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Guía de compra de teléfonos celulares: operadores, características y especificaciones de contratos


Elegir el mejor teléfono celular es, en gran medida, una cuestión de preferencia personal. Por supuesto, necesita un teléfono que realice las tareas que desea, pero hay muchos teléfonos con capacidades muy similares. Más importante aún, debe elegir un proveedor antes de decidir que necesita un iPhone o un Blackberry. Y dado que las características varían entre los operadores, como la duración del contrato y la tecnología disponible, es crucial determinar primero sus necesidades.

Elija su proveedor

Hay dos sistemas de red que los operadores de telefonía móvil usan para brindarle la capacidad de llamar a sus amigos, navegar por Internet y jugar Angry Birds: acceso múltiple por división de código (CDMA) y sistema global para comunicaciones móviles (GSM). Aunque ambas tecnologías permiten a los usuarios hacer llamadas y transmitir datos, lo hacen de diferentes maneras, que es lo que prohíbe a los teléfonos Sprint trabajar con el servicio de AT & T, por ejemplo, y viceversa.

Los principales operadores de EE. UU. Incluyen:

  • Verizon Wireless
  • AT & T Mobility
  • Sprint Nextel
  • T-Mobile USA

Hay muchos otros operadores disponibles además de estos cuatro proveedores. Los operadores más pequeños, como MetroPCS y US Cellular, pueden ser soluciones viables si está buscando una nueva empresa para trabajar. Actualmente, AT & T y T-Mobile usan GSM, mientras que Sprint, Verizon y muchas operadoras más pequeñas (incluidas MetroPCS y US Cellular) usan CDMA.

La consideración principal al elegir un proveedor, que no sea el precio y la selección de dispositivos portátiles, es la cobertura. En términos generales, la cobertura CDMA es muy fuerte en los Estados Unidos, especialmente en áreas rurales, pero GSM es el gigante cuando se trata de ser un trotamundos, especialmente en Europa. La otra ventaja de los teléfonos GSM es que usan tecnología de tarjeta SIM, que le permite cambiar de teléfono con mayor facilidad.

Con eso en mente, si tiene un cronograma cargado de viajes, o si simplemente disfruta actualizando los teléfonos con frecuencia, puede considerar quedarse con un operador de red GSM. Sin embargo, si planea permanecer dentro de los Estados Unidos o vivir en un área rural, CDMA es una gran opción.

Si planea realizar algún viaje internacional moderado, es posible que desee investigar la posibilidad de adquirir un teléfono CDMA que tenga capacidades GSM. Estos son pocos y distantes, pero existen.

Elige un teléfono celular

Los teléfonos varían ampliamente, desde los que son ricos en funciones, hasta los modelos simples y básicos. En última instancia, el teléfono que elija se reduce a qué teléfono ofrecerá la mejor combinación de funciones, rendimiento y diseño para sus necesidades.

Funciones importantes del teléfono celular para considerar

1. Funciones del organizador
Incluso algunos de los teléfonos celulares más básicos ofrecen algún tipo de organizador. En muchos teléfonos, esto consiste en un calendario, despertador, cronómetro y calculadora. Los teléfonos de gama alta a menudo incluyen más opciones, como la capacidad de sincronizar con su calendario de Outlook y listas de contactos, así como la configuración de citas por voz. Otros modelos incluso pueden ofrecer aplicaciones tales como una brújula o un termómetro.

2. Funciones de llamada
Algunos dispositivos portátiles tienen un límite en la cantidad de contactos que puede agregar, mientras que otros le permiten agregar tantos como desee, e incluso pueden realizar llamadas basadas en comandos hablados. Si necesita un altavoz, considere la posibilidad de obtener un altavoz de dúplex completo, lo que permite que ambas partes hablen simultáneamente. También debería considerar acoplar esta tecnología con micrófonos duales para que pueda amortiguar el ruido de fondo mediante la tecnología activa de cancelación de ruido.

3. Navegador web
Los teléfonos habilitados para la web le permiten navegar por Internet de forma inalámbrica; algunos lo hacen utilizando los puntos de conexión WiFi, mientras que otros dependen del uso de la red del proveedor. Tenga en cuenta que, si bien muchos sitios web usan tecnología que les permite mostrarse correctamente en un dispositivo móvil, otros no. Los teléfonos inteligentes de gama alta más grandes eliminan esta limitación al ofrecer a los usuarios la capacidad de navegar utilizando la tecnología HTML completa. Además, algunos teléfonos se pueden habilitar como un punto de acceso inalámbrico, por lo que puede conectar su computadora portátil y obtener una señal de red inalámbrica en cualquier lugar que reciba una señal de teléfono celular. Sin embargo, la mayoría de los operadores cobran una prima por este servicio.

4. Mensajería y correo electrónico
La mensajería toma muchas formas: puede enviar mensajes de texto, enviar imágenes, enviar y recibir correos electrónicos, e incluso chatear mediante servicios como AOL y Gmail. La mayoría de los teléfonos pueden enviar mensajes de texto y enviar imágenes básicas, pero si es importante tener acceso al correo electrónico, puede optar por un teléfono inteligente de gama más alta. Estos teléfonos se pueden sincronizar fácilmente con una amplia gama de servidores web para llevar sus correos electrónicos a su dispositivo inalámbrico. Recuerde, sin embargo, que los mensajes le costarán un bote a menos que vincule un plan de datos en su plan de servicio de telefonía celular.

5. Cámara y Video Recorder
Tener una cámara de alta resolución integrada en su teléfono celular solía ser un lujo, pero ahora es un lugar común. Algunos modelos aún tienen resolución VGA de bajo grado, pero la mayoría de las cámaras de teléfono ahora tienen una resolución de tres megapíxeles o más, lo que ofrece una buena calidad. Entonces, en lugar de preocuparse por encontrar un teléfono que integre una cámara, debe determinar si necesita extras, como detección de rostros, modos panorámicos, capacidades de zoom y flash.

6. Memoria
Para los modelos básicos, la capacidad de la memoria interna realmente no es muy importante, pero para los teléfonos inteligentes multimedia, la capacidad de memoria es el alma de su rendimiento. Para obtener la mejor experiencia con un teléfono multimedia, asegúrese de que su teléfono tenga suficiente espacio de almacenamiento. Tener memoria expandible a través de una tarjeta de memoria externa es ideal.

7. Push-to-Talk
Este es un servicio tipo walkie-talkie que le permite conectarse inmediatamente con individuos o llamar a grupos sin usar los minutos asignados, lo que es especialmente útil para los usuarios comerciales que necesitan contacto instantáneo con sus colegas. Muchos operadores aún no ofrecen esta función, pero si es importante para usted, asegúrese de seleccionar un operador que ofrezca el servicio, así como un teléfono compatible.

8. Bluetooth
Esta función le permite conectar su teléfono a una gran cantidad de dispositivos inalámbricos, como auriculares, el sistema estéreo de su automóvil y más a través de ondas de radio de baja frecuencia. Muchos teléfonos habilitados con Bluetooth también permiten intercambiar datos con otros dispositivos habilitados para Bluetooth sin usar minutos o asignaciones de datos en su plan de servicio.

9. Opciones multimedia
Uso mi teléfono celular para administrar mis correos electrónicos, enviar mensajes de texto y hacer llamadas. Pero también lo uso para administrar mi biblioteca de música, ver televisión en vivo y publicar actualizaciones de Facebook. Para hacer eso, necesito un dispositivo multimedia. Los operadores ofrecen muchas opciones multimedia diferentes, algunas cuestan más que otras, así que si hay una solución que necesita, no dude en preguntar.

10. Aplicaciones y juegos
Aunque casi todos los teléfonos celulares admiten juegos, no todos los modelos vienen con juegos integrados en su sistema operativo. Si un teléfono no viene con juegos, tendrá que comprarlos por unos dólares cada uno, y su selección variará de acuerdo con el software del operador y del teléfono. El GPS con servicios direccionales es otra característica cada vez más popular: algunos teléfonos integran esta característica, mientras que otros requieren que descargue una aplicación de terceros. En cualquier caso, necesita un teléfono compatible con multimedia para utilizar el GPS.

Revise el contrato

Antes de firmar en la línea de puntos, verifique dos veces el contrato y asegúrese de comprender todas las disposiciones del servicio que recibirá.

  • Determine si su proveedor le permite un período de gracia para "probar" el servicio y verificar la duración de su contrato, así como si se renueva automáticamente y cuándo.
  • Comprenda cuántos minutos incluye su plan de servicio, y cuándo se miden los minutos. Además, sepa cuándo comienzan y terminan sus minutos ilimitados (generalmente en noches y fines de semana) para evitar excesos.
  • Pídale a su proveedor que aclare qué extras están incluidos en su plan y cuáles se le cobrarán, como activación, llamadas internacionales, excedentes y llamadas de información 411. Además, asegúrese de preguntar si su proveedor cobra por roaming.
  • Si los mensajes de texto y otros servicios de datos son esenciales, asegúrese de que su plan incluya un paquete de datos. De lo contrario, se le cobrará por uso, lo que puede ser extremadamente costoso.

Cómo obtener la mejor oferta en un teléfono

Los teléfonos celulares generalmente no son baratos, pero si planifica cuidadosamente, puede obtener la mejor oferta disponible.

1. Buscar descuentos con el operador
Ser un nuevo cliente le permite obtener las mejores ofertas en teléfonos a través de nuevos planes de descuento para clientes. Sin embargo, si usted es un cliente actual, pregúntele a su proveedor si hay alguna oferta disponible si desea actualizar su teléfono o cambiar su plan y averiguar con qué frecuencia puede hacerlo. Esto es importante, ya que los operadores a menudo limitan la cantidad de veces que puede recibir un reembolso por la compra de un teléfono nuevo.

Además, recuerde que algunos operadores cobran una tarifa de actualización incluso si es elegible para un reembolso, y la mayoría de los reembolsos no cubren el costo total de un dispositivo habilitado para multimedia. Si bien no tiene que comprar un teléfono que viene con reembolsos (hacerlo significará un nuevo contrato), puede resultar en menos gastos a largo plazo.

2. Buscar descuentos con minoristas de terceros
Cuando busque una oferta en su nuevo teléfono, no se limite a comprar en los puntos de venta del proveedor. Puede comprar teléfonos para casi cualquier operador de minoristas como RadioShack, Best Buy y Walmart, así como también teléfonos que no están afiliados a ningún operador de ningún tipo. Seguir esta ruta puede ofrecer un par de ventajas: no solo los precios pueden ser más asequibles, sino que también puede encontrar modelos que no vende un proveedor. Solo asegúrese de que su proveedor soporte el teléfono que desea.

3. Verifique con los sitios de equipos usados ​​el equipo con descuento
Sitios como eBay y Craigslist pueden ser un gran recurso para teléfonos celulares usados ​​con suavidad, pero tenga en cuenta que si hay un saldo pendiente relacionado con el número, el operador no activará el teléfono. Y siempre corres el riesgo de que el teléfono que compras simplemente no funcione.

4. Considere comprar una garantía extendida
Si es propenso a perder su teléfono, tenga en cuenta una garantía extendida de un proveedor como SquareTrade en caso de pérdida, robo o daño de su teléfono. Algunos transportistas también ofrecen servicios de asistencia en carretera en caso de que necesite ayuda mientras conduce.

5. Omita el seguro
En la mayoría de los casos, los operadores de telefonía celular no solo le cobran una prima mensual para suscribirse a su plan de seguro de teléfono celular, sino que también lo someten a un deducible que debe pagar cuando ejerza su opción de obtener un nuevo teléfono. Aunque comprar un nuevo teléfono puede ser costoso, las estadísticas han demostrado que comprar en la cobertura de seguro de su proveedor suele ser más costoso a largo plazo. Omita este programa y coloque el monto de la prima mensual en una cuenta de ahorros en caso de que deba comprar un teléfono nuevo.

Palabra final

Aunque cada vez es más raro, algunos operadores regionales más pequeños pueden cobrar por roaming. El roaming nacional se ha convertido en la norma, pero no lo dé por sentado y asegúrese de verificar su contrato. También puede considerar planes compartidos o familiares, que le permiten inscribirse en una cuenta maestra y compartir sus minutos en cualquier momento y la asignación de datos con su familia o amigos con líneas adicionales. Los planes prepagos también pueden valer la pena: de esta manera, puede evitar la necesidad de firmar un contrato, y puede cambiar de proveedor tan pronto como expire su período de servicio prepago.

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