cargo, le resultará fácil mantenerse en contacto.

14. Salta el restaurante del aeropuerto

Vas a tener hambre en el largo viaje a Tailandia. La verdadera pregunta es: ¿qué vas a hacer al respecto?

Cada vuelo transpacífico del que soy consciente sirve al menos dos comidas: una vez un par de horas después del vuelo y nuevamente un par de horas antes del aterrizaje. Con una larga siesta en el medio, eso es suficiente para la mayoría de las personas.

Prácticamente todos los vuelos internos de Asia que conozco también tienen servicio de comida. Esto es cierto incluso en vuelos cortos: nuestro salto desde Bangkok a Koh Samui tomó menos de una hora en el aire, y sin embargo, de alguna manera, todavía tenemos una comida completa.

En otras palabras, no es necesario comer una comida completa en un aeropuerto en ningún momento de su viaje, a menos que tenga una escala inusualmente larga. Tíñese entre comidas en el aire con refrigerios comprados fuera del aeropuerto, donde es probable que cuesten significativamente menos.

Consejos para gastar menos después de llegar a Tailandia

Si aún no lo has hecho, escucharás de otros aventureros de Tailandia que Tailandia es "realmente barata una vez que llegas allí", lo que significa que llegar allí es la parte más cara de tu viaje.

Pero eso no es necesariamente cierto. El gasto excesivo en Tailandia es terriblemente fácil, ya sea debido a una planificación inadecuada, un malentendido honesto, la victimización por parte de personas locales sin escrúpulos, derroches innecesarios o todo lo anterior.

Siga estos consejos para controlar sus costos una vez que haya aterrizado en Tailandia.

1. No use quioscos de cambio de moneda en el aeropuerto

Omita el quiosco de cambio de moneda del aeropuerto. Es una estafa En el mejor de los casos, dejará el 5% de su tramo en el mostrador.

En realidad, no consigas baht en el aeropuerto si no tienes que hacerlo, punto. Los cajeros automáticos en los principales bancos o plazas públicas son más baratos: en nuestra experiencia, 220 baht (aproximadamente $ 6) es el recargo estándar. Eso es mucho para los estándares de EE. UU., Pero es una tasa fija: solo el 2% con un retiro de $ 300. (Como mencioné anteriormente, es la excepción y no la norma para los comerciantes tailandeses aceptar tarjetas de crédito estadounidenses, por lo que necesitará una gran cantidad de dinero en efectivo, especialmente si planea gastar en mercados, comer bien, recibir masajes múltiples o tomar muestras Vida nocturna tailandesa.)

2. Tome el tren desde el aeropuerto de Suvarnabhumi al centro de Bangkok

Si su primer destino tailandés es Bangkok, probablemente pueda omitir la cola de taxis y dirigirse directamente a la estación de Airport Rail Link en el aeropuerto de Suvarnabhumi. (Hay una pequeña posibilidad de que vueles a través de otro aeropuerto de Bangkok, en cuyo caso puedes ignorar este consejo, pero la mayoría de los vuelos de origen de los EE. UU. Llegan a través de Suvarnabhumi).

El Airport Rail Link es un viaje bastante rápido con solo seis paradas. Un viaje regular cuesta no más de 45 baht (aproximadamente $ 1.50), pero puede pagar 150 baht (aproximadamente $ 5) para ir directamente a la estación de Phaya Thai en el centro de Bangkok. Incluso si su hotel o albergue no está cerca de la línea, aún será más económico tomar un taxi desde una parada céntrica: un taxi desde el aeropuerto hasta el centro de Bangkok cuesta al menos 250 baht.

3. Utilice el transporte público donde sea posible

La red de tránsito rápido de Bangkok es limpia, moderna y conveniente, si te estás quedando cerca de ella. La ciudad no tenía ningún tránsito ferroviario interno hasta la década de 1990, y todavía hay solo cuatro líneas completas, por lo que está muy por detrás de los tiempos. Como referencia, el tamaño comparable de Londres tiene 20 líneas y casi 400 estaciones entre las redes subterráneas y superpuestas superpuestas.

MRT y BTS
El MRT (subterráneo) de Bangkok, el equivalente al metro, es rápido y barato: no creo que haya pagado más de $ 2 en ningún sitio del sistema. El BTS (Sky Train), el equivalente al Overground, es incluso más rápido, aunque un poco más caro. Ambos prestan servicios en el distrito comercial de Bangkok y luego se agotan en centros residenciales de lujo.

Barco Chao Phraya Express
Otra opción barata, por excelencia, de transporte público de Bangkok es el Chao Phraya Express Boat, una línea de barco público que atraviesa el centro de Bangkok a lo largo del turbio río Phraya. Sirve 34 muelles, muchos a poca distancia a pie de los principales lugares de interés turístico, y no cuesta más de 32 baht ($ 1) por trayecto.

Los taxis son competitivos en costo con el transporte público solo en distancias cortas. Si intentas llegar de un lado a otro de la ciudad, pagarás tres o cuatro veces más (y tomarás al menos el doble) por un taxi.

4. Pedir a los taxistas que enciendan el medidor y salgan si no lo hacen

La regla de oro de los viajes en taxi en Tailandia es: Pídale al conductor que encienda el medidor antes de comenzar a moverse.

Después de llamar a un taxi, sentarse en el asiento trasero, saludar cordialmente al conductor y preguntar: "¿Puede encender el medidor?". Si se ven confundidos, señale el medidor y sonría. Lo entenderán

En este punto, es probable que hagan una de estas tres cosas: encienda el medidor sin hacer más comentarios, pregúntele a dónde va, o diga que no puede encender el medidor (y quizás adivine por qué) .

Si es el último, guarda tu aliento y sal de la cabina. El conductor puede devolverle la llamada, pero de lo contrario, simplemente espere a que venga otro taxi. En un área ocupada, no debería tener que esperar mucho.

Si el conductor le pregunta a dónde va, están tratando de determinar si es una mejor opción para ellos ejecutar el medidor o solicitar un pago fijo. Esto es común cuando la mejor ruta implica una autopista de peaje (común en Bangkok) y durante la hora punta, cuando el tráfico reduce la velocidad del medidor y se consume en el valioso tiempo de los conductores.

En cualquier caso, el conductor puede simplemente negarse a encender el medidor. Puede reaccionar saliéndose de la cabina e indicando uno nuevo o regateando la tarifa plana. El simple acto de abrir la puerta de la cabina generalmente convence al conductor de hacer una segunda oferta más baja.

Nuestro primer viaje en taxi en Bangkok fue un rudo despertar: no pedimos que se encienda el medidor, no regateamos la cotización, y descubrimos que pagamos de más en un 100%. Si sale de su hotel, pregúntele al personal cuánto le costará un viaje en taxi hasta su destino. La mayoría de los taxis también tienen tarjetas de tarifas en los bolsillos de sus asientos: utilícelos para calcular la tarifa esperada según la distancia recorrida y el tiempo transcurrido.

En mi experiencia, por lo general, puedes encontrar un conductor dispuesto a encender el medidor bajo cualquier circunstancia, pero es posible que tengas que pasar por algunos primero. Cuando intentamos llegar desde nuestro hotel junto al río a un restaurante en el centro de Bangkok durante la hora pico, tuvimos que señalar a cuatro conductores antes de encontrar a nuestro contador. El tráfico fue horrible, pero cuando todo estuvo dicho y hecho, pagamos solo 110 baht por el viaje, muy por debajo de las cotizaciones planas de 200 baht que habíamos obtenido de los conductores anteriores. Le dimos al conductor un 30% de propina por su problema. (Los conductores generalmente redondean la tarifa al baht más cercano y no esperan más propinas, así que esto fue bastante generoso).

5. Conoce tu ruta y sigue a los conductores

Cuando montas en un taxi con el medidor en funcionamiento, abre la aplicación de mapas móviles que prefieras (uso Google Maps) y utiliza el punto GPS para seguir tu progreso.

La palabra aquí es responsabilidad: asegurarse de que su conductor tome una ruta razonablemente directa hacia su destino. Para ser justos, las cuadrículas urbanas tailandesas parecen cercos de cadenas después de los tornados EF-5, y muchas vías principales (en mi experiencia) son de ida o divididas para tramos largos, por lo que "directo" es un término relativo. Pero aún debe quedar claro cuándo su conductor saldrá intencionadamente del camino para aumentar la tarifa. No tengas miedo de decir algo.

6. Alquile un Scooter o una Moto en Ciudades Pequeñas y Áreas Rurales

Puede que no quieras contarles esto a tus padres.

En las ciudades pequeñas de Tailandia y el campo rural, el medio de transporte más conveniente y rentable no es el ferrocarril, el autobús o el taxi. Es una moto personal. Si planea pasar tiempo explorando la zona rural de Tailandia y no quiere contratar un conductor personal por el equivalente a $ 30 o $ 40 por día (al menos), alquile uno. Motos baratas y confiables comienzan en el equivalente a $ 4 o $ 5 por día, más $ 2 o $ 3 por día para seguro opcional.

La advertencia obvia aquí es que los caminos rurales de Tailandia y las estrechas calles de las aldeas son uniformemente aterradoras para conducir. Si no está seguro de si está listo para el desafío, espere uno o dos días para obtener la disposición de la tierra. Entonces toma tu decisión. Ahorrar unos pocos dólares no vale la pena romper el brazo, o algo peor.

7. Darte mucho tiempo

Este consejo es especialmente importante en Bangkok, donde el tráfico es constantemente horrible. El tráfico también es un problema en los centros regionales como Chiang Mai y Surat Thani. En las islas turísticas montañosas, donde las carreteras principales a menudo abrazan la costa, lleva más tiempo de lo que piensas para moverte, simplemente porque las rutas requeridas son tan tortuosas.

Después de un día de estancamiento constante en un embotellamiento durante viajes en taxi relativamente cortos, nos decidimos por una regla práctica: averigüe cuánto tiempo debería tomar para llegar del punto A al punto B y luego duplíquelo. Todavía casi nos perdimos el plan más importante de nuestro viaje, una reserva difícil en un restaurante para el que ya prepagamos.

Los modos alternativos de transporte parecen estar mejor. Pero los autobuses de Bangkok circulan en las mismas vías de tránsito que los demás, el ciclismo es tan peligroso que no es práctico, caminar es peligroso en las principales vías y confunde en las calles laterales, y el tránsito ferroviario solo sirve a ciertos vecindarios.

Consejo profesional : Tuks tuk, ciclomotores y rickshaws a veces se deslizan entre o alrededor de los autos y se afeitan unos minutos en viajes más largos. También son más baratos que los taxis regulares, en cualquier lugar del 25% al ​​50%.

8. Llénate de comida callejera

Dos palabras: comida callejera. Aprende a amarlo

Al igual que los camiones de comida en los EE. UU., Los omnipresentes carros de comida callejeros de Tailandia tienen costos indirectos mucho más bajos que los restaurantes sentados. Incluso las uniones de agujero en la pared tienen que pagar el alquiler, la electricidad y el servicio de agua.

Los vendedores ambulantes de comida pasan los ahorros a los comensales. Como anécdota, puede esperar pagar de 30% a 50% menos por comidas en la calle de calidad comparable. Encontré abundantes platos de comida rápida como pad thai y pad see ew por 45 a 50 baht en rincones al azar de Bangkok - menos de $ 2 por plato.

Hay algunas capturas. Los vendedores ambulantes individuales tienen menos selección: la mayoría se especializa en una sola categoría, como satay o fideos. En los mercados y las calles comerciales, donde docenas de vendedores de alimentos se agrupan en filas o pods, esto no es realmente un problema.

Más preocupante es el potencial de enfermedades transmitidas por los alimentos, aunque no está del todo claro que la comida de la calle sea menos segura que la comida del restaurante. Hablamos con un chef tailandés en Bangkok que juraba por la calle: "Casi nunca voy a restaurantes", dijo. Y este es un tipo que cocina para ganarse la vida ; él sabe una cosa o dos sobre la seguridad alimentaria.

9. Siempre trueque en los mercados

El trueque siempre se espera en los mercados tailandeses, incluso cuando los precios están claramente marcados. No soy mucho para negociar en persona, pero una vez que me di cuenta de que podía alejarme de un mal negocio en cualquier momento, me resultó fácil intervenir y pedirles a los vendedores un precio más bajo.

Si el trueque no te parece natural, abre con estas líneas:

  • Vi algo como esto en otro puesto para x - ¿puedes bajar?
  • Si compro dos [o más], ¿puede venderlos por x cada uno?
  • Puedo comprarlos para x ...
  • x sería un precio más justo para estos ...

En mi experiencia, los vendedores volverán con una segunda oferta aproximadamente a mitad de camino entre el precio marcado y la contraoferta, a menos que la contraoferta sea demasiado baja. Si presionas, puedes trabajar desde allí, pero no siempre: un par de proveedores con los que he interactuado estaban firmes en sus segundas ofertas. El trueque constante debería reducir sus gastos de mercado entre un 10% y un 20%, incluso en artículos ya rebajados.

10. Limitar el consumo de vino

Este no es un PSA pro salud aquí. De hecho, te animo a que disfrutes de la cerveza tailandesa en Tailandia. En los trópicos, una cerveza fría es mucho más refrescante que una copa de vino tibia, y además es la bebida alcohólica más económica del menú.

Dejando a un lado los especiales de hora feliz de los líderes en pérdidas, puede esperar pagar al menos 120 baht por un vaso de vino de la última planta incluso en el bar o restaurante más sucio de Bangkok: aproximadamente $ 4. En las islas, es incluso más caro. En bares y restaurantes más agradables, el precio por vidrio se aproxima a 200 baht.

La cerveza es mucho más barata en comparación. En un restaurante de bajo perfil, estás buscando entre 60 y 80 baht por botella. He oído que la gran brecha entre el vino y la cerveza se debe a los altos aranceles de importación del vino extranjero, pero en realidad es una cuestión académica cuando su principal preocupación es ahorrar dinero en alcohol.

11. Busque gangas en artículos de lujo

La mayoría de las personas frugal siguen alguna variación de esta máxima: No compre nada que no necesite.

Por definición, los artículos de lujo no son necesarios. Pero, si está dispuesto a doblegar las reglas un poco, visitar un país barato como Tailandia brinda la oportunidad perfecta para comprar ropa y accesorios de moda a precios razonables. Su viaje a Bangkok, Chiang Mai o Phuket podría ser su mejor oportunidad para agarrar un bolso o traje llamativo a una fracción del costo habitual.

La advertencia obvia aquí: los artículos de lujo súper baratos y de marca que se venden en los mercados y tiendas tailandeses suelen ser falsos. Si estás de acuerdo con eso, entonces por supuesto, ve por ese bolso "Coach".

12. Obtener un traje a medida

Los trajes a medida son un caso especial. Los distritos enteros de Bangkok, como Khaosan Road y Sukhumvit, parecen dedicados a las sastrerías que producen trajes personalizados a precios sorprendentemente bajos. Las ciudades más pequeñas también tienen sastrerías amigables para los turistas: haz un poco de Google antes de llegar o pregúntale al personal de tu hotel o albergue.

Tanto en Bangkok como en Koh Samui, vi regularmente pancartas publicitarias a $ 50 a $ 60, más baratas que las que se venden en los Estados Unidos. Dado que estos muchachos atienden a los turistas, sus tiempos de respuesta son realmente rápidos: horas, no días. Si está en el mercado para un traje nuevo, vale la pena pasar una hora en una sastrería (y reservar suficiente espacio en su equipaje facturado para llevarlo a casa).

13. Considere Arreglos Alternativos de Viajes Internos

Volar dentro de Tailandia no es caro para los estándares de América del Norte, pero tampoco es tan barato como los viajes desde tierra. If you're not in a hurry, consider taking the bus or train between stops within Thailand – even major cities with regular air service to Bangkok.
You can expect bus or train fares between major mainland cities to cost $20 to $50 less per person than comparable flights. You may save less on fares to smaller towns, since many lack commercial air service.
On the other hand, if you're traveling from Bangkok to one of Thailand's resort islands, you'll really make out on the deal. We decided to save four or five hours each way by flying direct from Bangkok to Koh Samui, rather than flying to the nearby mainland city of Surat Thai and taking the bus to a ferry terminal for the short overwater journey. We paid dearly for convenience: about $200 more than the multimodal journey.

14. Avoid Excessive Spending in Touristy Areas

You'll pay a noticeable premium to shop and dine in Thailand's touristy precincts. The good news: Outside the business districts of larger cities, where everything is more expensive, touristy neighborhoods are pretty well circumscribed.

In Bangkok, the immediate area around our hotel was pricey, probably because it was right on the river and featured several other resort properties. Not even 100 meters inland from the main river road, down a warren of side streets, prices for food, drink, and basic goods were much lower.

The same dichotomy played out on Koh Samui. We stayed on the “local” end of our village and had our pick of super-cheap restaurants, stores, and street vendors. Less than a mile down the road, near a cluster of beachfront resorts, prices were easily 50% to 100% higher.

General Health & Safety Precautions in Thailand

Carry Modest Amounts of Cash in Secure Pockets or Bags

Pickpocketing is one of the most common types of theft abroad. So, when you leave your hotel or hostel room, avoid carrying more cash than you need for the day. Leave the rest in your room safe, along with your passport and other valuables.

Carry your cash in a lightweight, secure bag, preferably one that you can comfortably hold on your side or front. Backpacks are easy pickings for deft thieves. Put most of your cash in a well-concealed interior pocket, leaving only small amounts (loose change and small bills) in your pocket for easy access.

Para evitar el robo de tarjetas de crédito de alta tecnología que explota las debilidades de las tarjetas con chip EMV, use una billetera bloqueadora RFID. No cuestan mucho más que las carteras normales, y la tranquilidad que proporcionan es invaluable.

Tenga cuidado con el Wi-Fi público

Probablemente necesite usar Wi-Fi público, especialmente si necesita comunicarse con amigos o colegas locales y no está dispuesto a pagar por un plan de datos internacional.

Siempre que sea posible, evite conectarse a redes públicas no seguras, que son minas de oro para piratas informáticos y ciberdelincuentes. Las redes seguras protegidas con contraseña son más seguras, aunque ni siquiera cerca de infalibles. Evite escribir contraseñas o enviar información confidencial a través de una red no privada. E invierte en una red privada virtual de varios dispositivos, que no debería reestablecer más de $ 100 por año.

Sea sospechoso de los suministros locales de agua

Vea las afirmaciones oficiales de que el agua del grifo de Tailandia es segura para beber con escepticismo. La mayoría de los lugareños y no locales con los que hablamos eran muy escépticos sobre el suministro público de agua, incluso en Bangkok, que tiene un sistema moderno de suministro de agua. Para estar seguros, casi exclusivamente bebimos agua embotellada durante nuestro viaje.

Si bien el agua embotellada es, sin duda, más costosa que el agua del grifo (gratuita), evitar de manera proactiva los suministros locales es la mejor manera de evitar las molestias gastrointestinales. Si compra a granel, probablemente no gastará más de $ 3 por día en agua embotellada, y se ahorrará un viaje mucho más costoso al consultorio del médico o al hospital.

Consejo profesional : pregunte en su hostal u hotel si tienen un filtro de agua en el sitio. Si lo hacen, probablemente sea seguro beber agua de sus grifos.

Ten cuidado con los lugareños demasiado amigables

La cultura tailandesa es notoriamente amigable. De hecho, se considera descortés no sonreír en una conversación educada. Levantar la voz durante un desacuerdo equivale a lanzar un golpe en este lado del Pacífico.

Sin embargo, hay una gran diferencia entre la amabilidad y la credulidad. En una economía impulsada por el turismo, la toma de ventaja es lo normal. Absolutamente vas a encontrar personas que quieren jugar contigo, como el taxista que mencioné anteriormente. El truco es reconocer su juego antes de lanzar el dado.

Aquí hay un buen ejemplo de un esquema más complicado.

Mi esposa y yo estábamos caminando cerca de Wat Pho, uno de los sitios de templos más famosos de Bangkok, una importante atracción turística. Nos detuvimos para tomar una foto y llamamos la atención de un guardia o asistente uniformado (no estoy seguro) cerca de una entrada lateral.

El guardia sonrió y preguntó si hablábamos inglés, de dónde veníamos y nos colmó de halagos (llegando incluso a inclinarnos ligeramente) cuando respondimos. Luego se lanzó a una serie de preguntas amistosas pero claramente destacadas: dónde estuvimos, hacia dónde íbamos, qué queríamos ver, qué planeábamos para el resto del día. Dijimos que iríamos a Wat Pho, y su rostro se cayó. Él negó con la cabeza tristemente.

"Wat Pho", suspiró, "está cerrado hasta la 1 pm de hoy por observancia religiosa". Señalando su pin de solapa negro, explicó: "Estamos de luto por nuestro rey".

Sabíamos que el rey había fallecido recientemente, así que aceptamos esta explicación sin más preguntas.

En retrospectiva, este fue el punto de captura. Sabiendo que nos tenía, el guardia sonrió y me preguntó si tenía un mapa. Produje uno. Sacó un bolígrafo y comenzó a marcar puntos de referencia, narrando a medida que avanzaba. Sin perder el ritmo, explicó que podíamos contratar a un conductor de rickshaw que nos llevaría a todos estos puntos de interés, un circuito de aproximadamente tres horas, por no más de 100 baht.

"Dile que dije, '100 baht, no más'", advirtió el guardia.

Mientras hablaba, un rickshaw se abría en una curva de la carretera y se detenía junto a la acera. El conductor inmediatamente salió y se dirigió hacia nosotros. El guardia le habló rápidamente en tailandés; él asintió con la cabeza, sonrió y dijo algo en el sentido de: "Está bien, sigamos adelante".

En ese momento, nos dimos cuenta de que estábamos en medio de una estafa. Incluso en Tailandia, una gira de tres horas en rickshaw vale más de $ 3. No sabíamos cómo, pero estábamos seguros de que el conductor, posiblemente con la ayuda del guardia, encontraría la forma de golpearnos para obtener más dinero al final de la línea.

Respondimos: "No, gracias, estamos bien", y comenzamos a alejarnos. El guardia rápidamente se amargó: "¡Oye, llamé a este tipo por ti!" Gritó después de nosotros, dos veces. Caminamos hasta que doblamos otra curva. En ningún momento nos sentimos inseguros, pero de nuevo, nunca sabremos con certeza qué hubiera pasado si hubiéramos aceptado el viaje. Además, desperdiciamos 15 minutos de nuestro tiempo en una conversación fraudulenta.

Lo peor de todo, una vez que llegamos a la entrada principal de Wat Pho, descubrimos que estaba abierto todo el día. Casi nos saltamos la principal prioridad de visitas turísticas del día porque un guardia sin escrúpulos nos mintió directamente.

Descubrí más tarde que este tipo de estafa es muy común en los lugares sagrados de Bangkok, especialmente en Wat Pho. Si alguien semioficial parece que el wat está cerrado por algún motivo, no se lo crean. Compruébalo tú mismo.

Mantener su ingenio sobre usted

Este es demasiado importante para no decirlo: siempre mantén tu ingenio sobre ti.

Tailandia no está arruinada por el crimen violento o la agitación política, aunque sí tiene su parte en ambos. Pero, como en cualquier economía turística, la delincuencia inmobiliaria es un problema importante aquí.

La mayoría de los crímenes contra la propiedad tailandeses son delitos de oportunidad: un bolsillo trasero sin protección, una bolsa desatendida, una caminata borracha por un callejón oscuro. Es especialmente importante prestar atención a su entorno en áreas concurridas, como mercados y plataformas de metro, y calles laterales mal iluminadas cerca de las zonas turísticas de vida nocturna. Aprenda a reconocer situaciones potencialmente peligrosas y resuélvate mientras haya tiempo.

Palabra final

Soy muy afortunado de tener una carrera flexible que me permite trabajar prácticamente donde quiera y cuando quiera. Puedo viajar con relativamente poco tiempo de aviso, en prácticamente cualquier época del año, y en viajes más largos que los trabajadores con vacaciones limitadas.

Dicho eso, trabajo para ganarme la vida, así que no puedo irme cuando quiera. E incluso cuando estoy físicamente lejos de mi oficina en casa, rara vez estoy completamente desconectado de mis responsabilidades. Traigo mi oficina conmigo.

Mi ocupación me permite ganar dinero mientras viajo. Su trabajo diario puede ofrecer o no la misma flexibilidad. Si no es así, considere la posibilidad de elegir entre trabajar independientemente o desarrollar flujos de ingresos pasivos que refuercen su flujo de efectivo durante las vacaciones más largas en lugares exóticos como Tailandia. Ganar mientras viaja es una gran manera de aumentar aún más el presupuesto de sus vacaciones, siempre que también se relaje.

¿Alguna vez has estado en Tailandia? ¿Qué hiciste para reducir tus gastos allí sin un sacrificio indebido?


15 ciudades de EE. UU. Con el peor tráfico y los tiempos de viaje más largos

15 ciudades de EE. UU. Con el peor tráfico y los tiempos de viaje más largos

¿Cómo está tu viaje?Si usted es como la mayoría de los estadounidenses, probablemente se trate de un vehículo de ocupación individual que usted posea o arriende y que demorará un poco menos de 30 minutos en cada sentido. Pasas al menos parte de ese tiempo en tráfico lento o detenido.La gran mayoría de los estadounidenses viajan en vehículos privados, un 85, 8%, según la Encuesta de la Comunidad Estadounidense de 2013 de la Oficina del Censo. Esa cifra

(Dinero y negocios)

5 lecciones financieras de la franquicia "The Real Housewives"

5 lecciones financieras de la franquicia "The Real Housewives"

No digas que la realidad TV nunca te enseñó nada. Como gran parte de los Estados Unidos obsesionados con la televisión, he visto el juicio de Joe y Teresa Giudice con gran interés. Las estrellas de "Las amas de casa reales de Nueva Jersey" fueron acusadas de una serie completa de delitos financieros, desde fraude hipotecario hasta fraude fiscal. De

(Dinero y negocios)