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¿Los rastreadores y relojes de actividad física valen la pena?


Desde la presentación del Fitbit en 2009, los rastreadores de fitness portátiles han tomado al país por sorpresa. En estos días, parece que todos lucen uno de estos pequeños artilugios en la muñeca o están sujetos a un cinturón. Las personas que los usan también los aman. Ofrézcales una oportunidad y le descontaminarán cuántos pasos han dado ese día, cuánto peso han perdido, cómo ha mejorado su frecuencia cardíaca en reposo y así sucesivamente.

Si bien hay muchas tendencias de fitness que valen la pena, la mayoría viene con un alto precio. Según The Sweethome, los mejores rastreadores de fitness oscilan entre $ 60 por un clip modesto y $ 220 por una banda voluminosa dirigida a atletas hardcore. A esos precios, muchas personas que aún no han subido al carro del rastreador físico se preguntan: ¿vale la pena el dinero?

Cómo funcionan los rastreadores de fitness

Los rastreadores de fitness tienen una variedad de funciones diferentes, y algunas de ellas funcionan mejor que otras. Aquí hay un resumen de lo que las bandas de fitness pueden hacer, así como también la tecnología detrás de ellas:

  • Cuenta tus pasos . Casi todos los rastreadores de ejercicios contienen un acelerómetro, un dispositivo que mide qué tan rápido algo está cambiando su velocidad o dirección. Con esta herramienta, el rastreador puede contar la cantidad de pasos que realiza y medir sus movimientos de un lado a otro o hacia arriba y hacia abajo.
  • Mida otros movimientos . Los rastreadores Fancier también contienen varios otros sensores para rastrear su movimiento. Por ejemplo, pueden usar un giroscopio, que puede girar en cualquier dirección alrededor de un eje fijo, para determinar si estás sentado, de pie o acostado. Un barómetro, que mide la presión atmosférica, puede calcular su altitud para determinar cuántos tramos de escaleras ha escalado. Y una pequeña unidad de GPS puede rastrear su ubicación, que es útil para registrar su ruta en una carrera larga o andar en bicicleta.
  • Controle sus signos vitales . Muchos rastreadores de actividad física contienen un monitor de frecuencia cardíaca para medir su pulso, tanto durante el ejercicio como en reposo. Algunos también pueden detectar la temperatura de su piel y el nivel de transpiración. Combinan estos datos con la frecuencia de tu pulso para descubrir qué tan duro te estás ejercitando.
  • Mantenga un registro de las calorías . Algunos rastreadores de actividad física usan su frecuencia cardíaca para estimar cuántas calorías ha quemado durante el día. Algunos también vienen con una aplicación que te permite registrar la cantidad de calorías que consumes. De esta forma, puede rastrear las calorías consumidas en comparación con las calorías quemadas para ayudar a perder peso.
  • Supervise su sueño . Muchos rastreadores de ejercicio físico supuestamente pueden rastrear qué tan bien está durmiendo. Detectan movimiento mientras estás acostado para descubrir cuándo estás despierto, ligeramente dormido o en un sueño profundo. Sin embargo, esta función no funciona muy bien. Los dispositivos a menudo afirman que ha dormido más o menos horas de las que realmente tenía.
  • Sincronización con otros dispositivos . Los rastreadores de fitness a menudo trabajan con una aplicación de teléfono inteligente. Estas aplicaciones pueden rastrear tu actividad y dormir con el tiempo para ayudarte a formar hábitos saludables. Algunos rastreadores también pueden emparejarse con otros dispositivos, como una báscula de baño "inteligente" o un monitor de frecuencia cardíaca.
  • Enviarle mensajes Otra forma en que los rastreadores de fitness funcionan con su teléfono es alertarlo cuando tiene nuevos mensajes. Pueden notificarle sobre llamadas entrantes, mensajes de texto, correo electrónico e incluso publicaciones en redes sociales. Además, algunos rastreadores le envían sus propios mensajes. Por ejemplo, pueden enviar una "alerta de movimiento" para avisarte cuando has estado sentado por mucho tiempo. También pueden enviarle mensajes de elogio cuando alcanza un objetivo de actividad. En muchos casos, puede usar su rastreador para compartir informes de su actividad con sus amigos en línea. Esto puede conducir a una competencia amistosa que puede motivarlo a trabajar más duro. Algunos rastreadores incluso pueden compartir información de salud con su médico. Compartir su progreso es una forma comprobada de lograr sus objetivos.

Sin embargo, no todos los rastreadores tienen todas estas funciones. En general, se dividen en dos tipos principales. Los "rastreadores de todo el día" básicos realizan un seguimiento de su actividad diaria, como los pasos dados, las calorías quemadas y los períodos de actividad y sueño. Los "rastreadores de entrenamiento" Fancier hacen todo esto y también agregan más características para los atletas de núcleo duro. Rastrean tu ritmo cardíaco y tu respiración, las millas que has registrado, tu velocidad e incluso tu altitud: una buena información para ciclistas y esquiadores. Algunos de ellos incluso ofrecen música para su entrenamiento.

Beneficios de los rastreadores de fitness

¿Por qué la gente ama tanto a sus seguidores de fitness? El principal beneficio, la mayoría de ellos le dirá, es que usar el rastreador los motiva a ser más activos. Para muchas personas, el ejercicio es más gratificante cuando pueden ver números en blanco y negro diciéndoles qué tan bien lo están haciendo. Se entusiasman más por alcanzar un objetivo específico, como 10.000 pasos por día, que por el vago objetivo de ser más saludables.

Los rastreadores de fitness están diseñados para fomentar este tipo de pensamiento. Envían mensajes para alegrarte cuando alcanzas un objetivo, dándote impulso en el ego. Además, puedes compartir los mensajes con tus amigos para hacerles saber qué tan activo eres. Para muchas personas, esto pone de manifiesto su instinto competitivo.

Estudios sobre rastreadores de fitness

Aún así, no está claro qué tan buenos son los rastreadores de actividad física para hacer que las personas sean más activas. Los estudios sobre el tema muestran resultados mixtos.

Por ejemplo, un estudio de 2015 en el American Journal of Public Medicine (AJPM) dio seguimiento a un grupo de mujeres con sobrepeso y podómetros a otro grupo. Las mujeres que usaron los rastreadores aumentaron sus niveles de ejercicio en aproximadamente 38 minutos por semana. Eso es mucho menos que el objetivo de 10.000 pasos por día que estaban buscando, pero es más del doble de lo que estaban obteniendo antes. El grupo de control no aumentó sus niveles de ejercicio en absoluto.

Sin embargo, otros estudios tuvieron menos éxito. Un metaestudio realizado en 2016 en el Journal of Medical Internet Research no encontró pruebas claras de que los rastreadores de actividad física alientan a los niños o adolescentes a ser más activos. Y un estudio de 2016 en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) descubrió que las personas obesas que usaban rastreadores de fitness en realidad perdieron menos peso durante dos años que aquellos que rastrearon la dieta y la actividad por sí mismos.

Otros beneficios de los rastreadores de fitness

Los rastreadores de fitness también pueden ayudarlo de otras maneras. Por ejemplo, puede usarlos para:

  • Comprenda su salud general . El uso de un rastreador de ejercicios puede ayudarlo a determinar si recibe suficientes pasos todos los días para mantenerse saludable. Puede usarlo para ver si está durmiendo lo suficiente o para medir su frecuencia cardíaca en reposo.
  • Medir el progreso hacia los objetivos . Si alguno de estos números no es lo que le gustaría que fuera, puede tomar medidas para mejorarlo, y el rastreador de ejercicios puede ayudarlo a ver cómo cambian los números con el tiempo. Esto puede ayudarte a descubrir qué estrategias funcionan o no para ti.
  • Entrena de manera más efectiva . Si estás tratando de perder peso, un rastreador de actividad física puede mostrarte cuándo tu frecuencia cardíaca está en la zona ideal para hacer ejercicio. Esto puede ayudarlo a obtener el mayor beneficio de sus entrenamientos. Si eres un atleta serio, un rastreador de ejercicios puede rastrear tu velocidad y distancia recorrida, para que puedas ver qué tan bien está funcionando tu régimen de entrenamiento. Si recién estás empezando, prueba un plan de entrenamiento casero comprobado.

Desventajas de Fitness Trackers

Incluso si los beneficios de un rastreador de ejercicios son inciertos, claramente valdrían la pena si los dispositivos no tenían inconvenientes. Pero desafortunadamente, eso no es verdad. Estos gadgets tienen varios inconvenientes, que incluyen:

  • Costo Un buen rastreador de actividad física puede costar entre $ 50 y $ 250. Es posible comprar uno por menos, pero la mayoría de los más baratos no son muy buenos. Cuantas más funciones desee, más debe esperar gastar. Por ejemplo, los rastreadores de fitness de bajo costo generalmente no tienen una pantalla incorporada, por lo que debe usar su teléfono inteligente para verificar los resultados. Las características como el GPS y un monitor de ritmo cardíaco también tienen un costo adicional. Los expertos de PC Magazine dicen que los atletas serios probablemente necesiten gastar al menos $ 150 para un rastreador de ejercicios que satisfaga sus necesidades.
  • Resultados inexactos . En 2015, la Revista Internacional de Nutrición Conductual y Actividad Física publicó un metaestudio que analiza la precisión de los rastreadores de actividad física. Descubrió que estos dispositivos hacen un buen trabajo de seguimiento de pasos, pero no son tan buenos para medir otras cosas. Tienden a subestimar la distancia que has viajado cuando vas rápido, y sobreestiman cuando te mueves lentamente. Sus mediciones del nivel general de actividad son dudosas. Sobreestiman el tiempo total de sueño, y sus cifras para la cantidad de calorías quemadas pueden ser altas o bajas. Entonces, si confía en uno de estos dispositivos como su única guía, podría terminar teniendo una visión distorsionada de su estado físico general.
  • Pérdida de interés . Muchas personas que compran dispositivos de ejercicios pierden interés en ellos después de un tiempo. Un estudio de mercado realizado por Endeavor Partners descubrió que uno de cada tres usuarios deja de usar el dispositivo dentro de los seis meses posteriores a la compra. Y según Rock Health, solo la mitad de todos los usuarios de Fitbit registrados seguían activos a partir del primer trimestre de 2015. Por supuesto, el hecho de que muchas personas abandonen sus rastreadores de actividad física no prueba que lo haga. Aún así, debería ser suficiente para que se detenga y piense detenidamente si es probable que se quede con el dispositivo. Si no lo hace, es $ 50 a $ 250 por el desagüe.
  • Obsesión con los números . Un último problema con los rastreadores de actividad física es que pueden hacer que se concentre demasiado en los números y no lo suficiente en cómo lo hace sentir el ejercicio. Confías en el dispositivo para decirte si estás sano o no, en lugar de escuchar a tu cuerpo. Incluso puede perder su motivación cada vez que el rastreador no esté con usted. Si olvida su rastreador un día, puede decidir que no vale la pena tratar de estar activo, porque esos pasos adicionales no se contarán. Ya no te sientes motivado para caminar porque lo disfrutas; es solo algo que debes hacer para cumplir con tu cuota diaria.

Alternativas a los rastreadores de fitness

Un rastreador de actividad física no es la única herramienta que puede usar para supervisar su ejercicio. Hay otras opciones que cuestan menos y que pueden hacer algunas, aunque no todas, de lo que hace un rastreador de actividad física. Dependiendo de lo que quiera medir, una de estas herramientas más baratas podría servirle tan bien o mejor.

Aplicaciones de salud móvil

Hay una variedad de aplicaciones de acondicionamiento físico disponibles para su teléfono inteligente que pueden hacer muchas de las mismas cosas que hacen los rastreadores de actividad física, e incluso algunas cosas que no pueden hacer. Por ejemplo, estas aplicaciones pueden:

  • Cuenta tus pasos . Todos los iPhones nuevos vienen con una aplicación Health que rastrea tu conteo de pasos automáticamente si no la apagas. Para los usuarios de Android, las aplicaciones gratuitas Google Fit y Podómetro hacen lo mismo. Un estudio de JAMA de 2015 descubrió que las aplicaciones de fitness hacen un mejor trabajo que los dispositivos portátiles para contar pasos. Cuando los investigadores vieron a personas trabajando en una cinta de correr y contaron sus pasos, sus números fueron muy similares a los números registrados por las aplicaciones. Los rastreadores portátiles tendían a estar fuera por una cantidad mayor, hasta un 20% en un caso.
  • Registre otras actividades . Algunas aplicaciones pueden rastrear varias actividades diferentes. Por ejemplo, Google Fit y Cyclemeter para iOS pueden contar cuántas millas recorre, camina o recorre en bicicleta. Mantienen un registro de estadísticas, como la ruta que tomó, su velocidad y el número de paradas. Todos estos datos le permiten ver cómo está mejorando con el tiempo.
  • Haz un seguimiento de tu comportamiento . Puede usar aplicaciones de acondicionamiento físico como My Fitness Pal (gratis para Android o iOS) para registrar su ingesta de calorías, su peso y sus entrenamientos diarios. Sin embargo, debe ingresar esta información a mano; la aplicación no puede detectar cuándo estás comiendo un donut. Esto significa que solo puede obtener un conteo preciso con el dispositivo si es honesto.
  • Entrenarte a través de un entrenamiento . Si haces ejercicio en un gimnasio, la aplicación gratuita Jefit Workout para Android o iOS puede ayudarte a crear una rutina de levantamiento de pesas y realizar un seguimiento de series, repeticiones y cantidad levantada. Si prefiere hacer ejercicio en casa, la aplicación oficial de entrenamiento de 7 minutos de Johnson & Johnson puede guiarlo a través de un entrenamiento completo que dura solo siete minutos y no requiere ningún equipo, excepto una silla. La aplicación ajusta la dificultad del entrenamiento en función de su nivel de condición física.
  • Haz que te muevas con la música . Las aplicaciones de música, como FIT Radio y Spotify, pueden seleccionar música automáticamente para adaptarse al ritmo de su entrenamiento. Estas aplicaciones son gratuitas para iOS y Android, pero puedes pagar por funciones adicionales, como listas de reproducción exclusivas y no anuncios.
  • Establezca una competencia . Algunas aplicaciones pueden aprovechar su lado competitivo al igual que los rastreadores de fitness. Por ejemplo, la aplicación gratuita iOS o Android Strava publica los detalles de la ruta y la velocidad para todos los que lo usan para que pueda competir contra todos los demás en la aplicación. También puede apostar dinero real con Pact, anteriormente llamado GymPact. Promete calcular un número específico de días y, si cumple ese objetivo, gana dinero de otros usuarios que no cumplieron con el suyo.

Las aplicaciones de fitness tienen varias ventajas sobre los rastreadores de fitness portátiles. Por un lado, la mayoría de ellos cuesta $ 5 o menos; muchos son completamente gratis. Además, no necesita llevar un dispositivo separado. Si tiene su teléfono todo el tiempo de todos modos, tener su aplicación de fitness incorporada significa que no puede olvidarlo.

Sin embargo, estas aplicaciones no pueden hacer todo lo que un rastreador de fitness puede hacer. Por ejemplo, no pueden controlar su ritmo cardíaco mientras hace ejercicio o medir la calidad de su sueño. Además, debe llevar su teléfono para usarlos. Esto puede ser incómodo para algunos deportes, como el baloncesto, y es imposible nadar a menos que tenga un dispositivo a prueba de agua más costoso.

Podómetros

Como se señaló anteriormente, los rastreadores de fitness laboral son los mejores para contar sus pasos, pero no son la única herramienta que puede hacerlo. Por $ 30 o menos, puede obtener un podómetro simple que hace un mejor trabajo de contar pasos que la mayoría de las bandas de ejercicios. En el estudio JAMA 2015, un podómetro contó los pasos con mayor precisión que un dispositivo portátil o una aplicación de teléfono inteligente.

Aunque los podómetros son excelentes para contar pasos, no pueden hacer nada más. No puede usar un podómetro para medir su ritmo cardíaco, contar calorías quemadas o controlar su sueño. Aún más importante, no puede usarlo para compartir sus resultados con sus amigos, que es lo que mantiene motivados a muchos usuarios.

Eso puede explicar por qué el estudio AJPM 2015 encontró que las mujeres que usaron podómetros no aumentaron sus pasos por día de la misma forma que lo hicieron las mujeres con rastreadores de actividad física. Incluso el estudio JAMA, que encontró que los podómetros eran altamente efectivos, notó que no mucha gente los usaba. El artículo concluyó que las aplicaciones para teléfonos inteligentes y los rastreadores de actividad física, aunque menos precisos, podrían hacer un mejor trabajo para lograr que la gente se mueva más.

Monitores de frecuencia cardíaca

Otra herramienta útil para el seguimiento de su estado físico es un monitor de frecuencia cardíaca dedicado. Los precios oscilan entre $ 29 y $ 200, pero no es necesario pagar un dólar superior por uno bueno. Los modelos de correa para el pecho mejor calificados cuestan alrededor de $ 70, y hay modelos montados en la muñeca que hacen un buen trabajo por tan solo $ 30.

Además de costar menos que un rastreador de ejercicios, tienden a ser más precisos. Los probadores de Consumer Reports descubrieron que un monitor sujeto a su pecho mide su frecuencia cardíaca con mayor precisión que los sensores de pulso en una pulsera de fitness. Recomiendan que si quieres que un rastreador de ejercicios mida tu frecuencia cardíaca, te vaya mejor con uno que se sincronice con un monitor cardíaco montado en el pecho, en lugar de uno que lo haga todo por sí mismo.

Cómo decidir

Como puede ver, hay muchas maneras de realizar un seguimiento de su salud sin usar un rastreador de ejercicios. Pero eso no significa que no haya una buena razón para obtener uno. Si un dispositivo portátil realmente lo motiva a moverse más o lo ayuda a entrenar más duro, podría ser una buena inversión. La pregunta es si obtendrá el beneficio suficiente para compensar el costo.

Preguntas que hacer

Para decidir si un rastreador de ejercicios es adecuado para usted, hágase estas preguntas:

  1. ¿Que quieres saber? Si todo lo que quiere hacer es contar sus pasos, puede hacerlo mejor con un simple podómetro, o una aplicación que no cuesta nada en absoluto. Pero si desea realizar un seguimiento de todos los aspectos de su salud (actividad, sueño, frecuencia cardíaca, etc.), un rastreador de ejercicios es la única herramienta que puede hacerlo todo.
  2. ¿Cómo te entrenas? Si su deporte principal es caminar, correr o andar en bicicleta, probablemente sea mejor que pruebe una aplicación de teléfono inteligente primero. Con muchos rastreadores de fitness, necesita llevar su teléfono de todos modos para usar todas las funciones, por lo que también podría ver si una aplicación sola puede hacer el trabajo. Pero si juegas un deporte que hace que sea difícil llevar un teléfono, una prenda portátil es una mejor opción. Y si la natación es tu deporte principal, deberás asegurarte de elegir una de las pocas bandas de fitness que trabajan en la piscina.
  3. ¿Llevas tu teléfono por todas partes? Si lo hace, entonces una aplicación podría ser una mejor apuesta que un rastreador de fitness básico. Es más económico y no requiere que cargues un dispositivo adicional. Incluso si desea las características adicionales de un rastreador de ejercicios, puede salir adelante con uno más económico que se empareja con su teléfono para darle los resultados. Pero si no lleva un teléfono todo el tiempo, tendrá que pagar más por un rastreador de gama alta que contenga su propia pantalla.
  4. ¿Cuánto puede gastar? No tiene mucho sentido comprar un rastreador de ejercicios si no puede pagar uno bueno. Entonces, si no tiene al menos $ 60 de sobra, busque una aplicación de acondicionamiento físico. Te dará más por tu dinero.
  5. ¿Qué te impulsa? Esta es la gran pregunta. Si eres competitivo, las funciones sociales de un rastreador físico serán de gran ayuda para ti. Ver cómo están tus amigos e intentar superarlos podría inspirarte a moverte más cuando nada más lo hace. Pero si lo único que necesitas para inspirarte es un objetivo al que trabajar, una aplicación es igual de buena para rastrear tu progreso.

Pruebe antes de comprar

Si crees que un rastreador de ejercicios te parece útil, pero no estás seguro de que puedas sacarle provecho a tu dinero, hay una manera de probarlo antes de darte el paso. Lumoid es un servicio que le permite alquilar hasta tres dispositivos por una semana por $ 35. Al final de la semana, si decide comprar uno de ellos, puede aplicar $ 25 de esos $ 35 para su compra. Y si no lo hace, al menos ha gastado menos de lo que tendría que comprar un dispositivo que realmente no usará.

Una opción aún más barata es probar primero una aplicación. Eso le brinda una forma económica de probar algunas de las características de un rastreador de ejercicios y ver cómo le gusta.

Si encuentra que estas características no lo ayudan en absoluto, usted sabe que no tiene sentido desperdiciar dinero en un rastreador de ejercicios en toda regla. Si te gustan, pero no te gusta llevar tu teléfono a todas partes, puedes comprar un rastreador sabiendo que obtendrás un buen valor de esto. Y si la aplicación funciona bien para ti, entonces puedes seguir con ella y ahorrar algo de dinero.

Palabra final

La verdad es si un rastreador de ejercicios mejorará su salud. ¿Te entrenarás más cuando lo estés usando? ¿Comerás mejor o dormirás mejor por la noche? Si un rastreador puede motivarlo a realizar estos cambios positivos cuando ninguna otra herramienta puede hacerlo, es una buena compra.

Pero tal vez no necesites un rastreador de ejercicios para motivarte. Tal vez puedas obtener ese mismo puntapié en los pantalones desde una aplicación de ejercicios gratis. Incluso puede encontrar que un método de baja tecnología como hacer ejercicio con un amigo es igual de efectivo. O tal vez implemente un sistema de objetivos SMART. En ese caso, no hay necesidad de gastar el dinero en un artilugio elegante.

Si decide derrochar en uno de estos dispositivos, asegúrese de obtener un valor real de esto. Úselo todos los días para que pueda obtener una imagen precisa de su actividad física. Sea sincero al ingresar detalles como su altura, peso y dieta diaria.

Y finalmente, concéntrese en las tendencias a largo plazo, no en los números de cada día. En lugar de preocuparte por si puedes llegar a los 10, 000 pasos hoy, mira si estás haciendo más ejercicio en general que hace unas pocas semanas o meses. Si lo hiciste, eso es algo para celebrar.

¿Usas un rastreador de ejercicios? Si lo hace, ¿diría que fue una buena inversión?


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