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¿Vale la pena las cajas de suscripción mensual? - Costos, pros y contras


En estos días, puede obtener casi cualquier cosa en un cuadro de suscripción mensual. Desde cajas de muestras de belleza hasta servicios de entrega de comidas, estas compañías entregarán una nueva selección de productos en su puerta, mes tras mes, por una tarifa mensual fija. A la gente le encantan los buzones de suscripción para su conveniencia y la emoción de recibir un paquete sorpresa cada mes. Y con precios tan bajos como $ 10 al mes, pueden verse como un trato inmejorable.

Sin embargo, incluso $ 10 no es una ganga si lo gastas en cosas que normalmente no querrías comprar, o cosas que podrías conseguir por menos en una tienda. Entonces, antes de subirse al carro de la caja de suscripción, vale la pena echar un vistazo más de cerca a lo que estos servicios realmente tienen que ofrecer, lo que cuestan y cuáles son sus capturas ocultas.

Tipos de cajas de suscripción

La caja de suscripción nació en 2010 con el lanzamiento de Birchbox, una caja de muestra de belleza de $ 10 al mes. Desde entonces, este modelo de negocio se ha extendido a casi todos los tipos de productos que puede comprar. De hecho, ahora hay miles de diferentes tipos de cajas de suscripciones. Estos son algunos de los tipos más comunes y los servicios más populares para cada uno.

Belleza y Aseo

La idea de la caja de suscripción comenzó con cajas de belleza, y este sigue siendo uno de los tipos más comunes. Estas son algunas de las mejores opciones en esta categoría:

  • Birchbox . Esta es la caja que lo inició todo, y sigue siendo uno de los más populares, con más de un millón de suscriptores. Por $ 10 por mes o $ 110 por año, ofrece una variedad de cinco muestras de belleza, todas especialmente elegidas para satisfacer sus gustos particulares. Los artículos incluyen lápiz labial, máscara, crema para la piel, champú seco y fragancia, todos de marcas de alta gama. Si le gustan los ejemplos en su caja mensual, puede solicitar versiones de tamaño completo desde el sitio web de Birchbox. Birchbox ahora también ofrece una caja de aseo masculina, con productos como gel para el cabello, desodorante y aceite de barba.
  • GlossyBox . GlossyBox es un servicio más costoso que Birchbox, con tarifas mensuales que oscilan entre $ 17.50 y $ 21 dependiendo de la duración de su contrato. Sin embargo, le da más por su dinero, proporcionando muestras y productos de tamaño completo de marcas de moda. Consumerist informa que cuando su publicación hermana, la revista ShopSmart, probó la caja, incluía una barra de labios de tamaño completo que hubiera costado $ 20 por sí misma. A diferencia de Birchbox, este servicio generalmente envía los mismos artículos a todos sus suscriptores cada mes.
  • Julep . La caja mensual Julep tiene un enfoque en el esmalte de uñas, aunque también incluye otros artículos de belleza. A diferencia de muchos servicios, Julep ofrece a los usuarios la opción de obtener una vista previa de las selecciones del mes y seleccionar los elementos específicos que desean. El servicio tiene dos niveles: My Maven, que ofrece productos por valor de $ 40 por $ 25 al mes, y Maven Luxe, que entrega al menos $ 60 en productos por $ 40 por mes. Puede ahorrar $ 5 por mes en cualquiera de los servicios registrándose para una suscripción de tres meses.
  • GoodBeing . Anteriormente conocido como Goodebox, este servicio se centra en productos ecológicos y ecológicos. Ofrece una selección de suscripciones: una caja de belleza que contiene maquillaje y otros productos de belleza, y una caja de "estilo de vida" que agrega elementos de bienestar como protector solar, suplementos y productos para el hogar. Ambas cajas están disponibles en un tamaño mini de $ 10 por mes con solo dos artículos, o un tamaño estándar de $ 25 por mes con cuatro o cinco elementos de diferentes tamaños. Si elige el tamaño estándar, puede seleccionar personalmente uno o dos de los artículos que recibe cada mes. Puede ahorrar algunos dólares de la tarifa mensual registrándose con seis meses de anticipación.
  • Dollar Shave Club . Las cajas de aseo de suscripciones no son solo para mujeres. Dollar Shave Club es un servicio mensual que ofrece cartuchos de afeitar de alta calidad tanto para hombres como para mujeres. Las opciones van desde una afeitadora de dos cuchillas por $ 3 por mes hasta un modelo de seis cuchillas por $ 9. Si no le gusta el blade que está utilizando, puede cambiar los niveles de membresía en cualquier momento. Cuando te unes por primera vez, obtienes un mango para ir con tu cartucho de elección y una selección de productos de aseo de tamaño de muestra, como "mantequilla de afeitar"; si te gustan, puedes agregar una versión de tamaño completo a tu entrega mensual.

Ropa y accesorios

En estos días, las cajas de suscripción pueden hacer más que prepararlo: pueden vestirse de pies a cabeza. La suscripción de ropa más conocida es Stitch Fix . Este servicio de compras es un poco diferente de otras cajas de suscripción. Por $ 20 al mes, obtienes una caja con cinco artículos: ropa, zapatos y accesorios, elegidos solo para ti según tus preferencias de estilo. Sin embargo, si desea conservar los artículos, debe pagarlos por separado.

Stitch Fix ofrece cajas para hombres y mujeres de marcas reconocidas y nuevas como Joie, Citizens for Humanity, Original Penguin y Converse. Los artículos cuestan un promedio de $ 55 cada uno, y los $ 20 "tarifa de estilo" se deducen del costo. Si elige conservar los cinco artículos, obtendrá un descuento del 25% en el lote. De lo contrario, puede devolver los que no desea en un sobre prepago.

Otro servicio de suscripción de ropa, Nice Laundry, se centra específicamente en los calcetines. Cada tres meses, le envía seis pares de calcetines de vestir, especialmente elegidos para usted. Cada envío trimestral tiene pesos y estilos de calcetines apropiados para la temporada. Los calcetines solo están disponibles en un tamaño, que se adaptará a la mayoría de los hombres, así como a las mujeres con los pies más grandes. Cuesta $ 49 por un envío trimestral, o $ 99 por un año completo.

Mascotas

Las cajas de suscripción no son solo para humanos. También puede obtener entregas mensuales de golosinas para sus amigos peludos. La caja más conocida de este tipo es BarkBox, que contiene juguetes, golosinas y masticadores para perros.

Cada BarkBox contiene cuatro o cinco elementos, que nunca son los mismos de mes a mes. Cuando te registras, ingresas el peso de tu perro para obtener artículos que tengan el tamaño adecuado para tu perrito; puede escalar hacia arriba o hacia abajo en cualquier momento. Y si hay un artículo que a su cachorro no le gusta, puede cambiarlo sin cargo (hasta un artículo por mes). El servicio cuesta $ 29 por mes, con un descuento para suscripciones de 6 o 12 meses.

Para las personas con gatos, está KitNipBox, que ofrece una variedad mensual de juguetes para gatos, golosinas y otros accesorios. La suscripción básica cuesta $ 19.99 por mes e incluye cuatro artículos; la suscripción a varios gatos proporciona seis artículos por $ 29.99. Una parte de esta tarifa mensual se destina a refugios, rescates y otras organizaciones benéficas que ayudan a los gatos necesitados.

Comida

Una variante relativamente nueva de la caja de suscripción es el servicio de entrega de comida. El más conocido de estos es Blue Apron, que envía una caja refrigerada todas las semanas que contiene recetas y todos los ingredientes que necesita para hacerlas. Todos los ingredientes están divididos en porciones para reducir el tiempo de preparación, para que pueda cocinar una comida completa en aproximadamente media hora.

Blue Apron ofrece suscripciones en diferentes niveles, con dos a cuatro comidas por semana para dos o cuatro personas. Los precios oscilan entre $ 48 y $ 140 por semana, lo que equivale a entre $ 9 y $ 25 por persona por comida. Esto es menos que la mayoría de las comidas de restaurante, pero más de lo que pagaría por cocinar en casa si hiciera sus propias compras.

Además de las comidas, hay cajas de suscripción para tipos específicos de alimentos. Por ejemplo, UrthBox ofrece bocadillos saludables cada mes, junto con algunos extras como suplementos y productos de cuidado personal. Los precios oscilan entre $ 20 al mes por una mini caja de seis artículos y $ 50 por una caja grande con 25 a 30 artículos. También hay servicios de suscripción para alimentos veganos y sin gluten, vino, cerveza, café e incluso salsa picante.

Entretenimiento

Varias cajas de regalo ofrecen entretenimiento de un tipo u otro. Por ejemplo, Book of the Month entrega un nuevo libro de tapa dura cada mes por $ 14.99. Puede elegir su libro de una de las cinco selecciones mensuales u omitir un mes si no le gusta ninguno de ellos.

Otros servicios ofrecen libros para audiencias más específicas. Por ejemplo, Comic Bento envía un surtido mensual de novelas gráficas con un valor de portada de al menos $ 50 por $ 25. OwlCrate es una caja temática mensual que contiene una novela para adultos jóvenes y varios artículos relacionados, como bolígrafos, pulseras y bobbleheads por $ 29.99 más gastos de envío. OwlCrate Jr. ofrece el mismo servicio para preadolescentes, con suscripciones desde $ 27.99 al mes más envío.

Hablando de niños, también puedes obtener cajas de suscripción con juguetes educativos o proyectos para niños. KiwiCo incluye una revista mensual y un proyecto creativo apropiado para su edad, junto con los materiales necesarios para completarlo. Hay suscripciones para todos los grupos de edad, desde niños pequeños hasta adolescentes, y puede elegir entre cuadros con temas de arte o de ciencia para niños mayores. Todas las cajas cuestan $ 19.95 por mes, con un descuento si se compromete a una suscripción de 6 meses o 12 meses.

Otras cajas para divertirse atienden más a los adultos. Por ejemplo, Loot Crate es una caja de suscripción mensual de $ 16 "para geeks y jugadores" que contiene un surtido temático de camisetas, calcomanías, estatuillas y más. Y Spicy Subscriptions es estrictamente solo para adultos, y ofrece una selección mensual de productos atractivos como aceites de masaje, velas y juguetes para adultos por $ 34.95.

Ventajas de las cajas de suscripción

Para la mayoría de las personas, la gran ventaja de las cajas de suscripción es el factor de diversión. Los expertos que hablaron con LearnVest sobre la psicología detrás de las cajas de suscripción dicen que las personas disfrutan el suspenso de esperar cada mes y preguntarse qué contendrá. Como explica la experta en adicciones Amanda Dorman: "Esperar esa caja cada mes, sin saber qué es, pero saber que viene, crea una descarga de adrenalina". Es como recibir un regalo de cumpleaños todos los meses.

Otras ventajas de los cuadros de suscripción incluyen:

  1. Artículos elegidos a medida . Con muchos casilleros de suscripción, los artículos que recibe cada mes se eligen especialmente para usted, según sus necesidades y preferencias particulares. Esto puede ser una gran ventaja para las personas que tienen problemas para encontrar lo que les gusta en las tiendas, o que simplemente no disfrutan de las compras. Y para muchas personas, saber que los artículos fueron elegidos solo para ellos aumenta la emoción de abrir una nueva caja. Según Dorman, obtener estos artículos "seleccionados a dedo" aumenta la autoestima de la gente y "los hace sentir únicos".
  2. Conveniencia . Tener artículos entregados automáticamente cada mes puede ahorrar tiempo de compra. Por ejemplo, LearnVest cita a una suscriptora llamada Lindsay Karr, que es maestra y también madre de un bebé de seis meses. Utiliza el servicio Subscribe & Save de Amazon para obtener alimentos para bebés, papel higiénico y otros artículos para el hogar en un horario mensual. De esta forma, no tiene que perder tiempo en su apretada agenda por "correr por la ciudad de tienda en tienda".
  3. Ahorro potencial . El hecho de que le envíen obsequios en una caja de suscripción a menudo es más barato que comprar cada uno de esos artículos por separado. Karr dice que su servicio de suscripción le da un 5% de descuento en todos los artículos que ha enviado desde Amazon. Otros servicios de suscripción ofrecen ahorros aún mayores. Por ejemplo, GlossyBox dice que su caja de octubre de 2017 contenía $ 69 en artículos de belleza por alrededor de $ 20, y Loot Crate promete al menos $ 45 en alegría de la cultura nerd por $ 16.

Desventajas de las cajas de suscripción

La compra por suscripción también tiene algunos inconvenientes importantes. El más obvio es que, con la mayoría de los servicios, no puede elegir los artículos que recibe. Tienes la emoción de esperar un paquete sorpresa, pero cuando lo abres, la sorpresa no siempre es agradable. Podrías encontrarte atascado con un montón de cosas que realmente no quieres, y no con las cosas que necesitas.

Esto, a su vez, puede cancelar la conveniencia de los envíos mensuales. Por ejemplo, si su caja de aseo mensual le envía protector solar, pero lo que realmente necesita es desodorante, debe ir a la tienda para obtenerlo. No ahorra tiempo de compra y tiene que pagar por el desodorante además de lo que ya pagó por su suscripción.

Otros problemas con los servicios de suscripción incluyen:

  1. Sobrecompra . Si bien un cuadro de suscripción generalmente cuesta menos que comprar todos los artículos en él por separado, hay muchas posibilidades de que no compre todos esos artículos si no vienen en su caja. Por ejemplo, una suscripción a BarkBox de $ 29 al mes equivale a $ 350 por año. Lo más probable es que sea mucho más de lo que normalmente gastaría solo en juguetes y golosinas. A largo plazo, podría aumentar significativamente el costo de poseer un perro.
  2. Valor poco claro . Normalmente, cuando compra un producto, puede ver todas las opciones y comparar sus precios para ver cuál es la mejor oferta. Pero con un servicio de caja de suscripción, obtienes una variedad diferente de productos cada mes, y ni siquiera sabes lo que van a ser. Eso hace que sea mucho más difícil determinar si su caja realmente vale lo que está pagando por ella.
  3. Problemas con las devoluciones . Algunos servicios de suscripción, como Stitch Fix, le permiten devolver o cambiar elementos que no desea. Sin embargo, no siempre es fácil de hacer, y muchas personas simplemente no se molestan. El experto en consumo Mitchell McCall, hablando con LearnVest, dice que es mucho más probable que las personas dejen algo en el estante de la tienda que devolver un artículo que ya recibieron, incluso si saben que no lo usarán.
  4. Dificultad para dejar de fumar En teoría, puede cancelar un cuadro de suscripción en cualquier momento. Sin embargo, no siempre es fácil de hacer. McCall dice que la molestia de cancelar es a menudo suficiente para hacer que las personas se aferren a un servicio, incluso después de que hayan perdido interés en él. Lo compara con una membresía de gimnasio que ya no usa: siempre que la tarifa sea lo suficientemente baja como para que parezca un buen negocio, no valdrá la pena cancelar el servicio.

Cómo determinar si un cuadro de suscripción es un buen negocio

Con una gran variedad de cajas de suscripción, es imposible decir que siempre son un buen negocio, o que nunca lo son. Tienes que mirar un cuadro específico, sus contenidos, reglas y costo, para decidir si es una buena opción para ti.

Aquí hay algunas preguntas que puede hacer para ayudarlo a tomar una decisión:

  • ¿Estos artículos puedes usar? Lo más importante que debe saber antes de registrarse para obtener una caja mensual es si usará todo lo que contiene. Con algunos servicios, como Dollar Shave Club, es fácil de decir, porque usted sabe exactamente lo que obtendrá cada mes. Pero con otros, no puede estar seguro de qué esperar. Sin embargo, puede obtener una muy buena idea revisando las revisiones en línea para averiguar qué elementos ha tenido la caja durante los últimos meses antes de dar el paso.
  • ¿Cómo se compara el costo con el minorista? Una vez que sepa qué hay en un cuadro típico, puede verificar los precios de esos artículos en sitios minoristas como Amazon. Al sumarlos, puede averiguar el valor del contenido de la caja y compararlo con el precio de la suscripción. No olvide tener en cuenta el costo de envío, si hay alguno.
  • ¿Es más de lo que necesitas? Una caja no es una buena opción si te va a tentar a comprar más de un artículo de lo que normalmente querrías. Incluso si el costo por artículo es bueno, es probable que sea más de lo que gastaría en comprar solo un artículo cada mes. Además, estarás abarrotando tu casa con más calcetines, juguetes para gatos o botellas de esmalte de uñas de las que puedes usar.
  • ¿Cuánto control tienes? Algunos servicios de suscripción envían la misma caja mensual a cada suscriptor. Otros, como Stitch Fix, adaptan los contenidos a sus gustos personales en función de un cuestionario que completa cuando se registra. Algunos, como Julep, le permiten obtener una vista previa de la caja de cada mes antes de que se envíe y omitir ese mes si no lo desea, o incluso elegir personalmente algunos o todos los artículos que recibe. Esto significa que nunca tendrá que gastar dinero en un artículo que no quiere, pero a la baja, su caja mensual no será una sorpresa especial.
  • ¿Cuál es la política de devolución? Con muchos servicios, estás atrapado con lo que obtienes en tu caja mensual. Otros te permiten devolver artículos que no quieres, pero no siempre es fácil. Antes de firmar un contrato, verifíquelo para saber cuánto tiempo tiene para devolver los artículos, cuántos artículos puede devolver y si tiene que pagar los costos de envío de devolución.
  • ¿Qué tan difícil es cancelar? Si no está seguro de si una caja es un buen negocio para usted, puede planear probarlo durante un mes y luego decidir. Liz Corry de My Subscription Addiction, hablando con RetailMeNot, dice que casi todas las cajas de suscripción ofrecen un plan de suscripción de mes a mes. Sin embargo, cancelar su suscripción puede ser complicado. Algunos servicios, como Birchbox, le permiten cancelar su suscripción en línea; otros, como Julep, requieren una llamada telefónica al servicio al cliente. Además, muchos sitios están configurados para renovar automáticamente su contrato cada vez que caduque, a menos que llame a tiempo para cancelarlo.
  • ¿Realmente puede permitirse? Aunque los cuadros de suscripción pueden contener elementos útiles, la mayoría de ellos son claramente deseos en lugar de necesidades. Incluso si una caja tiene un buen valor, no vale la pena comprarla si no tiene espacio en su presupuesto. La planificadora financiera Katie Colman, hablando con LearnVest, dice que está bien desperdiciar una caja mensual de golosinas solo "siempre y cuando cumpla con todas sus otras obligaciones financieras y no esté afectando su capacidad de cumplir sus objetivos".

Palabra final

Hay formas de obtener algunos de los beneficios de las cajas de suscripción sin tener que comprometerse con un servicio mensual. Por ejemplo, si lo que te gusta de ellos es tener productos especialmente elegidos para tu estilo, podrías unirte a un programa de lealtad como Sephora's Beauty Insider. Este programa lo recompensa por comprar en la tienda con productos adicionales adaptados a sus gustos.

Por otro lado, si lo que más le gusta de su caja de suscripción es obtener un regalo especial cada mes, puede darse la misma experiencia creando una categoría en su presupuesto personal para "dinero loco". Esta es una suma de dinero en efectivo, que no tiene que ser grande, puede gastar en lo que desee. Te permite regalarte algo especial cada mes, y como lo eliges tú mismo, puedes estar seguro de que es algo que realmente usarás.

¿Alguna vez se suscribió a un cuadro de suscripción mensual? ¿Pensaste que valía la pena el dinero?


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