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Las mejores 11 cosas divertidas para hacer y ver en Virginia Occidental - Actividades y atracciones


"Wild, Wonderful West Virginia": eso es lo que la División de Turismo de Virginia Occidental llama su estado natal. Como dicen los lemas del turismo, da en el clavo.

West Virginia es un estado sin salida al mar, en su mayoría rural, ubicado entre Virginia, Maryland, Pennsylvania, Ohio y Kentucky. Con una elevación promedio de 1.500 pies sobre el nivel del mar, el "Estado de la montaña" es el estado más alto y montañoso al este del río Mississippi.

La mitad oriental está dividida por la cresta ondulante de las Montañas Apalaches, más conocida como Alleghenies en estas partes. La mitad occidental es un revoltijo de colinas altas y accidentadas y profundos valles de ríos antiguos. Los bosques gruesos y maduros cubren la gran mayoría del estado, roto solo por el pasto ocasional, un puñado de áreas urbanas modestas y algunas cicatrices de envejecimiento dejadas por la industria minera del carbón, que una vez fue dominante.

Los recursos naturales de Virginia Occidental lo convierten en un destino de vacaciones al aire libre: una verdadera meca para excursionistas, artistas, entusiastas de los deportes de aventura y turistas que buscan alejarse del ajetreo y el bullicio de ciudades cercanas como Baltimore y Washington, DC

Ya sea que visite durante un fin de semana o planifique que Mountain State sea la pieza central de unas vacaciones mucho más largas, estas actividades al aire libre principales en West Virginia deberían ocupar un lugar destacado en su lista de cosas por hacer. A menos que se indique lo contrario, los precios de las actividades cotizadas son por adulto y no incluyen impuestos ni tasas de resort.

Las mejores actividades al aire libre en Virginia Occidental

1. Aventuras en la garganta

Escalada en aguas profundas en el lago Summersville

Adventures on the Gorge es un complejo de aventura realmente emocionante en el magnífico New River Gorge de West Virginia, el cañón más profundo del este de los Estados Unidos. La propiedad tiene un menú completo de actividades y aventuras de temporada y durante todo el año. Si se puede hacer al aire libre en cualquier lugar de Virginia Occidental, se puede hacer en Adventures on the Gorge.

La actividad exclusiva de Adventures on the Gorge, y la razón por la que cada año miles de personas hacen el viaje desde cualquier parte del mundo, es un rafting en aguas rápidas de clase mundial. El complejo tiene fácil acceso a dos ríos impresionantes, el New y el Gauley, y rápidos que van desde el fácil (clase I y II) hasta el extremo (clase V).

El mejor momento para visitarlo es durante la "Temporada de Gauley", el tramo de 6 semanas en el otoño cuando el impresionante Gauley alcanza su punto máximo de flujo, comenzando el fin de semana después del Día del Trabajo. Fue entonces cuando Summersville Dam, que retiene el lago Summersville, libera enormes cantidades de agua río abajo en chorros controlados, convirtiendo al ya enérgico Gauley en una bestia furiosa.

Adventures on the Gorge ofrece más de 20 excursiones de rafting, desde viajes rápidos como Lower New River Rapid Run Half Day ($ 99 a $ 119) y Fall Upper Gauley Express ($ 129 a $ 189), a aventuras nocturnas como New River Overnight ($ 329 a $ 349 ) y noche en el río Gauley ($ 359 a $ 389 por persona).

Tenga en cuenta que partes del río Gauley, a menudo clasificadas entre los cinco mejores destinos de rafting del mundo, son realmente desafiantes. Si eres nuevo en rafting, mira las opciones de ritmo lento (pero aún emocionantes) en New River. Y si desea hacer que el rafting sea la pieza central de un fin de semana rápido en el desfiladero, consulte los paquetes de alojamiento y rafting durante la noche de Adventures on the Gorge ($ 179 a $ 599, dependiendo del paquete y las opciones).

Adventures on the Gorge tiene una serie de otras actividades en y alrededor de su extensa propiedad. Los puntos destacados incluyen:

  • Canopy tours y tirolesa ($ 34.50 a $ 169)
  • Escalada en roca en aguas profundas (desde un bote o paddleboard), kayak y surf de remo en el cercano Lago Summersville ($ 109 a $ 129)
  • Rappel y escalada tradicional ($ 59 a $ 169)
  • Excursiones guiadas de pesca ($ 325 a $ 975 por bote para dos personas)
  • Paintball ($ 59 a $ 89)
  • Bicicleta de montaña ($ 59 a $ 89)
  • Kayak y surf de remo en Hawk's Nest Lake y ríos locales ($ 84 a $ 269)
  • Caminatas guiadas ($ 59 a $ 89)
  • Excursiones a cuevas en las cercanas Cavernas del Mundo Perdido ($ 79)
  • Cabalgatas ($ 45 a $ 115)

Adventures on the Gorge no es el pináculo del lujo, pero sus opciones de alojamiento son sorprendentemente generosas.

El camping en el sitio es económico, con campings a partir de $ 15 por persona, por noche. Las carpas de la plataforma ya inclinadas ofrecen una experiencia un poco más exclusiva (pero aún al aire libre): comienzan en $ 49 por noche, asumiendo la ocupación doble.

Las cabañas en el lugar son más cómodas, con cabinas rústicas (pero aún electrificadas) a partir de $ 89 para dos personas por noche. Las cabañas Fancier "deluxe" van de $ 200 a $ 569 por noche, según la ocupación. La opción más extravagante, y la mejor para grupos más grandes, son las casas de vacaciones de lujo ubicadas cerca de los grupos del complejo. Pueden dormir cómodamente hasta 12 pero te costarán entre $ 525 y $ 1, 250 por noche.

Si está buscando ahorrar dinero en sus próximas vacaciones de aventura (¿y quién no?), Consulte la página de ofertas de Adventures on the Gorge, que ofrece especiales de lunes a viernes, descuentos para familias y promociones de temporada. Asegúrese de disfrutar de los servicios gratuitos o de bajo costo del resort, que incluyen una amplia piscina, un campo de golf de nueve hoyos, juegos de césped, spa, cafetería, tres restaurantes de servicio completo y más.

2. DIY Escalada en roca con Hard Rock Climbing Services

Seneca Rocks, un popular destino de escalada en Virginia Occidental - Foto de Kristin Smith

Si ya ha hecho arreglos de alojamiento en otro lugar y desea agregar una verdadera experiencia de escalada en roca o rapel a sus vacaciones al aire libre en Virginia Occidental, encuentre su camino a Hard Rock Climbing, un proveedor apropiado dedicado al arte y la ciencia de escalada en roca y rappel .

Los paquetes de Hard Rock Climbing son sencillos y no requieren experiencia previa. Escoge de:

  • Medio día . Incluye aproximadamente dos horas de escalada, dos horas de rapel, equipo de escalada, transporte e instrucción básica para principiantes a $ 75 por persona (grupos de tres a seis), $ 80 por persona (grupos de dos) o $ 160 por persona (uno instrucción en uno).
  • Día completo . Incluye un día completo de escalada en roca y rapel, además de equipo de escalada, transporte, almuerzo e instrucción básica para principiantes a $ 145 por persona (grupos de tres a seis), $ 150 por persona (grupos de dos) o $ 275 (one-on -una instrucción).
  • Personalizado Hard Rock Climbing ofrece una serie de viajes personalizables de escalada en roca y rapel para escaladores de todas las experiencias y niveles de interés, incluidos los expertos. Un día completo de escalada personalizada cuesta $ 150 por persona, con un mínimo de dos escaladores.

3. Espeleología familiar en las cavernas de Seneca

Cavernas de Seneca en Riverton, Virginia Occidental

¿Cuenta la espeleología como una "actividad al aire libre"? Después de todo, las cavernas son espacios confinados con sistemas naturales de control climático y, en muchos casos, con agua corriente. Por otra parte, no son conocidos por muebles cómodos o iluminación adecuada.

A medida que avanzan las cavernas, Seneca Caverns no es particularmente desafiante ni espectacular. Sin embargo, es una introducción divertida y familiar al metro, que no requiere equipo costoso ni resistencia heroica a la claustrofobia. De hecho, toda la duración del recorrido de una hora ($ 14), que desciende 165 pies verticales bajo tierra, está bien iluminado y es seguro, con escalones de concreto y pasamanos para visitantes prudentes.

Si lleva a los niños, considere lanzarse al paquete de extracción de gemas, que cuesta $ 4.50 por bolsa. No te parecerá rico, pero es una gran oportunidad para una lección de geología improvisada.

4. Espectaculares vistas del agua en Blackwater Falls y Elakala Falls

Blackwater Falls - foto de David Coleman

No debería sorprender que un estado conocido por el rafting en aguas rápidas de clase mundial tenga su parte de espectaculares cascadas. No se parece en nada a las Cataratas del Niágara o las Cataratas de Yosemite, pero vale la pena visitar Blackwater Falls y Elakala Falls, ambas ubicadas en Blackwater Falls State Park.

Blackwater Falls es súper accesible. Solo camine un cuarto de milla desde el centro de visitantes, baje por un malecón y una escalera, y lo mirará fijamente a la cara. Las Cataratas Elakala requieren una caminata más larga y más forestal en terrenos ocasionalmente desafiantes, pero las primeras dos cascadas (de cuatro) son fácilmente accesibles para excursionistas de pies firmes. El sendero termina en la segunda cascada de Elakala, y los excursionistas sin cuerdas y arneses son fuertemente desalentados de aventurarse aún más debido a la pendiente y resbaladizo de las paredes del cañón.

Una vez que haya visto las cataratas, pase un día o más explorando la extensa red de senderos para excursionistas del parque.

Blackwater Falls State Park tiene un montón de alojamientos en el sitio. Las cabañas pequeñas comienzan en aproximadamente $ 120 por noche durante la temporada alta (finales de primavera hasta principios de otoño), mientras que las cabañas más grandes con capacidad para ocho personas comienzan en alrededor de $ 230 por noche durante esos meses. Los precios fuera de temporada caen entre un 20% y un 30%. Acampar es la opción más barata, con sitios rústicos a partir de $ 20 por noche y sitios con electricidad a partir de $ 23 por noche. Sin embargo, el campamento no está disponible durante el invierno (desde el 1 de noviembre hasta finales de abril).

Para garantizar un lugar durante los períodos pico, reserve sus sitios con anticipación a partir del 15 de febrero de cada año.

5. Carreteras de montaña escénicas

Salida del sol sobre el valle de Canaan - foto de Mary Terriberry

¿Quieres recorrer un montón de terreno en un viaje por carretera a través de West Virginia? El estado está plagado de demasiadas carreteras panorámicas para mencionar en este post, pero las cuatro llamadas de la División de Turismo de Virginia Occidental aquí valen la pena. Ninguno tiene peajes, por lo que los únicos costos directos que tendrá que pagar son el combustible y el alquiler de autos, si corresponde:

  • Ruta 32 (Valle de Canaan) . Esta ruta de 20 millas conecta la aldea de Harmon con la pequeña ciudad de Thomas. En su mayoría se extiende a través del Valle de Canaan, un valle de montaña mínimamente desarrollado con miles de acres de humedales ecológicamente importantes, amplias praderas y fantásticos colores otoñales.
  • Ruta 60 (Midland Trail) . Este camino de 180 millas corta directamente a través de West Virginia, de Kentucky a Virginia. Golpea muchos de los puntos altos literales y figurativos del estado, incluida la ciudad capital de Charleston, New River Gorge, Hawks Nest State Park y la comunidad de resort de montaña de White Sulphur Springs.
  • Highland Scenic Highway . Esta carretera de montaña de 43 millas asciende hasta la cresta de las montañas Allegheny, a casi 5, 000 pies sobre el nivel del mar. Cuatro miradores principales ofrecen impresionantes oportunidades para tomar fotos, especialmente en otoño.

6. Ciudades Fantasmas Eerias y Lugares Abandonados

Thurmond, pueblo fantasma de Virginia Occidental - foto de Mike Tewkesbury

Con la industria del carbón en declive terminal, Virginia Occidental se está cambiando de nombre como un destino de estilo de vida y aventura. Pero eso no significa que la economía del estado no esté sintiendo la presión. De hecho, la naturaleza de auge y caída de la minería ha causado estragos en los medios de subsistencia de los lugareños durante décadas.

Como era de esperar, el estado está plagado de ciudades abandonadas (o casi abandonadas) y complejos mineros. Algunos son francamente misteriosos y, según algunos lugareños, potencialmente embrujados.

La División de Turismo de Virginia Occidental enumera cinco ciudades fantasmas que sin duda merecen una visita si se encuentra en la zona. A menos que se indique lo contrario, todos son libres de explorar:

  • Kaymoor . Esta misteriosa ciudad minera está construida en el lado de New River Gorge. La entrada a la mina está suspendida a unos 400 pies sobre el nivel del río, accesible desde la parte superior de la garganta por 821 escalones. Hay otro conjunto de ruinas a lo largo de las vías del tren a nivel del río. Busque los signos de congelación en el tiempo alrededor de la mina.
  • Winona . Winona está técnicamente todavía habitada, pero su apogeo fue a principios del siglo XX, y el área ha estado en declive desde entonces. Busque la antigua sala de billar, un potente recordatorio de que realmente no los construyen como solían hacerlo.
  • Thurmond . Situado a lo largo de un popular lugar de entrada y salida de balseros, Thurmond fue una vez el hogar de un gran hotel y casino.
  • Sewell . Oculto en el bosque y accesible solo a pie, en bicicleta de montaña o en un vehículo todoterreno, Sewell era el sitio de una pequeña instalación de procesamiento de carbón. No te pierdas los antiguos hornos en ruinas y la primavera increíblemente clara.
  • Nuttallburg . Esta comunidad minera bien conservada es la esencia de la antigua Virginia Occidental. Encaramado sobre New River Gorge, es bastante pintoresco también. Si te sientes seguro y tienes tiempo extra, desciende al desfiladero y ataca el complejo minero real.

Para lugares más espeluznantes y abandonados en Virginia Occidental, incluido el sitio donde presuntamente apareció el infame Mothman en el siglo XX, echa un vistazo a la Guía de Hidn Virginia Occidental de Atlas Obscura.

7. Forrajeo en los bosques

Búsqueda de bayas - foto cortesía de The Lift Creative Services

Si visita Virginia Occidental durante la temporada de crecimiento, ahorre unos pocos dólares (o más) en las comidas con un recorrido de búsqueda guiada o autodirigido a través de los exuberantes bosques del estado. La División de Turismo de West Virginia tiene una introducción a las oportunidades y eventos de búsqueda de alimentos en todo el estado. Los eventos populares incluyen el Festival del Diente de León en Kirkwood Winery en White Sulphur Springs y la Fiesta del Ramson (que celebra la rampa, un picante vegetal del bosque verde) en Richwood. Para los tipos más aventureros, las expediciones autoguiadas de búsqueda de arándanos y frambuesas dan fruto (literalmente) en muchos afloramientos soleados de Virginia Occidental en julio y agosto.

8. Observación de estrellas en las montañas

Estrellas y constelaciones en el cielo nocturno - foto de Yuriy Mazur

Virginia Occidental afirma tener los cielos más oscuros en el litoral oriental. Independientemente de si esto es técnicamente cierto, muchos lugares de gran altitud en todo el estado son indiscutiblemente increíbles para los observadores de estrellas aficionados.

Si te apetece una caminata nocturna, dirígete a la torre de observación Spruce Knob Summit en la cima de la montaña más alta de Virginia Occidental. Desde aquí, puedes ver claramente los contornos de la Vía Láctea. Y, con los campings sin cita de Spruce Lake Campground a partir de $ 12 por noche y los sitios para acampar de automóviles a partir de $ 14 por noche, es una ganga para pasar la noche.

Otra opción es el Telescopio Green Bank, que forma parte del Observatorio Nacional de Radioastronomía. Ubicada en una "zona tranquila" astronómica en lo profundo de las montañas, la instalación está abierta al público, con visitas públicas en la parte superior de la hora (9 a.m. a 6 p.m., $ 6 por adulto) en días de verano. Después del anochecer, el cielo aquí es un tapiz fascinante de estrellas, planetas e inimaginablemente distantes nubes de polvo.

9. Pase un día (o dos) en Charleston, Virginia Occidental

El edificio del Capitolio del Estado de Virginia Occidental sobre el río Kanawha en Charleston - foto de Glenn Nagel

No debe confundirse con la ciudad colonial de Charleston, Carolina del Sur, Charleston, Virginia Occidental. Es una pintoresca ciudad fluvial que sirve como la capital política y cultural del estado.

Si te cansas de la naturaleza accidentada, Charleston es un gran lugar para recargar y reconectarte con tu lado más suave. Como es parte de Virginia Occidental, también cuenta con una gran cantidad de actividades al aire libre de fácil acceso para visitantes de todas las edades y niveles de condición física.

Las mejores atracciones permanentes y actividades turísticas de Charleston incluyen:

  • Charleston Town Cente, un centro comercial cubierto con una dirección urbana, es uno de los centros comerciales más grandes al este del Mississippi, un hallazgo sorprendente en una ciudad de solo 50, 000 personas. Muchos minoristas nacionales están representados aquí, pero también es posible encontrar productos locales fabricados por minoristas locales. Las ofertas abundan aquí si estás dispuesto a buscarlas.
  • Capitol Market, en parte mercado de agricultores y en parte centro comercial artesanal, es un destino de compras interiores y exteriores durante todo el año que muestra lo mejor de los granjeros, recolectores y artesanos de Virginia Occidental. Si visita durante el verano, cargue con productos frescos aquí antes de ir a su casa de vacaciones.
  • East End Historical District es un barrio interior de Charleston, no muy lejos del mercado de Capitol. Básicamente es un museo de arte y arquitectura al aire libre, con una arquitectura del siglo XIX y una creciente cartera de instalaciones artísticas.
  • Kanawha State Forest es un paraíso para los excursionistas ubicado a pocos kilómetros del corazón de Charleston. Muchos senderos son aptos para bicicletas de montaña, y el bosque es un imán para los esquiadores nórdicos durante la temporada de frío. Un patio de juegos en el lugar mantiene a los niños ocupados durante horas. Si busca alojamiento económico cerca de Charleston, pruebe el campamento forestal estatal, donde los sitios comienzan en $ 22 por noche.
  • Cato Park es el parque urbano más grande de Charleston que cuenta con una piscina de tamaño olímpico, un campo de golf asequible de nueve hoyos y una gran cantidad de senderos peatonales y senderos que serpentean a través de sus bosques y prados abiertos. No se permite acampar, pero este es sin embargo un gran lugar para pasar un buen día de primavera u otoño.

Si sus fechas de viaje a Virginia Occidental son flexibles, considere trabajar en su visita a Charleston en uno de estos festivales o eventos especiales:

  • ArtWalk, que se celebra el tercer jueves de cada mes, es un recorrido de arte autoguiado y orientado a las familias que destaca la sorprendente y vibrante escena artística de Charleston. No tiene que comprar nada para disfrutar de las horas extendidas de la galería y las oportunidades de mezclarse con artistas locales y clientes de arte.
  • El Festival Internacional de Cine de Virginia Occidental es un evento cultural dos veces al año que atrae a cineastas de todo el mundo. No tiene que ser aficionado al cine para apreciar su arte, ni la primavera en el paso de Charleston durante las proyecciones de abril y noviembre.
  • Vandalia Gathering está dedicado a la cultura singular de Virginia Occidental: una celebración ecléctica de música, baile, comida y costumbres locales. ¡Los no virginianos del oeste son bienvenidos!
  • FestivALL Charleston es un evento artístico inclusivo que tiene como objetivo "crear y mantener una comunidad con oportunidades de arte y entretenimiento integrales y robustas". FestivALL alberga más de 100 eventos individuales en numerosos lugares de la ciudad. En el espíritu de inclusión (y frugalidad), todos son gratuitos o de bajo costo.

Consejo profesional : antes de llegar a Charleston, consulte con Groupon, el proveedor de cupones sociales más grande de los Estados Unidos. Ejecuté una búsqueda rápida en el sitio de Groupon para ofertas en Charleston y devolví docenas de visitas. No todos son relevantes para los viajeros frugal, pero está sucediendo lo suficiente como para garantizar unos minutos de su tiempo en el camino a la ciudad.

Para el acceso sobre la marcha, descargue la aplicación Groupon (si aún no la tiene) y active las notificaciones push, que le aseguran que no se perderá las ofertas más relevantes y próximas. No hay mejor manera de apoyar a las empresas locales y ahorrar dinero comiendo en restaurantes sin alejarse demasiado de su camino.

Palabra final

Muchas de estas actividades al aire libre son de clase mundial. Son el tipo de aventuras que esperarías tener en lugares verdaderamente exóticos de la otra mitad del mundo: experiencias verdaderamente únicas en la vida que la mayoría de la gente no tiene el tiempo, la flexibilidad y el presupuesto para repetir.

West Virginia es diferente sin embargo. Una de las mejores cosas del Mountain State es su sorprendente accesibilidad. Justo frente a la costa atlántica, en el límite de la sección media de los Estados Unidos, West Virginia se encuentra a menos de un día de decenas de millones de personas, incluidos los habitantes de las principales metrópolis del medio oeste como Chicago y Detroit. El calibre de las experiencias encontradas aquí podría describirse como "una vez en la vida", pero no hay absolutamente ninguna razón para visitar un paraíso al aire libre accesible y asequible solo una vez.

¿Alguna vez has estado en West Virginia? ¿Cuál es su actividad favorita?


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