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Las mejores 30 cosas divertidas para hacer y ver en Key West, FL - Actividades y atracciones


Los Cayos de Florida son una larga cadena de islas que se extiende hacia el sudoeste desde la Florida continental, hacia Cuba y las aguas abiertas del Golfo de México. Son bajos, están cubiertos de maleza y rodeados de impresionantes ambientes marinos. Numerosos asentamientos salpican los Cayos, al igual que varias ciudades incorporadas: Key Largo, Marathon e Islamorada.

La ciudad más grande de The Keys, y el principal atractivo para los visitantes que buscan la historia y la vida nocturna en la misma medida, es Key West, con una población de 25, 000 personas, más o menos. Cayo Hueso también es la isla más meridional de Keys, y el lugar poblado más al sur de todo el territorio continental de los Estados Unidos, más cerca de La Habana, Cuba, que de Miami. Literalmente, es el final de la carretera US Highway 1 (Overseas Highway), la única que conecta las Keys con el continente. Y tiene una cultura realmente única que es difícil de poner en palabras, como una miniatura de Nueva Orleans, cruzada con una ciudad universitaria progresiva, salpicada contra un soleado telón de fondo del Caribe.

Para llegar a los Cayos, puede volar al Aeropuerto Internacional de Miami y conducir un coche alquilado por la Ruta 1 de los EE. UU. O volar al Aeropuerto Internacional de Cayo Hueso, que tiene un servicio regular a Miami, Charlotte y otros destinos selectos de los EE. UU. El punto de origen, el itinerario y la duración de la estancia planificada (y, por lo tanto, el costo potencial del alquiler de automóviles) determinan qué opción tiene mejor sentido financiero.

Aquí hay un vistazo a las mejores cosas divertidas y baratas (o gratuitas) que hacer y ver en Cayo Hueso y los Cayos de Florida.

Lugares de interés histórico

Key West es una de las comunidades habitadas continuamente más antiguas de Florida. Durante un breve período, fue en realidad la ciudad más grande del estado.

Early Key West era un lugar accidentado, hogar de sombríos salvavidas de naufragios, mineros de sal y personal militar de los EE. UU. Que manejaba la fortaleza estratégicamente crítica de la isla. Muchas estructuras del siglo XIX, e innumerables historias, sobreviven en Old Town Key West, el distrito histórico en la mitad occidental de la isla de Key West. Otras partes de los Cayos también tienen algunos puntos de interés histórico que han sobrevivido. Las atracciones notables incluyen el siguiente.

1. Casa y museo de Ernest Hemingway

La casa de Ernest Hemingway en Key West, foto de Joseph Sohm

  • Entrada de adultos: $ 14 (efectivo solamente, incluye recorrido de 30 minutos)
  • Horario: todos los días, de 9 a 17 p.m.

El Museo y Casa de Ernest Hemingway, o Hemingway House, es una antigua mansión majestuosa en Whitehead Street, en Old Town. Construido por un magnate marítimo en 1851, la casa fue comprada por Hemingway y su segunda esposa Pauline en 1931. Los Hemingway emprendieron una renovación masiva y expansión que incluyó la adición de una piscina enterrada (entonces la única piscina de ese tipo en Key West) a un asombroso costo de $ 20, 000.

Amantes de los gatos, tomen nota: La propiedad es el hogar de más de 50 gatos descendientes del gato de seis dedos de Hemingway, y aproximadamente la mitad comparte la morfología inusual de su antepasado.

2. Harry S. Truman Pequeña Casa Blanca

  • Admisión de adultos: $ 17.20 ($ 16 cuando compras en línea)
  • Horario: todos los días, de 9 a.m. a 4:30 p.m.

Un Missourian sin vínculos reales con Florida, el presidente Harry S. Truman amaba Key West de todos modos. ¿Quién puede culparlo? El 33º presidente de los EE. UU. Visitó la isla un total de 11 veces, usando la Pequeña Casa Blanca (originalmente un puesto naval) como su hogar de invierno fuera de casa.

Hoy en día, el edificio es propiedad del Estado de Florida y está administrado por una institución sin fines de lucro, que mantiene sus artefactos históricos en buenas condiciones y proporciona contenido interpretativo. Visite el sitio web para ver eventos especiales: la propiedad alberga una mezcla ecléctica de eventos educativos y comunitarios, la mayoría gratuitos con el precio de la entrada.

3. Audubon House y Tropical Gardens

  • Admisión de adultos: $ 14 ($ 1 de descuento cuando menciones "Guardar un árbol")
  • Horario: todos los días, de 9 a.m. a 4:15 p.m. (visitas periódicas incluidas con la admisión)

Construido por un capitán de barco rico en la década de 1840, Audubon House es una de las estructuras más antiguas de Key West. Permanece en excelentes condiciones, su interior es un tour de force de mobiliario y arte del siglo XIX. Audubon House también cuenta con un sólido banco de contenido interpretativo sobre la industria de salvamento de naufragios que, en parte, construyó Key West.

En el exterior, los cuidados jardines tropicales contienen más de 200 orquídeas y una colonia de hermosas y delicadas mariposas. No se pierda la reconstruida Cook House, nombrada no por un infame explorador marítimo, sino por el acto literal de la cocina: en el siglo XIX, las familias acomodadas usaban cocinas al aire libre para evitar llamas de cocina peligrosas fuera de la casa principal, por temor a que ir infierno.

4. Ferrocarril de ultramar de Henry Flagler

  • Admisión de adultos: gratis
  • Horario: 24/7 (mejor visto durante el día)

Mientras conduce por Overseas Highway en Middle and Lower Keys, particularmente cerca del Parque Estatal Bahia Honda y el Seven Mile Bridge, es probable que observe segmentos de puentes de ferrocarril viejos y decrépitos paralelos a la carretera. Eso es lo que queda de una antigua ruta que el magnate ferroviario Henry Flagler (quien contribuyó más que cualquier otro individuo al crecimiento del sur de la Florida a principios del siglo XX) construido desde Miami hasta las Lower Keys, conocida formalmente como la Extensión Key West de Florida East Coast Ferrocarril, o simplemente, el ferrocarril de ultramar.

El concepto fue impresionante, especialmente en relación con la tecnología disponible en ese momento: un puente ferroviario en el extranjero, que se extiende más de 100 millas, y construido (literalmente) en arenas movedizas. Terminado en la década de 1910, fue abandonado en la década de 1930 después de que un poderoso huracán lo dañó irreparablemente. Aún así, partes de ella son testimonio de la caprichosa naturaleza de la Madre Naturaleza. No hay ningún cargo de admisión, simplemente lo ve desde la autopista de ultramar.

5. Parque Histórico Histórico Fort Zachary Taylor

Parque histórico estatal Fort Zachary Taylor en Key West

  • Admisión de adultos: $ 8 por vehículo; $ 2 por peatón
  • Horario: 8 a.m. a la puesta del sol (generalmente de 5:30 p.m. a 7 p.m., dependiendo de la temporada)

El Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor ocupa la parte más occidental de Key West. Incluye un antiguo fuerte bien cuidado que desempeñó un papel crítico (y permaneció en manos de la Unión, a diferencia del resto de Florida) durante la Guerra Civil, así como extensas áreas naturales y una playa de arena natural que es perfecta para nadar y bucear. Visitas guiadas a la fortaleza están disponibles - visite el sitio web del parque para obtener información actualizada e información sobre reservas.

6. Key West Garden Club

  • Admisión de adultos: gratis
  • Horario: todos los días, de 9:30 a.m. a 5 p.m.

Key West Garden Club es un oasis sin fines de lucro, administrado por voluntarios, que se autodenomina como "una de las últimas atracciones turísticas gratuitas en Key West". El Club está dedicado al arte y la ciencia de la jardinería tropical, que en realidad es más difícil de lo que parece .

Venga por la sorprendente variedad de plantas y árboles tropicales, incluidas algunas variedades extremadamente raras. También es de destacar la impresionante piedra West Martello Towers, parte de una batería naval planificada (pero nunca completa).

7. Basílica de Santa María Estrella del Mar

  • Admisión de adultos: gratis
  • Horario: 24/7

Situado en Truman Street en el casco antiguo, la Basílica de Santa María Estrella del Mar es una impresionante catedral católica con un interior imponente y majestuoso con un toque marítimo distintivo, junto con motivos inmaculados. Incluso si no eres católico (o religioso en absoluto), vale la pena asomarse aquí por unos minutos y apartar algunos más para vagar por los terrenos de tipo oasis. Es gratis, después de todo. Y es casi seguro que verás un gato callejero y / o pollo itinerante, con suerte no encerrado en la batalla.

8. Gallinas vagabundas

Key West está llena de rarezas históricas, quizás ninguna más extraña (ni más divertida) que su población endémica de pollos. Old Town se arrastra con aves asilvestradas. Es poco común caminar más de unas pocas cuadras y no ver una gallina callejera (a veces con polluelos en órbita) o escuchar el canto característico de un gallo. Descendientes de pollos cautivos traídos por los colonos en los siglos XIX y XX, las aves han florecido gracias al clima templado de Cayo Hueso y la baja población de depredadores. Sin embargo, no obtengas ninguna idea: estos pollos son duros y huesudos, por lo que no los encontrarás en el menú de los restaurantes locales.

9. Mile Marker 0

Mile Marker 0 marca el final oficial (o comienzo) de la autopista US 1. Ubicada en la intersección de Fleming Street y Whitehead Street, es una foto gratuita para los visitantes que desean demostrar que han estado en uno de los puntos extremos de los Estados Unidos. No lo confundas con la llamativa trampa para turistas en la cercana Duval Street, que principalmente existe para vender sombreros y pegatinas para el parachoques.

10. Bahama Village

Bahama Village en Key West, foto de Chuck Wagner

Bahama Village es un sub-barrio de Old Town, que abarca aproximadamente 16 bloques. Originalmente un punto de aterrizaje para los trabajadores recién llegados de las Bahamas, que a menudo eran maltratados y aprovechados por las elites angloamericanas de Key West, contiene una concentración superior a la media (incluso según los estándares del casco antiguo) de las estructuras del siglo XIX.

Pase un tiempo deambulando por las calles estrechas, luego tome una carga en uno de los muchos cafés de la esquina. Si no te apetece bañarte en el océano, aquí también puedes encontrar la piscina pública de Key West.

11. Pigeon Key Historic District

El distrito histórico de Pigeon Key es una pequeña pero fascinante porción de los Cayos. Ubicado en la minúscula Pigeon Key, debajo del Seven Mile Bridge de Overseas Highway, solo se puede acceder por ferry ($ 12, que incluye la entrada al museo) o una embarcación privada (aunque existen planes para construir una autopista en un futuro cercano).

El distrito contiene varios edificios antiguos que una vez comprendieron una comunidad de trabajadores mucho más grande (hasta 400 a la vez) alistados para construir el Ferrocarril de ultramar de Henry Flagler. Ahora está abandonado, salvo por un pequeño museo.

Arte, cultura y entretenimiento

Los Cayos de Florida tienen artes, cultura y entretenimiento en abundancia, muchos de ellos gratuitos, y gran parte de ellos concentrados en Key West. Tenga en cuenta que, con raras excepciones, las oportunidades culturales aquí tienden a ser poco convencionales (y, a veces francamente bulliciosas).

No tema preguntarles a los lugareños sus recomendaciones honestas sobre dónde ir y qué hacer, en función de sus gustos personales (y tolerancia para las multitudes). Y, si busca la alta cultura tradicional, lo mejor es dirigirse al norte hacia Miami.

12. Calle Duval

Duval Street es la respuesta de Key West a Bourbon Street de Nueva Orleans. Durante la temporada alta, los innumerables bares y locales de música de Duval Street derraman multitudes en las calles hasta la madrugada. La atmósfera de fiesta se ve acrecentada por las leyes de contenedores abiertos de Key West: la ciudad permite, o al menos tolera, los numerosos puestos de aceras que venden bebidas alcohólicas para el consumo en la calle.

La mejor manera de experimentar la calle Duval es simplemente caminar sobre ella por unas pocas cuadras o, si puede, tomar un asiento privilegiado para observar a la gente en uno de sus salones al aire libre.

13. Mallory Square

Ubicado cerca de la "parte superior" (extremo más al norte) de Duval Street, Mallory Square es una animada colección de tiendas, restaurantes y vendedores al aire libre ubicado en un entorno histórico. Al final de la tarde, la zona cobra vida con artistas de la calle, vendedores ambulantes y curiosos vagabundos. Tenga cuidado: con tantos recuerdos en exhibición, es muy fácil deshacerse de su dinero aquí.

14. Dolphin Research Center

Ubicado en Grassy Key, a mitad de camino de las Keys, Dolphin Research Center es una instalación abierta al público que alberga delfines y leones marinos en entornos humanos. Está abierto todo el año, aunque las horas y la programación pueden variar según las necesidades de los animales.

La entrada de $ 28 para adultos y la entrada para menores de $ 23 (menores de 12) te llevan a la puerta y a la vista de los animales, pero el contacto en las instalaciones prácticas cuesta mucho más: al menos $ 60 por sesión.

15. Sloppy Joe's Bar

Sloppy Joe's en Key West, foto de Daniel Korzeniewski

Key West tiene una serie de bares históricos. Sloppy Joe's, un antiguo refugio de Hemingway, es uno de los más famosos. El edificio de ladrillo en el que está ubicado es históricamente significativo, y la animada taberna (con innumerables placas de pared) es interesante para explorar. Venga durante las horas libres, cuando las multitudes son manejables, y no se demore: los precios son más altos que el promedio.

16. Sunset Pier

Ubicado en los terrenos de Ocean Key Resort & Spa, Sunset Pier es un moderno bar y restaurante que sin duda es el mejor lugar para ver el atardecer en Key West. Necesitas gastar algo de dinero para conseguir un asiento aquí, pero una bebida compartida o un plato de aperitivo no te debe costar más de $ 10 o $ 15.

Parques y playas

Parques municipales y estatales, junto con playas públicas de arena, se encuentran a lo largo de los Cayos de Florida. Algunos son gratuitos y accesibles durante todo el año, mientras que otros tienen tarifas o restricciones que requieren una planificación anticipada. Consulte el sitio web de la ciudad de Key West para ver el horario del parque y tenga precaución durante la noche.

17. Punto más al sur

Situado al final de Whitehead Street, este es supuestamente el punto más al sur del territorio continental de EE. UU. Excepto que no es así: el punto más al sur es claramente visible a unos cientos de yardas al suroeste, en una instalación de la Marina de los EE. UU. De acceso restringido. Aún así, no cuesta nada posar frente al gran marcador de piedra que denota este punto de referencia.

18. Higgs Beach

Oficialmente conocido como Clarence Higgs Beach Park, este paquete de tamaño moderado se encuentra junto a los terrenos del lujoso Waldorf Astoria Casa Marina Resort. Su fama es que es la puerta de entrada al único "parque marino subacuático accesible por la costa" en los Estados Unidos, y por lo tanto es un destino principal para los buceadores de Key West. También es de destacar el cementerio africano en Higgs Beach, un aleccionador recordatorio de los estragos de la trata transatlántica de esclavos. Es gratis para visitar.

19. Simonton Street Beach

Ubicada al final de la calle Simonton, en el límite del casco antiguo, esta modesta playa está atrapada entre un pequeño embarcadero y algunos muelles de embarcaciones. A pesar de su tamaño modesto, es un gran lugar para absorber los rayos de las multitudes. La admisión es gratis.

20. Smathers Beach

Pasarela Smathers Beach

Smathers Beach es un tramo de arena grande (según los estándares de Key West) cerca del aeropuerto internacional de Key West. Aunque es la más concurrida de las playas de la ciudad, por lo general es posible encontrar arena poco concurrida y estirarse aquí.

Si viaja con un grupo, considere enganchar una de las canchas de voleibol para una ronda amistosa o dos. La entrada es gratis, y hay un amplio estacionamiento.

21. South Beach

Situado en el extremo sur de la calle Duval, cerca del punto más al sur, South Beach es un lugar popular para vadear, y es probablemente la playa más fácil de Key West para acceder a pie. Gratis para visitar.

22. Bayview Park

Bayview Park es un lugar gratuito, ideal para familias, con un área de picnic, pabellón, instalaciones de tenis y una serie de otras instalaciones recreativas. Es un gran lugar para que los niños (y adultos) pierdan el aliento. También está convenientemente ubicado entre Old Town y New Town, por lo que es un punto ideal para los visitantes que se dirigen desde los hoteles en New Town a los lugares turísticos en el casco antiguo.

23. Zonas de estacionamiento de autopistas en el extranjero

La autopista de ultramar tiene muchas áreas de retirada y estacionamiento, algunas de las cuales ofrecen vistas increíbles de las islas más pequeñas, zonas de transición pantanosas y aguas abiertas alrededor del cuerpo principal de las llaves. La mayoría tiene bancos de picnic, senderos para caminar y placas históricas o naturales.

Dependiendo de cuándo conduzca, estas áreas de estacionamiento son excelentes lugares para ver amaneceres y atardeceres. Las aves playeras frecuentan estos lugares, sin duda buscando restos de comida humana, por lo que son ideales para la observación de la vida silvestre también. Y, lo mejor de todo, es libre de ingresar y disfrutar.

Áreas naturales y atracciones marinas

A pesar de la limitada masa de tierra de la región, los humanos no han sobrepasado completamente a los Cayos de Florida. Las islas enteras permanecen deshabitadas, ya sea porque no son aptas para la construcción o porque están fuera del alcance del desarrollo. Muchas de las áreas de tierra deshabitadas de Keys están formalmente designadas como parques naturales o reservas. En alta mar, muchos arrecifes y lagunas también están protegidos.

25. Parque Nacional Dry Tortugas

Fort Jefferson en el Parque Nacional Dry Tortugas

El Parque Nacional Dry Tortugas es un reino de otro mundo en el abierto Golfo de México, aproximadamente a 70 millas al oeste de Key West. La mayor parte del parque está bajo el agua: solo un puñado de islas de arena (sin agua dulce natural, de ahí el "seco" en Dry Tortugas) asoma por encima de las olas, recibiendo aves marinas y tortugas por miles. El resto del parque consiste en arrecifes de coral sumergidos que rebosan de vida acuática: esponjas, anémonas, peces comederos de colores, tiburones pequeños y enormes peces depredadores (incluyendo barracudas de aspecto aterrador). Estos arrecifes son destinos de buceo de fama mundial.

La isla más grande, Garden Key, contiene Fort Jefferson, una fortificación masiva del siglo XIX que fue construida en el transcurso de tres décadas, abandonada, dañada en sucesivos huracanes y finalmente rescatada y restaurada por el Servicio de Parques Nacionales. Caminar por los jardines cubiertos de maleza (y por los altos parapetos) es como retroceder en el tiempo, y las exhibiciones sobre historia militar y natural son de primera clase. Justo en alta mar, los arrecifes poco profundos son excelentes para bucear.

Desafortunadamente, llegar al Parque Nacional Dry Tortugas es muy caro. Una excursión de un día en el Yankee Freedom III, un servicio de ferry con base en Cayo Hueso, le devuelve $ 175 por adulto. Una estadía de una noche en Garden Key cuesta $ 20 más. Ambas tarifas incluyen la entrada al parque. En el lado positivo, el paquete Yankee Freedom incluye una excursión gratuita de esnórquel (con equipo). Y, en el viaje de ida y vuelta, no es raro ver delfines retozando a lo largo de la costa.

26. Parque Estatal Bahia Honda

Ubicado en Lower Keys, a unos 35 kilómetros de Key West (kilómetro 37), el Parque Estatal de Bahía Honda es un destino de visita obligada para las personas que aman los deportes acuáticos. Su sublime playa es ideal para nadar y ver el atardecer, y los campings comienzan en $ 36. La tarifa de admisión al parque es de $ 8 por vehículo o $ 2 por peatón.

Si desea quedarse y pagar un poco más, considere el kayak o el snorkeling. Las tarifas de alquiler de kayak comienzan en $ 12 por hora para solteros y $ 18 por hora para dobles, o $ 36 por medio día para solteros y $ 54 por medio día para dobles. Las excursiones de snorkel al cercano santuario marino nacional de Looe Key, un destino popular para los amantes del esnórquel, cuestan aproximadamente $ 30 para adultos (equipo de $ 8 extra por persona).

27. National Key Deer Wildlife Refuge

En muchas partes de los Estados Unidos, los ciervos son animales molestos. No ocurre lo mismo en los Cayos de Florida, donde una subpoblación distinta está severamente amenazada por la pérdida de su hábitat y, lamentablemente, por el exceso de velocidad de los automóviles. Situado en alrededor de 9, 200 acres en Big Pine Key, el Refugio de vida silvestre Key Deer es un hábitat crítico para estas criaturas únicas, así como otra flora y fauna nativa de los Cayos. Es gratis para visitar.

28. Curry Hammock State Park

Un refugio para windsurfistas, kitesurfers y navegantes tradicionales, Curry Hammock State Park protege un extenso tramo de costa entre Marathon y Big Pine Key. Los hábitats naturales incluyen abundantes lagunas y sofocantes manglares.

Hay un camping de 28 sitios aquí, con sitios de tiendas a partir de $ 36. La entrada al parque cuesta $ 5 por vehículo y $ 2 por peatón.

29. Refugio Nacional de Vida Silvestre Crocodile Lake

Si pasas suficiente tiempo en la Florida rural, eventualmente te encontrarás con un cocodrilo. Los cocodrilos, sin embargo, son mucho menos comunes.

Ubicado al norte de Key Largo, frente a Card Sound Road, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Crocodile Lake es uno de los mejores lugares del estado para ver al cocodrilo americano amenazado en su hábitat natural. Simplemente no te acerques demasiado: estas bestias pueden crecer más de 10 pies. Es gratis para visitar.

30. Parque estatal Long Key y área recreativa estatal

Bajamar en Long Key

Long Key State Park es un popular lugar para pescar y observar aves en el medio de los Cayos. Una vez que divisó un lujoso campamento privado de pesca, el área fue devastada por un huracán de 1935 y regresó a su estado natural. Ahora es sin duda el campamento más conocido en los Cayos, aunque (como en Curry Hammock y Bahia Honda) los sitios son caros, $ 36 y más para sitios de tiendas frente al mar.

Consejo profesional : antes de viajar a Key West, comuníquese con dos proveedores populares de cupones sociales: Groupon y Living Social. Ambos pueden indicarle ofertas de paquetes de último momento, descuentos y otras oportunidades para ahorrar en actividades, servicios y bienes que compraría de todos modos (o que estaba pensando en comprar) en Key West y sus alrededores.

De hecho, las empresas que usan cupones sociales con fines promocionales tienen más probabilidades de ser pequeñas entidades de propiedad independiente de las cuales el turista promedio podría no estar al tanto. Es una gran noticia para los viajeros que desean apoyar a las empresas locales en otra parte del país o del mundo.

No hay ningún costo para descargar las aplicaciones Groupon o Living Social, por lo que no hay un inconveniente real (y un montón de ventajas) para dar el salto. Personalmente prefiero Groupon, ya que ha sido mucho más relevante para mi experiencia cotidiana y mucho más prolífico en su negociación de acuerdos, pero ambos merecen una mirada.

Además, si aún no se ha suscrito a las notificaciones automáticas de Groupon o Living Social, y no le molesta recibir mensajes en su teléfono en horarios aleatorios, le recomiendo hacerlo antes de su viaje. Con los años, las notificaciones de cupones sociales me han ahorrado cientos de dólares en cosas por las que felizmente habría pagado el precio completo. En ciudades desconocidas, también son extremadamente útiles para colmar las lagunas en los itinerarios de viaje y para incursionar en actividades más costosas que, de lo contrario, podrían permanecer fuera del cómodo alcance presupuestario.

Cuándo visitar y qué llevar

La región de Florida Keys tiene un clima tropical con distintas estaciones húmedas y secas. La humedad es casi constante, particularmente fuera de los meses de invierno, y las temperaturas varían poco de mes a mes. La estación seca, que se extiende desde finales del otoño hasta mediados de la primavera, trae largos períodos de clima soleado salpicado por lluvias ocasionales y tormentas eléctricas. La estación húmeda se extiende desde mediados de la primavera hasta fines del otoño y trae lluvias más constantes y constantes, en algunos años, por lo menos una parte de casi todos los días.

La temporada de huracanes coincide aproximadamente con la estación húmeda y los picos en agosto y septiembre. Los huracanes y las tormentas tropicales rara vez golpean las Llaves directamente, pero su poder, sin embargo, debe tomarse en serio. Si desea evitar incluso la posibilidad externa de interrupción del viaje (y peligro para la vida y la integridad física) debido al mal tiempo, planifique su visita para el invierno o principios de la primavera, cuando la probabilidad estadística de actividad meteorológica tropical sea cercana a cero.

Comparado con ciudades del norte como Boston, Chicago y Minneapolis-St. Paul, las temperaturas de Key West muestran muy poca variación mes a mes. Dicho esto, el invierno es notablemente más suave, con humedad manejable y altas temperaturas en los años 60 y 70. En consecuencia, los meses de invierno y principios de primavera (particularmente en las vacaciones de primavera) comprenden la temporada alta. Las multitudes son más grandes y los precios son más altos durante este período.

Por el contrario, el verano es menos cómodo, con temperaturas que alcanzan los 80 y los 90, y una humedad persistentemente alta. Sin embargo, gracias a la moderación de la brisa del mar, las altas temperaturas hasta los 90 son extremadamente raras. Notablemente, las temperaturas bajo cero nunca se han registrado en Key West, y los lugareños consideran que las temperaturas por debajo de 65 grados son incómodamente frías.

Aquí hay una guía de embalaje básica para sus vacaciones asequibles en Florida Keys:

  • Ropa ligera y transpirable . Rara vez hace calor en Key West y Florida Keys. Por otro lado, rara vez es el clima de la chaqueta. La ropa ligera y bien ventilada, como camisas y vestidos de algodón, pantalones cortos y pantalones de lona, ​​y sandalias o chanclas funcionan bien aquí.
  • Protección solar y lluvia . El sol es fuerte durante todo el año en los Cayos. Si eres susceptible a las quemaduras solares, trae un sombrero de ala (como una gorra de béisbol), junto con un montón de protector solar (al menos SPF 30). Si está nadando o participando en actividades extenuantes, deberá volver a presentar una solicitud con frecuencia. Además, no se olvide de un impermeable ligero o poncho (y posiblemente un paraguas), incluso durante la temporada seca.
  • Traje de baño . Key West no es realmente conocida como una ciudad playera, pero está rodeada de agua, y muchos hoteles y posadas tienen piscinas, así que no olvide su bañador. Si planea hacer snorkel, considere traer su propio equipo, tanto para la comodidad como para ahorrar en costos potenciales de alquiler.
  • Equipo de hidratación . Si planeas pasar algún tiempo afuera en las llaves (¿y por qué otra cosa estarías aquí?), Trae una botella de agua rellenable o un sistema de hidratación del paquete (como un Camelbak). Recuerde beber mucha agua durante el ejercicio, incluso cuando no tenga sed.

Punto más al sur en los Estados Unidos continentales en Key West, Florida

Llegar a Cayo Hueso

La mayoría de los visitantes de Key West llegan a la isla en avión o en vehículo privado. Mi esposa y yo rentamos un auto en Miami y manejamos por Overseas Highway, una experiencia encantadora que me gustaría repetir pronto. Se trata de unas tres horas y media de Miami en un buen día de tráfico, pero el tiempo de conducción puede variar bastante dependiendo de la hora del día, la estación y los patrones de parada. Mi esposa y yo nos tomamos nuestro tiempo, deteniéndonos en varias áreas de estacionamiento para sacar fotos del impresionante paisaje y una vez para almorzar.

Si tienes prisa, también puedes volar al Aeropuerto Internacional de Key West (EYW). Cuatro aerolíneas tienen un servicio regular programado para EYW: Delta, United, American y Silver Airways, una aerolínea de bajo costo que sirve principalmente a Florida y las Bahamas. Las ciudades de destino incluyen Miami, Tampa, Orlando, Chicago, Atlanta, Charlotte y Newark. Las tarifas son generalmente más altas para EYW que para el Aeropuerto Internacional de Miami, en cualquier lugar del 50% al 100%, dependiendo de la temporada. Pero, cuando el tiempo es oro en una escapada de fin de semana rápida y sucia, la conveniencia de volar directamente a su destino final bien puede valer la pena el costo.

Cómo moverse por Key West y las llaves

La forma de moverse en los Cayos depende de cómo llegas, dónde planeas quedarte y qué planeas ver. El viaje típico incluye una combinación de opciones de transporte, que incluye caminar y andar en bicicleta, especialmente en Key West.

Vehículos personales

Si planea explorar más allá de Key West, es una buena idea alquilar un automóvil (o, si sus vacaciones en Keys son parte de un viaje por carretera más largo, use su propio automóvil). Aunque los taxis sí sirven a la longitud de los Cayos, los viajes largos entre islas pueden ser costosos. Del mismo modo, andar en bicicleta es mucho tiempo.

El estacionamiento es gratuito en la mayoría de los Cayos, incluido Key West. Sin embargo, encontrar una plaza de aparcamiento en Old Town Key West no siempre es fácil. Una vez que llegue a Key West, mire la situación del estacionamiento en el lugar donde se hospeda y busque un buen lugar. En la mayoría de los lugares, no hay restricciones de tiempo en el estacionamiento, y es permisible dejar su automóvil en la calle durante la noche.

Intente evitar conducir localmente en Key West, ya que no tiene la garantía de encontrar una plaza de aparcamiento adonde se dirige (o cuando regrese a su base de operaciones). Algunos hoteles tienen lotes pequeños para autoservicio solo para invitados que cobran por el estacionamiento nocturno (de $ 10 a $ 20 es típico). También hay un garaje municipal ubicado en el centro, llamado Old Town Garage, que cobra $ 3 por hora y $ 18 máximo por día.

Transporte público

Aunque Key West no es una metrópolis de ninguna manera, tiene un sistema de autobuses decente operado por Key West Transit. Varias rutas de autobuses locales sirven a las principales calles en Old Town y New Town, a menudo en frecuencias de 15 minutos o menos. Si te vas a quedar en New Town (donde los alojamientos son a menudo mucho más baratos) y quieres visitar Old Town sin andar en bicicleta o realizar una larga caminata, estos autobuses son muy útiles. También hay un servicio de transporte de larga distancia que conecta Key West con el resto de Lower Keys.

Las tarifas de un solo autobús son de $ 2 en Key West y de $ 4 en Lower Keys. Si planea realizar varios viajes, obtenga un pase de autobús de un día ($ 4 en Key West, $ 8 en Lower Keys) o de siete días ($ 8 en Key West, $ 25 en Lower Keys). Ambas opciones permiten viajes ilimitados.

Ciclismo

Los Cayos de Florida prácticamente no tienen topografía natural: el punto más alto en Key West, un cementerio, está a menos de 20 pies sobre el nivel del mar. Como tal, la región es ideal para el ciclismo de corta y larga distancia. Además, andar en bicicleta es una forma eficiente de ver, es más rápido que caminar y es más flexible que conducir o tomar el autobús.

Key West tiene un programa de bikesharing llamado Instabike. Sin embargo, es algo caro: $ 8 por hora, aproximadamente el doble de lo que cobran los sistemas de bicicletaje de la gran ciudad, o $ 25 por día. Después de un esfuerzo de expansión lento pero constante, Instabike cubre toda la isla.

Si desea tener acceso a todo Key West y más allá, o si desea viajar durante todo el día, considere alquilar una bicicleta a diario en una de las muchas tiendas de bicicletas de la ciudad. Los alquileres usualmente no están geográficamente limitados, y las tarifas son razonables, por ejemplo, WeCycle ofrece cruceros básicos (con cerraduras) por $ 10 a $ 15 por día.

Taxis y Rideshares

Los taxis son abundantes en Key West y partes de Lower Keys, aunque puede costar más de $ 30 por trayecto desde Old Town Key West a algunas de las islas periféricas. Dicho esto, dado que varias compañías de taxis operan en el área, los precios son competitivos: a $ 2.95 por la primera quinta milla y $ 0.70 por una quinta parte de allí en adelante, las tarifas de Key West Taxi son representativas. Sin embargo, tenga en cuenta que las tarifas están sujetas a cambios.

Después de una poderosa lucha contra los omnipresentes servicios de viaje compartido, el gobierno de la ciudad de Key West finalmente accedió en julio de 2017 y admitió a los conductores de Uber y Lyft en Southernmost City por primera vez desde principios de 2015. Los contratistas independientes que conducen aplicaciones de viaje ahora pueden hacerlo sin formal aprobación de la ciudad, un proceso engorroso que desterró efectivamente las aplicaciones de la isla. Si planeas visitar otras islas en el archipiélago, no te preocupes: los viajes compartidos son abundantes en Marathon, Key Largo y las comunidades más pequeñas de Keys también.

Un taxi rosa en Key West, foto de Joseph Sohm

Dónde alojarse en Key West

En Key West, nunca estás lejos de la acción. Aún así, la isla es lo suficientemente grande como para tener barrios y distritos distintos.

  • Old Town, Truman Avenue : Los bloques entre Key West Cemetery y Whitehead Street son relativamente tranquilos para los estándares de Key West. También son un poco más baratos que el centro de gravedad de la industria hotelera local, a lo largo de Eaton Street y la costa noroeste. Aún así, debe esperar pagar al menos $ 250 por noche por un amplio B & B aquí durante la temporada alta.
  • Old Town, Eaton Street : Eaton Street tiene aún más selección, cerca de dos docenas de hoteles en el tramo de 10 cuadras antes de Whitehead Street. Los precios son más o menos comparables: $ 250 y más por noche para los B & B de temporada alta, y más como $ 400 para los resorts de cuatro y cinco estrellas. Con una gran cantidad de arquitectura histórica en este tramo, no hay problema para encontrar auténticas excavaciones como el Hotel Marquesa, una posada bien conservada que data de la década de 1880. La mayoría de los hoteles en esta área tienen piscinas.
  • Old Town, Waterfront : Este es un distrito turístico resistente a fiestas con conocidas (algunas dirían notorias) vida nocturna. Si te gusta el todo incluido, encontrarás lo que estás buscando aquí. Las propiedades exclusivas como el Ocean Key Resort & Spa son destinos populares para la luna de miel.
  • Área del aeropuerto : El aeropuerto de Key West está cerca y con la poca gente que realmente no hay razón para quedarse cerca, pero el grupo de hoteles a lo largo de los bordes sur y oeste de la instalación vale la pena señalar. Espere pagar al menos $ 200 por noche aquí, no es exactamente una ganga junto a los distritos hoteleros más grandes del aeropuerto.
  • Área de Causeway : este es el primer vecindario al que ingresas al cruzar a Key West en la Ruta 1. El Key West Beachside Marriott Hotel es lo más destacado aquí, pero encontrarás un puñado de resorts locales y de marca para que se adapten a tu fantasía también. . Los excursionistas, tome nota: Estacionarse y conducir son más fáciles en este lado de la isla.

Palabra final

No es solo Uber y Lyft: Key West tiene una relación incómoda con toda la economía colaborativa. La ciudad ha tomado medidas enérgicas contra los propietarios de alquileres de vacaciones, incluidos los anfitriones de Airbnb, que no siguen sus normas de hospitalidad con precisión y pagan su parte justa de los impuestos a los hoteles, que representan una gran parte del presupuesto operativo municipal de Key West.

Si planea quedarse en Cayo Hueso en su viaje a Cayos de Florida, recuerde que es probable que termine en un hotel o posada tradicional (o, alternativamente, un campamento económico fuera de la ciudad), y que no podrá sacar su teléfono y llamar a un automóvil a pedido. Mírelo de esta manera: la casi ausencia de la economía colaborativa de Southernmost City es solo un ejemplo más de este abrazo nostálgico del pasado de la isla estrafalaria e informal.

¿Alguna vez has estado en los Cayos de Florida? ¿Qué actividades recomendarías?


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