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9 maneras de cocinar en microondas pueden ahorrarle dinero


Piensa en la última vez que usaste un horno de microondas. Quizás estuviste recalentando un café frío o sacando una bolsa de palomitas de maíz. O tal vez lo estaba usando para "preparar la cena" calentando algo en una pequeña bandeja de plástico. Estos usos del microondas son buenos para ahorrar tiempo, pero no son buenos para ahorrar dinero.

El microondas es bueno para mucho más que comidas costosas. También puede usarlo para cocinar comidas y refrigerios saludables en casa, desde cero. Las microondas pueden cocinar muchos alimentos mucho más rápido que el horno o la estufa, por lo que es más fácil preparar una comida casera en un horario apretado. Si su horno de microondas lo ayuda a comer en solo una noche adicional a la semana en lugar de salir a cenar, podría ahorrarle cientos de dólares al año.

Cómo ahorrar dinero usando su microondas

Para aprovechar al máximo su microondas, debe mirar más allá del botón "palomitas de maíz". El microondas es en realidad un aparato increíblemente versátil que puede hacer muchos trabajos diferentes en su cocina. A medida que aprenda sobre esta herramienta y sus muchas características, descubrirá que cada vez le ahorra más tiempo y le ahorra dinero. Estas son algunas de las mejores maneras en que puede usar su horno de microondas para ahorrar dinero.

1. Recalentar las sobras

Según una encuesta de 2015 del American Chemistry Council, el hogar promedio de los EE. UU. Desperdicia más de $ 600 en alimentos cada año. Eso es dinero que sale de su billetera y va por el desagüe. Una de las mejores maneras de reducir ese número es hacer un mejor uso de las sobras, y un microondas hace que sea más fácil hacer eso.

Con un microondas, puede recalentar fácilmente las sobras de la cena de la noche anterior y convertirlas en otra comida. Si tiene acceso a un microondas en el trabajo, puede usar esas sobras como parte de un almuerzo de bolsa marrón. De acuerdo con la Encuesta de Almuerzo 2015 de Visa, los estadounidenses almuerzan dos veces a la semana en promedio, pagando alrededor de $ 11 cada vez. Si puede reemplazar solo una de esas comidas del restaurante con restos recalentados que iba a tirar, ahorrará más de $ 500 al año.

Otra opción es guardar esas sobras en el congelador y preparar una comida preparada para el congelador que probablemente sea mucho mejor que una "cena televisiva" congelada, y mucho más barata también. Una cena congelada típica cuesta alrededor de $ 5, por lo que si reemplaza una de ellas cada semana con sobras, ahorrará unos $ 260 al año.

2. Descongele la carne

Imagine esto: es un día entre semana, y su plan de comidas para la cena de la noche requiere espagueti con salsa de carne. Sin embargo, en la mañana tienes tanta prisa que te olvidas de sacar la carne molida del congelador para descongelarla. Cuando llega a casa del trabajo, tiene hambre, su familia tiene hambre, y el ingrediente principal para la cena de la noche sigue siendo un bloque sólido y congelado.

En este punto, podría deshacerse de su plan de comidas y gastar $ 30 en comida china para llevar, pero con un microondas, no es necesario. Un buen microondas puede descongelar un bloque de carne molida de una libra en menos de 10 minutos, lo que significa que todavía puede tener su cena de espagueti lista en menos tiempo de lo que le llevaría a la persona que entrega.

La mayoría de las microondas más nuevas tienen un ciclo de "descongelación" preprogramado que establece automáticamente el nivel de potencia y el tiempo correctos para lo que esté descongelándose. Si el tuyo no lo hace, LEAFtv recomienda configurarlo a 20% o 30% de potencia y hacerlo funcionar de 8 a 10 minutos por cada kilo de carne. Para ayudarlo a descongelar de manera uniforme, sáquelo del paquete, colóquelo en un plato apto para microondas y cúbralo sin apretar con una envoltura plástica apta para microondas. Revíselo regularmente a medida que se descongela, y tan pronto como esté listo, sáquelo y cocínelo inmediatamente.

3. Cocine los vegetales

Los expertos en nutrición no están de acuerdo en muchas cosas, pero hay una cosa en la que están de acuerdo: todos deben comer más frutas y verduras. El estudio más completo sobre el tema, publicado en The Lancet en 2017, encontró que las personas que comen al menos cuatro porciones de frutas y vegetales por día reducen su riesgo de muerte en más del 20% en comparación con aquellos que comen menos de una porción.

Tener un microondas hace que sea mucho más fácil obtener su dosis diaria de vegetales porque es una de las maneras más rápidas y fáciles de cocinarlos. De acuerdo con el sitio de cocina ChefSteps, su horno de microondas puede darle una porción de verduras perfectamente cocida siempre si sigue estos sencillos pasos:

  1. Limpia tus verduras y córtalas en trozos de una pulgada.
  2. Póngalos en un recipiente de vidrio y cúbralo con una envoltura de plástico.
  3. Cocínelos por 30 a 45 segundos en alto. Esta vez variará dependiendo de su horno de microondas y de la cantidad de comida que esté cocinando.
  4. Pinche la envoltura de plástico con un cuchillo para dejar escapar el vapor antes de desenvolver el recipiente.

A muchas personas no les gusta cocinar verduras en el microondas debido a un mito de la salud de que esto destruye los nutrientes. Sin embargo, de acuerdo con Harvard Health Publishing, la cocina con microondas es una de las mejores maneras de preservar los nutrientes en los alimentos. Debido a que cocinar con microondas es rápido, sus alimentos pasan menos tiempo expuestos al calor, lo que puede descomponer ciertos nutrientes, como la vitamina C. Y debido a que requiere muy poco líquido, no permite que los nutrientes se filtren en el agua de cocción de la manera hacer ebullición

Otras personas argumentan que cocinar con microondas no es seguro porque produce carcinógenos en los alimentos, especialmente la carne. Sin embargo, el Instituto Nacional del Cáncer señala que los métodos de cocción a altas temperaturas, como la parrilla, son mucho más propensos a producir estos compuestos dañinos, y que la carne precocinada en un microondas antes de asarlos es en realidad más saludable. En cuanto a las verduras, no hay pruebas de que hornearlas en el microondas sea dañino.

4. Hierbas frescas secas

Las hierbas frescas son increíblemente caras de comprar en una tienda. Mi supermercado local cobra $ 2 por una pequeña caja de plástico que contiene menos de una onza de romero fresco o cilantro. Peor aún, incluso esa pequeña cantidad es a menudo más de lo que necesita para la receta que está preparando. Usas la cucharada que necesitas y el resto de ese ingrediente caro se desperdicia.

Sin embargo, aún puede aprovechar esas hierbas sobrantes secándolas, y el microondas ofrece una de las formas más rápidas y fáciles de hacerlo. También puede usar el mismo método para preservar las hierbas de cosecha propia de su huerto o caja de ventana.

He aquí cómo hacerlo:

  1. Enjuague las hierbas y séquelas completamente.
  2. Retire las hojas de los tallos. Esto les permite secar de manera más rápida y uniforme.
  3. Cubra un plato apto para microondas con una toalla de papel para absorber la humedad, o use un plato de papel. Coloque las hojas en una sola capa en la parte superior.
  4. Microondas la placa a máxima potencia durante 30 segundos a la vez. Revisa las hierbas después de cada zap para ver qué tan secas están. Las hojas delgadas pueden secarse por completo en tan solo uno o dos minutos, mientras que las más delgadas pueden necesitar de tres a cuatro minutos.
  5. Cuando las hojas estén crujientes y sus tallos se rompan fácilmente, retírelos del microondas y guárdelos en un recipiente hermético. Se mantendrán durante un año.

5. Leche de espuma para Lattes

Las lujosas bebidas de la cafetería como los cappuccinos y los lattes son una delicia deliciosa, pero también caras. Un café con leche alto en Starbucks cuesta alrededor de $ 3, por lo que un hábito de café con leche suma casi $ 1.100 cada año. Es por eso que el escritor financiero David Bach utiliza el término "factor de latte" para referirse a los pequeños gastos que se acumulan con el tiempo.

Una forma de reducir este costo es aprender a preparar café gourmet en casa. No necesita ningún artilugio sofisticado, como un vaporizador de leche, para hacer esto; todo lo que necesitas es un frasco de vidrio con tapa y tu confiable horno de microondas. He aquí cómo espumar leche en el microondas:

  1. Vierta un poco de leche en un frasco. Para este propósito, la leche descremada o baja en grasa funciona mejor. No llene el frasco más de la mitad; necesitas dejar algo de espacio para la espuma.
  2. Coloque la tapa sobre el tarro y sacúdalo vigorosamente durante 30 a 60 segundos para crear espuma.
  3. Quita la tapa y coloca el tarro en el microondas. Caliéntelo por unos 30 segundos. La espuma se elevará a la parte superior, dejando leche al vapor debajo.

Ahora puede usar la leche y la espuma al vapor en la bebida de café que elija. Use leche medio cocida al vapor y media espuma para un capuchino, y más leche y menos espuma para un café con leche. Solo asegúrese de usar la espuma de inmediato, ya que comenzará a desinflarse en unos minutos.

6. Haga sus propias papas fritas

Al igual que los cafés gourmet, las papas fritas pueden ser un placer culpable y costoso. Cuando compra una bolsa de papas fritas en una máquina expendedora, está pagando alrededor de $ 0, 75 por una onza de chips, con 10 gramos de grasa y 136 miligramos de sodio. Por el contrario, una papa entera y pequeña cuesta alrededor de $ 0.15 y no tiene grasa, 10 miligramos de sodio y 3.7 gramos de fibra.

Ahora, esta es la buena noticia: con microondas y un poco de paciencia, puedes convertir esa patata cruda en una porción de chips caseros que son mucho más baratos y saludables que los que están en la bolsa. He aquí cómo hacerlo:

  1. Lave la papa y córtela tan finamente como pueda.
  2. Enjuague las rodajas de papa en agua fría hasta que el agua salga clara. Secarlos con un paño de cocina limpio o póngalos a través de un ensaladera de ensalada.
  3. Cubra un plato apto para microondas con una toalla de papel, y coloque las rodajas de papa en una sola capa en la parte superior. No permita que se toquen entre sí, o pueden permanecer juntos. También puede usar un cesto de vapor apto para microondas, que cocinará las papas un poco más rápido.
  4. Microondas la placa durante unos tres minutos a máxima potencia.
  5. Voltee las rodajas de papa y cocínelas por otros tres minutos al 50% de potencia. Retire las virutas que se hayan puesto marrones y crujientes.
  6. Continúe cocinando el resto de las virutas al 50% de potencia durante un minuto a la vez hasta que estén crujientes y doradas.

Es cierto que esto lleva mucho más tiempo que solo abrir una bolsa de papas fritas. Pero los resultados valen la pena esperar: chips crujientes llenos de sabor terroso de patata entera. Son deliciosos como están, pero también puedes sazonarlos a tu gusto espolvorándolos con aerosol para cocinar y espolvoreándolos con sal, chile en polvo, hierbas, parmesano o cualquier cosa que te apetezca.

7. Hacer palomitas de maíz caseras sanas

Por supuesto, todos saben que puedes usar el microondas para hacer palomitas de maíz. Pero la única forma en que la mayoría de la gente sabe cómo hacer esto es comprar bolsas aptas para microondas, que son caras, derrochadoras y no muy saludables. Una bolsa de palomitas de maíz con sabor a mantequilla cuesta alrededor de $ 0, 75 y tiene alrededor de 400 calorías, 20 gramos de grasa y 650 miligramos de sodio. Además, como informa Berkeley Wellness, algunos tipos de palomitas de maíz para microondas contienen un aroma artificial que puede ser dañino cuando se inhala.

Sin embargo, también es posible hacer palomitas de maíz en el microondas sin esas costosas bolsas. De hecho, hay tres formas de hacerlo:

  • El método de la bolsa de papel . Obtenga una bolsa de papel normal, del tipo que se vende para almuerzos escolares. Ponga unas cucharadas de granos de palomitas de maíz y doble la parte superior de la bolsa dos veces. Ponlo en el microondas durante dos o tres minutos, o hasta que el sonido de estallido se reduzca a unos pocos segundos entre estallar. Puede agregar una cucharadita de aceite de oliva o aceite vegetal junto con los granos de palomitas si lo desea, pero no es necesario. Si no usa aceite, puede guardar la bolsa para usarla más tarde.
  • Un Popper para microondas . Por alrededor de $ 15, puedes comprar un popper de palomitas de maíz que se puede usar una y otra vez. Simplemente cargue en 1/4 a 1/3 taza de palomitas de maíz, con aceite o sin él, y déjelo que reviente. Los poppers de microondas pueden estar hechos de plástico apto para microondas o silicona, con una tapa para mantener las palomitas de maíz contenidas a medida que aparecen. Es posible que tenga que participar en un pequeño proceso de prueba y error para calcular la cantidad correcta de tiempo para hacer estallar maíz en uno de estos, para que no termine con muchos granos sin quemar ni quemar.
  • El método Glass Bowl . Si no tiene un popper con microondas, puede hacer estallar el maíz de la misma manera en un tazón de vidrio de dos cuartos. Para atrapar los granos y dejar escapar el vapor, invierta un colador de plástico sobre la parte superior del tazón. Dos cosas de las que hay que cuidarse: Primero, vigile las palomitas de maíz cuando estalle, ya que ocasionalmente un grano reventando hará que el colador se salga del borde del tazón. Luego, debes detener el microondas y volver a colocarlo, o te arriesgas a tener núcleos diseminados por todos lados. Y segundo, el recipiente estará caliente cuando esté listo, así que asegúrese de usar agarraderas para sacarlo del microondas.

Las palomitas de maíz preparadas con cualquiera de estos métodos son mucho más baratas que las que se venden en bolsas. Puede comprar una bolsa de palomitas de maíz de 28 onzas por alrededor de $ 2, que es suficiente para hacer aproximadamente 11 lotes de palomitas de maíz, alrededor de $ 0.18 por lote. Servido simple, un bowlful completo no tiene grasa, sal, aproximadamente 180 calorías y alrededor de seis gramos de fibra. O, si lo prefiere, puede rociarlo con aceite y agregar sal u otros aromatizantes, como el chile en polvo o la canela.

8. Arregle un Quickie Breakfast Sandwich

En febrero de 2016, los medios de comunicación estallaron en mofas por una historia en el New York Times que sugería que los millennials eran "demasiado vagos" para comer cereales en el desayuno. Esta historia se basó en un informe de Mintel de 2015 (que ya no está disponible en línea) que encontró que el 40% de los jóvenes de la generación del milenio estuvo de acuerdo con la declaración: "El cereal es inconveniente porque tengo que lavar los platos después de prepararlo".

Pero los millennials protestaron contra este cargo, diciendo que no son flojos, sino que simplemente se apresuran por las mañanas. Por lo general, tienen que comer y correr, por lo que prefieren algo como un panecillo o un sándwich de desayuno que puedan comer en el camino. Desafortunadamente, esto generalmente significa recoger el desayuno en una cafetería o en una tienda por $ 3 o $ 4 por persona. Haga eso todos los días de la semana, y suma unos $ 875 al año.

Afortunadamente, el microondas hace que sea fácil preparar un sándwich de desayuno en casa. Todo lo que tiene que hacer es batir un par de huevos con un poco de leche en una taza, y luego ponerlos en el microondas por unos dos minutos. Haga estallar un panecillo inglés en la tostadora al mismo tiempo, y para cuando aparezca, sus huevos estarán listos para comenzar. Simplemente deslícelos sobre el panecillo, cubra con queso y hierbas si lo desea, y salga por la puerta.

9. Hacer postre para uno

A veces, estás en casa solo y de repente te dan ganas de comer pastel de chocolate. Arrancar un pastel entero desde cero tomaría cerca de una hora, que es demasiado tiempo para esperar. Además, no quieres un pastel entero, solo quieres una pieza. Podrías salir corriendo a la cafetería más cercana por una porción, pero probablemente tendrías que pagar alrededor de $ 5 por ello.

Pero gracias al microondas, hay una tercera opción. Puedes prepararte una porción de pastel de chocolate en solo cinco minutos, usando solo los ingredientes que probablemente tengas en casa. Se llama "torta de taza", y es increíblemente fácil de hacer.

Aquí hay una receta básica para pastel de chocolate en el microondas:

  1. Combine 4 cucharadas de harina, 4 cucharadas de azúcar y 2 cucharadas de cacao en una taza grande, apta para microondas.
  2. Agregue 1 huevo a la taza y mezcle bien.
  3. Agregue 3 cucharadas de leche, 3 cucharadas de aceite vegetal y una pizca de extracto de vainilla, y vuelva a mezclar. Si desea que sea extra decadente, agregue 3 cucharadas de chispas de chocolate.
  4. Haga estallar la taza en el microondas durante tres minutos a 1, 000 vatios. La torta se levantará sobre la parte superior de la taza, pero no entre en pánico, solo déjelo seguir horneando.
  5. Cuando haya terminado, déjalo enfriar un poco. Inclínelo en un plato para servirlo, o simplemente engáñelo directamente de la taza. Esto hace que una porción generosa sea para una persona, o una porción más modesta para que dos personas la compartan.

Este es solo uno de los muchos y deliciosos postres que puedes preparar en tu microondas. Hay recetas en línea para tarta de zanahoria, taza de rollos de canela y tarta de manzana, por nombrar solo algunos. Entonces, no importa lo que te apetezca, tu microondas puede ayudarte a satisfacerlo.

Palabra final

Esta lista de consejos solo araña la superficie de lo que es posible hacer con su microondas. A medida que adquiere el hábito de usar este dispositivo útil más, seguirá descubriendo nuevas formas de usarlo. Puede usar el microondas para cocinar casi cualquier cosa, arroz, pasta, tocino, maíz en la mazorca, rápida y fácilmente.

La utilidad del microondas no se limita a la cocina, tampoco. Puede usarlo para refrescar pan viejo o esterilizar la esponja de su cocina para que no tenga que reemplazarla tan a menudo. Puedes calentar un calcetín lleno de arroz para crear calor seco para los músculos adoloridos o derretir lápices de colores rotos para hacer una "galleta de garabato". Haz una búsqueda de "hackeos de vida en el microondas" y encontrarás todo tipo de otros usos interesantes para la herramienta más versátil de la cocina.

¿Cómo usas tu microondas?


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