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9 mejores maneras de ahorrar dinero durante la temporada de vacaciones


Esta es la temporada para comenzar a recortar: su presupuesto, es decir, y no solo su árbol. Una encuesta de Gallup de noviembre de 2013 reveló que, si bien el estadounidense promedio originalmente esperaba gastar alrededor de $ 786 en las vacaciones en octubre, ese número ahora es de $ 704. Si bien es cierto que el público en general podría tener un poco menos para gastar, esa reducción también es indicativa de la mentalidad cambiante del gasto en general. Los consumidores con ojos grandes ahora desconfían de un mercado volátil y, en consecuencia, de poner demasiada temporada de vacaciones en plástico. Esto significa presupuestos más restringidos.

Al ahorrar y gastar sabiamente, su temporada de vacaciones no tiene por qué ser un gasto total. Sigue el ejemplo del estadounidense promedio y trata de recortar tus gastos sin sacrificar ninguna de las experiencias navideñas.

Gasto y ahorro durante las vacaciones

Antes de llegar al centro comercial u organizar una gran fiesta, puede ser útil contar con un plan integral para saber exactamente a dónde va su dinero en estas fiestas, de esa manera, puede llamar el año nuevo con celebración en lugar de entrar en pánico. Aquí hay varias maneras de mantener sus gastos bajo control en diciembre.

1. Haz un presupuesto

Hay un par de maneras diferentes de establecer un presupuesto de vacaciones. Es posible que desee establecer un límite general de gasto, o trate de asignar un monto específico a cada persona en su lista de regalos. Tenga en cuenta, sin embargo, que al hacer un presupuesto de vacaciones es excelente, puede agriarse en una de dos maneras:

  • Establecer un presupuesto demasiado ajustado . Si bien establecer un presupuesto ajustado siempre comienza con buenas intenciones, una poco realista puede hacer más daño que bien. Sin un poco de margen de maniobra para las compras de último momento o suficiente efectivo asignado para el regalo de su madre, puede terminar muy frustrado. De hecho, es posible que se sienta tan frustrado que arroje su presupuesto por la ventana. Para evitar que esto suceda, revise sus números. ¿Realmente necesita gastar $ 50 en vino, o puede reducir para asignar más dinero a los regalos en su lugar? No solo elija números de la nada, realmente piense bien para asegurarse de tomar las decisiones correctas.
  • Olvidando las pequeñas cosas . La entrega de obsequios es un gran gasto durante las vacaciones, pero no olvide los otros costos en los que incurre durante la temporada. Las fiestas, los gastos de viaje, las donaciones de caridad y las actividades con temas festivos pueden sumarse para destruir un presupuesto. Si es posible, agregue algo de dinero a su presupuesto para costos inesperados, para que no se quede rascándose la cabeza.

La forma de crear su presupuesto depende de usted, pero una cosa es segura: la necesita. Cree la suya antes de que la temporada llegue a su máxima expresión, y revísela a menudo para asegurarse de que está gastando dentro de sus posibilidades.

2. Rastrea tu gasto

Su presupuesto no sirve de nada si no hace un seguimiento efectivo de sus gastos. Personalmente, guardo un fondo de Navidad por separado en una cuenta bancaria dedicada. Esto me facilita separar los gastos de vacaciones de los gastos diarios regulares. También tengo la aplicación de mi banco en mi teléfono, lo que me permite controlar mi saldo y hacer un seguimiento de mis gastos en cualquier momento y en cualquier lugar, incluso en línea para el cajero.

Las hojas de cálculo también son una manera excelente y precisa de realizar un seguimiento de sus gastos de vacaciones. Al establecer un presupuesto e ingresar sus gastos reales, puede mantenerse fácilmente en el buen camino. Solo asegúrate de permanecer diligente. Encuentro que si puedo rastrear mis gastos en tiempo real, soy mucho más efectivo que si los recibos están almacenados por días antes de ingresarlos en mi sistema.

3. Reduzca los extras

Obtener café con leche con crema batida, derrochar un par de zapatos para ti, pagar una foto con Santa, todos somos culpables de complacernos un poco más de lo que deberíamos simplemente porque es la temporada de vacaciones. Sin embargo, no puedes quedarte atrapado en una trampa donde el gasto constante en "extras" se come en tu presupuesto.

Reducir esos extras puede tener un gran impacto en su resultado final. Por ejemplo, si compra un latte de calabaza especiado de $ 4.50 tres veces por semana durante todo diciembre, eso significa $ 162 que ha gastado en bebidas caras. Ese dinero podría haber pagado algunos regalos de Navidad, gasolina suficiente para llegar a la casa de la abuela, o una generosa donación a una organización benéfica de su elección. Antes de gastar en un pequeño obsequio o "extra" para usted, asegúrese de que realmente vale la pena el precio.

4. Usa el método "Santa secreto"

Tengo cuatro hermanos y una cuñada de mi lado de la familia, y tres cuñados y tres cuñadas por parte de mi esposo. Agregue a los 11 sobrinos y sobrinas, y comprar para la familia se convierte en un gran gasto, sin mencionar un gran desgaste en mi agenda. En lugar de comprar para cada miembro de la familia o incluso sacar nombres de un sombrero, decidimos canalizar nuestros recursos en una experiencia de Secret Santa en su lugar.

Nuestra iglesia local decora un árbol con adornos, cada decoración con la edad, el género y el deseo específico de Navidad de un niño necesitado. En lugar de comprar regalos para los miembros de mi familia, optamos por comprar regalos para los beneficiarios anónimos. La mejor parte es que cada familia individual elige la mayor cantidad de adornos que puede pagar: algunos pueden comprar para una familia completa, mientras que otros pueden elegir uno o dos adornos para ajustarse a su presupuesto. En el pasado, mis hijos y yo nos hemos divertido escogiendo juguetes, ropa y libros para niños de una edad similar.

La experiencia de Secret Santa no solo ayuda a aliviar parte del estrés y la carga financiera de intercambiar regalos con cada miembro de mi familia, sino que también nos da la oportunidad de hablar sobre la importancia del servicio y la entrega durante las vacaciones. Me encanta que mis hijos tengan un descanso de los "gimmes" y se concentren en alguien menos afortunado.

Algunas otras ideas para la caridad durante las vacaciones incluyen lo siguiente:

  • Unidades de juguete
  • Trabajo voluntario
  • Trata de hornear para los vecinos
  • Ensamblaje de paquetes de cuidado para refugios, hospitales o las fuerzas armadas
  • Unidades de recubrimiento
  • Donando a la caridad

Canalizar lo que habría gastado en regalos familiares para los necesitados es una gran manera de retribuir, tener una experiencia de caridad con sus seres queridos y aliviar el estrés de las fiestas.

5. Elige tradiciones más baratas

Las tradiciones son las que hacen que las vacaciones sean tan especiales, pero pueden ser una carga financiera. Si sus tradiciones incluyen viajes de vacaciones, pagar una atracción especial o sorprender a sus hijos con regalos extravagantes, es posible que se encuentre yendo mucho más allá del presupuesto en nombre de la familia.

Si bien las tradiciones son importantes y admirables, no tienen que ser costosas para ser memorables. De hecho, es posible que sus hijos prefieran las cosas baratas a los gestos más grandes. Tantas actividades y tradiciones son baratas, o incluso gratuitas, solo tienes que saber dónde mirar. Al hacer que los eventos y tradiciones más económicos sean parte de su celebración, puede ahorrar dinero sin escatimar en las festividades y los recuerdos.

Estas son algunas de mis actividades favoritas favoritas:

  • Recorriendo las luces de Navidad del barrio
  • Ver una película con chocolate caliente en casa
  • Trineo
  • Al ver a Santa en el centro comercial
  • Hacer manualidades navideñas
  • Hornear juntos
  • Leyendo cuentos favoritos de Navidad
  • Ver una producción de la escuela secundaria, como una obra de teatro o coro
  • Caroling
  • Verificar las ofertas diarias, como las de Groupon o LivingSocial, para obtener descuentos en las atracciones locales

Enséñeles a sus hijos que las tradiciones no se basan en lo que gastan, sino en el tiempo que pasan juntos.

6. Embrace Potluck

Celebramos Nochebuena para nuestra familia extendida cada año en nuestra casa. Me encanta preparar, cocinar y tener a todos juntos para Navidad, ¿pero sabes lo que no amo? Cuán costosos son siempre la comida, la decoración y las actividades. Comprar comida para 30 personas es muy caro, y si no fuera por las tareas de comida, gastaría la mayor parte de mi presupuesto de Navidad en comida y bebida.

Ahora, he aprendido mi lección: si eres el anfitrión de un evento, acepta la idea de las asignaciones de comida. Deje que todos sepan que va a hacer el plato principal, pero que apreciaría la ayuda en los lados, los aperitivos, los postres y las bebidas. Simplemente envío un correo electrónico con algunas semanas de anticipación para que todos sepan cuáles son sus tareas para asegurar que no terminemos con cinco bandejas de verduras y sin postre.

También asigno juegos y actividades de Navidad a algunos de mis sobrinos y sobrinas adolescentes. Les encanta participar y no tengo que preocuparme por mantener a los invitados entretenidos.

7. Cuida las ventas

Las ventas de vacaciones pueden ser una oportunidad épica para ahorrar dinero, pero tenga cuidado. No todas las ofertas se crean de la misma manera, y algunas incluso pueden no tener un descuento real, ya que algunas tiendas mantienen los precios iguales pero simplemente marcan los artículos con un cartel de "venta".

Compare siempre la compra antes de comprar un artículo durante una venta. Uso la aplicación ShopSavvy: me permite escanear el código de barras de cualquier artículo y ver los precios en tiendas cercanas y tiendas de Internet para asegurarme de obtener la mejor oferta. O bien, si tiendes a ser víctima de la atmósfera festiva de una tienda y compras imprudentes, intenta comprar solo en línea. Puede obtener grandes ofertas y usar códigos de cupones para obtener mucho más por su dinero.

Por supuesto, nunca se ahorra dinero gastando, sin importar cuán significativo sea el descuento. Las ventas son excelentes, pero no significan mucho si el dinero no está en su presupuesto. Si es necesario, traiga una copia impresa de su presupuesto para que pueda verificar sus gastos en tiempo real y evitar ser influenciado por un trato de gritos.

8. Sepa cuándo parar

Cuando su lista finalice y la haya revisado dos veces, es hora de dejar de comprar. Sepa cuándo ha terminado y evite detenerse en el centro comercial "solo para ver lo que tienen"; esto puede llevar a realizar compras mal planificadas e inflar su presupuesto.

Por lo general, me da ganas de comprar unos días antes de Navidad, así que específicamente guardo las compras para embutidoras hasta el último minuto. De esa manera, todavía estoy operando dentro de mi presupuesto y comprando algo que realmente necesito mientras cumplo con el impulso de ser parte del ajetreo y el bullicio navideño. Al planear las compras y detenerse cuando haya terminado, puede ahorrarse esa resaca festiva en enero.

9. Obtener un Head Start

El período inmediatamente posterior a las vacaciones es el momento perfecto para revisar su presupuesto y hacer planes para el nuevo año. ¿Como hiciste? ¿Te mantuviste dentro del presupuesto? ¿Hubo lugares que podrías haber recortado?

Este es también el momento de comenzar a planificar una estrategia de pago con tarjeta de crédito si usó plástico para financiar sus festividades. En un mundo perfecto, no habría puesto nada en su tarjeta de crédito que no podría pagar en un mes, pero si se excedió, comprométase con un plan de pago que elimine sus saldos en los próximos tres o cuatro meses.

Si eres realmente hábil y tienes el almacenamiento, los días que siguen a la Navidad también son ideales para comenzar a comprar decoración y envolver productos para el próximo año. Por supuesto, eso es solo si ha presupuestado en consecuencia.

Palabra final

Es muy fácil quedar atrapado en el ciclo de gasto durante las vacaciones. Las campañas de marketing están orientadas a hacer que abra su billetera en el espíritu de la Navidad, por lo que es difícil no caer presa. Sin embargo, si tiene un plan establecido y sabe cómo estirar cada dólar de vacaciones, no tiene que temer su estado de cuenta bancaria el 26 de diciembre. Entretenimiento más barato, un enfoque en la familia y un plan de gastos sensato te colocan firmemente en el asiento del conductor de tu propio trineo.

¿Tienes un presupuesto de vacaciones? ¿Cómo se ahorra dinero durante la temporada de Navidad?


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