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Revisando la revisión de la influencia: vea cómo su gasto ejerce influencia política


Cuando se trata de decidir exactamente dónde gastamos nuestro dinero, hay dos tipos de personas: los que se preocupan por las afiliaciones políticas de las empresas con las que hacen negocios, y los que no.

Si se encuentra en la primera categoría y desea conocer la actividad política de varias compañías, existe una gran herramienta nueva que puede ayudarlo a encontrar esta información fácilmente. E incluso si no te importaba saberlo previamente, pruébalo. Podría darte algunas ideas interesantes de las que estoy seguro no sabías antes.

La herramienta se llama Checking Influence y está afiliada a Sunlight Foundation, una organización sin fines de lucro y sin fines de lucro que busca "utilizar el poder de Internet para catalizar una mayor apertura y transparencia del gobierno". Checking Influence le proporciona información detallada acerca de las tendencias políticas de las compañías a las que le da su dinero duramente ganado. Le dice todo, desde políticos con apoyo y asuntos de cabildeo hasta contribuciones y gastos federales.

Checking Influence nos permite, como consumidores, ver cómo la política fluye desde Washington directamente a nuestras carteras, a menudo sin que siquiera lo sepamos. The Sunlight Foundation creó esta herramienta para ayudar a los estadounidenses a ser consumidores y ciudadanos más informados. Por lo tanto, cuando elimine su lista de compras en sus tiendas favoritas o sitios de compras en línea, use Checking Influence cuando haya terminado para descubrir a dónde va realmente su dinero. Puede que te sorprenda lo que encuentres.

Cómo funciona

Checking Influence es un bookmarklet, una pequeña aplicación que se conecta a su navegador web y realiza funciones, generalmente con extracción de datos. Este bookmarklet en particular es muy simple y fácil de usar.

  1. Primero, agregue el marcador Marcar influencia a los marcadores de su navegador o barra de favoritos. Puede hacer esto navegando aquí y arrastrando y soltando el botón azul "agrégueme a su barra de marcadores" a la sección correspondiente de su navegador.
  2. Una vez que haya hecho eso, vaya a cualquier página que muestre sus transacciones de gastos recientes. Por lo general, este sería uno de los estados de cuenta de su tarjeta de crédito en línea o el estado de cuenta de su cuenta corriente (por ejemplo, extracto de la tarjeta de crédito Chase Freedom, inicio de sesión en la cuenta de Ally Bank, Mint.com, etc.).
  3. Una vez allí, haga clic en el botón Comprobar influencia que agregó a la barra de herramientas de su navegador en el paso 1. Todas las contribuciones políticas y la información de cabildeo aparecerán en la mayoría de los lugares donde recientemente gastó su dinero.

Si le preocupa la seguridad, el sitio emplea la misma tecnología de cifrado SSL que usan los bancos para proteger su información. También puede obtener la misma información sobre compañías o políticos específicos al ingresarlos manualmente en el Explorador de Influencia.

Ejemplos

Ver algunos ejemplos relevantes probablemente lo ayudará a ver exactamente cómo funciona Checking Influence. Como mencioné, la herramienta proporciona información relacionada con los problemas por los que las compañías han presionado y los políticos que respaldan. Por ejemplo, si realiza sus compras en Publix, la herramienta le dirá todas las industrias que han presionado. Si compra su gas en BP, entonces le dirá si solo respaldan a los políticos demócratas. Independientemente de cuán políticamente involucrado te consideres, esta es información poderosa.

Aquí hay una captura de pantalla de lo que encontré de Checking Influence para Barnes & Noble, Microsoft y Walmart:

Algunas de las curiosidades interesantes adicionales que encontré en base a mis gastos:

  • Amazon: parece apoyar solo a los Demócratas.
  • Shell: ha presionado a los políticos del presupuesto federal y las apropiaciones.
  • Office Depot: parece apoyar a los titulares de cargos estrictamente republicanos.
  • Kroger's: ha ejercido presión sobre la industria tabacalera.
  • TD Ameritrade: parece apoyar únicamente a los republicanos.

Checking Influence también muestra una lista de los políticos específicos que una corporación ha apoyado, así como las afiliaciones partidarias. Al hacer clic en cada uno de los nombres, puede obtener más información sobre el político y obtener un desglose de las contribuciones que recibe. A continuación hay un ejemplo para Google.

Finalmente, cuando utiliza esta herramienta en una de las páginas de su cuenta que enumera sus transacciones de gastos, Checking Influence le da un desglose de las donaciones totales de las partes ponderadas por los montos de su compra. A continuación hay un ejemplo:

No soy la persona más activa políticamente en el mundo, pero me sorprendió descubrir que la mayoría de mis compras se destinaron a empresas que ni siquiera apoyan al partido político en el que me considero parte. Si eso no es motivación suficiente para al menos echar un vistazo a esta herramienta, entonces no sé lo que es.

Palabra final

En resumen, creo que la herramienta Checking Influence sería un beneficio para todos nosotros como consumidores estadounidenses. Decidir dónde gastar nuestro dinero puede ir mucho más allá en el fomento del cambio en Washington que todos nuestros lloriqueos alrededor del enfriador de agua.

Personalmente, soy muy elocuente a medida que surgen los problemas del gobierno, pero si a través de mis compras estoy apoyando a algunas de las personas a las que más respondo por los males de la nación, entonces ¿de qué sirve mi queja? Si hablara más con mi billetera (es decir, mis opciones de compra), entonces tal vez habría mejores posibilidades de ver algún cambio real en este país. Solo soy una persona, pero ¿qué pasaría si cien personas más comenzaran a preocuparse por el cabildeo y las contribuciones políticas de estos minoristas? ¿Qué tal un mil o incluso diez mil? Entiendes la idea.

Asegúrese de echarle un vistazo a Comprobando Influencia si aún no lo ha hecho. Puede que se sorprenda al descubrir a dónde van sus dólares de gasto. Y con toda esta información al alcance de la mano, puede pensar dos veces antes de regresar a sus tiendas favoritas.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre las afiliaciones políticas de las corporaciones en los Estados Unidos? Siéntase libre de compartir sus opiniones aquí.


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