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40 mejores cosas para hacer y ver en Black Hills y Badlands de Dakota del Sur


Desde las interminables praderas onduladas de las High Plains del oeste de Dakota del Sur, surgen dos accidentes geográficos icónicos: Badlands y Black Hills.

Para ser justos, Black Hills se extiende hacia el noreste de Wyoming, con la singular Torre del Diablo que se avecina. Pero la mayor parte de la acción se encuentra en Dakota del Sur, a 90 minutos en automóvil de Rapid City. Ya sea que esté embarcándose en un viaje por carretera a larga distancia a través de los Estados Unidos o viajando a tiempo completo en una casa rodante, vale la pena salir de su camino para pasar por esta hermosa parte de los Estados Unidos.

Mi esposa y yo pasamos unos días en Badlands and Black Hills el verano pasado. Nos lo pasamos genial, y gracias a la gente amable de la Asociación de Turismo de Black Hills & Badlands, aprendí más que suficiente para armar esta guía completa para los visitantes que siguen nuestros pasos. Rompe la gran región de Badlands y Black Hills en cuatro subregiones distintas:

  • Parque Nacional Badlands y sus alrededores
  • Bosque Nacional Black Hills
  • Rapid City y las comunidades circundantes
  • Otras áreas del oeste de Dakota del Sur, el noreste de Wyoming y el noroeste de Nebraska

Esto es lo que necesita saber antes de visitar Badlands and Black Hills.

Qué hacer en Badlands National Park y áreas cercanas

Las tierras baldías se extienden por casi 100 millas en un eje suroeste-noreste. La entrada más cercana al Parque Nacional Badlands, que alberga las formaciones más espectaculares, se encuentra al este del pequeño asentamiento de Scenic, a unos 50 kilómetros al sureste de Rapid City.

El parque tiene tres unidades. El más popular es la Unidad del Norte, hogar de la pintoresca Badlands Loop Road y Ben Reifel Visitor Center, que es el mejor lugar para orientarse antes de una visita prolongada.

La Unidad del Sur es cogestionada con la Tribu Oglala Sioux e incorpora un mosaico de propiedades privadas en la Reserva de Pine Ridge. Está mucho más aislado que la Unidad Norte y no está bien atendido por carreteras mejoradas. El servicio del Parque Nacional alienta a cualquier persona que planee realizar una caminata extensiva en las tierras de la Unidad Sur a registrarse en el White River Visitor Center.

La Unidad Palmer Creek es la más pequeña y aislada de las tres. Solo se puede acceder por senderos y caminos de tierra; la caminata de ida y vuelta desde el White River Visitor Center toma al menos dos días. Si desea visitar, debe registrarse en el Centro de Visitantes de White River para obtener una lista de los propietarios de tierras cuyas propiedades probablemente atravesará al entrar.

La tarifa de entrada al Parque Nacional Badlands es de $ 20 por vehículo de pasajeros y $ 10 por caminar o andar en bicicleta. La tarifa le otorga un pase de siete días con privilegios de entrada y salida ilimitados a cualquier unidad.

Para obtener más información sobre las reglas y regulaciones del Parque Nacional Badlands, además de información general sobre la geología y la vida silvestre de la región, consulte la excelente guía del parque.

1. Badlands Loop State Scenic Byway

South Dakota Highway 240, más conocida como Badlands Loop State Scenic Byway, es de lejos la unidad más popular en el Parque Nacional Badlands. Incluso si no planea salir del automóvil, sino tomarse algunas fotos mientras está aquí, vale la pena dedicar al menos una hora a recorrer tranquilamente toda su extensión: 31 millas en el parque y aproximadamente 38 millas. entre sus dos uniones con la Interestatal 90.

Los miradores notables a lo largo del camino incluyen:

  • Mirador de Big Badlands : El mirador más al este del loop es uno de los más espectaculares. Una proyección irregular, plana con bordes redondeados cae abruptamente en el abismo justo al sur del área de estacionamiento. Mire su paso lejos de los senderos marcados; algunas formaciones son inestables o huecas.
  • White River Valley Overlook : a unas nueve millas al oeste de Big Badlands Overlook, este mirador ofrece excelentes vistas hacia el sur y el oeste a través de una extensa llanura interrumpida por formaciones bajas y alguna que otra corriente de temporada.
  • Conata Basin y Yellow Mounds Overlook : Cerca de la salida oeste del parque de Badlands Loop, estos dos extraordinarios miradores revelan una vasta cuenca de praderas llena de rocas. Más cerca están las ondulantes formaciones amarillas que parecen haber sido teñidas con una gran cantidad de polvo de azafrán.
  • Pinnacles Overlook : este paisaje irregular es la última formación rocosa notable que verá antes de la salida oeste del Loop. Puede ser el más impresionante del grupo.

2. Badlands Wall

El Muro de las Tierras Inhóspitas es una imponente escarpa que se eleva hasta 1, 000 pies sobre la pradera. Piénselo como la principal cadena de "montañas" de las Tierras Baldías. No es la única área de alto relieve en las Tierras Inhóspitas, pero sí contiene algunos de los picos y crestas más altos de toda la región, y es el lomo desde el que se ramifican muchas características subordinadas. El Muro se extiende por casi 60 millas, en su mayoría dentro de los límites del parque nacional.

Aunque gran parte de su extensión es difícil de acceder en vehículos o a pie, Badlands Loop Scenic Byway y algunos de los senderos que se describen a continuación ofrecen excelentes vistas del paisaje circundante y una mirada de cerca a los intrincados sustratos de arcilla y arcilla de los Badlands.

3. Puerta, muesca y ventana

The Door, Notch y Window Trails se encuentran al suroeste de Big Badlands Overlook, justo al lado de Badlands Loop. Cada uno pasa o conduce a espectaculares miradores elevados desde los que se ven grandes franjas de los tramos inferiores de los Badlands; sus nombres se refieren a la forma de las aberturas en el Muro de los Badlands. En total, estás viendo menos de dos millas de caminata a nivel aquí, y las vistas valen la pena. ¡Solo recuerda tu cámara!

4. Camino de Exhibición Fósil

Situado justo al norte de Norbeck Pass en Badlands Loop, Fossil Exhibit Trail es un paseo marítimo corto y totalmente accesible que guía a los visitantes a través de cientos de millones de años de la historia geológica y paleontológica de la Tierra. Si bien no verás ningún esqueleto de dinosaurio completamente intacto aquí, hay muchas criaturas marinas y terrestres muy extintas para mantenerte ocupado. Consulte el panorama interactivo en la página de senderismo del Parque Nacional Badlands para obtener un adelanto (descarga de 1MB).

5. Castle Trail

Castle Trail es el sendero más largo, aunque no el más extenuante, de la unidad norte. Conecta los puntos de partida de la Puerta y la Ventana con el Sendero de Exhibición Fósil: una caminata de 10 millas fuera y atrás sobre un terreno moderadamente accidentado. Si estás listo para un evento de cuatro o cinco horas, hazlo por completo: es una excelente visión de puerta trasera del espectro completo de tipos de hábitats y formaciones aquí, de la pradera de hierba mixta y de las corrientes estacionales flanqueadas por arbustos de álamo a los estantes rocosos rígidos como la luna.

6. Medicine Root Loop

Medicine Root serpentea a través de paisajes similares a Castle Trail, pero es más corto y completa su propio ciclo. A cuatro millas de principio a fin, no debería llevarte más de tres horas en buenas condiciones.

7. Autopista 44

La autopista 44 de Dakota del Sur corre por todo el estado, desde Silver City, en el corazón de Black Hills, hasta la carretera interestatal 29, cerca de la frontera con Iowa. El tramo que nos concierne conecta los pequeños asentamientos de Scenic and Interior, que se extiende aproximadamente de este a oeste a través del Muro de Badlands y luego a través de Buffalo Gap National Grassland a las afueras de los límites del Parque Nacional Badlands.

Esta porción de la Autopista 44 es una manera más pintoresca (sin juego de palabras) para llegar desde el extremo este de la Unidad Norte del parque hasta Rapid City. El recorrido entre Interior y Scenic es de unos 30 minutos rápidos, sin incluir paradas de imágenes (lo que querrás hacer). Desde allí, son otros 50 minutos más o menos en la pradera de Rapid City.

8. Sheep Mountain Road

Sheep Mountain Road es un camino de tierra aislado, accesible desde Bombing Range Road, a pocas millas al sur de Scenic. Termina en un punto de vista casi panorámico que se extiende a lo largo de decenas de millas a través del paisaje de cuenca y rango de las Badlands del sur. El término nunca está abarrotado; es muy posible que recorras todo el camino sin ver otro automóvil. Deje por lo menos 30 minutos para la vuelta y vuelta en Bombing Range Road, incluyendo sesiones de fotos.

9. Unidad de Palmer Creek

Como se señaló anteriormente, la Unidad Palmer Creek es la más pequeña y remota de las tres unidades de los Parques Nacionales de Badlands. Es un destino ideal para una caminata de larga distancia. Solo recuerde sentar las bases con anticipación contactando a los propietarios cuyas propiedades puede atravesar. También necesitará empacar una gran cantidad de agua, ya que el agua superficial es extremadamente limitada a lo largo de las rutas más comunes de entrada y salida.

10. Sitio histórico nacional de misiles Minuteman

  • Admisión de adultos: gratis para explorar el centro de visitantes y el silo; $ 6 para recorrer la instalación de lanzamiento
  • Horario: el centro de visitantes abre todos los días, de 8 a.m. a 4 p.m.; Silo Delta-09 abierto todos los días, de 9 a.m. a 3 p.m.

El Sitio Histórico Nacional de Misiles Minuteman está ubicado a unas pocas millas al norte de la entrada noreste de la unidad norte del Parque Nacional Badlands, a la vista de la Interestatal 90.

La principal atracción aquí es un silo vintage completo con un misil nuclear Delta-09 (con suerte) desarmado. Una reliquia de la Guerra Fría, cuando instalaciones similares salpicaron las Grandes Llanuras del norte, es un recordatorio aleccionador del impresionante potencial destructivo de las armas más poderosas de la humanidad. Llame al menos unos días antes para reservar su tour de $ 6 por adulto en la instalación de lanzamiento Delta-01 cercana.

11. Kadoka

Si aún no se ha aclarado, el oeste de Dakota del Sur es un lugar escasamente poblado. Entre Rapid City y el río Missouri, a casi 200 millas al este, hay solo un puñado de asentamientos que uno puede describir con precisión como "pueblos". La mayoría se encuentran en la Interestatal 90, la única carretera de acceso controlado entre Rapid. Ciudad y Sioux Falls.

Kadoka, población 650 (dar o recibir), casi se ajusta a la ley. Nos alojamos aquí una noche y pasamos un tiempo estupendo y discreto. La degustación gratuita y la visita a la destilería Badlands fue lo más destacado, con abundantes derramamientos y una impresionante variedad de licores y licores hasta 50 o 60 pruebas. Si te gusta lo suficiente como para comprar una botella, van por $ 25 a $ 30 en el mostrador. Las horas son limitadas, así que llame para disponibilidad.

12. Pared

La ciudad de Wall, a unas 40 millas al noroeste de Kadoka en la I-90, es un poco más grande y mucho más animada. La atracción principal aquí es Wall Drug, un palacio comercial de 76, 000 pies cuadrados que las palabras no pueden hacer justicia. Imagine una gigantesca tienda de regalos del museo en un anticuado centro comercial cubierto sobre una vieja ciudad del oeste, con un montón de cosas raras sucediendo en las esquinas.

Eso es Wall Drug. Es gratis entrar y explorar, hay un bar de autoservicio con tazas de café de cinco centavos, el patio de comidas es sorprendentemente barato para un destino tan popular, y hay más artesanías y baratijas de producción local (y no local) a la venta que puedes sacudir un palo a. Por lo que vale, mi esposa y yo logramos escapar sin comprar nada.

Qué hacer en Rapid City, Dakota del Sur

Rapid City tiene una población de aproximadamente 67, 000. Créalo o no, eso es suficiente para que sea la segunda ciudad más grande de Dakota del Sur, solo superada por Sioux Falls.

Aunque Rapid City no es de ninguna manera un punto de acceso cosmopolita, es un oasis de clases simplemente por su aislamiento geográfico y posición estratégica al pie de Black Hills. Rapid City definitivamente tiene más que ofrecer que la mayoría de las ciudades de tamaño comparable no establecidas como ciudades de vacaciones durante todo el año o ancladas por las principales instituciones de educación superior.

Debido a que Rapid City se encuentra más o menos en el centro geográfico de la región de Badlands / Black Hills, y es sede del único aeropuerto comercial en varios kilómetros a la redonda, es una base ideal para su viaje hasta aquí. Incluso si no se queda durante la duración, Rapid City vale al menos un día de su tiempo, idealmente, con una estancia de una noche. La mayor pena de nuestra visita a las colinas fue nuestra estancia apresurada aquí; debido a las limitaciones de tiempo, tuvimos que entrar y salir de la ciudad en una tarde.

Aquí hay un resumen de las principales atracciones y puntos de interés de Rapid City. Esperemos que tenga más tiempo para explorar que nosotros.

13. Capilla en las colinas

  • Admisión de adultos: gratis; donaciones alentadas
  • Horario: todos los días, de 8:00 a.m. a 8:00 p.m., del 1 de mayo al 30 de septiembre; cerrado del 1 de octubre al 30 de abril

Chapel in the Hills es una pequeña rareza inesperada en la base de Black Hills, no muy lejos del centro de Rapid City. Arquitectónicamente, es una extraña mezcla de estilos ortodoxos orientales, lejano oriente y gótico, lo que es aún más extraño cuando descubres que es una réplica exacta de una famosa capilla noruega. Tómese unos minutos para contemplar el infinito en el santuario tranquilo, luego camine por los terrenos y continúe su camino.

14. Fort Hays Old West Town y cena Show

  • Admisión de adultos: Gratis para ingresar y explorar el set de filmación; $ 29 por un espectáculo de chuckwagon dinner
  • Horario: todos los días, de 7:30 a.m. a 7:30 p.m., desde mediados de mayo hasta mediados de octubre; los shows de la cena comienzan a las 6:15 p.m.

Fort Hays es probablemente mejor conocido como el principal lugar de fotografía de "Dances With Wolves", obra de Kevin Costner de 1990. Fiel a su nombre, también es una ciudad kitsch del Viejo Oeste con un desayuno de tortitas "todo lo que pueda comer" por solo $ 0.99 por persona. Este es un gran lugar para llevar a los niños más pequeños, y si puede evitar la carreta de $ 29 por adulto Cena Show ($ 14.50 para niños menores de 14), se irá con su billetera intacta.

15. Museo de Geología

  • Admisión de adultos: gratis; donaciones recibidas
  • Horario: de lunes a sábado, de 9 a.m. a 7 p.m. (Memorial Day to Labor Day); De lunes a sábado, de 9 a.m. a 4 p.m. (Día del Trabajo hasta el Día de los Caídos)

El Museo de Geología de la Escuela de Minas y Tecnología de Dakota del Sur es un ave rara: un museo de ciencia totalmente gratuito dedicado al estudio de las rocas y la vida antigua. Aunque las exhibiciones se inclinan por el lado amigable para los niños, el nivel de información es lo suficientemente alto para todos, excepto para los adultos más conocedores. Los puntos culminantes incluyen dioramas fósiles organizados cronológicamente con muestras de White River Badlands, esqueletos fósiles montados (incluidos algunos dinosaurios) y una sala de minerales fluorescentes que aparentemente es un éxito para los niños más pequeños.

16. Museo del Aire y el Espacio de Dakota del Sur

  • Admisión de adultos: Gratis para ingresar al museo; $ 9 para un recorrido en autobús por la base y el parque aéreo
  • Horario: todos los días, de 8:30 a.m. a 6 p.m., del 1 de junio al Día del Trabajo; todos los días, de 8:30 a.m. a 4:30 p.m., del Día del Trabajo hasta el 1 de junio (cerrado desde el 1 de enero hasta el 1 de marzo)

Ubicado en la Base de la Fuerza Aérea Ellsworth, a pocas millas al noreste de Rapid City, el Museo del Aire y el Espacio de Dakota del Sur es otro destino ideal para familias que es una visita obligada para cualquier persona interesada en la historia de la aviación y el hardware.

El museo gratuito ofrece una buena visión general de la aviación y la historia militar, pero la verdadera atracción es el recorrido en autobús de $ 9 de la base y el aeroparque. Este es el único lugar en los EE. UU. Que le permite ingresar a un silo de misiles fuera de servicio. Si eso suena atractivo, definitivamente vale la pena el precio de la admisión.

17. The Journey Museum & Learning Center

  • Admisión de adultos: $ 10
  • Horario: de lunes a sábado de 10:00 a 17:00 h. Y domingos de 13:00 a 17:00 h (del 1 de octubre al 30 de abril); De lunes a sábado, de 9:00 a.m. a 6:00 p.m. y domingos, de 11:00 a.m. a 5:00 p.m. (1 a 30 de mayo)

El Journey Museum & Learning Center es un lugar único que combina una visión global de la historia geológica de Black Hills con una mirada inquebrantable a la cultura y las tribulaciones de los habitantes preeuropeos de la zona y sus primeros colonos blancos. La instalación tiene una serie de características interactivas para niños, incluida una excavación de dinosaurios. Necesitará al menos medio día para ver las cinco secciones: geología, paleontología, arqueología, nativo americano y pionero.

18. Main Street Square

Main Street Square es el corazón al aire libre de la segunda ciudad más grande de Dakota del Sur. Ocupa una supermanzana ubicada en el centro de la ciudad de Rapid City y es, con mucho, la base de conciertos al aire libre más popular para conciertos, mítines y otros eventos públicos.

Definitivamente vale la pena consultar el calendario de eventos sin importar cuándo lo visite: en invierno, parte de Main Street Square se transforma en una pista de patinaje sobre hielo. La plaza está técnicamente abierta todos los días de 8 a.m. a 10 p.m. durante todo el año, aunque es probable que no te echen si estás allí por una buena razón después de horas durante el verano.

19. Centro de Artes Dahl

  • Admisión de adultos: gratis (se aceptan donaciones)
  • Horario: de lunes a viernes, de 10 a.m. a 6 p.m. Sábados, de 10:00 a 17:00

El Dahl Arts Center es la sede del Rapid City Arts Council. Por extensión, es el nexo de bellas artes del oeste de Dakota del Sur. Da un giro a través de sus cinco galerías permanentes y pasa el singular Ciclorama Mural de la historia estadounidense. Si tienes niños a cuestas, no te pierdas la galería de los niños. Verifique el calendario de eventos con anticipación: el Dahl alberga casi 1, 000 eventos por la tarde y por la tarde por año, muchos de los cuales son gratuitos.

20. Callejón del Arte

Art Alley es una galería de arte al aire libre ad hoc en el centro de Rapid City, entre las calles 6, 7, Main y St. Joseph. El paisaje visual del callejón cambia lentamente con el tiempo: algunos murales e instalaciones son más o menos permanentes, mientras que otros van y vienen.

Si planea con anticipación, incluso podría agregar su propio trabajo al espacio. Solo necesita solicitar un permiso de la ciudad. El Rapid City Arts Council puede ayudar a facilitar su solicitud desde fuera de la ciudad; búsquelas tan pronto como su visita sea inamovible.

21. (Rápida) Ciudad de Presidentes

La Ciudad de los Presidentes es una exhibición de esculturas al aire libre que conmemora a 43 presidentes de los Estados Unidos. Se extiende a lo largo de las calles Main y St. Joseph entre las calles 4 y 9; el recorrido de 10 cuadras es la duración perfecta en días cálidos y soleados. Sin tasas de admisión u horas de funcionamiento, puede visitar la Ciudad de los Presidentes cuando desee explorar el centro de Rapid City a pie. Use el mapa interactivo para planificar su ruta.

Qué hacer en Black Hills

Black Hills es una gama compacta y ovoide de montañas bajas justo al oeste de Rapid City. Geológicamente, las Colinas (como se las conoce localmente) están relacionadas con las Montañas Rocosas, a varios cientos de millas hacia el suroeste, y se asemejan a las hermosas estribaciones de Front Range de Colorado si entorna los ojos. Desde el punto de vista biológico, se alejan bastante de las praderas circundantes, con laderas densamente boscosas cubiertas de coníferas y álamos temblones intercaladas con exuberantes prados alpinos y el ocasional lago de montaña.

La región de Black Hills coincide aproximadamente con la extensión del Bosque Nacional Black Hills, que se extiende desde el Embalse de Angostura al sur de Hot Springs, hasta Spearfish y Sturgis en el norte, hasta la frontera de Wyoming en el oeste. (Una pequeña porción del bosque nacional se derrama en Wyoming.) Los bordes sur y oeste de Hills son más difíciles de definir que sus extremos norte y este, pero la tierra más escarpada y densamente boscosa se encuentra dentro del bosque nacional.

The Black Hills sirvió como patria para los Cheyenne, y luego para los Lakota, antes de la llegada de las fuerzas militares de los EE. UU. A mediados del siglo XIX. Al igual que en otras partes del oeste americano, los enfrentamientos resultantes fueron violentos, persistieron durante años y terminaron con el gobierno de los Estados Unidos reclamando el dominio de la tierra. Las relaciones entre los pueblos indígenas y el gobierno estatal y federal siguen siendo tensas; una amarga controversia sobre el cambio de nombre de Harney Peak en honor a Black Elk, un caudillo de Oglala Sioux, irritó a la legislatura estatal de Dakota del Sur en 2015 y 2016.

Durante finales del siglo XIX y principios del siglo XX, Black Hills estuvo dominado por la explotación maderera y los intereses mineros. Las ciudades del Viejo Oeste como Deadwood y Hot Springs persisten como recordatorios de ese momento de auge y caída, pero en la actualidad hay poca extracción activa de recursos en Hills. El turismo es el nombre del juego, y es fácil para ti hacer tu parte en este destino de vacaciones de fitness. Aquí hay un vistazo a algunas de las principales atracciones de Hills.

22. Monte Rushmore National Memorial

  • Admisión de adultos: Gratis para ingresar; Tarifa de estacionamiento de $ 10 por vehículo de pasajeros
  • Horario: Estacionamiento, todos los días, de 5 am a 9 pm (no hay estacionamiento nocturno); Centros de información y visitantes, de 8 a.m. a 5 p.m.

Has visto las fotos. Ubicado en el centro-este de Black Hills, cerca de la ciudad de Keystone, el Monumento Nacional Monte Rushmore es la atracción más popular de la región. Algunos dicen que no es tan impresionante como se esperaba en persona, pero digo que debes visitarlo para hacer la llamada tú mismo. Los centros gratuitos de visitantes e información ofrecen una visión de calidad museística de la vida y los tiempos de Gutzon y Lincoln Borglum, los genios escultores detrás del Monte Rushmore, y el contexto más amplio en el que trabajaron.

El Monte Rushmore no es la única atracción cerca de Keystone. Ancla un bullicioso enclave turístico lleno de atracciones y diversiones para toda la familia. Precisamente lo que haga en el área de Mount Rushmore dependerá de la edad de sus hijos (si tiene alguno) y su presupuesto. Algunas ideas:

  • Rushmore Aerial Tramway: un parque de aventuras con una góndola aérea, tirolesa, tobogán alpino y otras diversiones que hacen palpitar el pulso. Un solo paseo en tobogán alpino para adultos cuesta $ 12. Un zoom de tirolesa cuesta $ 20; otras actividades son más costosas.
  • Big Thunder Gold Mine: una mina apta para niños anunciada como la "más completa" de Black Hills. Una sesión de paneo de juego cuesta $ 10.95 por persona. Gaste $ 35 por medio día en el reclamo real de la mina, donde todavía puede encontrar oro real en los cursos de agua.
  • Museo Nacional de Cera Presidencial: Realice una visita autoguiada a través de un museo de cera dedicado a ex presidentes estadounidenses. La entrada cuesta $ 10 por adulto; no se olvide de una varita de audio para más información en cada exposición. Presupuesto al menos 30 minutos para un recorrido completo.

Algunas de estas atracciones son caros. Si está buscando salir del área de Mount Rushmore con su presupuesto intacto, quédese en el monumento mismo.

23. Crazy Horse Memorial

  • Admisión de adultos: $ 12 por persona ($ 30 por vehículo que transporte tres o más)
  • Horario: variable según la temporada y el día de la semana; todos los días, de 9:00 a.m. a 8:00 p.m. durante la temporada alta de verano

Crazy Horse Memorial es una especie de sucesor del Monte Rushmore. La creación de un protegido de Borglum que conmemora al gran cacique Caballo Loco, esta escultura de roca masiva - absolutamente eclipsando al Monte Rushmore en escala - ha estado tomando forma en una montaña al este del Parque Estatal Custer durante décadas.

No contenga la respiración por el producto terminado en el corto plazo: el proyecto, en gran parte autofinanciado, ha renunciado a la asistencia pública, y no hay una fecha concreta para su finalización. Sin embargo, más de un millón de visitantes acuden cada año para ver la cara totalmente imaginada de Crazy Horse, muy por encima del área de estacionamiento.

24. Parque Estatal Custer

  • Admisión de adultos: $ 20 por un pase de 7 días
  • Horario: centro de visitantes, todos los días, de 9 a.m. a 4 p.m. parque abierto las 24 horas, los 7 días de la semana para los campistas

Custer State Park es probablemente la atracción natural más popular de Black Hills. Cubre más de 70, 000 acres en el escarpado corazón de las colinas, abarcando (junto con Black Elk Wilderness) la mayor parte de la distancia entre el Monte Rushmore y Crazy Horse Memorial.

Los puntos destacados del Parque Estatal Custer incluyen Sylvan Lake, un hermoso lago de montaña a más de 6.000 pies sobre el nivel del mar; Wildlife Loop Road, donde bisontes, alces, coyotes y ocasionalmente leones de montaña deambulan; pesca abundante en múltiples lagos y arroyos pequeños; y docenas de millas de senderos para caminatas a través de prístinos bosques alpinos. De ser posible, programe su visita para septiembre, cuando el Roundup anual de Buffalo atrae a miles de visitantes (y más de 1.300 bisontes).

25. Black Elk Wilderness

Los visitantes de Black Elk Wilderness tienen una idea de cómo era Black Hills antes de la llegada de los pioneros europeos. Que abarca más de 13, 000 acres, es una hermosa mezcla de colinas boscosas, exuberantes barrancos y afloramientos rocosos, incluyendo Black Elk Peak, el punto más alto de Dakota del Sur.

Black Elk Wilderness es un lugar sagrado. Aparte de acampar fuera de pista y montar a caballo en senderos seleccionados, la mayoría de los usos están fuera de los límites. La principal atracción aquí es la excursión a pie Black Elk Peak, que se origina en el área de estacionamiento de Sylvan Lake en Custer State Park.

Se advirtió que el rastro hasta Black Elk Peak no es una toma directa. Hay un ascenso de calentamiento y luego un descenso más largo, antes del último empuje de 1.300 pies hasta la cima. Presupuesto de al menos cuatro horas para el viaje ida y vuelta: la cumbre, como es lógico, tiene algunas de las mejores vistas en Black Hills.

26. Parque Nacional Wind Cave

  • Admisión de adultos: Gratis para ingresar y caminar en el parque; $ 10 a $ 30 por adulto, por recorrido, según el tipo de recorrido (la mayoría cuesta entre $ 10 y $ 12)
  • Horario: el centro de visitantes abre todos los días de 8:00 a.m. a 5:00 p.m. o 6 p.m., según la temporada

El Parque Nacional Wind Cave es literalmente una joya escondida: un sistema de cuevas masivo, quizás el más grande del mundo, que se extiende bajo el terreno ondulado del sur de Black Hills.

Wind Cave es único por múltiples razones, que incluyen dos tipos de formaciones rocosas súper intrincadas (boxwork y frostwork) que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Como todas las cuevas, hace fresco durante todo el año: 54 grados, enero o julio.

La entrada a la cueva está restringida a visitas guiadas, que funcionan aproximadamente de 9 a. M. A 5 p.m. la mayoría de los días. Verifique la página de horarios para un horario actualizado. Vale la pena el costo: nuestro recorrido de 90 minutos fue una inmersión fascinante y detallada en la historia humana y la geología antigua del sistema de cuevas.

Wind Cave en sí no es la única atracción aquí. La superficie del parque es un mosaico ondulante de prósperas praderas de hierba mixta y bosques de pinos abiertos, con una creciente manada de bisontes arrojada por si acaso. Si tiene tiempo después de su recorrido, o simplemente no quiere probar los límites de su claustrofobia, pase una o dos horas recorriendo las más de 30 millas de senderos del parque. Elk Mountain es una excursión divertida, no demasiado extenuante que lleva a excelentes vistas. Visite la página de rutas de senderismo de Wind Cave para más detalles.

27. Jewel Cave National Monument

  • Entrada de adultos: de $ 4 a $ 31, dependiendo de la excursión (el recorrido panorámico es de $ 12)
  • Horario: todos los días, de 8:30 a.m. a 4:30 p.m. (centro de visitantes); los recorridos generalmente se realizan todos los días, de 9 a. m. a 2:40 p. m. en verano; las excursiones son muy limitadas en invierno

No muy lejos de Wind Cave se encuentra Jewel Cave National Monument, una joya subterránea completamente separada. El monumento protege una red subterránea con al menos 191 millas de pasadizos mapeados, lo suficiente como para convertirlo en el tercer sistema de cuevas más largo del mundo.

Al igual que Wind Cave, solo se puede acceder a Jewel Cave mediante una visita guiada. Los recorridos generalmente se otorgan por orden de llegada y los tiempos de espera pueden extenderse hasta cuatro horas durante el verano. La espera vale la pena: fiel a su nombre, Jewel Cave está literalmente deslumbrada con brillantes cristales de calcita y otras extrañas formaciones. El recorrido panorámico de 80 minutos es la opción más popular.

28. Spearfish Canyon Scenic Byway

Spearfish Canyon Scenic Byway le da a Badlands Loop State Scenic Byway una carrera seria por la pole position en las listas de "drive más escénico en Dakota del Sur".

Comenzando en la I-90 en Spearfish, la autopista 14A recorre aproximadamente 20 millas a través de un barranco tortuoso y de 1, 000 pies de profundidad con lados escarpados, a menudo escarpados y varios cañones laterales notables, perfectos para excursiones de un día o salidas. Es una visita obligada en otoño, cuando los álamos temblones cambiantes encienden el cañón en llamas en brillantes amarillos y dorados. No se pierda Bridal Veil Falls y Roughlock Falls, las dos cascadas más accesibles (y espectaculares) de Black Hills.

29. Lago Pactola

El lago Pactola es un embalse artificial en el centro de Black Hills. Como el cuerpo de agua más grande de la región, es un destino popular para los navegantes y pescadores durante la temporada cálida. Las vistas solo valen la tarifa de entrada de $ 6.

Si planea pasar un tiempo serio en el agua, regístrese con Pactola Pines para el alquiler de kayak, pontones y stand up paddle board. El precio varía según el tipo de barco y la duración de la excursión: llame antes de reservar.

30. Deadwood

Deadwood es la zona cero para el legado del lejano oeste de Dakota del Sur. Es probablemente la ciudad mejor conservada de Black Hills: toda la ciudad tiene el estatus de Monumento Histórico Nacional. Si ha visto el programa de HBO del mismo nombre, ya sabe qué esperar.

Hay mucho que hacer en Deadwood y sus alrededores. Las representaciones periódicas de Wild West están bien representadas y (en su mayoría) son ideales para familias. Un puñado de salones antiguos asequibles anclan la escena de la vida nocturna, que es solo superada por Rapid City en esta parte de Dakota del Sur.

No se pierda las atracciones históricas y culturales locales como Tatanka Story of the Bison (un museo que celebra la majestuosidad del bisonte, admisión de $ 10 para adultos, abierta todos los días en la temporada cálida) y la histórica Adams House, la residencia privada mejor conservada del siglo XIX ciudad ($ 10 admisión de adultos, abre todos los días en verano y de martes a sábado en octubre y abril).

31. Plomo

Ubicado en el mismo valle montañoso que Deadwood, Lead (pronunciado "LEED") es casi tan colorido. El horizonte está dominado por Homestake Mine, una vez que la mina de oro más productiva del hemisferio occidental, y aún la más profunda, aunque las operaciones mineras cesaron para siempre en 2002. Durante gran parte de los siglos XIX y principios del XX, Lead era una ciudad minera y la ciudad está plagada de reliquias arquitectónicas de la época.

Las atracciones populares en Lead y sus alrededores incluyen:

  • Black Hills Mining Museum: un museo dedicado a la historia y la tecnología de la extracción de oro en Black Hills. La entrada al museo cuesta $ 5; el recorrido de exhibición de la mina subterránea (una hora) es otros $ 5.
  • Historic Homestake Opera House: Probablemente el teatro de ópera más famoso de Dakota del Sur, este lugar bien conservado se remonta a los viejos tiempos de Lead como un lugar de jardín cultural.
  • Sanford Lab Homestake Visitor Center: esta instalación gratuita presenta exhibiciones sobre la minería moderna e histórica, recorridos de 1, 000 pies de profundidad de Open Cut y visitas guiadas que recorren el centro de Lead y las instalaciones subterráneas de investigación que ahora ocupan parte de Homestake Mine.

32. Sturgis

El Rally de Motocicletas Sturgis es obviamente la atracción principal en Sturgis, una ciudad I-90 a medio camino entre Rapid City y Spearfish en el borde de Black Hills. Si juegas, Rally es un elemento esencial de la lista de cubos: prepárate para compartir la carretera con otras 700, 000 bicicletas.

Si no eres un ciclista, Sturgis merece una parada. No necesita saber nada sobre motocicletas para disfrutar de una parada rápida en el Sturgis Motorcycle Museum & Hall of Fame, una institución sin fines de lucro y sin fines de lucro. La entrada es gratuita, pero las donaciones son bienvenidas.

33. Spearfish

Spearfish es la última ciudad importante que se dirige al oeste por la I-90 de Dakota del Sur. Como puerta de entrada al norte de la región, es un lugar popular para que los recién llegados lleguen antes de aventurarse más en Black Hills.

A diferencia de muchas ciudades de Black Hills, Spearfish puede pretender de manera plausible ser un destino de cuatro estaciones. Consulte la página de cosas para hacer del Centro de Visitantes de Spearfish para obtener ideas para el presupuesto y para la familia sobre la diversión durante todo el año. Lo más destacado es High Plains Western Heritage Center, un museo durante todo el año que celebra la historia humana de la región y organiza frecuentes eventos en vivo (la entrada al museo cuesta $ 10, las actuaciones musicales generalmente cuestan entre $ 10 y $ 15 por persona).

Si le gusta la pesca, no se pierda el DC Booth Historic National Fish Hatchery, una atracción gratuita que muestra uno de los criaderos de peces más antiguos del país. Este lugar dio a luz por sí solo la vibrante cultura pesquera de Black Hills.

34. Custer

A unos 5.300 pies sobre el nivel del mar, Custer es la ciudad más alta de Black Hills. Su popularidad se deriva, al menos en parte, de su ubicación central: se encuentra a 30 minutos en coche del monte Rushmore, Crazy Horse Memorial, el monumento nacional Jewel Cave y el parque nacional Wind Cave.

35. Aguas termales

Aproximadamente 2, 000 pies más bajo que Custer, Hot Springs es la ciudad más al sur de Black Hills de cualquier importancia. Con un pintoresco arroyo flanqueado por acantilados que atraviesa la ciudad y una espléndida arquitectura de piedra arenisca en el ordenado distrito central de negocios, vale la pena salir de su camino para conducir incluso si no planea quedarse.

Si tiene unas pocas horas, eche un vistazo a las dos principales atracciones de la ciudad: Evans Plunge Mineral Springs (una piscina de agua termal caliente alimentada y parque acuático más adecuado para los niños, la entrada es de $ 10 a $ 14, según la edad) y Mammoth Site de Hot Springs (la entrada, que incluye una visita al sitio de video y excavación, cuesta alrededor de $ 11).

Personalmente, creo que Mammoth Site es el más interesante de los dos. Es una excavación activa que alberga la colección de restos de mamut más grande del mundo, creada cuando al menos 60 mamuts se encontraron con un final violento y repentino en un sumidero de la Era de Hielo.

Qué hacer en otras partes del oeste de Dakota del Sur, este de Wyoming y el norte de Nebraska

Hay una cantidad sorprendente de hacer y ver fuera de la extensión comúnmente definida de Badlands y Black Hills. Estas áreas protegidas y puntos de interés se encuentran entre los más destacados.

36. Monumento Nacional Torre del Diablo

  • Admisión de adultos: $ 20 por un pase de vehículo de 7 días
  • Horario: todos los días, de 9 a.m. a 4 p.m. (se permite acampar durante la noche en áreas designadas)

Si has visto la clásica película de 1977 "Encuentros Cercanos del Tercer Tipo", has visto Devils Tower. Es la pieza central del Monumento Nacional de la Torre del Diablo, a unos 60 kilómetros al oeste de Spearfish en medio de las escarpadas tierras altas del noreste de Wyoming.

La torre, conocida con mayor frecuencia en la actualidad por su nombre indígena, Bear Lodge Butte, es un monolito escarpado que sobresale casi 900 pies sobre el paisaje circundante y unos 1, 267 pies de las tierras bajas alrededor del cercano río Belle Fourche. Es un popular destino de escalada en roca: el Servicio de Parques Nacionales lo llama "una de las mejores zonas de escalada de grietas en América del Norte". También es sagrado para los pueblos indígenas locales, así que sea respetuoso si elige escalarlo.

No abandone el monumento sin visitar la escultura del Círculo de humo sagrado, cerca del área de picnic. Caminatas populares incluyen el Tower Trail, un tramo pavimentado de poco más de una milla, y el South Side y Valley View Trails, una popular ruta de bucle que pasa a través de una ciudad de perros de las praderas.

37. Parque Estatal Bear Butte

  • Admisión de adultos: $ 6 por un pase de vehículo de 7 días
  • Horas: todos los días, desde el amanecer hasta el atardecer

Situado en la pradera al norte de Sturgis, Bear Butte State Park no está demasiado lejos de Black Hills, pero a menudo lo pasan por alto los viajeros que se apresuran entre las ciudades del Viejo Oeste y las tallas de roca gigantescas. Aunque la colina del mismo nombre no es particularmente alta o dramática, se eleva bruscamente desde la pradera relativamente plana con un efecto deslumbrante. Este es otro sitio sagrado, así que actúa en consecuencia.

38. Thunder Basin National Grassland

Thunder Basin Nacional de Pastizales y Medicina Bow-Routt National Forest, su contraparte de mayor elevación, cubre una vasta franja del norte de Colorado y el este de Wyoming - desde el sur de Steamboat Springs al norte casi hasta la frontera de Montana.

Thunder Basin en sí comienza a un par de docenas de millas al oeste del borde de Black Hills, no muy lejos de Devils Tower. Es desolador incluso para los estándares de High Plains, e inolvidable precisamente por esa razón. Diríjase hacia el oeste por la carretera 450 de Wyoming desde Newcastle, luego al sur por la autopista 59 de Wyoming hacia Bill. Si tienes algo de suerte, atraparás una manada de bisontes o dos en tránsito.

39. Praderas nacionales de Oglala

Oglala National Grasslands se extiende a lo largo del noroeste de Nebraska, en la frontera con Wyoming y Dakota del Sur. Se encuentra a 50 millas al sur de Hot Springs por carretera, más o menos.

La principal atracción aquí es el Parque Geológico Toadstool, básicamente una versión en miniatura de las tierras baldías de Dakota del Sur. Toadstool es también el mejor lugar (realmente, el único legal ) para acampar en Oglala National Grasslands. También es muy barato: $ 5 por vehículo, por noche.

40. Bosque Nacional de Nebraska y Parque Estatal Chadron

El Bosque Nacional de Nebraska es un área protegida de unidades múltiples cuyos puestos avanzados ampliamente diseminados salpican la parte más al norte del estado. La unidad más cercana a Black Hills, y sin duda la más interesante de todos modos, es el Bosque Nacional de Nebraska en Chadron. Es una extensión montañosa, sorprendentemente muy boscosa (según los estándares locales), centrada en Nebraska Pine Ridge, una región de las tierras altas que atraviesa el noroeste de Nebraska.

Dentro de esta unidad se encuentra Chadron State Park, un punto de referencia popular pero no superpoblado con cerca de 100 millas de senderos para caminatas y una impresionante red de rutas de ciclismo de montaña, además de una piscina pública operativa durante el verano. La tarifa de entrada diaria es de $ 6 por vehículo. Los campings básicos con agua corriente y acceso al baño comienzan en $ 13 por noche, por sitio. Las cabañas para familias comienzan en $ 80 por noche.

Consideraciones logísticas

No importa a dónde lo lleve su viaje en esta amplia parte del mundo, querrá consultar aquí para obtener orientación sobre cuándo visitar, qué llevar, cómo desplazarse y dónde alojarse.

Cuando visitar

Consideraciones climáticas
Ni una palabra mejor describe el clima de las High Plains en el oeste de Dakota del Sur y el este de Wyoming que "cambiante". En una región caracterizada por grandes oscilaciones de temperatura de un día para otro (y, de hecho, de noche a día) y cambios repentinos en patrones de viento y precipitación, lo mejor es estar preparado para cualquier cosa.

Los patrones climáticos prevalecientes en Badlands y Black Hills varían drásticamente según la temporada y la altitud. Como regla, las temperaturas son más bajas y las precipitaciones más altas en Black Hills que en Badlands y las praderas intermedias. Las tormentas de verano, que pueden poner en peligro la vida de los excursionistas en áreas expuestas, también son más frecuentes en la elevación.

En toda la región, los inviernos son relativamente secos pero muy cambiantes. Una típica semana de solsticio de invierno podría ver máximos en los 50 el lunes, condiciones de blanqueamiento con vientos huracanados el martes o miércoles, y mínimos al sur de menos 20 el jueves o viernes.

La primavera y el otoño son cortos e incluso menos predecibles. La mayoría de los años ven algo de nieve a mediados de mayo y hasta mediados de octubre, incluso a elevaciones más bajas. Junio ​​es el mes más lluvioso, con la mayor cantidad de lluvia cayendo en breves pero violentas tormentas eléctricas. Los niveles máximos de verano habitualmente superan los 90 grados en las Tierras Inhóspitas y, en ocasiones, superan los 100 grados, aunque los días verdaderamente bochornosos son poco frecuentes. Usualmente es de 10 a 20 grados más frío en Black Hills, dependiendo de la altitud.

En lo que respecta al clima, el mejor momento para visitar Badlands y Black Hills es en verano. Aunque las Black Hills no son exactamente reconocidas por el color del otoño, la temporada de follaje alcanza su punto máximo a fines de septiembre o principios de octubre. Si le interesan los deportes de nieve, entre diciembre y marzo, investigue con anticipación, ya que muchos vendedores centrados en el turismo cierran durante la temporada de frío.

Si puede evitar un gran evento de nieve y no planea visitar ninguna de las atracciones de temporada, el invierno es realmente un buen momento para visitar las Tierras Inhóspitas y los confines de Black Hills. La capa de nieve rara vez persiste en las elevaciones más bajas de la región durante más de unos pocos días después de las tormentas.

Multitudes y eventos especiales
El verano es definitivamente la temporada alta aquí. El relativo aislamiento de la región y su gran extensión mantienen a las multitudes bajo control fuera de áreas turísticas concentradas y bien definidas como Wall y Keystone.

Aún así, si planea permanecer en un resort o en un hotel o motel superior a la media en cualquier momento durante la temporada alta, querrá planear y reservar varios meses antes para garantizar su lugar. Acampar es más fácil de encontrar en el último minuto, al igual que los alojamientos en los márgenes de la región: reservamos un motel en Kadoka una semana antes de llegar sin problemas, y llegamos a encontrarlo medio lleno el jueves anterior al Día del Trabajo - difícilmente una emergencia de ocupación.

La excepción evidente a lo anterior es el Rally de Motocicletas Sturgis, cuando unos 500, 000 juerguistas descienden en el norte de Black Hills. La infraestructura de la región gime por el peso de la afluencia, con hoteles y áreas de acampada a una capacidad cercana a la de Rapid City y Custer, y la capacidad restante se vende a precios increíbles. A menos que esté visitando específicamente para el Rally o actividades relacionadas, es mejor evitar la primera mitad de agosto.

Que traer

Si bien esta no es una lista de empaque completa de ninguna manera, querrá tener estos artículos a mano para su visita.

  • Sombrero y bloqueador solar . El sol es común durante todo el año en el oeste de Dakota del Sur y el este de Wyoming. Es especialmente fuerte durante el verano, cuando los visitantes propensos a las quemaduras de sol serían negligentes al no llevar protección solar básica: sombrero de ala ancha o gorra de béisbol, protector solar, lentes de sol y cualquier otra cosa. Si llega por vía aérea, tome contenedores de tamaño solar para viajar.
  • Equipo de hidratación . La región de Badlands y Black Hills tiene un clima semiárido. Cuando los puntos de rocío son bajos, un fenómeno especialmente común durante los meses fríos, la deshidratación puede ocurrir más rápidamente de lo que te imaginas. La altitud exacerba el problema: los excursionistas de Black Hills, tomen nota. Si planea pasar mucho tiempo lejos del agua corriente, le recomiendo un paquete de hidratación Camelbak. De lo contrario, traiga una botella de agua de gran tamaño que pueda caber fácilmente en su mochila.
  • Rain Gear . El equipo para la lluvia es esencial durante los meses cálidos, cuando las tormentas eléctricas pueden surgir con poca advertencia. Durante nuestra visita, nos topamos con un poco de lluvia en Badlands, no lo suficiente como para arruinar nuestro día, pero definitivamente vale la pena sacar el poncho.
  • Calzado Trail-Ready . Los suelos rocosos e inestables de Badlands y Black Hills requieren botas de montaña o zapatos de suela dura. No me hubiera sentido cómodo caminando Black Elk Peak sin mis botas, eso seguro.
  • Ropa de abrigo estacionalmente apropiada . Durante los meses cálidos, querrá ropa cómoda y transpirable: pantalones cortos, camisetas, vestidos de verano y pantalones livianos. Si estás de excursión, los calcetines cómodos y los atuendos prácticos son esenciales; si andas en bicicleta, es necesario usar ropa deportiva. Espere mañanas y noches de verano frías en Black Hills: un suéter liviano, una cazadora, un cárdigan o un forro polar deberían funcionar. Durante las temporadas de hombros, querrás más capas exteriores más pesadas pero más fáciles de cubrir para las mañanas frías. En invierno, es necesaria la indumentaria estándar para el clima frío: chamarra gruesa o abrigo, sombrero, guantes, calentadores de cuello, calcetines aislantes y todo lo que necesite para sentirse cómodo (potencialmente) bajo cero.
  • Mochila cómoda . Una mochila cómoda y amplia es tu mejor amiga en Badlands and Black Hills. No haga una caminata de cualquier longitud sin una, como mínimo, querrá tener un paquete a mano para guardar las capas exteriores, el exceso de agua y la protección solar.

Cómo llegar y moverse

Esto es lo que necesita saber para planificar su viaje a Badlands and Black Hills y a través de ellos.

Llegada a la región de Badlands y Black Hills
Muchos visitantes llegan a Badlands y Black Hills por carretera. La carretera interestatal 90, que se extiende desde Boston a Seattle, atraviesa la región de sureste a noroeste, con varias carreteras de dos carriles que sirven a la región en un eje norte-sur. Rapid City está a unas seis horas en auto desde Denver, al sur-suroeste, y aproximadamente a ocho horas en automóvil desde Minneapolis-St. Paul, al oeste-noroeste.

Huelga decir que esta parte del mundo es una gran parada en un viaje por carretera más largo a través del país, o como parte de una gira regional de las Montañas Rocosas orientales y High Plains.

Si no tiene el tiempo o la inclinación para conducir durante muchas horas o días antes de que sus vacaciones comiencen oficialmente, visite el Aeropuerto Regional Rapid City (RAP), el único centro de viajes aéreos comerciales de la región.

RAP tiene un servicio directo regular a Denver, Minneapolis, Salt Lake City, Dallas y Phoenix, que a su vez tienen servicio directo a casi todas las demás ciudades importantes de América del Norte. El pequeño tamaño del aeropuerto y el horario reducido desafían a los pasajeros frugalistas: el viaje de 90 minutos desde Minneapolis cuesta casi $ 300 ida y vuelta en promedio con Delta, mientras que el salto aún más corto desde Denver tiene un precio de $ 400 con United. El mejor trato regular que pude encontrar fue un viaje de $ 150 ida y vuelta desde Phoenix en Allegiant Air, una aerolínea de muy bajo presupuesto con cargos ocultos.

Cómo moverse por las tierras baldías y Black Hills
La región de Badlands y Black Hills es vasta y escasamente poblada. Fuera de Rapid City, que en sí no es una metrópoli, la región no tiene infraestructura de transporte público para hablar.

La mejor forma de moverse por la zona es conduciendo, ya sea en su propio automóvil o en un alquiler desde el aeropuerto de Rapid City. Con su propio vehículo, tendrá la máxima libertad para explorar Badlands y Black Hills a su propio ritmo, y para llegar a lugares apartados que los recorridos y las rutas de transporte público (como lo son) no prestan servicios. .

La única otra opción factible es contratar una compañía de viajes para una parte o la totalidad de su viaje. Varios proveedores turísticos operan en la región, la mayoría de ellos en Rapid City o en el corazón de Black Hills.

Por lo general, son operaciones pequeñas, con servicios personalizables y precios (potencialmente) negociables. Black Hills Adventure Tours es representativo: se especializan en excursiones turísticas y de aventura (senderismo, ciclismo, paddle surf), pero parecen bastante flexibles y dicen desde el principio que están felices de hacer "paradas en boxes no programadas". Solo sé que guiados las excursiones son siempre más caras que el alquiler de automóviles: Black Hills Above and Beyond Tours cobra $ 95 por adulto por su recorrido estándar de todo el día, en comparación con $ 30 o menos por día para un alquiler compacto.

Donde quedarse

Esta es una vasta región: cerca de 200 millas de camino separan el borde este de Badlands de Devils Tower, en el oeste. A menos que solo tenga uno o dos días para pasar, probablemente se quede en múltiples ubicaciones para tener acceso óptimo a atracciones ampliamente espaciadas.

Sin duda, tendrás muchas opciones. Aquí hay un resumen de los asentamientos y áreas más comunes para alojarse en Badlands and Black Hills, con comentarios sobre el tipo y la calidad de alojamientos disponibles en cada uno.

  • Rapid City . Como la ciudad más grande y la capital de facto de la región, Rapid City tiene la mayor amplitud y selección con diferencia. Encontré tarifas fuera de temporada en hoteles y moteles de dos estrellas desde tan solo $ 30 por noche aquí, una ganga. Si mantener los costos bajos es su principal prioridad, no le interesa acampar y no le importa conducir para llegar a las atracciones regionales, Rapid City es el lugar para estar. La mayoría de los hoteles y moteles se encuentran a lo largo de la I-90 en las afueras del norte de la ciudad, en el centro de Rapid City (donde los precios son un poco más altos), y en la US Highway 16 en dirección suroeste hacia Hills.
  • Deadwood y Lead . Estas ciudades del norte de Black Hills están llenas de hoteles y moteles asequibles. Encontré propiedades de temporada baja de dos y tres estrellas por menos de $ 50 por noche. Cuando la demanda es alta, especialmente alrededor del Rally de Sturgis, se esperan tasas prevalecientes al norte de $ 100 por noche. Las cabañas de alquiler a corto plazo son muy populares en las colinas circundantes. Verifique Airbnb y VRBO para más detalles. Espere pagar al menos $ 150 por noche para un sueño de seis a ocho durante las temporadas de hombro y el doble que en el verano. Los campamentos privados, como Whistler Gulch, abundan aquí también. Espere pagar al menos $ 25 por noche para sitios de carpa, dependiendo de los servicios.
  • Spearfish . La cercana Spearfish se extiende por varios kilómetros a lo largo de la I-90. Con la impresionante selección de hoteles de dos y tres estrellas que esperaría de una ciudad de carretera de tamaño moderado, es una parada ideal para los excursionistas que se dirigen hacia el oeste en Wyoming. Los precios son comparables a los de Deadwood y Lead, pero hay menos complejos, campamentos y alquileres de vacaciones de propiedad independiente en las cercanías.
  • Sturgis . Sturgis es la ciudad más estacional de la región. A menos que esté visitando específicamente para el Rally, manténgase alejado de Sturgis y sus alrededores durante los primeros días de agosto. Si tienes la suerte de conseguir un hotel o incluso un camping en la ciudad, pagarás varias veces la tarifa actual en otro lugar. Además, aquí hay menos selección para comenzar: solo unos pocos moteles de dos y tres estrellas, con precios de temporada baja comparables a Spearfish, Deadwood y Lead.
  • Hill City . Hill City es un popular punto de partida para visitar el Monumento Nacional Monte Rushmore y las atracciones de los alrededores. A pesar de su nombre, es bastante pequeño, con solo un puñado de propiedades de marca y algunas operaciones independientes. La tarifa más baja para la temporada baja que pude encontrar fue de $ 75 por noche en el Super 8: el Best Western tenía unos $ 100 por noche, y los resorts familiares eran aún más caros. Espere pagar del 25% al ​​50% más en verano.
  • Custer . Custer se encuentra en una posición óptima entre Custer State Park, Crazy Horse Memorial y Wind Cave National Park. Su amplio suministro de alojamiento refleja su excelente ubicación. Encontré habitaciones por $ 50 o menos por noche durante la temporada baja en los moteles de dos estrellas aquí. Cerca de Custer State Park tiene una docena de campamentos con una combinación de tipos de sitios y comodidades. Los sitios de tiendas regulares comienzan en $ 21 por noche, pero el precio puede variar según las comodidades y la temporada.
  • Keystone . Keystone es el centro de la acción para los visitantes del Monte Rushmore. La ciudad en sí tiene solo algunos hoteles y moteles, y no son baratos: no pude encontrar habitaciones de temporada baja en moteles de marca por menos de $ 90 por noche. Las colinas circundantes están salpicadas de campamentos y centros turísticos. Holy Smoke Resort, una propiedad de temporada abierta de mayo a septiembre, es representativa, con cabañas desde $ 90 por noche.
  • Hot Springs . En el extremo sur de Black Hills, Hot Springs definitivamente se siente fuera del camino. Pero es una buena base para realizar excursiones al Parque Nacional Wind Cave y una sensata parada de último día para los viajeros que se dirijan hacia el sur o hacia el oeste fuera de las Colinas. (Nos alojamos en el confortable Hot Springs Hills Inn nuestra última noche en la zona, si te quedas abajo, saluda a Wally y a la familia por mí). Espera pagar de $ 50 a $ 60 por noche en un motel de dos estrellas aquí, tal vez más en verano. Un par de hoteles exclusivos de reliquias persisten desde los años de auge de Hot Springs. Red Rock River Resort es uno; espere pagar $ 100 a $ 150 por noche para las habitaciones allí, dependiendo de la temporada.
  • Wall . Wall tiene alrededor de una docena de hoteles y moteles de marca propia y de propiedad independiente, la mayoría del lado económico. Debería poder encontrar una habitación por menos de $ 70 o $ 80 por noche aquí, incluso en verano.
  • Parque Nacional Badlands . El lugar más conveniente para alojarse cerca de Badlands es en Badlands. Cedar Pass Lodge, justo al lado de Badlands Loop Road en la unidad norte, es la única opción de alojamiento moderno dentro del parque. Las cabinas de ocupación doble comienzan en $ 176 por noche, definitivamente más altas que las tarifas de los hoteles que prevalecen en las comunidades aledañas, pero que pueden valer la pena el costo para los visitantes que buscan dispersarse y acercarse a la acción. El Cedar Pass Lodge Campground es mucho más asequible: los sitios de tiendas comienzan en $ 22 por noche y los sitios de RV cuestan $ 37 por noche. Sage Creek Rim Campground, una propiedad mucho más aislada al margen de la unidad norte, es totalmente gratuita con la entrada al parque. Se recibe por orden de llegada, y se le informa que el camino sin pavimentar que lo conduce puede cerrarse sin previo aviso después de tormentas de nieve y fuertes lluvias.
  • East Badlands . El interminable pastizal al este de la entrada noreste del Parque Nacional Badlands es una extensión desolada que se rompe solo por la línea de cerca ocasional y el camino de tierra aún más ocasional. (A lo largo de la I-90, verá una torre celular de vez en cuando). Sin embargo, el tramo de 60 millas desde el intercambio de Badlands (salida 131) y la ciudad de Murdo tiene algo de alojamiento. Kadoka, en la salida 150, tiene un puñado de moteles asequibles de marca ($ 80 o menos por noche); la salida 170, cerca de Belvidere, tiene un campamento KOA moderno con sitios de tiendas a partir de $ 30 por noche; y la selección en Murdo (salidas 191 y 192) se hace eco de la de Kadoka. Si está manejando desde el este, este tramo es una buena escala de la primera noche, nos quedamos en Kadoka después de un viaje de todo el día y nos despertamos listos para abordar Badlands al día siguiente.

Esta no es una vista completa de las opciones de alojamiento en Badlands y Black Hills. Recomiendo usarlo como punto de partida para futuras investigaciones usando agregadores en línea como KAYAK y trivago. Si se inclina por hoteles y moteles de propiedad independiente, use los precios que encuentre en esos agregadores como puntos de partida para las reservas directas con las propiedades. Los propietarios y gerentes de hoteles están más dispuestos a negociar los precios de lo que muchos creen, especialmente en la temporada baja. La subregión de Black Hills, en particular, tiene toneladas de moteles, resorts y campamentos familiares.

Por último, animo a cualquiera que viaje más de una vez en una luna azul a solicitar una tarjeta de crédito de recompensas de viajes de propósito general como Barclaycard Arrival Plus®. Sus programas de recompensas favorecen prácticamente todas las compras de viajes, desde boletos aéreos y extras hasta hoteles y autos de alquiler.

Palabra final

Recorrer las vastas extensiones del oeste de Dakota del Sur y el este de Wyoming no es para los imbéciles de la ciudad. Fuera de Black Hills, este es un paisaje abierto e implacable caracterizado por tramos largos y vacíos. Eso no es un golpe. Cuando hace buen tiempo, conducir por High Plains es una experiencia trascendente. Si tiene tiempo y presupuesto, le recomiendo hacerlo al menos una vez en su vida.

Mientras esté afuera, vea si no puede llegar al Parque Nacional Theodore Roosevelt, en el oeste de Dakota del Norte. Nombrado en honor al 26 ° presidente de los EE. UU., Se trata de un espectacular paisaje de praderas onduladas de hierba mixta, exuberantes fondos fluviales y agrestes terrenos baldíos pintados algunos tonos más claros que sus contrapartes de Dakota del Sur. La Unidad Sur está a casi cinco horas al norte de Rapid City por carretera, y la Unidad Norte está más allá de eso, pero todo el lugar merece un par de días adicionales en su viaje.

¿Alguna vez has estado en esta hermosa parte de los Estados Unidos? ¿Qué hiciste aquí y cómo salvaste?


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