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¿Qué es iTunes U? Cursos universitarios gratuitos de las principales universidades


No sé ustedes, pero soy un gran nervio de trivialidades. Supongo que eso viene de mi padre, que ha estado jugando trivialidades con sus amigos durante el tiempo que puedo recordar.

Debido a mi búsqueda de conocimiento, siempre estoy buscando maneras de educarme a mí mismo, ya sea a través de métodos tradicionales como ir a la universidad y leer libros o de maneras más aleatorias, como leer detenidamente el fondo de una caja de cereal en el desayuno. La educación formal es excelente para el aprendizaje convencional, especialmente si busca un empleo en uno de los mejores campos profesionales para el futuro, pero los programas y libros educativos (incluso los libros de texto universitarios usados) pueden ser muy caros.

Así que puedes imaginar mi emoción cuando descubrí iTunes U hace unos años. ¡Finalmente, una nueva forma de aprender gratis!

¿Qué es iTunes U?

iTunes U es un medio completamente gratuito a través de la aplicación iTunes de Apple, donde los colegios y universidades pueden ofrecer cursos sin cargo, a cualquiera que quiera tomarlos. También hay una nueva sección de iTunes U que se enfoca en la educación K-12, donde los departamentos de educación estatales o del condado brindan contenido tanto para estudiantes como para educadores. Actualmente, más de 800 facultades y universidades de todo el mundo brindan contenido a iTunes U para el aprendizaje postsecundario, y 15 estados de EE. UU. Ofrecen herramientas de aprendizaje K-12.

¿Como funciona?

iTunes U realmente no podría ser mucho más fácil de navegar. En primer lugar, todo lo que necesita hacer es descargar el programa Apple iTunes gratuito en su computadora (ya sea para PC o Mac). Seleccione iTunes U en la barra de herramientas en la parte superior de la página principal, y ya está. En la página principal, tiene la opción de examinar las selecciones por escuela, materia, más descarga o cursos dignos de mención. El contenido se entrega directamente a usted, ya sea que el curso sea una serie de conferencias, videos, archivos PDF o un libro completo. Después de descargar el contenido del curso, tiene el control completo para procesarlo como lo desee. Puedes elegir aprender a tu propio ritmo y decidir si usar tu computadora, iPad o iPod touch para asimilarlo todo.

Aquí hay una captura de pantalla de algunos de los cursos más descargados en iTunes U:

Ventajas de iTunes U

1. No hay un nuevo programa de computadora para aprender
Si alguna vez ha usado iTunes para descargar música, programas de televisión, películas, podcasts, aplicaciones, audiolibros o cualquier otra cosa, no tendrá una curva de aprendizaje. iTunes U funciona de manera muy similar a las otras secciones dentro de iTunes y es tan fácil de navegar. No tendrá que aprender a manejar un nuevo programa o aplicación que podría abarcar un nuevo curso propio.

2. Conocimiento libre
¿Quién puede discutir con la gran cantidad de ofertas de cientos de fuentes de confianza que actualmente están disponibles en iTunes U? No importa qué tema estés buscando, iTunes U probablemente lo ofrezca, o al menos sea comparable. No solo eso, sino que muchos de los cursos son extremadamente avanzados y difíciles, por lo que debería haber algo para todos. La mayoría de nosotros no tenemos la influencia para entrar en universidades a gran escala como Harvard, Yale o MIT. Pero con iTunes U, podemos acceder fácilmente a una buena parte de lo que estos estudiantes están aprendiendo en las aulas.

La matrícula universitaria es, desafortunadamente, una de las cosas que siempre aumentan en precio. Si bien deberías buscar ahorrar utilizando algo como el plan de ahorro universitario 529 y convertirte en más comercializable en el mercado de trabajo, el conocimiento real y las buenas habilidades laborales son los que marcarán la diferencia. Usar algo como iTunes U es una excelente manera de comenzar, especialmente si no puede permitirse asistir a una prestigiosa universidad. Recuerde, una educación es más valiosa que un título.

3. Complementar otros cursos
No puedo decirte cuántas veces estuve tomando un curso universitario en el que simplemente no me conecté con el profesor. En casos como este, iTunes U puede tener cursos similares a los que puede tomar en una universidad o colegio tradicional. Al recibir contenido a través de un medio diferente, es posible que pueda comprender el material mucho mejor y así obtener mejores calificaciones en los exámenes. El año pasado, estaba tomando un curso de matemáticas con el que tuve problemas. Luego encontré un curso similar ofrecido por Khan University en iTunesU que me ayudó a comprender los conceptos necesarios para sobresalir en el curso.

Desventajas de iTunes U

1. Sin títulos o créditos
El mayor inconveniente de iTunes U es que no importa cuántos cursos elijas probar, las escuelas participantes no ofrecen ningún crédito para obtener un título. Puede acceder directamente a la información dentro de los cursos, pero no es probable que los colegios y universidades ofrezcan sus títulos y horas de crédito sin cargo pronto. Después de todo, es lo que los mantiene en el negocio.

No me sorprendería ver que iTunes U algún día ofrezca títulos o créditos en nombre de las escuelas participantes, pero hay muchos puntos débiles que deben ser respondidos antes de que algo así pueda ocurrir de manera realista.

2. Sin oportunidades de colaboración
A diferencia de las escuelas convencionales y los programas acreditados en línea, iTunes U no ofrece foros de discusión u otras formas para que los estudiantes se comuniquen entre sí. De acuerdo, no hay proyectos o tareas para los que sea necesaria la colaboración, pero todavía hay muchos cursos donde esta característica sería útil. Por ejemplo, los estudiantes se beneficiarían enormemente si hubiera un simple panel de discusión disponible para cursos de historia o comunicaciones. Después de todo, una gran parte del aprendizaje proviene de realmente hacer y trabajar con otros.

3. El contenido no es fácilmente compartible
Si opera su propio sitio web, o desea compartir contenido educativo en su blog o en sitios sociales como Facebook y Twitter, no tiene suerte. Todas las URL que usa iTunes U son difíciles de incorporar en otros sitios web.

Palabra final

Soy un gran defensor de iTunes U y todo lo que ofrece. Siento que los pros superan fácilmente a los contras para lo que la mayoría de la gente lo usaría, incluido yo mismo. Si bien no es perfecto, Apple ha diseñado una interfaz innovadora y fácil de usar para que personas de todo el mundo puedan experimentar el aprendizaje superior sin costo alguno. Si todavía tiene que darle una prueba, definitivamente pruébela. Es 100% gratis, por lo que no tiene nada que perder más que unos minutos de su tiempo. Quién sabe, tal vez encuentres una nueva pasión en el proceso.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre iTunes U? ¿Has pasado por alguno de los cursos incluidos?


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