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Compostaje 101: Cómo hacer Compost y Fertilizer en casa


Mi esposo y yo somos ávidos compostadores. Todos nuestros desperdicios de cocina y jardín van a un contenedor que construimos nosotros mismos, y sacamos suficiente compost terminado cada año para alimentar a la mitad de nuestro huerto. Sin embargo, cuando mi esposo les cuenta a amigos y compañeros de trabajo acerca de nuestra configuración, a menudo responden con un suspiro: "Caramba, me gustaría poder hacer eso".

Si les pregunta por qué no pueden, algunos de ellos explican que simplemente no tienen tiempo para construir y mantener una pila de compost. Otros dicen que su patio no es lo suficientemente grande o que no tienen patio. Y de vez en cuando, algunos agregan que la instalación de un contenedor de compost es demasiado costosa para la pequeña cantidad de residuos vegetales que tienen.

Lo que no se dan cuenta es que ninguno de estos problemas es realmente un factor decisivo. El compostaje es un proceso increíblemente versátil, y no tiene que tomar mucho tiempo, espacio o dinero. No importa a cuál de esos recursos le falta, hay un método de compostaje que puede funcionar para usted.

Cualquier tipo de materia vegetal, dejada a sus propios recursos, eventualmente se descompondrá. El compostaje es simplemente una forma de controlar ese proceso natural. Cuando junta un montón de desechos de plantas en un solo lugar, se descompone en una sustancia oscura y quebradiza llamada humus que lo convierte en un excelente fertilizante rico en nutrientes para jardines domésticos u otros proyectos de jardinería.

Beneficios del compostaje

Es fácil entender por qué los compañeros de trabajo de mi esposo dicen que les encantaría compostar si pudieran. Ofrece una lista completa de beneficios: para su jardín, su billetera y la Tierra.

  • Fertilizante gratis El compost mejora la textura de la tierra de su jardín, por lo que mantiene mejor el agua y el aire. También agrega nutrientes al suelo y promueve el desarrollo de raíces saludables en las plantas de jardín. La guinda del pastel es que, con el compost doméstico, obtienes todos estos beneficios de forma gratuita. Este año, nuestro contenedor de compost casero produjo aproximadamente 50 galones de compost terminado, lo que nos habría costado casi $ 100 para comprar en bolsas en un centro de jardinería.
  • Sin productos químicos nocivos . El compost comercial a menudo contiene trazas persistentes de herbicidas, por lo que usarlo en su jardín puede matar sus plantas en lugar de alimentarlas. Este problema se conoce como "compost asesino". Cuando hace su propio compost, puede mantenerlo libre de químicos peligrosos.
  • Menos desperdicio De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), los restos de comida y desechos de jardín constituyen entre el 20% y el 30% de la basura doméstica. Si su ciudad le cobra por la bolsa de recolección de basura doméstica, poner ese desperdicio en la bandeja de compost en lugar de fuera de la acera afeita hasta un 30% de descuento en su factura anual.
  • Un planeta más limpio . El compostaje es una actividad ecológica en más de un sentido. Cuando la materia vegetal se descompone en un vertedero, produce metano, un poderoso gas de efecto invernadero. En una pila de compost, la descomposición de los residuos produce mucho menos metano, por lo que el compostaje es en realidad una forma de luchar contra el calentamiento global. Además de eso, el uso de compost terminado para la jardinería reduce la necesidad de fertilizantes químicos, que pueden contaminar el suministro de agua y matar a los peces.

Qué se puede compostar

Casi cualquier tipo de residuo vegetal puede ir a una pila de compost. Además de las plantas y partes de plantas reales, puede hacer compost de materiales que están hechos de plantas, como papel, serrín limpio e incluso pelusa de secadora, siempre que proceda de prendas hechas de fibras naturales. El mejor compost es de dos a tres partes de "materiales marrones" y una parte de "materiales verdes".

Materiales marrones

Los materiales marrones son secos y ricos en carbono. Los ejemplos incluyen lo siguiente:

  • Productos de papel . Puede compostar papel de oficina, papel periódico, cartón y papel higiénico. Lo mejor es triturar estos materiales antes de agregarlos al cubo para que se descompongan más rápido y no se enreden. La guía de compost de Eartheasy, una tienda de productos naturales, advierte que no debe compostar papel brillante o papel con tinta de color.
  • Desechos de jardín seco . Esto incluye hojas secas, agujas de pino, paja y ramitas pequeñas. El heno, que contiene semillas, también es compostable, pero no es ideal debido al riesgo de que las semillas germinen en el compost. Pequeñas ramas y ramitas pueden entrar, pero tardan mucho tiempo en descomponerse. No use grandes cantidades de agujas de pino, que son muy ácidas, y no haga compost con hojas o ramitas de nogales negros.
  • Woody Waste . Las astillas de madera, el aserrín limpio e incluso las cenizas de materiales limpios pueden ir al compost. Sin embargo, estos materiales son muy ricos en carbono, así que úselos con moderación.

Materiales verdes

Los materiales verdes son húmedos y agregan nitrógeno al compost terminado. Aquí hay unos ejemplos:

  • Restos de cocina . Las cáscaras de frutas y verduras, los posos de café, las bolsitas de té (sin las grapas), las cáscaras de nueces y las cáscaras de huevo molidas pueden ir en compost. Sin embargo, la carne, los huesos y los restos de pescado no deberían, porque pueden atraer plagas a la pila de compost. Los productos lácteos y los alimentos grasos o aceitosos tampoco deben ir al compost. Las cáscaras de naranjas, melocotones o plátanos pueden tener residuos de plaguicidas, pero esto no debería ser un problema con las frutas orgánicas.
  • Residuos de jardín húmedo . Puede hacer composta de hojas verdes, tallos, flores y recortes de césped, siempre que la hierba no haya sido tratada con herbicida. Las malezas pueden ir a la bandeja de compost solo si no se han sembrado. Si lo han hecho, las semillas brotan en el lecho del jardín sobre el que extiendes tu compost. Además, no coloque ninguna planta enferma en la pila de compost.
  • Algunos desechos animales . El estiércol de pollos, vacas, caballos y conejos es seguro para el compost. De hecho, los excrementos de los animales pueden ser un gran "activador del compost": al agregarlos al montón, el resto de los desechos se descomponen más rápido. Sin embargo, no agregue estiércol de mascotas si planea usar el compost terminado en cultivos de alimentos, ya que podría propagar enfermedades.

Hacer que el compost trabaje para usted

Según la mayoría de las guías de compostaje en línea, la mejor manera de hacer compost es en una pila grande y cuidadosamente construida: al menos tres pies de cada lado, con materiales verdes y marrones añadidos en capas. Para hacer que se descomponga más rápido, debe cubrirlo para mantener el calor, agregar suficiente agua para mantenerlo húmedo y voltear el material con una horquilla regularmente para agregar aire, idealmente, cada vez que agregue algo a la pila.

Todo esto suena como una gran cantidad de trabajo, que es probablemente la razón por la cual los compañeros de trabajo de mi esposo piensan que es inviable. Suponen que simplemente no es posible hacer su propio compost sin mucho espacio para la pila y mucho tiempo para mantenerlo.

Sin embargo, incluso si una pila manejada activamente es la mejor manera de hacer compost, está lejos de ser la única manera. De hecho, hay innumerables métodos para hacer compost: pilas abiertas y contenedores cerrados, pilas grandes y pequeñas, torneado regular y compostaje "frío" pasivo. Algunos métodos son más rápidos que otros, pero si se les da suficiente tiempo, todos pueden producir abono rico y nutritivo.

Compostaje en frío

El punto principal de las elaboradas instrucciones que proporcionan la mayoría de las guías para hacer compost (hacer una pila grande, poner capas de verdes y marrones, girar la pila con regularidad, etc.) es mantener la pila caliente. Llevar su centro a una temperatura entre 140 ° F y 155 ° F mata las semillas de malas hierbas y los patógenos, y mantenerlo caliente mantiene el compost "cocinando" para que se descomponga lo más rápido posible. El uso de este método de "compostaje en caliente" produce composta terminada y utilizable en cualquier lugar desde unas semanas hasta unos pocos meses.

Sin embargo, si está dispuesto a esperar un año o dos para su compost terminado, puede cortar la mayor parte del trabajo con el método de "compostaje en frío". Este es el sistema que mi esposo y yo utilizamos en nuestro patio, y no podría ser más sencillo: simplemente ponga todos sus desechos vegetales en el contenedor de compost y déjelos allí. Puede acelerarlo girando la pila de vez en cuando, pero incluso si no se molesta, la basura aún se descompone con el tiempo. Tuvimos nuestro contenedor aproximadamente un año antes de sacar cualquier compost utilizable de él, pero el producto final era tan oscuro y rico como cualquier cosa que pudiéramos haber comprado en una bolsa.

Para aquellos que son perezosos e impacientes, es posible acelerar el proceso de compostaje en frío. Cuando construya por primera vez su pila de compost, asegúrese de incluir abundante material grueso, como paja, heno, hierbajos o incluso hojas de periódico arrugadas. Al extender estos materiales de manera uniforme a lo largo de la pila, se atrapan pequeñas bolsas de aire en el compost, por lo que se mantiene aireado sin tener que girarlo a mano.

Contenedores cerrados

Una pila de compost no tiene que ocupar mucho espacio. Si tiene un patio pequeño, puede mantener su pila prolijamente contenida en un contenedor cerrado.

Los minoristas de jardinería ofrecen una variedad de contenedores de compost listos para usar:

  • Compartimientos abiertos superiores . Un contenedor de compost abierto es básicamente una caja para mantener la materia de la planta contenida mientras se descompone. Puede estar hecho de malla de alambre, madera o plástico resistente, con algunas aberturas en los lados para dejar entrar el aire. Los contenedores abiertos cuestan entre $ 40 y $ 200. Si mantienes tu compost en este tipo de contenedor, tienes que abrir un lado de vez en cuando para voltear el montón.
  • Contenedores cerrados superiores . Los contenedores completamente cerrados, también conocidos como digestores de compost, vienen en una amplia variedad de diseños, desde formas de cono simples hasta composteras complejas de varias cámaras, cuyo precio oscila entre $ 100 y $ 400. Por lo general, están hechos de plástico, con una tapa en la parte superior que puede abrir para dejar caer los desechos y una especie de puerta en la parte inferior para eliminar el compost terminado. Un contenedor de compost cerrado mantiene a los animales no deseados, pero también evita la lluvia, por lo que debe agregar agua para mantener la pila húmeda. El compost en un contenedor cerrado no se puede girar, por lo que demora más tiempo en descomponerse, pero también es menos trabajo.
  • Vasos de compost . Un compost tumbler es un barril de metal o plástico montado en un marco para que pueda girar libremente. Abre una puerta con bisagras para insertar los desechos, luego ciérrela y gire el barril para girar la pila. Este diseño evita la lluvia y los animales al mismo tiempo que destruye los desechos a un ritmo razonable, pero no puede agregar más material al vaso una vez que esté lleno. Los vasos son el tipo más caro de contenedor de compost, con precios que oscilan entre alrededor de $ 250 a $ 800.

Vermicompostaje

Incluso si no tiene jardín, aún puede hacer composta en sus restos de cocina con un sistema de vermicompostaje. Con este método, colocas tus residuos vegetales en un contenedor cerrado lleno de gusanos conocidos como wigglers rojos. Las lombrices digieren los desechos y los convierten en lombrices de lombriz, también conocido como vermicompost, un rico material marrón que es un excelente fertilizante para las plantas.

Una configuración de vermicompostaje tiene solo cuatro partes:

  1. Worm Bin . Los gusanos deben mantenerse en un contenedor cerrado de 8 a 14 pulgadas de profundidad, hecho de un material opaco para mantener la luz. Debe tener una tapa hermética y orificios para la ventilación. Puede comprar un contenedor listo para usar, construir uno de madera o convertir un recipiente de almacenamiento de plástico. Mantenga la papelera en interiores o en un lugar a temperaturas interiores normales, entre 59 ° F y 77 ° F es ideal, pero las lombrices pueden sobrevivir a cualquier temperatura entre 32 ° F y 95 ° F.
  2. Ropa de Cama Gusano . Puede usar cualquier combinación de hojas secas, papel triturado, paja, aserrín, fibra de coco (bonote) o compost terminado. Antes de agregar la ropa de cama al cubo, sumérjala en agua y luego escúrrela de modo que esté casi tan húmeda como una esponja húmeda, y esponje hasta que la coloque en el recipiente. Cuando el recipiente está medio lleno, es decir, al menos cuatro pulgadas, mezcle un puñado de tierra.
  3. Gusanos . Los gusanos de jardín ordinarios no funcionarán para el vermicompostaje, necesitas pelucas rojas, que son una especie llamada Eisinia fetida. Puede solicitarlos en catálogos de suministros de jardinería o en línea. Un contenedor doméstico requiere alrededor de una libra de peluches rojos, que cuesta alrededor de $ 20. También puede comprar una configuración completa de vermicompostaje, completa con gusanos, por alrededor de $ 100. Estos kits listos para usar tienen varias bandejas de apilamiento, lo que facilita la eliminación del compost terminado.
  4. Materia vegetal . El último paso es alimentar a los gusanos. Pueden comer casi cualquier tipo de desperdicio vegetal, incluidos restos de vegetales, restos de fruta y cáscaras, café molido, bolsitas de té y pan humedecido, pero no pueden comer carne, pescado, productos lácteos, huesos, alimentos grasosos o cítricos y cáscaras También es mejor evitar los alimentos malolientes como las cebollas, que pueden hacer que el recipiente huela mal. Cada vez que agregue alimentos, cúbralos con dos pulgadas de ropa de cama y espere hasta que los gusanos lo consuman antes de agregar más.

Un contenedor de compost de gusano tarda de tres a seis meses en producir compost terminado. Para cosecharlo, puede volcar todo el contenido de la bandeja en una hoja de plástico, quitar las piezas de lombriz y luego volver a armar la bandeja con ropa de cama nueva antes de devolver las lombrices a ella. Sin embargo, una forma más fácil es agregar alimentos a un solo lado del contenedor durante algunas semanas para que todos los gusanos se muevan hacia ese lado. A continuación, puede sacar con cuidado el compost del otro lado, agregar ropa de cama fresca y comenzar a alimentar a los gusanos de ese lado.

Compostaje en el Cheap

No necesita pagar cientos de dólares por un sistema sofisticado para hacer su propio compost. Los recipientes y vasos hechos a mano ciertamente pueden facilitar el proceso. Sin embargo, si le falta dinero, puede armar un sistema hogareño simple por muy poco dinero.

La configuración más simple de todas es una pila de compost abierto. Todo lo que necesita para esto es un rincón de su jardín donde puede acumular todos sus residuos vegetales y dejar que se pudra. Sin embargo, una pila abierta ocupa una buena cantidad de espacio, especialmente si quieres convertirla con una horca para que se rompa más rápido. También necesita estar en un lugar que esté fuera del camino, ya que una pila de compost abierta no se ve muy bien y tampoco siempre huele bien.

Si desea mantener su compost un poco más contenido, puede construir un contenedor de compost DIY básico. Por ejemplo, puede encerrar su pila en alambre de gallina, láminas de plástico perforadas o una caja simple hecha de madera. Otro material bueno y barato para un contenedor de compost es el envío de palets, que a menudo puede recoger de forma gratuita en grandes almacenes que no quieren pagar para deshacerse de ellos. Construimos nuestro contenedor de compost doméstico con paletas extraídas del lugar de trabajo de mi esposo, usando las instrucciones que encontramos en línea, y solo tuvimos que gastar unos dólares en hardware para armarlo.

Una pila o cubo abierto está bien para los desperdicios de jardín, pero si desea agregar restos de comida, necesita un contenedor cerrado para mantener fuera a los roedores. La forma más económica de hacer un contenedor de compost totalmente cerrado es comenzar con un cubo de basura cilíndrico grande y de alta resistencia, y taladrar orificios alrededor de los costados para la aireación. Cuando la tapa esté bien colocada, puede girar la lata de costado y enrollarla hacia adelante y hacia atrás en el suelo para volcar el compost.

Reparar problemas de compost

El proceso de compostaje no siempre funciona sin problemas. Los contenedores son propensos a una variedad de problemas, que incluyen plagas, olores, aglomeraciones y humedad. Afortunadamente, la mayoría de estos problemas tienen una solución simple.

  • Plagas Los restos de frutas y verduras pueden atraer pequeños insectos voladores, como las moscas de la fruta. Para desalentarlos, mantenga un montón de recortes de césped cerca del contenedor y úselos para cubrir los restos de comida expuestos. Para disuadir a los animales más grandes, como los mapaches, la mejor solución es un contenedor de compost cerrado.
  • Olores Muchas personas dudan en comenzar una pila de compost por temor a que huele mal. Sin embargo, siempre y cuando evite poner carne o huesos en el compost y mantenga enterrados los restos de comida, los olores no suelen ser un problema. Si su pila huele a amoníaco, probablemente contenga demasiado material verde, por lo que debe agregar más materiales gruesos de color marrón, como hojas, papel o aserrín. Un olor a huevos podridos generalmente se debe a mucha humedad o muy poco aire, para arreglarlo, agregue un poco de material marrón grueso y déle vuelta a la pila.
  • Clumping . Los materiales mojados, como las hojas, pueden pegarse en un contenedor de compost y formar esteras que eviten que la pila se descomponga de manera uniforme. Agregue estos materiales en pequeños lotes o use una horquilla para separarlos y mezclarlos completamente.
  • Humedad En el invierno, una pila de compost expuesta puede anegarse, dejándolo con un lío húmedo e inutilizable en la primavera. Para evitar este problema, mantenga la pila de compost cubierta, especialmente en climas húmedos. Sin embargo, si su pila ya está empapada, no todo está perdido. Puede corregir el problema volteando la pila y agregando mucho material marrón fino que se descompone rápidamente, como hojas trituradas, turba de musgo o paja.
  • Slow Decay . Si su pila parece demorar una eternidad en producir cualquier compost utilizable, existen varias causas posibles. Si la pila es demasiado pequeña, agregue más material; si está demasiado comprimido, gírelo; si está demasiado seco, agregue agua. Mantener la pila cubierta y aislada en clima frío también acelera el proceso de descomposición. Si nada de esto funciona, su pila probablemente carezca de nitrógeno, por lo que añadir más material verde (recortes de césped, restos de comida o estiércol animal) debería ser el truco.

Palabra final

Una conocida línea del servicio funerario en el Libro Anglicano de Oración Común dice que la vida es "cenizas convertidas en cenizas, polvo en polvo". El compostaje le da un giro más positivo a esta idea: "tierra a tierra".

Las plantas crecen fuera del suelo, y cuando mueren, se descomponen y vuelven a la tierra. En lugar de polvo y cenizas estériles, se convierten en tierra fértil y rica que nutre nuevas plantas y continúa un ciclo interminable y natural. Y con una simple papelera de compost doméstico y un poco de esfuerzo, puede ser un enlace en esa cadena.

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