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Cómo un registro criminal afecta tus finanzas y tu vida


Cuando muchas personas piensan en ser condenadas por un crimen, generalmente piensan en una cosa: en la cárcel. Sin embargo, el encarcelamiento es solo una de las numerosas consecuencias potenciales que una condena puede tener en su vida. Incluso si nunca es condenado (o solo es condenado por un delito menor), su participación en el sistema de justicia penal puede ser estresante. Además, cambia la forma en que te trata la sociedad y altera permanentemente el curso de tu vida.

A nivel estatal y federal, existen leyes que imponen sanciones penales para acciones específicas. Estas leyes abarcan toda la gama, desde infracciones de tránsito hasta crímenes violentos, e incluyen restricciones a la venta, fabricación, importación, posesión, transporte o uso de bienes o materiales prohibidos. Las leyes penales se pueden aplicar a casi todas las acciones que se realizan a diario, y debido a que la ley presume que cada persona tiene un conocimiento constructivo de lo que son estas leyes, la ignorancia no es una defensa.

Leyes criminales y criminales

Conociendo la ley

Las leyes criminales cambian todo el tiempo. Las nuevas leyes pueden crear nuevos crímenes, modificar estatutos penales anteriores, o ambos. En los esfuerzos para promulgar o hacer cumplir estas leyes, las agencias reguladoras federales y estatales rutinariamente adoptan o enmienden las regulaciones que imponen sanciones penales. Los tribunales interpretan constantemente las leyes penales y emiten sentencias que modifican la forma en que se aplican esas leyes y cómo afectan a las personas.

Como resultado, nadie ha podido determinar exactamente cuántos crímenes existen en Estados Unidos en ningún momento. Según la Biblioteca del Congreso, organizaciones como el Departamento de Justicia de los Estados Unidos y el Colegio de Abogados de los Estados Unidos han intentado responder a esta pregunta y no han llegado a ningún número definitivo.

Por ejemplo, un estudio de ABA realizado a fines de la década de 1990 estimó que existían al menos 3.000 leyes penales federales, pero se desconocía el número real. El estudio ni siquiera comenzó a observar las regulaciones federales (imponer sanciones penales) o las leyes y regulaciones penales a nivel estatal.

Usted podría ser un criminal

Incluso si no cree que ha hecho algo malo, los derechos, libertades y libertades que disfruta nunca son seguros. La gente promedio no tiene forma de saber si han violado una ley estatal o federal que impone una sanción penal, o si serán investigados o acusados ​​de un delito que no sabían que existía en primer lugar. Si usted se convierte en blanco de una investigación criminal y está acusado de un crimen no está bajo su control, y depende únicamente de la capacidad de los agentes del cumplimiento de la ley para reunir pruebas que se utilizarán en su contra y la discreción de un fiscal para presentar cargos acusatorios tu de ser un criminal

Para decirlo de manera más sucinta, The Wall Street Journal informó que, de acuerdo con un profesor de Derecho retirado de la Universidad Estatal de Luisiana, todos los adultos en los Estados Unidos hoy pueden ser acusados ​​de al menos un delito federal.

Los costos financieros del crimen

Cada vez que alguien es acusado de un delito, inevitablemente surge la cuestión de cuánto cuesta contratar a un abogado de defensa criminal. Las personas que no pueden pagar un abogado defensor privado tienen derecho legal a ser representadas por un defensor público, pero solo después de que los fiscales presenten cargos penales en contra, y solo si cumplen con requisitos específicos. Estos requisitos difieren entre jurisdicciones, pero requieren que los solicitantes puedan demostrar que sus ingresos o activos propios están por debajo de un monto específico, o que de otro modo no pueden pagar un abogado privado. Por ejemplo, en Nashville, Tennessee, los acusados ​​pueden ser representados por un defensor público si tienen un ingreso anual que es inferior al 125% del nivel federal de pobreza.

Para aquellos que aún no han sido acusados ​​de un delito (o han sido acusados ​​pero no califican para un defensor público), un abogado de defensa criminal privado es la única opción. Al igual que todos los abogados, los abogados defensores privados cuestan dinero, y no son la única preocupación financiera que una persona acusada de un delito puede esperar enfrentar.

Abogados de Defensa Criminal

La cantidad que cobra un abogado defensor penal depende de una variedad de factores. En general, ser acusado de un delito más grave implica tarifas más altas. Algunos abogados cobran una tarifa fija, como una tarifa de $ 500 por representar a un acusado acusado de un delito de robo menor. Otros cobran tarifas por hora y requieren retenedores iniciales antes de que representen a un cliente.

Los honorarios de los abogados defensores pueden oscilar entre unos cientos de dólares y decenas de miles de dólares. Los casos que duran mucho tiempo o que involucran escenarios complicados generalmente cuestan más que simples delitos menores. Los precios también fluctúan según la región geográfica, con precios más altos comunes en áreas más pobladas. Los abogados experimentados, o los abogados con un perfil más alto o una mejor reputación, generalmente cobran más que los abogados más jóvenes e inexpertos.

Digamos que ha sido acusado de DUI. Una tarifa fija para un caso en el que su abogado lo represente ante un tribunal, negocie una declaración con el fiscal y lo guíe a través del proceso puede costar de $ 800 a $ 2, 500. Estos costos pueden ser mayores o menores dependiendo de factores tales como si tiene antecedentes penales, vive en un área donde los honorarios legales son altos o si contrata al abogado para que los represente a ambos en el caso de DUI y la audiencia de suspensión de licencia por separado. Y aunque la mayoría de los casos penales terminan en acuerdos de culpabilidad, los costos pueden aumentar si su caso termina yendo a juicio. Los costos de prueba de DUI pueden variar desde los miles más bajos hasta $ 25, 000 o más.

Si el abogado trabaja con una tarifa por hora, que puede oscilar entre $ 150 y más de $ 300, el abogado podría exigirle que pague una suma global, generalmente de varios miles de dólares o más, como retenedor. A medida que el abogado trabaje en su caso, es posible que le facturen o que se retiren fondos del anticipo como pago.

Defensores públicos

Si califica para un defensor público, puede esperar que los honorarios de su abogado sean pagados por el estado. Sin embargo, el costo de pagar por un defensor público difiere ampliamente según la jurisdicción y el crimen. Por ejemplo, un estudio del Brennan Center for Justice en NYU School of Law informa que alguien acusado de un delito grave en Virginia puede cobrar más de $ 1, 200 por un defensor público, mientras que Florida tiene cargos mínimos obligatorios de defensor público de $ 50 por delitos menores y $ 100 por delitos graves.

Costos judiciales

Los costos judiciales incluso por infracciones de tránsito básicas pueden ser importantes, y eso no incluye posibles multas o sanciones impuestas por el tribunal. Se pueden imponer tarifas para cubrir los costos judiciales, entrar o salir de la cárcel, supervisión o libertad condicional ordenada por la corte, pagar a los empleados, a los registradores o a la oficina del fiscal, y más. Por ejemplo, de acuerdo con Prison Legal News, un acusado penal en Texas fácilmente puede enfrentar $ 600 en honorarios relacionados con la corte por un caso simple, o tanto como $ 5, 000 si el caso resulta en una sentencia de libertad condicional.

Costos de empleo

La mayoría de los estados tienen leyes de "empleo a voluntad", lo que significa que los empleadores pueden despedir empleados por cualquier motivo que no esté protegido por la ley. Por ejemplo, un empleador no puede despedirte por tu raza o afiliación religiosa, pero puede despedirte porque no disfrutas del béisbol. Además, un empleador puede despedirlo si tiene que ir a la corte porque ha sido acusado de un delito, si se ha perdido el trabajo porque lo han arrestado, o incluso si lo han interrogado sobre un crimen y nunca lo han acusado.

Esa pérdida de ingresos puede dificultar el pago de las multas o los costos que pueda enfrentar, y puede hacer que sea más difícil cumplir con los términos de la libertad condicional que impone el tribunal, como el requisito de tener un trabajo. Y desafortunadamente, encontrar un nuevo trabajo después de haber sido condenado por un crimen a menudo es difícil.

Cascada de problemas financieros

Incluso si no pierde su trabajo, ir a la corte, cumplir condena carcelaria y tener que pagar multas puede afectar su situación financiera. La pérdida de fondos puede tener un efecto de cascada, lo que lleva a problemas más serios.

Por ejemplo, a las personas condenadas por DUI se les pueden restringir sus licencias, lo que dificulta mucho más la ida y la vuelta del trabajo. Si esas personas pierden sus trabajos como resultado de esta pérdida de transporte, no solo puede ser más difícil pagar las multas y los costos judiciales, sino que la falta de pago a tiempo (y la posible ausencia de comparecencias judiciales) puede llevar rápidamente a cargos penales adicionales y penalidades

Penalidades criminales

Los costos financieros de ser acusado o sospechoso de un delito están presentes independientemente del resultado del caso. ¿Pero qué pasa si eres condenado? ¿Qué tipo de sanciones penales podría enfrentar? Hay varios asuntos que debe entender sobre los tipos de castigos que puede enfrentar si es declarado culpable de un delito.

Rangos de Sentencias

Los diferentes tipos de sanciones que pueden resultar de una condena penal son muy variados. Incluso las personas condenadas por un delito no violento pueden enfrentar penas sustanciales, mientras que los condenados por delitos graves pueden enfrentar consecuencias que alterarán la vida.

Por ejemplo, llevar a alguien condenado por conducir bajo los efectos del alcohol en Florida. Una condena por DUI por primera vez puede resultar en hasta $ 1, 000 en multas y hasta nueve meses en la cárcel, mientras que los condenados por múltiples delitos de DUI pueden enfrentar sentencias de cinco años de prisión y miles de dólares en multas.

Seriedad de Crímenes y Sanciones

En general, los delitos graves son delitos que implican una pena potencial de un año o más en prisión, los delitos menores tienen el potencial de hasta un año de cárcel y las infracciones, como el exceso de velocidad o las multas, se castigan con multas u otras sanciones civiles. Las sanciones específicas que se aplican en cualquier situación dependen de múltiples factores. Por ejemplo, cada estado tiene sus propias leyes sobre qué castigos son posibles con un crimen específico. Estas leyes establecen por cuánto tiempo se puede obligar a una persona condenada por el delito a cumplir prisión y qué tan grandes pueden ser las multas.

Por ejemplo, Texas clasifica los delitos en varias categorías, como los delitos Clase A, B y C, siendo A el más grave y C el menor. Los delitos menores de clase A, como el robo de entre $ 500 y $ 1, 500 en propiedades, conllevan sanciones de hasta un año de cárcel y hasta $ 4, 000 en multas. Los delitos menores de clase C, como el robo de bienes con un valor inferior a $ 50, se castigan con multas de hasta $ 500 y sin prisión.

Las leyes penales estatales también pueden permitir que los tribunales impongan sentencias más severas si existen factores agravantes. Los factores agravantes pueden incluir el historial criminal del acusado, si el crimen involucró circunstancias o comportamiento cruel, si el crimen fue cometido en presencia de un niño, y muchos otros. Por otro lado, si existen factores mitigantes, como que el acusado desempeñe solo un pequeño papel en el delito, que no tenga antecedentes penales o que exprese remordimiento o contrición, los tribunales a menudo pueden imponer condenas más leves.

Sanciones Adicionales

Además de las condenas penales con encarcelamiento o multas, existen penas adicionales que los tribunales pueden imponer:

  • Libertad condicional La libertad condicional es una forma en que los tribunales castigan a los delincuentes condenados mediante la restricción de sus libertades y libertades fuera de la prisión o el entorno carcelario. Las personas en libertad condicional deben cumplir con limitaciones y órdenes específicas impuestas por el tribunal, como reunirse regularmente con un oficial de libertad condicional, encontrar un trabajo o mantener un empleo, pagar a tiempo todos los honorarios y costos del tribunal y participar en el consumo de alcohol o drogas programas de rehabilitación. También son comunes las tarifas adicionales para el monitoreo de libertad condicional y de libertad condicional, así como también para los programas de drogas y alcohol, que se suman a la carga financiera. Debido a que las condenas de libertad condicional se otorgan en lugar de (o además de) el encarcelamiento, las personas que no cumplen con las condiciones de libertad condicional pueden ser enviadas nuevamente a la cárcel para terminar el resto de su condena.
  • Restitución La restitución es común en casos criminales que involucran daños a la propiedad o robo, o cualquier otro caso donde la víctima pierde dinero. Cuando los tribunales ordenan a los acusados ​​a pagar la restitución, tienen que devolver a las víctimas el dinero que hayan perdido como resultado de la actividad delictiva. La restitución es dinero pagado además de cualquier multa o costo judicial, y difiere según las circunstancias de cada caso.
  • Arresto domiciliario Una persona sentenciada a arresto domiciliario debe permanecer en su hogar por un período de tiempo específico. Se pueden permitir algunos viajes, como citas médicas o visitar a un oficial de libertad condicional, pero otros viajes están restringidos. Las condenas de arresto domiciliario pueden implicar costos y tarifas adicionales, como el pago de dispositivos o servicios de monitoreo.
  • Servicio comunitario . El servicio comunitario generalmente se brinda para delitos de bajo nivel, como un castigo para aquellos que no tienen antecedentes penales significativos, o como una condición de la libertad condicional. Los tribunales generalmente requieren que los acusados ​​penales realicen un número específico de horas trabajando con una organización benéfica, religiosa u otra organización aprobada. Las oraciones del servicio comunitario pueden requerir que el acusado pague tarifas o costos adicionales, y los acusados ​​que no cumplan con las exigencias de la sentencia pueden enfrentar penas adicionales, o incluso ser enviados a la cárcel.
  • Privilegios restringidos . Los delitos que involucran automóviles o la operación de vehículos automotores, como conducir en estado de ebriedad, también pueden traer sanciones de manejo restringido. Sin embargo, conducir no se considera un derecho legal, sino un privilegio legal. Por lo tanto, a las personas acusadas de este tipo de delitos se les pueden suspender los privilegios de conducir incluso si los cargos criminales son retirados o si son absueltos.

Crimen y empleo

Los delincuentes condenados a menudo enfrentan una batalla cuesta arriba cuando se trata de conseguir un trabajo. De hecho, incluso aquellos que han cometido delitos leves y no violentos pueden descubrir que encontrar un trabajo, especialmente en ciertos ámbitos laborales, es difícil.

Solicitudes de empleo

Los empleadores rutinariamente preguntan a los solicitantes sobre sus antecedentes penales, pero pueden hacerlo de maneras diferentes (y a menudo confusas). Por ejemplo, algunos empleadores preguntan si los solicitantes alguna vez han sido condenados por un delito grave, mientras que otros preguntan si el solicitante ha sido acusado de un delito grave. Algunos preguntan sobre detenciones previas o cualquier participación con el sistema de justicia penal a través de formularios o solicitudes por escrito, mientras que otros hacen preguntas durante el proceso de entrevista.

De acuerdo con el Proyecto de Ley Nacional de Empleo, algunas jurisdicciones han adoptado leyes que restringen a los empleadores el uso de antecedentes penales del solicitante como una base para rechazar el empleo, o impiden por completo a los empleadores preguntar sobre los antecedentes penales de un solicitante. Sin embargo, estas leyes no son universales.

Verificaciones de antecedentes

Las verificaciones de antecedentes penales son comunes en muchos campos del empleo. Incluso si las leyes estatales no prohíben a las personas que han cometido ciertos tipos de delitos obtener un empleo, las verificaciones de antecedentes que revelen un historial delictivo pueden ser suficientes para que los empleadores privados se nieguen a contratar a los solicitantes. Estos controles pueden ser tan simples como una búsqueda de registros básicos de casos penales estatales o locales, hasta investigaciones más extensas que involucren entrevistas de miembros de la familia del solicitante, amigos, empleadores anteriores, compañeros de trabajo y cualquier otra persona que pueda tener información.

Crimen y Libertades Civiles

Cada estado ha promulgado leyes que limitan las libertades civiles de un criminal convicto. Algunas de estas leyes imponen límites discrecionales, mientras que algunos límites son obligatorios y otros son automáticos. Aunque las restricciones particulares difieren significativamente de un estado a otro, y muchas dependen del tipo de delito, son significativas sin importar dónde viva y sin importar el delito.

Un Estado, más de 900 libertades restringidas

El Estado de Missouri ilustra cuán extensas pueden ser las restricciones a las libertades civiles. De acuerdo con el Inventario Nacional de las Consecuencias Colaterales de la Condena de la Asociación Estadounidense de Abogados, hay 905 restricciones legales identificadas individualmente que se aplican a aquellos en el estado declarados culpables de un delito.

Aquí hay solo un pequeño número de ellos:

  • Cualquier persona condenada por un delito grave tiene prohibido participar en cualquiera de los programas estatales de servicio juvenil y cuerpo de conservación.
  • Cualquier persona condenada por un delito menor o un delito grave no es elegible para actuar como representante personal o ejecutor del patrimonio de una persona fallecida.
  • Cualquier persona condenada por un delito menor o un delito grave no puede obtener una licencia como vendedor o vendedor de vehículos de motor a menos que puedan demostrar que son una persona de buen carácter moral.
  • Cualquier persona condenada por un delito grave o cualquier delito relacionado con las elecciones no es elegible para votar.
  • Cualquier persona condenada por un delito grave no puede poseer un arma de fuego.
  • Cualquier persona condenada por un delito grave no puede recibir una licencia para operar exhibiciones pirotécnicas.
  • Cualquier persona condenada por un delito grave no puede recibir una licencia de seguridad privada en la ciudad de St. Louis.
  • Los propietarios pueden negar a los solicitantes de alquiler que fueron condenados por cualquier delito que involucre una sustancia controlada.
  • Las escuelas públicas pueden expulsar a cualquier estudiante condenado por un delito grave.
  • La autoridad estatal de juegos puede revocar permanentemente una licencia para vender boletos de lotería a cualquier persona condenada por algún delito.
  • Los adultos condenados por cualquier delito no pueden borrar sus registros de menores.
  • A los condenados por cualquier delito se les puede negar una licencia para operar un servicio de guardería infantil, convertirse en fiadores o ejercer la abogacía.

Restricciones federales

Más allá de las restricciones a nivel estatal, los criminales condenados también enfrentan restricciones federales. La ABA informa más de 1, 100 restricciones o límites federales identificables que se aplican a las personas condenadas por diversos delitos. Estos incluyen límites a los derechos de una persona condenada por un delito a recibir asistencia por desastre, solicitar préstamos estudiantiles, solicitar puestos de trabajo federales y recibir ciertas licencias o certificaciones comerciales federales.

Estigma social e impacto psicológico

Además de todo lo demás, una condena penal puede afectar de manera significativa la forma en que la sociedad lo ve a usted, piensa en usted y lo trata. Si bien es difícil poner números o estadísticas sobre cómo ser un delincuente convicto puede afectar su posición entre sus pares, su familia o la comunidad en general, la discriminación contra los delincuentes es común y generalizada. Incluso en los casos en que las personas han sido acusadas injustamente o condenadas por crímenes, el estigma social que rodea su participación en el sistema de justicia penal puede durar toda la vida.

Más allá de las presiones sociales, puede haber cambios psicológicos significativos, como los reportados por Craig Haney de la Universidad de California en Santa Cruz, experimentados por prisioneros encarcelados, incluso si sus períodos de encarcelamiento son breves. Estos cambios en la personalidad y la psicología pueden durar mucho tiempo después de que un delincuente convicto haya salido de la prisión o en el entorno de la cárcel, y puede resultar en una mayor probabilidad de reincidencia.

Los cambios comunes incluyen lo siguiente:

  • Hiper-Vigilancia . Las prisiones a menudo son lugares peligrosos, y los presos pueden aprender rápidamente a ser hipervigilantes, adoptando comportamientos que pueden llevar al aislamiento social autoimpuesto después de que su encarcelamiento haya terminado.
  • Distanciamiento emocional Los prisioneros comúnmente aprenden a esconder sus emociones para protegerse de los demás que podrían ver las demostraciones emocionales como un signo de debilidad. Esto puede conducir a la incapacidad de crear o mantener vínculos personales con los demás una vez que el prisionero abandona el entorno carcelario.
  • Culpa y vergüenza Para muchos criminales condenados, los sentimientos de culpa y vergüenza pueden ser comunes. La investigación de la Asociación para la Ciencia Psicológica muestra que los presos que se sienten culpables por sus crímenes, y que buscan disculparse o enmendar, tienen menos probabilidades de cometer crímenes adicionales después de su liberación. Por otro lado, si los prisioneros reaccionan defensivamente a los sentimientos de vergüenza, pueden desviar esas emociones hacia afuera, como culpar a otros por sus problemas. Este tipo de reacción se asocia con mayores tasas de reincidencia.
  • Desorden de estrés postraumático . La prisión puede ser tan traumática que quienes la abandonan pueden experimentar un trastorno de estrés postraumático (TEPT). Retrocesos, pesadillas, entumecimiento emocional, hiper-excitación, dificultad para dormir, arrebatos inesperados de ira y sentimientos abrumadores de ansiedad o culpa son todos síntomas comunes del trastorno de estrés postraumático, y todos pueden afectar la capacidad del ex prisionero para llevar una vida productiva.

Palabra final

El viejo adagio de que "el delito no paga" no abarca exactamente cuán perjudicial puede ser para usted y su familia ser acusados ​​o condenados por un delito. Ya sea que piense que ha sido acusado injustamente, cree que no tiene nada que ocultar o enfrenta una situación criminal, siempre es una buena idea consultar a un abogado con experiencia en derecho penal. Hacer todo lo posible para protegerse antes, durante y después de haber ingresado al sistema de justicia penal puede ser una de las mejores decisiones que haya tomado.

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