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5 consejos para tener éxito como Freelancer


Freelancing suena como el sueño del trabajador quemado convertido en realidad. Los autónomos pueden establecer su propio horario, elegir sus propios trabajos y ser sus propios empleadores. A diferencia de algún tipo de fantasía, sin embargo, el trabajo independiente es realmente un trabajo muy real que presenta muchos desafíos, además de sus obvios beneficios.

Un paso sabio en el trabajo independiente requiere un autoexamen cuidadoso de su personalidad, fortalezas y debilidades para garantizar que el trabajo por cuenta propia sea adecuado para usted. Antes de dar el salto al trabajo independiente, asegúrese de haber hecho su tarea para que pueda tener éxito y autorealizarse en sus esfuerzos.

¿Qué es Freelancing?

Los trabajadores independientes (o contratistas independientes) son empleados que no están comprometidos con ninguna empresa o agencia en particular a largo plazo. Proporcionan bienes o servicios a las empresas a cambio de un pago predeterminado, generalmente especificado en un contrato o una oferta.

Aunque los profesionales independientes provienen de diferentes trayectorias educativas y profesionales, el trabajo se presta más fácilmente a puestos que proporcionan un bien o servicio fácilmente medible. Por ejemplo, muchos trabajadores independientes son escritores, diseñadores, artistas, planificadores de eventos o consultores. Los trabajadores independientes suelen establecer sus propios horarios, pagar sus propios impuestos y cubrir sus propios gastos generales a cambio de trabajar independientemente del empleo tradicional.

Consideraciones importantes

El trabajo independiente no es para todos, los más exitosos son aquellos que prosperan con independencia y flexibilidad. Si está considerando trabajar como autónomo, debe ser emprendedor y tomar riesgos, y debe sentirse cómodo con las siguientes realidades:

  • Los cheques de pago son variables . Una de las únicas cosas con las que puede contar como profesional independiente es un cheque incierto. La naturaleza de trabajar por contrato significa que hay pocos meses y meses de gran recompensa. Puede mitigar los efectos de esta incertidumbre manteniendo una cuenta de ahorro bien surtida para aprovechar, según sea necesario, y aceptando los riesgos y los desafíos. También debe planificar gastar parte de su sueldo para mantener a flote su negocio, lo que puede reducir aún más los totales que lleva a su hogar.
  • Freelancing es un negocio . Incluso si usted es un gran escritor o músico, el trabajo independiente puede no ser una buena opción para usted; necesita sentirse cómodo al establecer límites y tomar decisiones asertivas para salvaguardar sus ingresos. Si no eres bueno en las tareas que acompañan a la propiedad de la empresa, como la facturación, el seguimiento financiero y la búsqueda de pagos, entonces puede que no sea una buena opción para ti.
  • La flexibilidad es clave . La flexibilidad es a la vez un beneficio y un inconveniente de trabajar como profesional independiente. La flexibilidad puede permitirle recoger a sus hijos de la escuela a tiempo o comenzar un asado de ollas a media mañana, pero también puede significar que tiene que abandonar sus responsabilidades familiares en cualquier momento para ayudar a un cliente. Muchos profesionales independientes encuentran que los beneficios de una mayor flexibilidad contrarrestan las molestias, pero un horario variado puede no funcionar bien para todos.
  • Los clientes son tu jefe . Si quieres trabajar en forma independiente porque odias a tu jefe, es posible que te desanime saber que de repente tienes muchos jefes. Cada cliente se convierte en un gerente y empleador que espera un excelente servicio. Si no le gusta su trabajo tradicional porque no le gusta la autoridad, el trabajo independiente no puede proporcionar el escape que anhela.
  • El trabajo independiente no puede pagar bien . Muchas personas hacen el cambio a trabajar independientemente después de trabajar en sus respectivas industrias durante varios años. Sin embargo, muchos en realidad reciben un recorte salarial en comparación con sus pares en los acuerdos de empleo tradicionales. Además, no será elegible para ningún beneficio basado en la compañía, que generalmente vale miles de dólares.
  • Trabajar desde casa no significa que no funcione . Las personas que trabajan desde su hogar a menudo trabajan más horas que las personas que trabajan en entornos normales de oficina. Es posible que tenga que trabajar tan duro como un profesional independiente, si no más, de lo que trabaja en un trabajo tradicional.

Muchos profesionales independientes encuentran que todos los inconvenientes mencionados anteriormente valen la pena la mayor flexibilidad y la realización personal que acompaña a la transición. Solo debe sopesar cuidadosamente si los beneficios superan los inconvenientes según su personalidad y las necesidades de su familia.

Consejos para un Freelancing exitoso

Por encima de todo, un profesional independiente exitoso sabe cómo administrar un negocio. Una pasión por la escritura o el arte no es suficiente para hacerlo en un mundo despiadado que funciona con contratos, ofertas de bajo presupuesto, una rápida sucesión de innovaciones y una competencia feroz. Para que sea un negocio, debes pensar como un emprendedor y gerente, incluso si tu pasión y habilidades no están necesariamente en esos ámbitos.

1. Diversifica tu cartera

Hay una razón por la cual los asesores financieros sugieren una cartera de inversiones diversificada. Una cartera que incluye inversiones múltiples inevitablemente tiene bajo rendimiento, alto rendimiento e intérpretes en el medio del paquete. Cuando eres un profesional independiente, una cartera de contratos activos y trabajo puede proporcionar una medida de estabilidad cuando uno o más flujos de ingresos se agotan. Un profesional independiente debe prepararse para los altibajos del trabajo contratado amortiguando los conciertos perdidos o de bajo rendimiento con múltiples flujos de ingresos. Por ejemplo, si usted es escritor, asegúrese de tener un portafolio de sitios web, escuelas o compañías para las que escribe, en lugar de poner toda su seguridad financiera en un solo contrato. Y si es posible, diversifíquese en todas las industrias, también.

2. Optimice su tiempo de carga

Uno de los principales desafíos del trabajo independiente es que debe gastar horas cada semana en gastos generales, que generalmente no puede cobrar. A menudo, estas horas se gastan en la facturación, la redacción de contratos y el envío de ideas a los clientes. Si está planificando una semana laboral de 40 horas, probablemente sea una buena idea contar con solo 30 horas facturables por semana, simplemente debido al enorme volumen de trabajo administrativo y de oficina necesario para llevar adelante un negocio exitoso.

Hay un par de formas de combatir o justificar esta inevitabilidad:

  • Se eficiente Haga lo que tenga que hacer para que todas sus horas no facturables sean lo más sencillas y directas posible. Use software de facturación como Freshbooks y organice sus contactos para no perder un tiempo valioso. A diferencia de otras áreas de su negocio, la eficiencia con los gastos generales es la clave para que no utilice todo su tiempo en tareas que no se traducen en dólares. Cuando se trata de estas tareas y otras que no se pueden monetizar fácilmente, como las reuniones o las obligaciones de educación continua, puede ser conveniente reservar un día completo cada semana para cuidarlas.
  • Cuente las horas no facturables como parte de su oferta . Intente calcular el costo de los gastos generales en algunas de sus ofertas, siempre y cuando siga siendo competitivo en sus precios. Si tiene 30 horas facturables y 10 horas de trabajo no facturables por semana, entonces puede considerar aumentar el precio de su trabajo en un 25% para tener en cuenta las horas perdidas por gastos generales.

3. Construye tu equipo de soporte

El trabajo independiente puede llegar a ser solitario a veces, especialmente si trabajas desde casa. Necesitas formar un equipo de soporte sólido y hacer tiempo para amigos durante la semana para que no te quedes sin combustible. Las personas en las que confía deberían poder ofrecer diferentes perspectivas sobre su trabajo y ayudarlo a administrar sus tareas diarias.

  • Cuente con el Outsourcing . No desperdicies tu valioso tiempo con tareas que no sabes cómo hacer o en las que no eres muy bueno. Por ejemplo, si su computadora se descompone, puede pasar todo un día tratando de solucionarlo usted mismo, o puede hacer que una empresa de reparación de PC solucione el problema en una hora. Tenga una lista de personas a las que llamar cuando necesite ayuda con algo relacionado con el negocio. Vale la pena el dinero, y también puedes cancelarlo en tus impuestos.
  • Conéctese con otros profesionales independientes . El trabajo por cuenta propia puede sentirse aislado y confuso, especialmente cuando los ingresos fluctúan y no siempre estás seguro de qué hacer. Únase a una red de soporte, como Freelancer's Union, para obtener asesoramiento, asistencia y oportunidades adicionales de networking. También puede encontrar ayuda local en Meetup.com y respuestas a sus preguntas relacionadas con impuestos y empleo en el sitio web de la Administración de Pequeñas Empresas del gobierno.
  • Considera el Coworking . Si su principal desafío con el trabajo independiente es la sensación de aislamiento, considere el coworking como una alternativa para trabajar desde casa. Un acuerdo de coworking le permite alquilar oficinas por una pequeña tarifa para que pueda relacionarse con otros profesionales independientes, compartir ideas y seguir los pasos de la vida laboral tradicional.

4. Aprende a ser un árbitro

Necesita convertirse en un excelente definidor de límites cuando trabaja como su propio jefe: límites para los demás y para usted mismo. Asegúrese de formular reglas sobre cómo gasta su tiempo, incluidas las horas de la noche y los fines de semana. Tómese el tiempo para las vacaciones también.

También es importante definir claramente ciertos límites para quienes usarían sus servicios:

  • Vale la pena el dinero . Freelancing es la tierra de las ofertas low-ball. Una oferta de $ 5 por un concierto de una hora es ridícula, no lo tomes. Vale la pena el dinero, y si ha corrido el riesgo de salir por su cuenta, merece la recompensa de un pago decente.
  • No trabaje horas No le pagan por . Una vez más, factura por todo. Si un cliente potencial sugiere que renuncie a la facturación de ciertos aspectos de un trabajo o que desee una cantidad sustancial de tiempo de reunión "fuera del horario", debe decir que no.
  • No responda su teléfono y correo electrónico todo el tiempo . Una vez que establece los límites de cuándo funciona y no funciona, debe sentirse cómodo diciéndole a sus clientes que no. Haga cumplir sus tiempos de no llamada. Si es un trabajador suficientemente bueno, sus clientes no pueden envidiarle por cumplir con sus propias reglas.

5. Preséntese con beneficios

Debe tener un plan de beneficios. Como trabajador independiente, no tendrá acceso a seguro de salud, seguro por discapacidad o seguro de vida a través de ninguno de sus clientes. Tampoco podrá contar con la seguridad de los cheques de pago regulares. Cada uno de estos desafíos es superable, sin embargo, siempre que planifique con anticipación.

  • Proporcione un buffer de ingreso . En primer lugar, tenga en cuenta el flujo y reflujo de ingresos al tener ahorros de entre tres y seis meses en su cuenta bancaria. Este buffer puede ayudar en meses en que el trabajo es escaso, y puedes volver a construirlo cuando el trabajo vuelva a fluir. Además, debe comenzar y construir un fondo de emergencia.
  • Cobertura de seguro . El seguro debe considerarse parte del costo de hacer negocios. Es aconsejable buscar planes médicos, de discapacidad a corto plazo y de discapacidad a largo plazo como mínimo de cobertura. Dependiendo de su edad y estado de salud, también puede ser prudente comprar un seguro dental y de la vista. Freelancer's Union tiene opciones dentales, médicas y de visión a un precio grupal para los residentes de los estados participantes. Además, considere los planes de salud a través del mercado de seguro de salud de su estado (o del gobierno federal). Puede calificar para recibir subsidios que no obtendría en otro lugar.
  • Beneficios de jubilación . Finalmente, asegúrese de planificar su futuro. El gobierno ofrece bonitas rebajas de impuestos tanto para los empleados tradicionales como para los autónomos que contribuyen a las cuentas IRA y Roth IRA tradicionales, y como trabajador por cuenta propia, también puede abrir una IRA SEP o un plan individual 401k. Cuál es el adecuado para usted y cuánto contribuye depende de sus circunstancias personales y comerciales. Además de su propia investigación, un asesor financiero puede ayudarlo a tomar estas decisiones, y un contador puede ayudarlo a comprender las implicaciones fiscales de cualquier vía que esté considerando.

Palabra final

Si está pensando en dar el salto a una carrera profesional independiente, no lo vea como un escape de la carrera del empleo tradicional. El trabajo en equipo conlleva riesgos y desafíos importantes, y debe estar seguro de estar preparado para las inevitables dificultades que surgen. Sin embargo, con una personalidad independiente, un poco de planificación y mucha creatividad, puede encontrar que el trabajo independiente es la combinación perfecta de flexibilidad y autorrealización para su carrera profesional.

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