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Viajes familiares de travesía con niños: ¿volando o manejando?


Aunque mi esposo y yo vivimos en la costa este, él es originario de California, y nuestro objetivo es visitar a su familia al menos una vez al año. Desafortunadamente, viajar por todo el país se ha vuelto costoso.

Hace varios años, antes de tener hijos, estábamos tan frustrados por la falta de vuelos asequibles que trazamos un plan para ir del área de la ciudad de Nueva York a San Diego en automóvil. Sin embargo, cuando procesamos los números, nos dimos cuenta de que íbamos a gastar casi la misma cantidad en gasolina, peajes y alojamiento, menos la comodidad de llegar más rápido, y optamos por volar en su lugar.

Sin embargo, ahora que tenemos tres hijos, podemos adoptar una estrategia diferente, ya que el costo de cinco boletos de avión versus dos obviamente es mucho más alto. Además, la idea de realizar un viaje familiar nos atrae en muchos niveles. Mientras que la idea de arrastrar a los niños pequeños en un vuelo de seis horas parece bastante desalentadora, la idea de un viaje familiar en familia suena mucho menos estresante y mucho más divertida.

Si está pensando en viajar a campo traviesa con su familia, tal vez se pregunte cuál es la opción más rentable: conducir o volar. Si bien sus costos reales dependen de factores tales como los puntos de inicio y finalización y la cantidad de hijos que tiene, hay más que considerar que solo números.

Volar por todo el país

Costos

En estos días, volar no es una perspectiva económica. Si bien es posible obtener un vuelo de una costa a otra por tan solo $ 250, la mayoría de las personas que viajan a través del país terminan pagando más, con vuelos que superan fácilmente los $ 500. Los boletos reembolsables, que ofrecen más recursos en caso de que sus planes deban cambiar, pueden costar entre un 30% y un 50% más que un pasaje aéreo no reembolsable.

La ubicación y las fechas de viaje pueden tener un gran impacto en el costo general de un vuelo. Por ejemplo, los vuelos que salen justo a la vuelta de Acción de Gracias y Navidad suelen costar más que los vuelos durante los períodos menos frecuentes del año. Si vives cerca de un aeropuerto importante y tienes más vuelos disponibles para ti, hay una buena probabilidad de que pagues menos que alguien que vive cerca de un aeropuerto más pequeño con menos vuelos disponibles.

Volar directamente también puede aumentar los costos de viaje, aunque este no es siempre el caso. Si bien los vuelos directos a veces cuestan más que los vuelos indirectos, dependiendo de su ubicación y fecha de viaje, es posible que un vuelo directo sea más económico que uno de conexión.

También existen ciertos costos periféricos asociados con el vuelo:

  • Tarifas de equipaje . Desafortunadamente, el privilegio de revisar una bolsa ya no está incluido en el precio de las entradas de muchos transportistas diferentes. A menudo, las aerolíneas cobran $ 25 por su primera maleta registrada. Algunos cobran la misma cantidad por una segunda maleta registrada, mientras que otros cobran entre $ 35 y $ 50. Por ejemplo, a partir de 2015, United Airlines cobra $ 25 por la primera maleta registrada y $ 35 por la segunda por pasajero. Si necesita verificar una tercera maleta, podría estar buscando tarifas de $ 75 a $ 100 o más.
  • Tarifas de cambio de entradas . Nunca se sabe cuándo podría necesitar modificar su itinerario, pero si compra boletos no reembolsables y se ve obligado a realizar un cambio, pagará una tarifa considerable para hacerlo, ya que las aerolíneas generalmente cobran de $ 100 a $ 200 por cambios de boletos. Si usted es una familia de cuatro y termina necesitando cambiar la fecha de su vuelo después de la compra de sus boletos, pagará de $ 400 a $ 800 además de lo que inicialmente le costaron los boletos.
  • Cargos adicionales por espacio para las piernas Algunas aerolíneas le dan la opción de comprar asientos con espacio extra para las piernas. Si eres una persona alta, esa habitación extra podría deletrear la diferencia entre un vuelo abarrotado y uno que sea más cómodo, pero te costará. Las tarifas adicionales por espacio para las piernas varían según la línea aérea y el itinerario. Por ejemplo, American Airlines cobra $ 20 y más, y en algunos casos, puede pagar hasta $ 100.
  • Cómo llegar y salir del aeropuerto . Además del precio de las entradas y tarifas, debe contabilizar el costo de llegar y salir del aeropuerto. Puede conducir hasta el aeropuerto y estacionar el automóvil mientras dure su viaje, pero en los principales aeropuertos, las tarifas de estacionamiento pueden costar de $ 10 a $ 20 o más por día. También es una opción tomar un taxi, aunque el costo varía mucho según la distancia desde su casa al aeropuerto. Dependiendo de sus circunstancias, podría ser más barato y más conveniente tomar un taxi. Tenga en cuenta que si tiene una familia numerosa, es posible que no quepa en un taxi estándar y que no tenga más remedio que conducir.
  • Alquilar un auto . Si elige volar, es posible que necesite alquilar un automóvil una vez que llegue a su destino. El costo de un alquiler depende del tipo de auto que elijas. Es posible que encuentre un automóvil económico por solo $ 20 a $ 30 por día, pero si necesita un SUV o minivan, podría terminar pagando el doble o el triple de esa cantidad, más el costo de la gasolina.

Formas de ahorrar

Si bien volar puede ser una perspectiva costosa, puede tomar algunas medidas para ahorrar dinero en su vuelo y los costos asociados:

  • Fly Off Peak . Si evita viajar durante las horas pico, como las vacaciones de invierno, el verano y los fines de semana festivos, probablemente pague menos por sus boletos. Volar durante la mitad de la semana también puede ayudarte a ahorrar. Me parece que cuando reservo un vuelo que sale un martes, miércoles o jueves, resulta más barato que volar durante el resto de la semana.
  • Use millas o puntos de tarjeta de crédito de recompensas . Si viaja por trabajo o tiene una tarjeta de crédito de recompensas de viaje que le devuelve dinero en efectivo en forma de puntos o "millas", puede cambiarlas por un vuelo gratis o con descuento.
  • Toma un vuelo indirecto . A veces, tomar un vuelo de conexión es más barato que volar directamente. Si está dispuesto a enfrentar los inconvenientes, podría terminar ahorrando dinero en sus boletos.
  • Bumped . Las aerolíneas tienen la costumbre de reservar en exceso sus vuelos y, a veces, no tienen más remedio que ofrecer incentivos a cambio de que los pasajeros acepten ser trasladados a un vuelo diferente. Si es flexible y sus hijos son buenos deportes, es posible que desee ser voluntario para ser golpeado si se presenta la oportunidad. Se ha sabido que las aerolíneas ofrecen recompensas, como boletos gratuitos o dólares de aerolíneas, que se pueden utilizar para cosas como cargos por equipaje o ascensos de asientos.
  • Empacar ligeramente Cuanto menos equipaje lleve, menores serán sus tarifas de equipaje. Además, como las aerolíneas cobran por equipaje, es posible que pueda reducir sus costos empacando todas las pertenencias de sus hijos en una sola maleta.
  • Obtenga un paseo hacia y desde el aeropuerto . Llame a un favor y solicite a un amigo, vecino o familiar local que lo transporte a usted y a su familia desde y hacia el aeropuerto para ahorrar en tarifas de taxi o estacionamiento.

El desglose de los gastos para que mi familia vuele desde Nueva Jersey a California es el siguiente:

  • $ 2, 000 en billetes de avión - cinco boletos a $ 400 cada uno, suponiendo que fuéramos a volar fuera de las horas punta para ahorrar dinero en el precio de los boletos
  • $ 100 en tarifa de equipaje facturado para maletas, asumiendo una maleta para mí, una para mi esposo y dos para nuestros tres hijos
  • $ 100 en equipo facturado adicional, suponiendo que solo nos cobrarán $ 25 por nuestros dos cochecitos (uno para nuestro hijo y uno para nuestros bebés gemelos) más dos cunas portátiles
  • $ 70 en tarifas de estacionamiento en el aeropuerto, asumiendo que debíamos tomar un viaje de siete días y encontrar estacionamiento por $ 70 por día
  • $ 280 en tarifas de alquiler de automóviles: $ 40 por día durante siete días
  • $ 315 en cuotas de alquiler de asientos de automóvil: $ 15 por asiento de automóvil multiplicado por tres durante siete días (nuestro hijo todavía usa un asiento de automóvil y no es lo suficientemente grande o antiguo para un asiento elevador)

En total, nos costaría aproximadamente $ 2, 865 para hacer el viaje en avión.

Ventajas

  • Experencia . La principal ventaja de volar para llegar a su destino de travesía es la conveniencia. Si logra tomar un vuelo directo desde la costa este a la costa oeste, llegará a su destino en cinco a siete horas. Incluso si tiene que tomar un vuelo de conexión, hay una gran posibilidad de que pueda irse a su destino una mañana determinada y llegar más tarde ese mismo día.
  • Conveniencia . No solo vuela rápido, sino que también puede sincronizar sus vuelos para que coincidan con su horario de sueño para evitar la menor cantidad de interrupciones. Por ejemplo, aquellos que vuelan desde la costa oeste a la costa este pueden tomar un vuelo nocturno (o "ojos rojos") e intentar dormir en el avión. Los ojos rojos pueden ser imprecisos en términos de precio; a veces son más caros que los vuelos de la mañana, durante el día o por la noche, pero a veces su costo es comparable o incluso más económico.
  • Más tiempo en tu destino Otro beneficio de volar es pasar más tiempo haciendo turismo y realizando actividades, en lugar de permanecer atrapado en el camino durante horas y horas. Si bien puede trazar una ruta escénica para hacer que la unidad sea más interesante, puede encontrarse con tramos de carretera vacía y aburrida.
  • Menos aburrimiento en ruta . Volar puede ser mucho menos agotador, tanto física como mentalmente, tanto para usted como para sus hijos. Cuando se trata de una unidad de 3.000 millas, es probable que te vuelvas inquieto en algún momento. Lo mismo puede suceder en un vuelo largo, pero cuando viajas en avión, estás hablando de estar encerrado durante seis horas como máximo. Sin embargo, conducir puede significar someterse a usted y a su familia a largos períodos de atascarse en el automóvil.

Desventajas

  • Agravación . Si bien volar es más rápido, no siempre es tan conveniente o sin problemas como te gustaría. Por ejemplo, si te quedas atascado tomando vuelos de conexión con una gran brecha entre ellos, podría ser un día de viaje largo y agotador.
  • Estrés . Para muchos, volar puede terminar siendo bastante estresante. Para algunos, el proceso de atravesar la seguridad del aeropuerto es bastante angustioso, e independientemente de la temporada, no se puede descartar la posibilidad de demoras extensas o conexiones de vuelo perdidas.
  • Menos flexibilidad al embalar . Las tarifas y limitaciones de equipaje pueden hacer que el empaquetamiento sea estresante, especialmente si se trata de niños pequeños y bebés, que tienden a venir con un montón de equipo. Aunque algunas aerolíneas les permiten a los pasajeros revisar una pieza adicional de equipo para bebés (como una silla de paseo o un asiento para el automóvil) sin cargo adicional, transportar ese equipo hacia, desde y desde el aeropuerto no es nada fácil.
  • Sin auto . Volar significa que no tendrá automóvil cuando llegue a su destino. Si planea recorrer una ciudad que se puede recorrer caminando, esto puede no ser un problema. Pero si necesita un automóvil para explorar su destino, incurrirá en el costo adicional de alquilar uno. Además, tendrás que navegar por un lugar nuevo en un automóvil que no estás acostumbrado a conducir.
  • Inquieto, niños ruidosos . Volar con niños puede ser difícil. Los niños, especialmente los más jóvenes, pueden aburrirse e inquietarse en un vuelo, y es su trabajo entretenerlos mientras se aseguran de limitar la medida en que interrumpen a otros pasajeros. Si bien es cierto que los niños pueden aburrirse con la misma facilidad durante un viaje por carretera, al menos entonces usted tiene la opción de detenerse por un descanso. Otra cosa a tener en cuenta es que cuando maneja, no tiene que preocuparse de que sus hijos hagan mucho ruido y molesten a otros viajeros.

Conduciendo por todo el país

Costos

A primera vista, en comparación con volar, conducir puede parecer una excelente manera de ahorrar dinero en vacaciones, especialmente si usted es una familia de cuatro o más y está buscando boletos de avión que caen dentro del rango de $ 400 a $ 500. Pero cuando considera estos costos de conducir a campo traviesa, puede darse cuenta de que no ahorrará mucho al salir a la carretera.

  • Combustible Incluso si su automóvil consume bastante combustible, gastará una buena cantidad de dinero en gasolina para conducir de un extremo al otro del país. Su costo real depende de factores tales como los precios del combustible en el momento de su viaje, el tipo de vehículo que conduce, el estado de su vehículo, el tráfico y si conduce de manera eficiente. Por ejemplo, el ralentí durante los períodos de congestión en las carreteras puede disminuir la eficiencia de combustible y aumentar los costos de combustible, al igual que el exceso de velocidad. Si su vehículo obtiene aproximadamente 30 millas por galón en las carreteras y está hablando de un viaje de 3, 000 millas en cada sentido, está buscando aproximadamente 200 galones de gasolina para hacer el viaje. A $ 2.50 por galón, eso es solo $ 500 en gasolina. Sitios como Cost 2 Drive pueden ayudarlo a calcular los costos de su viaje por adelantado para que tenga una idea de cuánto puede gastar.
  • Peajes . Dependiendo de las carreteras que tome, podría pagar algunos peajes en el camino. Puede usar sitios como TxTag para obtener un costo estimado de los peajes en su ruta.
  • Alojamiento Si está buscando una unidad de 40 a 50 horas, tendrá que tomar un descanso en algún momento. Para ello, deberá tener en cuenta los costos de alojamiento. Es posible que pueda encontrar una habitación en un motel económico por tan solo $ 50 o $ 60 por noche, mientras que muchos hoteles cuestan $ 100 o más por una noche de estadía. Tenga en cuenta que si tiene más de cuatro personas en su familia, es posible que deba alquilar una cuna por una tarifa adicional. Si bien puede limitar sus costos de alojamiento al conducir durante la noche tanto como sea posible, hacerlo puede perjudicar su disfrute, y en realidad podría ser inseguro para usted y sus pasajeros.
  • Comida Ya sea por aburrimiento o hambre, estar en la carretera durante varios días a la vez significa tener que encontrar comida. Si empaca un refrigerador con comidas y refrigerios saludables, puede limitar los costos de los alimentos de manera significativa, pero cuanto más coma en restaurantes o compre comidas preparadas en el camino, más se agregará al costo de su viaje. A pesar de que la comida rápida es un compromiso razonablemente económico, comer mucho puede causar estragos en su sistema digestivo, que no es el tipo de cosa que desearía cuando se enfrentan estiramientos de 100 millas sin descanso.
  • Use y rasgue en su vehículo . Mientras más millaje acumules en tu vehículo, más lo desgastarás. Si bien es posible que no pague por el desgaste causado por su viaje por carretera, colocar 6, 000 millas adicionales en su automóvil podría aumentar sus costos de mantenimiento más adelante.

Aquí hay un desglose de los gastos para que mi familia conduzca desde Nueva Jersey a California y regrese:

  • $ 500 en costos de combustible (asumiendo que el gas cuesta $ 2.50 por galón) - nuestro automóvil obtiene aproximadamente 30 millas por galón en autopistas, por lo que estaríamos buscando 200 galones de ida y vuelta
  • $ 40 en peajes
  • $ 1, 000 en gastos de alojamiento, suponiendo que pasemos un total de 10 días en el camino hacia y desde California
  • $ 400 por las comidas, suponiendo que empacar nuestros propios desayunos y almuerzos, pero cenar en restaurantes baratos todas las noches por 10 noches

Para nosotros, conducir a California en realidad tiene más sentido que volar solo por los costos, ya que significaría gastar $ 1, 940 en lugar de $ 2, 865. Además, tendríamos la conveniencia adicional de poder empacar todo lo que necesitáramos para nuestros hijos sin estrés, ya que simplemente lo meteríamos todo en nuestra minivan.

Ventajas

  • Nuevos descubrimientos . Una de las principales ventajas de conducir a campo traviesa es que te ofrece la oportunidad de ver cosas que no descubrirás en el camino. Cuando maneja, tiene una oportunidad real de salir del camino trillado y explorar.
  • Vinculación familiar . Cuando estás de vacaciones y estás fuera haciendo cosas, es menos probable que pares y te tomes el tiempo para hablar. Pero cuando estás en el camino durante horas a la vez, tienes una oportunidad real de volver a conectarte.
  • Embalaje sin preocupaciones . En lugar de tener que preocuparse por los límites de peso para su maleta o las tarifas de equipaje, puede empacar más libremente y pecar de demasiado.
  • Acceso a un auto Conducir a través del país elimina la necesidad de alquilar un automóvil una vez que llegue a su destino. En lugar de tener que lidiar con la logística de reservar, recoger y devolver un alquiler, tendrá un medio de transporte fácil durante todo el proceso.

Desventajas

  • Long Stretches of Highway . Hacer un viaje por el país puede ser una verdadera aventura, y si bien hay algunas cosas maravillosas que ver en el camino, también hay una gran posibilidad de que te encuentres con muchas horas de aburrimiento y monotonía. A menos que estire su unidad durante cinco días o más, puede esperar largos días en su vehículo y una posible falta de escenografía en algunas áreas.
  • Niños aburridos e impacientes . Algunos niños no se llevan bien con la idea de quedar atrapados en el automóvil durante días y días. Algunos padres encuentran que a los adolescentes o preadolescentes les va bien en viajes más largos porque pueden entretenerse con dispositivos electrónicos y libros. Otros afirman que a los niños más pequeños les va mejor porque pueden hablar, cantar y encontrar otras maneras creativas de pasar el tiempo, y también es más probable que tomen una siesta. Si vas a intentar un viaje a campo traviesa con tus hijos, asegúrate de traer suficiente entretenimiento. Si tienes niños más pequeños, trae juguetes y libros portátiles, y para niños mayores, aprovéchate de viajes y juegos de cartas.

consideraciones adicionales

  • Cantidad de tiempo de vacaciones Si tiene un tiempo libre limitado o está en medio de su ocupada temporada en el trabajo, volar puede ser la opción más sensata, ya que le permite llegar a su destino rápidamente. Volar también puede tener más sentido si trabaja por cuenta propia o es un profesional independiente que no es elegible para el tiempo libre remunerado. Por otro lado, si no enfrenta restricciones con respecto a tomarse un descanso, es posible que desee intentar el disco.
  • El tiempo de su viaje . Si está intentando hacer un viaje en un momento en que sus hijos necesitan regresar a la escuela, volar podría tener más sentido. De lo contrario, es posible que se sienta apresurado en el camino, lo que puede perjudicar la experiencia de tomar ese tipo de conducción.
  • La razón de viajar . Si está de viaje por una boda o una aventura familiar, puede considerar volar. Si bien pueden ocurrir retrasos, es probable que llegue a su destino a tiempo si se da suficiente margen de maniobra. Conducir, por otro lado, es una perspectiva más arriesgada cuando estás en una fecha límite, ya que podrías perderte en el camino, enfrentar el mal tiempo o tener problemas con el automóvil.

Palabra final

Volar es una manera rápida y relativamente fácil de cruzar el país, pero si estás listo para una aventura y tienes mucho tiempo para viajar, es posible que quieras considerar intentarlo. Nunca se sabe qué cosas interesantes puede encontrar en el camino, y en el proceso, puede llevar el concepto de vínculo familiar a un nivel completamente nuevo.

¿Alguna vez has conducido por todo el país? ¿Cómo fue tu experiencia?


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