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¿Cuánto son los honorarios legales? - Costos de contratar diferentes tipos de abogados


Contratar a un abogado por primera vez parece una perspectiva cara. Cuando enfrenta un problema legal, pensar cuánto tendrá que pagar es un estrés que solo agrava sus preocupaciones. Y, debido a que las tarifas legales pueden ser complicadas, no siempre es fácil determinar cuánto va a terminar pagando. Si bien a veces puede encontrar abogados que han anunciado tarifas, en realidad no puede determinar cuánto cobrará un abogado hasta que hable con uno.

Cuando llame o se encuentre con un abogado, querrá contar con información básica. Hay muchas maneras en que los abogados cobran a sus clientes, y muchas condiciones y excepciones especiales que se aplican a las tarifas que cobran. Saber esto antes de comenzar a buscar un abogado hará que el proceso sea mucho menos estresante.

Cómo los abogados cobran a sus clientes

Los abogados son profesionales y esperan recibir un pago. Hay cinco formas principales que los abogados cobran por su trabajo: por hora, fijo, contingente, éxito y porcentaje. Al contratar a un abogado, deberá conocer la diferencia entre estos métodos y lo que significan para usted como cliente.

Cada hora

Los honorarios por hora son la cantidad de dinero que un abogado cobra por hora de trabajo realizado. Los cargos por hora son probablemente el tipo de tarifa más común utilizado, aunque el monto cobrado por hora varía ampliamente según la ubicación, el tipo de caso, la firma y el abogado individual que trabaja en el caso. Como regla general, puede esperar pagarle a un abogado entre $ 100 y $ 400 por hora, aunque los honorarios más altos son comunes, y a veces son posibles tarifas más bajas.

Por ejemplo, digamos que usted es dueño de un negocio y es demandado por un contratista. Si contrata a un abogado para que lo defienda, el abogado le cobrará su tarifa por hora por todo el trabajo que realice en su caso. Mantendrán un registro de cuánto tiempo gastan en su caso y le facturarán la cantidad adeudada. Entonces, si el abogado hace una llamada al abogado del contratista, negocia un acuerdo, redacta un acuerdo y lo acompaña a la ceremonia de firma, ellos mantendrán un registro de cuánto tiempo toma y presentará una factura por esos servicios. Si su tarifa por hora es de $ 250 y tardó ocho horas en completar el caso, tendrá que pagar $ 2, 000 en honorarios de abogado.

Los honorarios por hora se pagan independientemente de si gana o pierde; le paga a su abogado por su tiempo. Si bien espera que logren el resultado que desea, aún está obligado a pagarles independientemente de que lo hagan o no.

Cuando se trata de tarifas por hora, uno de los problemas clave que querrá comprender es el incremento de facturación. Un incremento es la cantidad más corta de tiempo que un abogado facturará. La mayoría de los abogados con tarifas por hora rastrean su tiempo en incrementos de 1/10, o incrementos de seis minutos, aunque también se usan incrementos de 15 minutos. Los incrementos no son divisibles, por lo que si el trabajo que realiza el abogado toma menos que el incremento, por ejemplo, dos minutos, se le cobrará por un solo incremento.

Por ejemplo, supongamos que contrata a un abogado que factura por incrementos de 1/10. Si su abogado tarda ocho minutos en escribir un correo electrónico a un abogado opositor, se le facturarán dos incrementos de seis minutos. Si la tarifa por hora del abogado es de $ 200, entonces cada incremento es de $ 20, y ese correo le costará $ 40.

Plano o fijo

Un abogado que utiliza una tarifa fija o fija le cobra una tarifa fija por un servicio específico. La tarifa puede ser cualquier cosa que usted y el abogado acuerden, de unos pocos cientos de dólares a decenas o cientos de miles de dólares. En general, los abogados proporcionarán servicios simples, o tomarán casos que no tengan muchas complicaciones potenciales involucradas, por honorarios fijos. Los casos más complicados, o los casos que tomarán mucho tiempo, generalmente se cobran por hora.

Por ejemplo, supongamos que contrata a un abogado para crear un plan de patrimonio básico para usted. El abogado acepta crear un testamento, un testamento vital y un fideicomiso revocable en vida por $ 1, 000. A menos que algo cambie y usted decida que quiere que el abogado haga un trabajo adicional, solo tendrá que pagar $ 1, 000 por los servicios del abogado. En otras situaciones, como la contratación de un abogado que lo ayude a demostrar que el testamento de su abuelo no es válido, es probable que el abogado no ofrezca una tarifa fija debido a la naturaleza complicada de un litigio.

Contingente

Una tarifa contingente es aquella que usted paga solo si se produce un resultado o evento específico. (Por lo general, ese evento es cuando gana su caso o llega a un acuerdo). Si gana, paga los honorarios del abogado. Si no lo haces, no pagas nada. La mayoría de los acuerdos de honorarios contingentes provienen de lesiones personales, negligencia médica, demanda colectiva u otros agravios (pleitos) en los que está buscando una recompensa monetaria.

Por ejemplo, supongamos que compra un automóvil que resulta defectuoso. Contrata a un abogado para demandar al fabricante de automóviles de forma contingente. Usted y su abogado acuerdan que si gana un acuerdo o veredicto, el abogado conservará el 20% del total y usted recibirá el resto. Entonces, si gana y el fabricante de automóviles acepta pagarle $ 30, 000, el abogado recibe $ 6, 000 como tarifa. Pero, si pierde o no llega a un acuerdo, no le debe nada al abogado.

Éxito

Una tarifa de éxito es un híbrido entre la tarifa contingente y la tarifa por hora. En una situación de honorarios exitosos, el abogado generalmente le cobrará una tarifa por hora reducida con una bonificación si el abogado logra un resultado específico.

Por ejemplo, supongamos que su empresa es demandada. Usted contrata a un abogado que acepta cobrarle por una tarifa de éxito. El abogado acuerda cobrarle $ 125 por hora en lugar de los $ 300 habituales por hora, y acepta que si su abogado gana su caso o negocia un acuerdo por debajo de un monto específico, pagará un bono de $ 10, 000. Si el abogado no logra el éxito acordado, usted todavía tiene que pagar las horas facturadas a la tasa más baja, pero solo paga la bonificación si su abogado logra el resultado que desea.

Porcentaje

Una tarifa porcentual es una tarifa basada en el valor en juego en el caso o problema que contrata al abogado para abordar. Las tarifas porcentuales se usan con mayor frecuencia en los casos de sucesiones y sucesiones, pero a veces se pueden encontrar en otras situaciones, como cuando un abogado de espectáculos actúa como su agente o gerente.

Digamos que su abuela muere, lo nombra como ejecutor de su patrimonio y deja una propiedad valorada en $ 3 millones. El bufete de abogados que contrate para ayudarlo a administrar el patrimonio a través de una sucesión puede cobrarle a usted -o, mejor dicho, a la herencia- un porcentaje del valor del patrimonio como su tarifa. El porcentaje cargado generalmente se divide en etapas o se carga en una escala móvil. Entonces, por ejemplo, la empresa podría cobrar el 4% de los primeros $ 100, 000 ($ 4, 000), el 2% de los siguientes $ 900, 000 ($ 18, 000) y el 1% de los $ 2 millones restantes ($ 20, 000), para un total de $ 42, 000.

Otras consideraciones de honorarios

Pro Bono

"Pro bono" es un término latino que significa "para el bien público". Pro bono no es un tipo específico de abogado; es un término que describe a un abogado que trabaja para un cliente sin requerir que el cliente pague una tarifa. Muchos abogados privados ofrecen al menos parte de su tiempo todos los años de manera gratuita, mientras que algunas sociedades de asistencia legal o grupos de asistencia ofrecen abogados pro bono a personas que de otra manera no podrían pagarlos.

Por ejemplo, los abogados que son voluntarios de American Civil Liberties Union (ACLU) suelen ofrecer sus servicios de forma gratuita. Cuando la ACLU acuerda representar a alguien, los abogados generalmente lo hacen sin compensación del cliente.

Los gastos están separados

Los honorarios del abogado cubren el costo de contratar al abogado y, por lo general, son independientes de los gastos asociados con su caso. Los honorarios pueden cubrir desde el costo de la presentación de documentos legales en un juzgado, a los gastos de viaje, honorarios de testigos expertos, y documentar o registrar las tarifas de copiado.

Cada vez que contrata a un abogado, debe tener en claro cuáles serán los gastos que tendrá que pagar y cuándo. La mayoría de los abogados le facturará por separado los gastos y puede requerir que cubra el costo de los gastos, incluso en acuerdos de tarifas contingentes.

Acuerdos de honorarios

Independientemente de la ayuda legal que necesite, el tipo de abogado que contrate, o el tipo de tarifa involucrada, debe aclarar los términos de ese acuerdo y esbozar esos términos por escrito. Su abogado debe poder darle un acuerdo de honorarios por escrito o un contrato de honorarios que establezca los términos de pago y representación.

El contrato debe ser claro e inequívoco para que pueda entenderlo, y debe decir en términos simples cuánto está obligado a pagar, cuándo tiene la obligación de pagarlo y qué responsabilidad tiene el abogado al administrar sus pagos. o fondos. Muchos estados requieren contratos de honorarios de abogados por escrito, pero como práctica general, siempre es una buena idea solicitar acuerdos de honorarios por escrito.

Tipos de casos y tipos de tarifas legales

Si bien los honorarios de los abogados variarán de un abogado a otro y de un caso a otro, es probable que algunos tipos de casos tengan tipos específicos de tarifas que se apliquen. Cada abogado y situación será diferente, por lo que el acuerdo de tarifa típica puede no aplicarse a usted y sus circunstancias.

Agravios (lesiones personales, responsabilidad por productos defectuosos, negligencia médica)

Cuando sufre una lesión o daño a manos de otra persona y desea demandarlo, tiene buenas posibilidades de encontrar un abogado que trabaje con honorarios de contingencia. Un agravio es un pleito en el cual usted (el demandante) demanda a otra persona por daños y perjuicios (dinero). Por ejemplo, los casos de negligencia médica son uno de los tipos más comunes de responsabilidad civil extracontractual, y muchos, si no la mayoría, los abogados especializados en negligencia laboral trabajan con honorarios contingentes. Las tarifas por hora y por éxito también se encuentran en este tipo de casos, aunque las tarifas planas generalmente no lo son.

Defensa criminal

La mayoría de los abogados defensores criminales cobran una tarifa por hora o una tarifa plana. Los abogados de defensa criminal tienen prohibido tomar casos criminales con base en honorarios contingentes.

Si ha sido víctima de un delito y el estado procesa a alguien por ese delito, no es responsable de los honorarios o gastos asociados con el caso. El fiscal (local, estatal o federal) es un funcionario público remunerado y todos los gastos asociados con los procesamientos son pagados por el gobierno.

Planificación de sucesiones y sucesión

Los abogados de planificación patrimonial ayudan a las personas a planificar el futuro y lo que sucede después de que mueren, mientras que los abogados testamentarios ayudan a las personas a administrar el proceso legal que tiene lugar después de que alguien muere o queda incapacitado. La mayoría de los abogados de sucesiones y planificación patrimonial trabajan por hora, aunque el uso de tarifas planas e incluso tarifas porcentuales también es común. Los honorarios fijos se usan generalmente cuando el asunto es simple, como escribir un testamento básico, mientras que los honorarios porcentuales se usan cuando tiene un patrimonio o fideicomiso que debe administrarse o ser legalizado.

Ley familiar

Las adopciones, los divorcios y otras cuestiones de derecho familiar se cobran generalmente por una tarifa por hora. En algunas situaciones, como un divorcio sin competencia sin ningún tipo de manutención de los hijos o problemas de custodia, el abogado podría trabajar con una tarifa fija. Los acuerdos de tarifas contingentes generalmente están prohibidos en casos de derecho familiar.

Cobro de deudas

Si alguien le debe una gran cantidad de dinero, es posible que pueda encontrar un abogado para que trabaje con una tarifa contingente o de éxito. Del mismo modo, si ha sido acosado por un acreedor y desea demandarlos por sus acciones, la mayoría de los abogados de protección al consumidor tomarán este tipo de casos de forma contingente. De lo contrario, las tarifas por hora o por tarifa fija son más comunes en los casos de cobranza.

Cuando pagas

La cantidad que paga es una pregunta diferente de cuando la paga. Si, por ejemplo, usted acepta contratar a un abogado por una tarifa plana de $ 10, 000, ¿tiene que pagar todo por adelantado o cuando su caso termine? Al igual que otros asuntos legales, no hay una sola respuesta a este tipo de preguntas, y cada situación y abogado serán diferentes.

Bills

Si su abogado le cobra por hora, normalmente recibirá una factura todos los meses. Cuando un abogado le envía una factura, esa factura detallará cuánto trabajo ha realizado el abogado, cuántos gastos ha incurrido el abogado y cuánto está obligado a pagar. Estas facturas generalmente no desglosarán el tiempo que el abogado gasta en detalle a menos que usted pregunte, pero las facturas detalladas generalmente son posibles, ya que la mayoría de los abogados usan software de administración de tiempo para llevar un registro del tiempo dedicado a trabajar en un caso. Una vez que recibe una factura, generalmente está obligado a pagar dentro de 30-60 días.

Retenedores

Un retenedor es una cantidad específica de dinero que le paga a un abogado antes de que comiencen a trabajar para usted. El abogado conservará el retenedor, le enviará las facturas y deducirá su tarifa del monto del anticipo a medida que trabajan. Una vez que su caso termine, el abogado le devolverá los fondos restantes del retenedor.

Por ejemplo, su abogado puede pedirle un retenedor de $ 10, 000, anticipando que su caso tardará cinco meses en resolverse. El primer mes que trabajen en su caso, le cobrarán $ 2, 000 en honorarios y gastos, mientras que los próximos cuatro meses facturarán $ 1, 000 por mes, para un total de $ 6, 000. Al final de su caso, su abogado devuelve los $ 4, 000 que nunca se usaron.

Los retenedores son comunes en los acuerdos de tarifas por hora, pero también se encuentran en los acuerdos de honorarios de contingencia donde el abogado anticipa los gastos.

Planes de pago

Su abogado puede aceptar un plan de pago en el cual usted acuerda realizar pagos de forma regular, generalmente mensualmente. Este tipo de planes son más comunes en los acuerdos de tarifa plana. Por ejemplo, si acepta pagarle a un abogado $ 5, 000 por su caso de DUI, puede aceptar pagar $ 2, 500 por adelantado y $ 500 por mes durante los próximos cinco meses.

Estructuras de gastos en acuerdos de honorarios de contingencia

En situaciones de tarifas de contingencia, querrá saber si debe pagar las tarifas antes o después de descontar los gastos. Aunque no tendrá que pagarle a su abogado a menos que gane, el abogado deducirá el pago y los gastos del monto que recupere en su nombre. Cuando el abogado deduce los gastos de esa recompensa, puede tener un impacto significativo en la cantidad que recibirá.

Por ejemplo, supongamos que contrata a un abogado con un 30% de contingencia, más honorarios. El abogado incurre en $ 5, 000 en gastos y gana un acuerdo de $ 20, 000. Si paga los gastos después de la tarifa, eso significa que le paga al abogado un 30% de $ 20, 000 ($ 6, 000) más $ 5, 000 en gastos, o $ 11, 000 en total. Por otro lado, si paga los gastos antes de la tarifa, pagará $ 5, 000 por gastos + 30% de los restantes $ 15, 000 ($ 4, 500) o $ 9, 500 en total.

Honorarios de consulta del abogado

Antes de contratar a un abogado, es probable que desee hablar con uno primero. En muchas situaciones, el abogado le cobrará una tarifa por este tiempo, llamada tarifa de consulta. No todos los abogados cobran tarifas de consulta, y los que cobran cantidades diferentes. Si no está seguro acerca de posibles tarifas de consulta, siempre pregunte antes de acordar reunirse con un abogado.

Otros asuntos

Hay algunas situaciones en las que los honorarios y los gastos se ven afectados por otros factores. Nuevamente, si no está seguro de cuánto se espera que pague y cuándo tiene que pagarlo, o si tiene alguna otra pregunta sobre sus obligaciones, pregúntele a su abogado o a un miembro de su personal. Su abogado tiene la obligación de comunicarse con usted sobre estos asuntos, y siempre debe tener claro cuáles son sus obligaciones.

Honorarios del defensor público

Si alguna vez lo acusan de un delito, tiene derecho a que un abogado lo represente a través del proceso de justicia penal. Si no puede pagar un abogado, tiene derecho a que el tribunal designe un abogado para que lo represente. Los abogados que representan a personas que no pueden pagarlos son abogados privados que aceptan representar a clientes indigentes (personas que no pueden pagar) o abogados que trabajan para la defensoría pública. Estos abogados le proporcionarán representación legal y se asegurarán de que reciba defensa legal, incluso si no tiene dinero.

Sin embargo, incluso si piensa que no puede pagar un abogado, puede que tenga que pagar los honorarios de abogados, los honorarios del tribunal y otros costos asociados con su caso. En la mayoría de las jurisdicciones, solo puede ser representado por un defensor público si prueba, al firmar una declaración jurada, que no tiene suficiente dinero para contratar a un abogado. Sin embargo, esto no siempre es una perspectiva de todo o nada. Si tiene algo de dinero, pero no lo suficiente para contratar a un abogado privado, el tribunal puede exigirle que pague una parte de los costos. También es posible que deba pagar una tarifa fija de defensor público, incluso si prueba que no puede pagar un abogado.

Además, no hay derecho a un defensor público o un abogado si usted está involucrado en un proceso legal civil. Un proceso civil es cuando dos personas u organizaciones privadas tienen una disputa y van a la corte. Si, por ejemplo, desea demandar a su vecino por el daño que su árbol causó en su casa después de que se cayó en una tormenta, tendrá que ir a un tribunal civil para hacer esto. No tiene derecho a un abogado en el tribunal civil, por lo que tendrá que representarse a sí mismo o contratar a un abogado con su propio dinero. Esto también se aplica si lo demandan, así que no cuente con un defensor público que lo ayude si alguna vez lo nombran en una demanda.

Tasa de remisión

Si alguna vez necesita asesoramiento legal, la primera persona que generalmente buscará es un abogado que ya conoce. Ya sea que se trate de un tío, un amigo de la familia o un abogado que ayudó a alguien con quien trabajas, los abogados obtienen la mayoría de sus clientes a través del boca a boca.

Sin embargo, la mayoría de los abogados se especializan en áreas particulares, y el abogado que usted conoce no siempre podrá ayudarlo. Ese abogado generalmente lo derivará a un abogado que pueda. Si contrata al abogado recomendado, el abogado que lo derivó generalmente recibirá una tarifa de referencia de su abogado. El monto de la tarifa difiere, pero puede ser una tarifa fija, un porcentaje de las tarifas totales que paga a su abogado, o una combinación. Su abogado debe informarle los detalles de cualquier acuerdo de tarifa de referencia.

Límites de honorarios

En algunas situaciones, los abogados están limitados por ley a cuánto pueden cobrar en honorarios. Por ejemplo, algunos estados limitan cuánto pueden cobrar los abogados cuando trabajan con base en honorarios contingentes para casos de negligencia médica. Estos estados tienen un porcentaje máximo que el abogado puede cobrar, como el 40%, o tienen una escala móvil con montos de porcentaje diferentes que se aplican según el monto recuperado. Dado que las leyes estatales difieren significativamente, debe preguntarle a su abogado si hay algún límite de honorarios o restricciones que se apliquen.

Palabra final

Si bien la contratación de un abogado puede no ser tan costosa como usted piensa, la mayoría de la gente cree que hay muchas más tarifas legales. La mayoría de los problemas de tarifas que enfrenta son relativamente simples, pero pueden ser intimidantes, especialmente para las personas que nunca han contratado a un abogado. Antes de pagar dinero o firmar un acuerdo, debe estar seguro de que comprende cuánto costará contratar a un abogado. Hacer preguntas, obtener el acuerdo de honorarios por escrito y leer todo lo que le da su abogado siempre es lo mejor para usted.

¿Cuáles han sido sus experiencias con la contratación de un abogado? ¿Hubo algo que desearías haber sabido de antemano?


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