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8 Ideas e ideas para cultivar un huerto casero para cultivar más y reducir el desperdicio


La jardinería de alimentos fue vista una vez como una actividad generalmente restringida a las personas de edad avanzada y los campesinos. Sin embargo, cultivar frutas, verduras, bayas y hierbas se ha vuelto cada vez más popular para muchas personas. Según la National Gardening Association, el 35% de los hogares estadounidenses cultivaron alimentos en el hogar o en jardines comunitarios en 2013, un aumento del 17% en comparación con 2008. Durante ese período, el número de jardineros milenarios creció más que otros grupos de edad, y los jardines urbanos superaron en número a aquellos en áreas rurales.

Los ahorros que se pueden obtener cultivando su propia comida ciertamente han contribuido a este mayor interés, pero no son la única razón. Más personas se han dado cuenta de que los alimentos de cosecha propia tienen mejor sabor y permiten un cierto grado de control sobre las preocupaciones sobre la calidad de los alimentos, incluido el uso de pesticidas y aditivos artificiales.

La jardinería puede hacer una verdadera diferencia para su refrigerador y sus finanzas. De acuerdo con la Asociación Nacional de Jardinería, puedes cultivar media libra de producto por pie cuadrado de espacio en el jardín. Y en 2008, en promedio, los jardineros obtuvieron un retorno de $ 530 sobre una inversión de $ 70 en un jardín. Sin embargo, la clave de esos resultados es un argumento bien mantenido.

El cultivo de alimentos suele simplificarse demasiado y muchas personas comienzan sin una estrategia o una idea realista del tiempo y el dinero necesarios. Algunos sufren temporada tras temporada de resultados decepcionantes, mientras que otros se desilusionan y dejan de trabajar en la jardinería. Afortunadamente, si retiró sus guantes de jardinería después de una temporada o está buscando un mejor resultado, hay muchas formas de mejorar.

1. Aprende tu entorno

Mucha gente escoge al azar un lugar, comienza a plantar y espera a que crezca la comida. Sin embargo, las plantas tienen preferencias, y los jardineros no deberían ignorarlas.

Antes de comenzar un jardín casero, debe analizar su ubicación y considerar qué tipo de plantas está tratando de cultivar. Consulte los paquetes de la planta y las descripciones del catálogo para obtener detalles sobre las condiciones ideales para la luz solar, el agua, las zonas de plantación y más.

Evaluar la luz del sol y la sombra

Determine cuánta exposición al sol tiene su jardín antes de decidir dónde o qué plantar. La mayoría de las plantas que producen alimentos prefieren entre 6 y 10 horas de exposición al sol por día. Y algunos cultivos, como los cítricos, necesitan cuidados especiales en la luz solar prolongada o intensa. Por ejemplo, si el tronco de un árbol de cítricos y las ramas recién podadas no están protegidas, se vuelven susceptibles a la "calvicie solar" y a la incurable "enfermedad del moho hollín".

Algunos comestibles toleran la sombra parcial, que varía de cuatro a seis horas, pero las plantas a menudo se hacen más pequeñas, producen productos más pequeños y son menos productivas. Al plantar en áreas sombreadas, es posible que necesite aumentar la cantidad de plantas que cultiva para obtener el rendimiento deseado. Sin embargo, esa puede ser una solución que valga la pena porque hay menos malezas que crecen a la sombra.

Los cultivos que crecen bien en la sombra incluyen los siguientes:

  • Arctic Beauty kiwi
  • Hongos
  • Mentas
  • Col rizada y berros
  • Papas
  • Apio
  • Albahaca

Conoce tu zona

Los EE. UU. Están divididos en zonas de plantación que muestran qué plantas prosperarán en cada área. Use la herramienta de búsqueda de código postal del USDA para identificar su zona, o busque un cuadro de zona en un catálogo de planta.

Intentar aumentar los cultivos fuera de la zona recomendada es una apuesta. Y en muchos casos, a menos que esté dispuesto a invertir en la simulación de las condiciones adecuadas, es casi seguro una pérdida de dinero. Sí, los cítricos pueden sobrevivir fuera de su zona, pero conseguir que den fruto es una historia diferente.

Conozca su tipo de suelo

El suelo puede ser arenoso, arcilloso o arcilloso, lo que determina qué tan bien crecen sus plantas y qué tan propenso puede estar al experimentar enfermedades de las plantas y la pudrición de la raíz. Para determinar con qué estás trabajando, toma tierra, moja e intenta formar una pelota. Armstrong Garden Center dice que el suelo que se desmorona o no se mantiene en forma es arenoso. El suelo que es resbaladizo y se mantiene firme es de arcilla, y el suelo que forma una bola suelta es arcilloso. Muchas tiendas de jardinería también pueden ayudarlo a identificar su tipo de suelo.

Las plantas se desarrollan mejor en suelos arcillosos, que tienen un equilibrio adecuado de arcilla, limo y arena, y proporcionan un buen drenaje. Si su suelo es de arcilla o arena, agregue enmiendas al suelo, como compost o turba, para agregar nutrientes y corregir su estructura. O bien, considere la jardinería en contenedor o en cama elevada con tierra comprada.

Obtenga una prueba de suelo

Antes de comenzar un jardín en el suelo, realice una prueba de suelo y vuelva a analizarla al menos cada tres años. Los resultados le informan sobre las características que afectan la fertilidad, como el contenido de materia orgánica y el pH, los nutrientes y los niveles de sal. Una prueba de suelo puede arrojar luz sobre las dificultades de crecimiento pasadas para que sepa cómo corregir problemas en lugar de tomar conjeturas salvajes.

Los problemas del suelo incluyen niveles elevados de metales pesados, como el aluminio, que puede ser tóxico para las plantas. O bien, el suelo puede tener nutrientes inadecuados, como el fósforo. De acuerdo con la Universidad de Nebraska-Lincoln, la deficiencia de fósforo puede provocar un crecimiento de la planta atrofiado.

Una prueba de suelo también ayuda a determinar qué cultivos son apropiados para cada suelo. Por ejemplo, según Purdue University Extension, muchas plantas prosperan en el suelo con un pH de 6.0 a 6.5, pero eso no es ideal para los arándanos, que les gusta los niveles de acidez del suelo tan bajos como 4.5. El paquete de una planta debe decirle qué tipo de suelo prefiere. De lo contrario, consulte un almanaque o realice una búsqueda rápida en Internet.

Se pueden necesitar parcelas o contenedores adicionales para acomodar las diferentes preferencias de suelo de los cultivos. Las pruebas de suelo están disponibles en los centros de jardinería, a través de extensiones cooperativas locales y laboratorios de pruebas de suelos en las universidades.

Evaluar otros factores

También debe considerar factores adicionales que pueden afectar sus decisiones de jardinería. Por ejemplo, la amenaza de escurrimiento químico de un campo o patio vecino, o la contaminación del suelo causada por actividades industriales pasadas como la minería, puede significar que es más apropiado que opte por la jardinería en contenedor o un jardín de cama elevada. Otros factores a considerar incluyen la elevación, la ubicación de su sistema séptico, la distancia de su jardín a un suministro de agua y la proximidad a árboles grandes y establecidos que compiten por el agua y los nutrientes.

2. Usa mejores estrategias de plantación

Una vez que evalúe los factores ambientales, como la zona de cultivo y el suelo, es hora de concentrarse en su estrategia de plantación.

Jardinería de contenedores

Según la Asociación Nacional de Jardinería, la jardinería en contenedores creció un 46% entre 2008 y 2013. La jardinería en contenedores es más fácil que la jardinería en tierra en muchos aspectos. Ya que está usando una mezcla para macetas, no tiene que preparar su suelo antes de comenzar. Es probable que tenga muchos menos problemas con las malezas, si es que tiene alguna, y es más fácil proteger los cultivos de contenedores de las amenazas, como los animales y el daño del viento o las heladas. La jardinería en contenedor resuelve problemas con el espacio, lo que permite a las personas comenzar jardines en patios, cubiertas, tejados y en otros entornos alternativos.

Levantar un jardín de contenedores también puede ayudarlo a evitar los siguientes problemas:

  • Falta de luz solar adecuada en el patio
  • Problemas de disponibilidad de agua, como restricciones de agua
  • Problemas en el suelo, como exceso de plomo y zinc
  • Desafíos físicos que limitan la movilidad de un jardinero
  • Tiempo limitado para dedicar a las demandas de jardinería en el suelo

Por supuesto, la jardinería en contenedores aún requiere planificación y trabajo, e implica un conjunto único de consideraciones:

  • Drenaje Si selecciona contenedores que no se drenan adecuadamente, puede ahogar sus plantas. Siempre use recipientes que permitan un flujo de agua adecuado, con orificios alrededor de los lados exteriores inferiores. Si la mayoría de los agujeros están debajo del contenedor, debe elevarlo, al menos en un lado.
  • Porosidad del suelo . La estructura del suelo es especialmente importante en la jardinería en contenedores, ya que también afecta el drenaje adecuado. La Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia explica que el suelo en los contenedores tiene menos atracción capilar para alentar la humedad hacia abajo, y la falta de suelo poroso alienta a los hongos que pueden pudrir las raíces de sus plantas. La porosidad del suelo también afecta la aireación. Sus plantas deben tener la cantidad adecuada de aire circulando a través del suelo para crecer adecuadamente.
  • Tamaño del contenedor De acuerdo con la Extensión Cooperativa de la Universidad de Cornell, muchos jardineros nuevos subestiman el tamaño del contenedor necesario para las plantas adultas. Las raíces atestadas pueden conducir a un crecimiento atrofiado y reducir o prevenir el rendimiento. El agua también se evapora más rápidamente de los contenedores que el suelo, por lo que si se relaja al regar, puede que esté cosechando plantas secas en lugar de cosecharlas.

Cuando comience, use materiales baratos como botes de basura, cubos y recipientes de plástico, solo recuerde agregar agujeros en la parte inferior. Si descubre que no está comprometido con la jardinería, no habrá desperdiciado mucho dinero. Muchas personas han aprendido de manera difícil cuánto puede costar la jardinería en contenedores.

Considere el monto que gasta en contenedores, enrejados, suelo y otros materiales como inversiones. Si gastas cientos de dólares, ¿cuántos años debes cultivar para ver un regreso? Tengo un amigo que gastó unos $ 270 en elegantes contenedores y tierra durante una temporada, y luego decidió que la jardinería no era lo suyo. Eso ni siquiera incluye el costo de las plantas. Ella habría hecho mucho mejor para experimentar primero con la jardinería en el suelo.

Semillas vs. plantas de inicio

Puede almacenar su jardín con semillas, vainas de semillas o plantas iniciales. Sus elecciones influyen en sus costos, carga de trabajo y selección de cultivos.

Semillas
Las semillas sueltas proporcionan la variedad más amplia y son la opción más barata. Al menos 20 o más semillas generalmente vienen en un paquete, y algunos paquetes contienen cientos.

Para muchos cultivos, no necesitará usar todas sus semillas en una temporada, pero no las tire. Según el Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oregón, muchas semillas pueden durar de uno a cinco años o más si se almacenan en un lugar fresco y seco. Comprar semillas de larga duración y usarlas durante varias temporadas de cultivo se traduce en una buena inversión en el jardín a largo plazo, reduciendo los costos a centavos o menos por planta.

Sin embargo, levantar un jardín entero de las semillas no es para todos, especialmente para las personas con experiencia limitada o problemas con el tiempo y el espacio. Plantar semillas es un proceso más extenso desde el jardín hasta el plato que usar plantas iniciales, y requiere más habilidad, conocimiento y trabajo.

A menudo significa comenzar más temprano en la temporada, dependiendo de los tiempos de siembra de los cultivos. Por ejemplo, la berenjena y los pimientos deben comenzarse aproximadamente ocho semanas antes de la última helada. Al igual que muchas otras semillas, deben iniciarse en el interior, donde puede controlar las condiciones de crecimiento. Comenzar en interiores requiere cantidades suficientes de espacio adecuadamente iluminado. Según Burpee, si no puedes exponer tus semillas a entre 6 y 10 horas de luz solar, debes usar luces fluorescentes o de espectro completo, que generalmente deben estar encendidas durante 12 a 16 horas por día.

Una gran dependencia de las semillas es mejor para jardineros experimentados o aquellos con mucho tiempo. Si está ocupado o tiene un espacio limitado, use semillas principalmente para cultivos que no puede obtener como plantas iniciales. Centrarse estrictamente en los costos podría dar como resultado un desperdicio de dinero porque su jardín podría salirse de control antes de que comience bien.

Vainas de semillas
Estos kits de crecimiento le permiten comenzar en la etapa de siembra, pero son más fáciles y más convenientes para trabajar que las semillas sueltas. El fertilizante y todos los materiales de cultivo están incluidos en la vaina, y las semillas ya están colocadas para que no tenga que preocuparse por excavar y colocarlas a la profundidad adecuada. Simplemente empuje la vaina de la semilla hacia la suciedad y riégúela hasta que crezcan sus plantas.

Las vainas de semillas son más caras que las semillas sueltas, pero más baratas que muchas plantas de inicio. En 2015, compré cápsulas Miracle-Gro Gro-ables por alrededor de $ 1 cada una. Una vaina generalmente produce dos o más plantas, por lo que promedia hasta pagar centavos por planta.

Sin embargo, algunos aspectos negativos con las vainas de semillas son una selección limitada de cultivos y una vida útil de menos de un año. Las vainas de semillas también tienen muchos de los mismos desafíos que las semillas sueltas, incluida la necesidad de desyerbar alrededor de pequeñas plántulas cuando se inician en el suelo. Las vainas de semillas son una buena opción cuando solo se necesitan unas pocas plantas, especialmente si no se tiene a nadie con quien se pueda partir un paquete de semillas sueltas, pero las semillas tienen una vida útil única, como las semillas de espinaca.

Plantas de inicio
Comprar plantas de inicio es la forma más rápida y fácil de comenzar un jardín. Como no tiene que esperar y ver si una planta emerge, también proporciona la mayor certeza. Los cultivos en paquetes de células a menudo promedian a menos de $ 1 por planta y pueden incluso ser más baratos que las vainas de semillas.

De lo contrario, las plantas de inicio son la opción de plantación más cara. Las plantas que se venden individualmente generalmente cuestan varios dólares cada una, que pueden sumarse rápidamente si es la única forma de abastecer un jardín grande. Dicho esto, las plantas iniciales ahorran mucho tiempo. Puede comenzar a trabajar en el jardín semanas o meses después de los sembradores de semillas y aún cosechar casi al mismo tiempo. Es una opción ideal para la mayoría de las necesidades de un jardinero ocupado.

Sean cuales sean sus elecciones, comience poco a poco y amplíe el tamaño de su jardín a medida que adquiere experiencia. Además, cultive cosas que le gusten comer: con demasiada frecuencia, las personas se entusiasman con las opciones y desperdician dinero en cultivos que no usan.

Formas adicionales para reducir los costos de la planta

Hay muchos otros movimientos que puede hacer para reducir sus costos al plantar:

  • Use métodos de propagación . Los métodos de corte de tallo, ramificación y rizoma le permiten cultivar plantas nuevas a partir de plantas existentes.
  • Recoger semillas Recolectar semillas de las cosechas de la temporada actual reduce los costos para la próxima temporada. Algunas plantas no son buenos candidatos para la recolección de semillas. Investigue sus cultivos para saber de qué recolectar y el mejor método para hacerlo. Almacenar semillas es generalmente fácil. La Extensión de la Universidad de Michigan aconseja guardar cada tipo de cultivo en paquetes de papel individuales. Puede hacer los paquetes desde las esquinas de los sobres. Luego, colóquelos en un recipiente de vidrio con gel de sílice o una bolsita de leche en polvo para absorber la humedad, y mantenga el recipiente a temperaturas entre 32 grados y 41 grados.
  • Deje de reemplazar los productos de jardín en su propio centavo . Cuando las plantas mueren prematuramente o no crecen, aproveche las políticas de reemplazo y las garantías de devolución de dinero, que comúnmente ofrecen las compañías de plantas y los minoristas. Por ejemplo, Burgess Seed & Plant Co. ofrece una garantía de reemplazo de un año para cualquier artículo que no crezca o que no le satisfaga, siempre y cuando tenga la etiqueta de envío original.
  • Cultivar cultivos perennes . Plantar más cultivos que regresen reduce su gasto anual. Los cultivos perennes incluyen espárragos, moras, berros y aguacates, junto con hierbas como el orégano, el tomillo y el cebollino. Solo recuerde demorar la labranza del suelo la siguiente temporada hasta que emerjan sus plantas.

Siembra complementaria

Piensa en tu jardín como una comunidad. ¿No hay ciertas personas que prefiere tener, o evitar, como vecinos? Las plantas se sienten de la misma manera.

La siembra en compañía es una técnica que implica juntar cultivos que se benefician entre sí. Por ejemplo, los tallos de maíz brindan apoyo para los frijoles, y los frijoles ayudan al maíz a obtener nitrógeno que mejora el crecimiento. Las cebolletas mejoran el crecimiento y el sabor de las manzanas, las bayas, los tomates y las zanahorias, mientras que las zanahorias también se benefician de las cebollas y los puerros porque repelen las moscas de la zanahoria.

Del mismo modo, debe mantener a los vecinos desagradables separados. El sabio daña los pepinos. El ajo, las cebollas y los chalotes hacen que los frijoles y los guisantes, y el colinabo y los tomates tengan un efecto negativo similar el uno sobre el otro.

Además, evite plantar juntos cultivos que sufren de luchas similares, como plagas y enfermedades. Los tomates y el maíz atraen al mismo gusano, mientras que los tomates y las papas son susceptibles a la misma plaga. La mayoría de los jardineros principiantes no saben de forma natural qué plantas son amigos o enemigos, pero las guías de plantación complementarias están ampliamente disponibles de forma gratuita en Internet en sitios web como Mother Earth News.

Bloque de siembra

Plante cultivos en una formación cuadrada en lugar de filas, un método conocido como plantación en bloque. De acuerdo con la Extensión de la Universidad del Estado de Colorado, la siembra en bloque aumenta el rendimiento de 5 a 15 veces dependiendo del cultivo. La plantación en bloque tiene otros beneficios, como la conservación del espacio, la reducción de malezas y la minimización del tráfico peatonal, lo que conduce a la compactación del suelo.

La Extensión de la Universidad Estatal de Colorado recomienda que cada bloque tenga al menos tres o cuatro pies de ancho. Los bloques pueden ser de cualquier longitud que desee, siempre y cuando pueda espaciar igualmente sus plantas. El espaciado recomendado para cada cultivo generalmente se detalla en el paquete o en los catálogos de la planta. Por ejemplo, las zanahorias solo necesitan de una a tres pulgadas de espacio, mientras que la coliflor necesita de 18 a 24 pulgadas. El espacio adecuado es importante porque el hacinamiento reduce la circulación de aire, lo que promueve la enfermedad.

Plantación vertical

La siembra vertical implica hacer crecer las cosas en posición vertical en lugar de permitir que se desparramen. Puede usar vallas, enrejados o una red colgada entre estacas para cultivos como pepinos, espagueti, frijoles y guisantes. Muchas plantas de vid naturalmente se adhieren y trepan a los elementos verticales con los que entran en contacto.

La plantación vertical ahorra mucho espacio también. Mantiene sus cultivos en el suelo, lo que reduce la susceptibilidad a la putrefacción, las plagas y las enfermedades, y el hecho de que sus plantas crezcan verticalmente facilita el deshierbe. Otro beneficio de la siembra vertical es que hace la cosecha más fácil ya que su producto es más accesible. Esto es especialmente cierto para las personas que pueden tener problemas para inclinarse o ponerse en cuclillas y, por lo tanto, se les puede desalentar la plantación de cultivos como judías verdes y tomates cherry.

3. Reducir los costos de jardinería

No todos los jardineros obtienen un rendimiento de sus inversiones. De hecho, muchos huertos están perdidos. Para evitar estar entre esa multitud, enfóquese en todas las áreas de gasto del jardín.

Evite las cosas que no necesita

Sí, puedes encontrar todo tipo de herramientas sofisticadas y equipos de jardinería geniales en las tiendas, pero muchos de esos artículos son lujosos. Por ejemplo, las macetas de turba y otros contenedores de inicio comprados en la tienda no son necesarios para cultivar semillas. Debe funcionar cualquier tipo de maceta o recipientes poco profundos, incluso un cartón de leche.

Lo que necesita depende de lo que cultive, pero para muchos jardineros la lista de "necesidades" se limita a guantes, algunas herramientas manuales básicas y de bajo costo, como una paleta manual, una azada y una pala redonda, y tal vez algunas piezas de equipos caros, como un timón y una carretilla.

Priorizar la calidad

No vaya por la ruta barata si los productos parecen no durar o ser efectivos. Si la mayoría de las carretillas tienen $ 90 y hay una que cuesta $ 40, investigue. No quiere perder dinero, aumentar su carga de trabajo o sabotear sus resultados jugando a juegos de prueba y error con suministros de jardinería.

Crear alternativas baratas para artículos comprados en la tienda

En lugar de comprar productos químicos, use plantas destructoras de plagas. De acuerdo con los Jardines Botánicos de Missouri, el Piretro que aparece en los insecticidas es de crisantemos, así que simplemente planta esas flores para disuadir a los áfidos, los escarabajos japoneses y los nematodos de los nudos de la raíz. Borraja, eneldo, petunias, girasoles y caléndulas perfumadas son otros ejemplos de plantas que disuaden a las plagas. Además, las plantas pueden atraer a muchos insectos beneficiosos, como las abejas y las mariquitas.

En lugar de fertilizantes químicos, que a menudo se asocian con riesgos para la salud, puede hacer compost o fertilizantes caseros de restos de cocina, hojas, cajas de cartón y estiércol, y puede hacer su mantillo con elementos simples como hojas y recortes de césped. El mantillo es un material útil que debe colocarse en la parte superior del suelo formando un anillo alrededor de las plantas, a varias pulgadas del cuerpo de la planta. El mantillo tiene numerosas funciones, como reducir las fluctuaciones de la temperatura del suelo, prevenir la compactación del suelo y sofocar las malezas.

Riegue eficientemente

De acuerdo con la Extensión de la Universidad de Georgia, durante el pico del verano, un jardín de 10 por 20 pies requiere aproximadamente 200 galones de agua por semana, o más para un jardín de cama elevada. Regar un jardín puede forzar el suministro de los usuarios de pozos y convertirse en un costo importante para los usuarios de agua municipales. Aprende a conservar agua y encontrar fuentes alternativas.

La Agencia de Protección Ambiental aconseja utilizar plantas tolerantes a la sequía y plantas nativas, que se adaptan al suelo local, y regarlas con una manguera manual, que generalmente reduce el uso de agua en un 33% en comparación con los sistemas de riego. Riegue su jardín por la tarde o por la mañana cuando las temperaturas sean más frías para reducir la evaporación, y evite que ocurra cualquier escorrentía.

Recoja el agua de lluvia y el agua de la bañera o el fregadero, y use agua de fuentes naturales gratuitas, como un estanque o un lago. Además, use mantillo: según la Extensión de la Universidad Estatal de Colorado, el mantillo reduce las necesidades de riego en aproximadamente un 50% porque bloquea la humedad en el suelo por más tiempo y reduce la evaporación y la escorrentía.

4. Cosecha más inteligente

Llegar al punto de recolección a menudo parece que la misión está completa, pero aún se necesita cuidado y habilidad para proteger sus plantas y obtener el máximo rendimiento.

Lea sus paquetes de plantas o busque en línea para averiguar qué tan grandes se supone que crecerán sus cultivos y para determinar cuándo están listos para la cosecha. Escoger su producto tan pronto como esté maduro fomenta un mayor rendimiento.

Algunos cultivos, como muchas variedades de frijoles, se recolectan mejor antes de alcanzar la madurez. Para un cultivo como la albahaca, debes notar una gran diferencia en rendimiento y vigor si cosechas con frecuencia. Resista la tentación de cultivar demasiado sus cultivos, también. Más grande no siempre es mejor. Por ejemplo, Burpee dice que los vegetales de raíz son mejores cuando son pequeños y jóvenes porque se vuelven resistentes, leñosos y más picantes a medida que crecen.

Esté atento a los productos dañados u otras partes de la planta mientras cosecha y quítelos de inmediato. Las partes dañadas sacan energía y nutrientes innecesarios y promueven enfermedades, por lo que es necesario evitar romper tallos o enredaderas al cosechar. De acuerdo con la Extensión de la Universidad de Minnesota, si hiere productos en el campo, puede desarrollar infecciones que no muestran síntomas hasta después del almacenamiento, y esas infecciones pueden propagarse a otros productos. Cosechar mientras sus cultivos están mojados es otro no porque también promueve la enfermedad.

5. Reducir el desperdicio de alimentos

Muchos jardineros cultivan más comida de la que desean comer durante la temporada de crecimiento. Si permite que esta comida se desperdicie, usted reduce su rendimiento financiero. También amenaza a las plantas porque muchas personas no están motivadas para cosechar la porción de cultivos que no quieren y les permite quedarse, lo que puede dañar las plantas y obstaculizar la producción. Afortunadamente, hay cosas que puede hacer para evitar el desperdicio de alimentos.

Plantación de sucesión

Esta técnica de plantación ayuda a los jardineros a evitar tener demasiado de la misma cosecha a la vez. En lugar de plantar todas sus plantas o semillas, ponga en pequeñas cantidades en fases para que los tiempos de cosecha se extiendan a lo largo de la temporada de crecimiento.

Por ejemplo, la lechuga baby leaf se debe plantar en intervalos de siete días, mientras que la escarola se debe plantar en intervalos de dos semanas. Use una guía de siembra de sucesión, como la proporcionada por Johnny's Selected Seeds para conocer los intervalos de siembra apropiados y determinar si es demasiado temprano o demasiado tarde para plantar cultivos particulares. Además, tenga en cuenta que puede utilizar la siembra sucesiva en cultivos alternativos si desea mezclar lo que está cultivando.

Preservar Extras

Use técnicas que le permitan guardar sus productos para que pueda seguir disfrutando de ahorros incluso después de la temporada de crecimiento. El enlatado funciona bien para cultivos como espárragos, habas, remolacha, calabaza y okra. La congelación es una buena opción para el brócoli, las verduras de hoja verde, los pimientos, el romero y la albahaca. Y el secado también funciona bien para alimentos como tomates, pimientos, zanahorias, menta y orégano.

Comparte un jardín

Jardinería con otros te permite dividir la cosecha y el trabajo. Hay muchos jardines comunitarios floreciendo en todo el país; de hecho, la Asociación Nacional de Jardinería dice que el número se triplicó de 2008 a 2013. Si no hay uno en su área, considere comenzar uno, o simplemente compartir un jardín con un vecino. o relativo.

Encuentre alternativas inteligentes

Done productos adicionales a un banco de alimentos o caridad. Véndalo a sus conocidos, en un mercado de agricultores o a restaurantes que se abastecen a nivel local, que es una tendencia cada vez más popular. Úselo para intercambiar un lavado de autos, recortes de setos o productos de otros aficionados, tales mariscos extra capturados por pescadores recreativos.

Personalmente puedo dar fe de que este sistema de intercambio funciona. Si todo lo demás falla, simplemente use el producto adicional para hacer compost.

6. Extiende tu temporada de siembra

Según The Food Project, la mayoría de la jardinería se produce entre abril y finales de octubre. Saca más resultados de tu jardín al comenzar más temprano y cultivar un huerto más tarde en el año de lo que normalmente harías, o cultivar un huerto todo el año si estás muy motivado.

Para ser un principiante en una región que se enfría, averigüe la fecha de la última helada en su área. Cada estado tiene participantes en el Sistema de Extensión Cooperativa, que pueden proporcionarle esta información. Encuentre su extensión local usando el mapa de ubicación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Una vez que ha pasado la última helada, puede comenzar a plantar, incluso si todavía hace frío. Colorado State University Extension aconseja colocar plástico sobre el suelo donde está plantando para calentarlo. Al hacerlo, dependiendo de su área, puede comenzar a producir hasta cuatro semanas antes de lo normal.

El plástico negro o de color, pero el plástico transparente es el mejor calentador de suelos. Sin embargo, el plástico transparente también promueve las malas hierbas, que los plásticos de color reducen. Puede dejar el plástico alrededor de cultivos como pepinos, calabazas y melones durante la temporada de crecimiento, pero para la mayoría de los otros cultivos, retire los plásticos para evitar que el suelo esté demasiado caliente.

7. Prepárate para una nueva temporada

El trabajo en el jardín no comienza o termina con la temporada de crecimiento. Quite las malezas y las plantas muertas, y hasta su jardín al final de la temporada para exponer las enfermedades y arrancar los insectos que de otra manera podrían pasar el tiempo hasta la primavera. Prepárese para enmendar el suelo mientras está inactivo agregando compost, estiércol o lima. Extender una capa de mantillo orgánico o plantar un cultivo de cobertura, como el raigrás anual, la avena, el trébol o el alforfón puede reconstruir su suelo y proteger su parcela contra la erosión.

Aprenda cómo acondicionar sus plantas perennes para el invierno. Dependiendo de lo que cultives, es posible que tengas que podar, proteger o cubrirlos antes de que comience el invierno. Si tus inviernos te dan temperaturas bajo cero y clima severo, las plantas perennes tiernas, como el romero, no sobrevivirán, por lo que necesitan macetas y llevado adentro

Haga un registro de lo que se plantó donde porque no debe plantar la misma familia de cosecha en los mismos lugares en la temporada siguiente. Garden.org advierte que si planta cosechas de la misma familia en el mismo lugar año tras año, es probable que tenga una acumulación de enfermedades del suelo e insectos que atacan esas plantas.

Las guías para familias de plantas y rotación de cultivos están disponibles en línea en fuentes como Virginia Cooperative Extension. Comience cada nueva temporada con un plan de jardín que usted haya esbozado cuidadosamente durante su tiempo libre.

8. Jardín con niños

Según la Asociación Nacional de Jardinería, el número de hogares con niños que participan en la jardinería creció un 25% de 2008 a 2013. Si no ha involucrado a sus hijos, pídales que se unan. La jardinería proporciona a los niños tiempo valioso fuera y es una gran fuente de ejercicio. Además, la capacidad de cultivar alimentos es una habilidad excelente que puede enseñar muchas otras lecciones y hábitos valiosos.

La Universidad de Cornell compiló una extensa lista de investigaciones que muestran cómo la jardinería beneficia a los niños. Les ayuda a desarrollar una ética de trabajo positiva mediante la enseñanza de rasgos tales como paciencia, responsabilidad y trabajo en equipo. Mejora la conciencia ambiental y nutricional, y promueve una alimentación saludable. La jardinería también brinda la oportunidad de enseñarle a su hijo las lecciones sobre las finanzas del hogar y la administración del dinero.

Palabra final

Los datos de la Asociación Nacional de Jardinería mostraron un aumento entre los nuevos jardineros en 2009, el año en que la Primera Dama Michelle Obama introdujo el Huerto de la Casa Blanca. El año siguiente, esos números disminuyeron, lo que sugiere que algunas personas saltaron a la jardinería sin darse cuenta de cuánto trabajo está involucrado.

La habilidad y la técnica son definitivamente clave en la ecuación para un jardín exitoso, pero nadie comienza como un maestro jardinero. La jardinería es un proceso de aprendizaje, así que quédese con ella y esté orgulloso de sus mejoras cada temporada.

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