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Hacer frente al síndrome del nido vacío: reducir el tamaño y prosperar cuando los niños se van


Su último hijo acaba de irse a la universidad, y aunque está emocionado de que empiecen este nuevo capítulo en su vida, también está experimentando un torbellino de otras emociones que no esperaba sentir.

Sientes una profunda sensación de pérdida ahora que tus hijos están solos. Se siente triste, incluso completamente deprimido, y se preocupa constantemente por su salud y seguridad. Incluso puede sentir ansiedad ante este cambio en su identidad: ahora que no es "necesario", ¿qué va a hacer consigo mismo?

Todos estos son síntomas clásicos del síndrome de nido vacío (ENS), un término que se aplica a las emociones de amplio alcance que algunos padres sienten cuando su último o único hijo deja el hogar. Miremos qué es el síndrome del nido vacío, y algunas estrategias que puede usar para hacer la transición a este nuevo capítulo en su vida.

¿Qué es el síndrome de nido vacío?

Deténgase y piense cuánto tiempo ha invertido en sus hijos en las últimas dos décadas. Desde la enfermería nocturna hasta llevarlos a su primer trabajo, la crianza requiere una enorme cantidad de tiempo y energía emocional. Para la mayoría de los padres, el acto de ser padres se convierte en una parte importante de su identidad; a menudo dejan de lado sus propios objetivos y sueños para ayudar a sus hijos a cumplir los suyos.

Las relaciones conyugales también suelen quedar relegadas durante los años de crianza de los hijos. Cuando los niños dejan el hogar para comenzar la universidad o establecer su primera casa, muchos padres descubren que su identidad está repentinamente en crisis. Les queda un nido vacío y la pregunta desagradable, "¿Qué hago ahora ?" Además, pueden temer que ahora que están solos ya no tengan nada en común con su cónyuge.

Según la Clínica Mayo, el síndrome de nido vacío no es un diagnóstico clínico. Más bien, es un término que define este fenómeno tan específico que atraviesan algunos padres cuando su último hijo se va de casa. El síndrome del nido vacío abarca una amplia gama de emociones que pueden incluir:

  • Dolor
  • Soledad
  • Insomnio
  • Tristeza o depresión
  • Sentimientos de rechazo o pérdida de propósito
  • Preocupación o ansiedad

Los padres también pueden experimentar sentimientos de culpa significativos de que no pasaron suficiente tiempo con sus hijos cuando eran más jóvenes, o no hicieron más para prepararlos para la edad adulta.

Si bien el síndrome de nido vacío se asocia con más frecuencia a la crianza, puede experimentar síntomas similares al enfrentar otras transiciones importantes de la vida, como la pérdida de un cónyuge o hijo, divorcio, jubilación o un repentino deterioro de la salud.

Es importante darse cuenta de que el síndrome del nido vacío no afecta a todos de la misma manera. Algunos padres no experimentan tristeza o pena cuando sus hijos se van de casa. Algunos padres pueden experimentar sentimientos ocasionales de preocupación o soledad, mientras que otros se sentirán devastados cuando su último hijo se vaya de casa. Todos atraviesan esta transición a su manera, y es completamente normal experimentar una amplia gama de emociones conflictivas.

Beneficios de un nido vacío

Aquí hay algunas buenas noticias: el síndrome de nido vacío podría no ser tan común o tan grave como mucha gente cree.

Según un estudio publicado en el Journal of Family Issues, solo una minoría de las familias estudiadas experimentaron síntomas de síndrome de nido vacío cuando sus hijos abandonaron el hogar. Otro estudio, publicado en la revista de ciencia del comportamiento Sex Roles, cita varios estudios que muestran que el bienestar de los padres, especialmente de las mujeres, mejoró cuando los niños se fueron de casa.

Además, un estudio de nueve años publicado en la revista Psychological Medicine descubrió que para la mayoría de las mujeres estudiadas, un nido vacío producía cambios positivos en el estado de ánimo y menos complicaciones.

Las relaciones matrimoniales también pueden mejorar durante el período de nido vacío. Un estudio publicado en la revista Psychological Science, y citado en The New York Times, encontró que la satisfacción matrimonial mejoró cuando los niños se fueron de casa. Otros estudios citados en el artículo llegaron a la misma conclusión: con los niños desaparecidos, los padres pueden concentrarse en pasar más tiempo de calidad juntos.

Sí, es doloroso cuando tus hijos se van de casa. Sin embargo, hay una serie de beneficios al tener la casa de repente para usted:

  • Tiene mucho tiempo para volver a conectarse con su cónyuge o pareja, o buscar nuevas relaciones si es un padre soltero.
  • Tienes la libertad de dedicarte a pasatiempos o intereses académicos para los que no tenías tiempo cuando tus hijos estaban en casa.
  • Puedes concentrarte más en cuidarte a ti mismo.
  • Puede encontrar que tiene más oportunidades para ahorrar dinero ahora que sus hijos viven fuera del hogar.

En resumen, ahora tiene mucho tiempo para concentrarse en sus propias relaciones e intereses, que probablemente han sido descuidados en las últimas dos décadas.

Cómo lidiar con el síndrome del nido vacío

Si está experimentando los síntomas del síndrome del nido vacío, hay muchas cosas que puede hacer para manejar la transición y entrar en este nuevo capítulo de la vida.

1. Mira hacia atrás a lo que has hecho

La mayoría de las personas estarán de acuerdo en que criar a un niño es una de las cosas más difíciles que puedes hacer. Una vez que su hijo se vaya de casa y comience a vivir su propia vida, tómese un tiempo para reflexionar sobre la enorme hazaña que ha logrado. Su hijo ahora es un adulto que está trabajando para lograr sus objetivos. Está navegando en un mundo incierto con los valores y las habilidades que le inculcaste desde la infancia.

Como padre, usted fue fundamental para ayudarla a convertirse en un adulto feliz y saludable. Todo tu arduo trabajo ha valido la pena. Por lo tanto, tómese un tiempo para reconocer lo que ha logrado. Le has dado esta persona al mundo, y eso es un regalo.

Dicho esto, no descartes los sentimientos de tristeza o pena que experimentas. La montaña rusa de emociones es normal, y es importante aceptar lo que estás pasando. Sí, es posible que estés afligido por una parte de tu vida que ya terminó. Las conversaciones familiares ocasionales con sus hijos durante la cena, o desde y hacia las prácticas de fútbol, ​​ahora serán a través de Skype o un teléfono celular, donde la intimidad familiar puede reducirse o incluso perderse. Otros cambios, como una casa silenciosa, la falta de rutina o una pila de ropa drásticamente reducida, pueden ser igualmente angustiosos.

Puede ser doloroso aceptar que ya no sabrá todos los detalles de la vida de su hijo. No participará tanto en sus decisiones, y no estará allí por cada error que cometan o por la angustia que experimentan.

Entonces sí, es posible que tengas que llorar durante esta transición. Muchos padres lo hacen. Pero eventualmente, tus sentimientos de tristeza disminuirán, y te darás cuenta de que la vida, tu vida, continúa.

2. Vuelva a conectar con su cónyuge o pareja

Según los investigadores citados en The New York Times, la llegada de los niños afecta en gran medida la cantidad de tiempo que los socios pasan juntos. Por lo general, las parejas casadas solo tienen aproximadamente un tercio del tiempo solos que tenían cuando no tenían hijos. Esta falta de tiempo de calidad puede poner una enorme presión en las relaciones.

Un nido vacío significa que usted y su pareja tienen mucho tiempo y oportunidad de conocerse nuevamente. Puedes ser lúdico y comenzar a ir a citas otra vez. Puede tomar una clase juntos, ver su programa de televisión favorito en Netflix, o tomarse unas vacaciones.

Lo que es más importante, ahora tiene muchas oportunidades para sentarse y hablar sin el estrés y la interrupción que a veces puede traer consigo tener hijos en la casa.

3. Haz una lista de sueños

Dado que la crianza de los hijos consume tanto tiempo, muchos padres postergan sus propios sueños y metas para asegurarse de que se satisfagan las necesidades de sus hijos. Ahora es el momento de desempolvar su lista de sueños y elegir algunos para seguir.

Comience con los más fáciles primero. ¿Hay algún hobby por el que siempre has estado interesado pero que nunca has tenido tiempo? Tal vez le gustaría tomar una clase de pintura, entrenar a un equipo deportivo juvenil, volver a conectar con viejos amigos, o aprender a volar peces. Tal vez le gustaría practicar yoga en casa, ser más voluntario o viajar internacionalmente a bajo costo. Lo que despierta su interés, ahora tiene el tiempo y la libertad para perseguirlo.

Otra idea es utilizar Meetup para encontrar personas en tu comunidad que compartan tus intereses. Por ejemplo, si te gustan los autos, podrías utilizar Meetup para reunirte regularmente con un grupo de personas cercanas a ti que comparten la misma pasión. Meetup es una gran herramienta para desarrollar amistades y aprender más sobre lo que te interesa.

A continuación, tómese un tiempo para pensar qué objetivos le gustaría lograr este año o en los próximos cinco años. Estos serán objetivos a más largo plazo que podrían ser más significativos. Por ejemplo, es posible que desee iniciar un negocio secundario o obtener un título de maestría en línea. Tal vez le gustaría pagar su hipoteca temprano, hacer una caminata por el Sendero de los Apalaches, postularse para un cargo público en su comunidad, o convertirse en mentor de un joven profesional en su industria. Decide un objetivo a largo plazo que sea significativo para ti y comienza a trabajar en él.

Recuerde, un objetivo se mantendrá así a menos que lo escriba y desarrolle un plan para lograrlo. Use el enfoque SMART para planificar y alcanzar sus objetivos.

4. Revisa tus finanzas

Una vez que su hijo se haya ido de casa, tómese el tiempo para revisar su presupuesto mensual. Lo más probable es que tengas cierta flexibilidad financiera ahora que no estás comprando alimentos para un adolescente en crecimiento (y sus amigos) o pagando la factura de su seguro de automóvil de alto precio.

Puede ser hora de hacer un nuevo presupuesto y un plan para lo que hará con el dinero extra. Por ejemplo, ¿podría contribuir más a su 401 (k)? Haga algunas mejoras en el hogar que aumentarán el valor de su casa? Invertir en tecnología verde que reducirá aún más sus gastos mensuales?

Hay muchas cosas que puede hacer con el dinero extra que podría tener cuando su hijo se vaya de casa. Déle un pensamiento cuidadoso para que tome una decisión informada.

5. Reconoce el cambio

También es importante reconocer el cambio de roles que experimentará ahora que su hijo está solo. Sí, siempre serás un padre, pero cuando tu hijo se vaya de casa, tu relación con ellos comenzará a igualarse. Ahora será más un mentor que los guiará a través de los desafíos de la vida.

Este cambio puede ser un desafío para algunos padres, a los que les resulta difícil renunciar al control, o que se preocupan de que no hayan hecho lo suficiente para preparar a su hijo para la edad adulta. Sí, aún necesita guiar a sus hijos, pero también debe dejar que cometan sus propios errores. Todavía necesitarán consejos y consuelo cuando las cosas no salen según lo planeado. Siempre hágales saber que tiene plena confianza en su capacidad para tomar buenas decisiones, y que siempre estará allí si necesitan ayuda.

Otra estrategia que puede ayudarlo a adaptarse a su rol cambiante es hacer una lista de todos los otros roles que ocupa en la vida. Por ejemplo, puede ser cónyuge o pareja de alguien. Puede cumplir el rol de hermana o hermano, hija o hijo, jefe o propietario de un negocio. Todos los roles que cumplas requieren tu tiempo y energía, así que examina cuáles has estado descuidando mientras eras padre. ¿De cuáles de estos roles podría dedicarle más tiempo?

6. Mantente en contacto

Una de las maneras más efectivas de combatir los sentimientos de tristeza o soledad es mantenerse en contacto regular con sus hijos. La tecnología lo facilita con redes sociales, correo electrónico, mensajes de texto y videollamadas.

Si bien es posible que desee llamar a su hijo todos los días para registrarse, es posible que tenga diferentes ideas sobre el nivel de contacto, así que déjelos tomar la iniciativa. Su hijo quiere independencia, por lo que pueden resentir los mensajes de texto y las llamadas telefónicas diarias. Hábleles sobre la frecuencia con la que les gustaría que se registren para poder darles la libertad que necesitan sin pisarles los pies. Planifique la próxima visita de su hijo a su casa, o elija una fecha para visitar la universidad de su hijo y pasar la noche.

Otra forma de mantenerse conectado con su hijo es enviar paquetes de cuidado. Las cartas de envío y algunas de sus golosinas caseras favoritas son una excelente manera de cuidar a distancia respetando la libertad recién descubierta de su hijo.

7. Habla con tus hijos restantes

Los niños más pequeños pueden experimentar el síndrome de nido vacío cuando los hermanos mayores se van de casa. Un estudio publicado en el Journal of Human Behavior in the Social Environment encontró que los hermanos restantes pueden experimentar sentimientos de tristeza y pérdida cuando los hermanos mayores se mudan. Cuando la relación es estrecha, estos sentimientos pueden ser aún más intensos.

Si sospecha que su hijo menor está experimentando tristeza o incluso depresión debido a un "nido más vacío", hable con ellos sobre cómo se sienten. También puede ayudar a encontrar un nuevo pasatiempo, deporte o actividad que los dos puedan hacer juntos.

Otra opción es darle un aspecto fresco a su espacio personal. Vuelva a pintar o redecorar, o si usted y sus dos hijos están de acuerdo con eso, permita que el niño más pequeño se mude a la habitación del niño mayor. Obtener un nuevo espacio puede ayudar a fomentar su propio sentido de independencia y aliviar la tristeza de la partida de un niño mayor.

8. Reimagina los espacios familiares

La habitación vacía de su hijo, la gran mesa que ahora contiene solo dos lugares, el sofá gigante que todos ustedes usaron para la noche de cine, estos espacios familiares pueden tener grandes recuerdos. También pueden ser dolorosos para algunos padres. Otros padres encuentran que cuando sus hijos se van de casa necesitan reorganizar su espacio para que se ajuste mejor a las necesidades de dos personas.

Esto podría ser tan simple como desordenar y comprar muebles más pequeños, o podría ser una misión total para reducir drásticamente su hogar.

Haga un inventario de los muebles y espacios en su hogar que ya no funcionan para usted. Vende artículos en Craigslist o eBay. Puede encontrar que reorganizar o redecorar refrescará su hogar, y tal vez incluso disminuirá cualquier sentimiento de tristeza o pérdida que esté experimentando.

Si te mueres por hacer algo un poco más dramático, como vender tu casa, date un tiempo para adaptarte antes de tomar medidas. Considere alquilar su casa en lugar de venderla, por lo que tiene la opción de volver a entrar si lo necesita.

9. Habla con tu cónyuge

El síndrome de nido vacío puede afectar a ambos padres. Sin embargo, según la investigación de la Dra. Helen M. DeVries, citada en el artículo de la Asociación Americana de Psicología "Un nido vacío puede promover la libertad, relaciones mejoradas", los hombres a menudo tienen más dificultades cuando los niños se van de casa.

De acuerdo con el estudio de DeVries, las mujeres son mucho más propensas a anticipar que sus hijos salgan de casa, e incluso lo esperan ansiosamente. A menudo planifican con anticipación lo que quieren hacer con su mayor tiempo libre. Los hombres, por otro lado, no hablan de prepararse para esta nueva etapa en la vida, y a menudo están menos preparados para la transición emocional de sus hijos que salen de casa. Como resultado, los hombres a menudo lamentan las oportunidades perdidas para que desempeñen un papel clave en la vida de sus hijos antes de que se vayan de casa.

Si sospecha que su cónyuge o pareja está evitando hablar sobre esta próxima transición, o si se sienten perjudicados por sus propias emociones conflictivas, intente que hablen sobre lo que están sintiendo. Recuérdeles el papel positivo que desempeñaron en la vida del niño y cite ejemplos específicos de las habilidades y valores que transmitieron directamente. Algunos suaves recordatorios de su influencia específica pueden ayudarlos a darse cuenta de que hicieron una diferencia positiva.

Nidos vacíos que no se quedan vacíos

Según un análisis realizado por Pew Research Center, el 32% de los adultos jóvenes (entre 18 y 34 años) ahora vive con sus padres, mientras que el 31% vive con un cónyuge o pareja. Cuando se desglosa por sexo, las cifras son aún más sorprendentes: el 35% de los hombres jóvenes adultos optan por vivir en casa, en comparación con el 29% de las mujeres adultas jóvenes.

Más que en ningún otro momento en la historia reciente, los adultos jóvenes eligen vivir en casa, y por muchas razones. La Gran Recesión golpeó duramente a los millennials, y aunque el mercado laboral ha mejorado, los salarios no. Los costos universitarios siguen aumentando vertiginosamente, y hoy en día, muchos jóvenes creen que es mejor obtener una educación y lograr estabilidad financiera antes de casarse y formar una familia.

Incluso si sus hijos se van de la casa para ir a la escuela, existe una posibilidad decente de que decidan regresar después de la universidad. Según la CNBC, el 36% de los graduados universitarios eligen volver a vivir con sus padres durante al menos un año después de la graduación. ¿La razón? Volverse a casa puede ayudar a los jóvenes graduados a pagar su préstamo estudiantil, darles más flexibilidad cuando se trata de encontrar el trabajo adecuado, ayudarlos a construir un fondo de emergencia o permitirles buscar educación superior adicional.

Aunque es posible que esté encantado de tener a sus hijos en casa, es importante establecer un plan para los gastos adicionales en los que incurrirán. Algunos padres piden que sus hijos paguen el alquiler o una parte de la hipoteca, no solo para obtener ayuda adicional con las facturas mensuales, sino también para alentar a sus hijos a ser más independientes.

Palabra final

Dejar ir a su hijo no es fácil, y cada padre navega la transición a su manera. No existe una forma correcta o incorrecta de experimentar esta fase de la vida, y es importante no descartar lo que estás sintiendo. Hablar sobre sus emociones y lo que va a hacer para su próximo capítulo puede ayudarlo a superar los sentimientos de tristeza y pérdida, y le permite volver a visualizar nuevas y emocionantes formas de agregar significado y propósito a su vida.

¿Qué experimentaste cuando tus hijos se fueron de casa? ¿Cómo ha cambiado tu vida, para bien o para mal, ahora que están viviendo la vida por su cuenta? ¿Hay algo que desearías haber hecho de manera diferente?


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