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Cómo convertirse en un profesor de ESL - Guía para enseñar inglés en el extranjero


Me senté en la parte delantera del salón de clases con mi almuerzo medio comido mientras 28 japoneses de 7 años de edad rondaban a mi alrededor acribillándome con preguntas: "¿Qué altura tienes? ¿Por qué tus ojos son marrones? ¿Cuál es el mejor lugar en América?

Sus ojos se abrieron de par en par con genuina curiosidad e interés, respondí preguntas en mi japonés roto y firmé autógrafos mientras empujaban pedazos de papel, libros de texto e incluso manos frente a mí para firmar. Momentos como estos son por qué vine a Japón para enseñar inglés.

Para los recién graduados, los trabajos demográficos desempleados, subempleados y sin experiencia pueden ser difíciles de conseguir. Pero muchas personas menores de 25 años tienen un atributo importante a su favor: la flexibilidad.

Una forma de utilizar esta flexibilidad y obtener una experiencia laboral única es enseñando inglés en el extranjero. Enseñar Inglés como Segundo Idioma (ESL) en el extranjero se ha convertido en una opción popular después de la universidad para muchos veinteañeros debido a su mezcla emocionante de empleo y aventura.

Los fundamentos de ESL

¿Qué es ESL?

ESL es un término amplio que define cualquier experiencia de aprendizaje del idioma inglés para aquellos cuyo idioma nativo no es el inglés. Se estima que hay entre 500 millones y 2 mil millones de personas que hablan principalmente o estudian inglés. Esas cifras están creciendo rápidamente, ya que muchos países están educando a sus jóvenes para aprender inglés como medio para encontrar trabajo y prepararse para el futuro. Esto ha resultado en un boom en trabajos de enseñanza de ESL en todo el mundo.

¿En qué países puedo trabajar?

Desde pequeñas escuelas privadas de ESL en Brasil hasta enormes programas gubernamentales con más de 5, 000 maestros en Japón, hay una gran variedad de empleos disponibles.

Los trabajos de ESL están disponibles en Costa Rica, Brasil, Rusia, Japón, China, Corea del Sur, Tailandia y Taiwán, así como en otros países. La mayoría de los puestos de ESL son con empresas privadas, que a menudo emplean a menos de 10 personas.

¿Necesito una visa? Si es así, ¿cómo obtengo uno?

La respuesta corta es sí, necesitas una visa.

La respuesta larga, sin embargo, es que cada situación es diferente y, dependiendo de su país de origen y del país en el que trabajará, debe saber lo que necesita al principio del proceso de solicitud. Una buena regla empírica es evitar cualquier empresa o escuela que no le ofrezca orientación con respecto al proceso de la visa.

¿Cómo es un día de trabajo promedio?

Puede encontrarse enseñando múltiples clases al día, haciendo planes de estudio, organizando actividades y juegos, clasificando tareas y exámenes, haciendo pruebas de entrevistas, organizando un club inglés, ayudando a la empresa o la escuela con tareas administrativas o realizando otras tareas. Podrías trabajar por la mañana o podrías trabajar por la noche. Podría ser un maestro de medio tiempo que trabaja 15 horas a la semana, o un empleado de tiempo completo que inicia sesión 45 horas a la semana y tiene que llevar los documentos a casa para calificar.

Esto puede parecer intimidante para alguien que no es maestro de oficio, pero la cantidad de recursos gratuitos disponibles en línea es de gran ayuda. Sitios como ESL Teacher's Board y Dave's ESL Cafe te ayudarán a comenzar proporcionando montones de hojas de trabajo de calidad, juegos e ideas para enseñar ESL en el extranjero.

¿Qué calificaciones se requieren?

La mayoría de los trabajos requieren que seas un hablante nativo de inglés y un graduado universitario con un título en cualquier campo, y que tengas algún tipo de interés en el país en el que estarás enseñando. Generalmente no hay requisitos de edad, a pesar de que la mayoría de las personas que enseñan ESL en el extranjero son menores de 30 años.

Ciertas empresas privadas pueden requerir un poco más de sus empleados, como experiencia previa trabajando con niños (como en un campamento de verano), experiencia docente en el aula o una calificación aprobatoria en el Examen de Inglés como Lengua Extranjera (TOEFL). . El TOEFL se puede tomar en línea y mide qué tan competente es usted en inglés y si tiene la destreza suficiente para enseñarlo.

¿Cuánto puedo ganar en un año?

Espere entre $ 10, 000 al año en lugares como el sudeste asiático a $ 40, 000 al año en Japón. Recuerde, el nivel de vida varía mucho de un país a otro; $ 10, 000 en Tailandia, por ejemplo, podrían tener el poder de gasto de $ 45, 000 en Corea del Sur.

Dado que las cantidades fluctúan diariamente en función de las tasas de cambio, un buen momento para ganarse la vida en el extranjero es cuando el dólar está débil. Por ejemplo, cuando llegué a Japón en 2009, el salario de mi programa equivalía a unos $ 38, 000 al año, pero hoy es el equivalente a aproximadamente $ 46, 000.

También cuenta para pasajes aéreos, alojamiento, seguro e impuestos. Estos variarán de acuerdo con su ubicación y pueden afectar en gran medida su salario inicial en función de la asistencia financiera que ofrezca su empleador.

Pros y contras de enseñar inglés en el extranjero

Ventajas

1. Vives en el extranjero y te pagan por ello
Este es el sueño de todo viajero. La posibilidad de vivir en el extranjero es algo que mucha gente haría gratis, pero recibir un cheque mensual lo hace mucho mejor.

2. Aprende a interactuar con personas diferentes
Soy el único extranjero en mi escuela. Interactúo con mis profesores y alumnos japoneses todos los días, y me he visto obligado a ajustar la forma en que me comunico e intento aprender un nuevo idioma porque nuestros idiomas primarios respectivos son diferentes y cada uno proviene de diferentes culturas.

Una de mis partes favoritas del trabajo es conocer profesores de inglés de otros países. Hablo regularmente con personas de Nueva Zelanda, Inglaterra, Australia, Irlanda y otros países. Constantemente aprendo cosas nuevas sobre estos lugares mientras hago amigos y aprendo cómo comunicarme mejor con los demás.

3. Tus habilidades para hablar en público mejoran
Cuando enseñas en el extranjero, hablas frente a una multitud todos los días. Debes sentirte cómodo rápidamente o no serás un maestro eficaz. Las clases pueden variar de 5 a 45 personas, y usted aprenderá a elaborar su mensaje para su público objetivo. Esto puede significar hablar más despacio, solo usar cierto vocabulario fácil de entender o hablar con entusiasmo adicional. Convertirse en un orador público competente se transferirá bien a una gama de campos profesionales futuros.

4. Usted gana confianza
Cuando viajas por Tailandia en autobús y tren, ganas confianza. Cada situación, como averiguar por qué un tren llegó tarde, comunicarse con un estudiante tímido o traducir un menú con éxito, le dará una sensación de logro y apreciación de sus habilidades.

5. Construye paciencia
Hacer las tareas diarias como pagar las cuentas o preguntar dónde está el arroz en el supermercado es mucho más difícil en el extranjero que en los Estados Unidos debido a la barrera del idioma y la cultura. Si no tiene conocimientos de idiomas, no puede simplemente llamar a su compañía telefónica y debatir un cargo, o preguntarle a su basurero qué día se recoge el reciclaje. Aunque estas cosas pueden ser difíciles, aprende a confiar en la ayuda de los demás y se da cuenta de lo importante que es ser paciente.

6. Todos los días son interesantes
He estado en Japón en la misma escuela durante aproximadamente 28 meses, y todos los días sucede algo interesante, extraño o emocionante. Las culturas son increíblemente complejas, y puede llevar toda una vida de experiencia de primera mano antes de que una se mezcle.

Si enseñas en el extranjero, el país donde enseñas te rodeará y te arrojará al fondo del grupo. Puede ser agotador, pero siempre será interesante y desafiante. ¿Qué más podrías querer de una experiencia como esta?

7. Es fácil viajar a otros países
Debido a que la mayoría de los países que estudian ESL (como los del sudeste de Asia, Europa o América del Sur) son pequeños y están muy cerca de otros, los viajes son baratos y fáciles. Tengo amigos que han estado en cinco países diferentes en Asia dentro de los dos años de haber enseñado en Japón, y no han roto el banco haciéndolo.

Desventajas

1. El costo de llegar allí
Geográficamente, varios de los países de habla inglesa más grandes (es decir, EE. UU., Canadá y Australia) están muy lejos de la mayoría de los demás países. En otras palabras, aunque hay algunos destinos internacionales baratos, llegar a su nuevo país de empleo puede costar un centavo.

También debe considerar los costos iniciales para cuando llegue. Es posible que tenga que amueblar un apartamento o comprar un automóvil, por lo que no debe salir de su casa con $ 0 en su cuenta bancaria y esperar llegar a su primer día de pago.

2. Bajos ingresos
No debería ser una gran sorpresa, pero no puede retirar sus ganancias de la enseñanza de inglés en el extranjero. Con ingresos que van de $ 10, 000 a $ 45, 000 al año, ganará una vida digna y podrá vivir cómodamente. Su costo de vida será esencialmente igual en función de su país, pero la diferencia surgirá cuando envíe ahorros a su hogar.

3. Es difícil ahorrar dinero
Desde cenas en restaurantes, hasta excursiones de fin de semana y compras, puede ser difícil guardar algo como profesor en el extranjero. Pero estableciendo y respetando un presupuesto, puede volver a casa sin bolsillos vacíos.

4. Puedes estar solo
El término "choque cultural" se usa en exceso, pero el término "fatiga cultural" es uno que creo que debe discutirse más. Vivir en un país extranjero y trabajar únicamente con personas de ese país respectivo puede ser una molestia mental para usted. Es interesante y nuevo, pero algunos días solo quieres discutir los juegos de la NFL del domingo. Los profesores en el extranjero tienden a tener problemas mentales después de cierto tiempo. Esto puede ser especialmente cierto para alguien que enseña en una ciudad o área sin otros extranjeros de su región de origen.

5. El trabajo es extenuante
La carga de trabajo para los profesores de ESL varía, pero podrías terminar en una situación en la que tengas una carga pesada de clase, alumnos difíciles, un jefe exigente o padres sobreprotectores. No es un pastel en el trabajo del cielo en el que apareces y te das las palmas de la mano y luego sigues viviendo tu vida feliz en un país extranjero. Muchos estudiantes (especialmente para escuelas privadas) están tomando inglés para conseguir un trabajo o ingresar a una escuela mejor. Si su enseñanza no los ayuda a adquirir esos resultados, podría ser difícil para usted.

Recursos para encontrar un trabajo de ESL

1. Recursos en línea y sitios web
Existen algunos foros útiles en la web donde las empresas publican trabajos de ESL disponibles. Visite Transitions Abroad, Dave's ESL Cafe Jobs List, ESL Jobs World y ESL Herald. También puede ir a través de agencias de reclutamiento que se encuentran en la web para una búsqueda de trabajo más especializada.

2. Búsqueda en Internet
Si está interesado en un país específico, pero no puede encontrar un trabajo adecuado en los sitios web mencionados anteriormente, vaya a un motor de búsqueda como Google o Bing y busque "Empleos de ESL en (el país en el que desea enseñar)". Hay miles de empresas y escuelas en todo el mundo, y es posible que aparezcan otras nuevas en línea que no figuran en ninguna otra parte.

3. La Oficina de Programas Internacionales de su universidad
Este es el departamento de su colegio o universidad que está a cargo de programas internacionales, como programas de estudios universitarios en el extranjero o festivales culturales. Con frecuencia son contactados por agencias de reclutamiento, compañías y escuelas de ESL.

Organice una reunión con alguien en este departamento y cuénteles su objetivo de enseñanza (dónde y cuándo desea enseñar). Si no conocen una empresa o escuela específica, al menos podrán llamarlo o recomendarlo a algunas personas que puedan ayudarlo.

4. Profesores universitarios
Muchos profesores universitarios llevan vidas interesantes. Tal vez enseñaron en el extranjero cuando se graduaron de la universidad o conocen a alguien que sí. Cuénteles a sus profesores sus intenciones y pregunte si ellos o alguien que ellos conocen podrían ayudarlo a encontrar un trabajo. A los profesores les encanta cuando los alumnos toman iniciativas como esta, y generalmente estarán dispuestos a ofrecer asistencia.

5. Su propia red
¿Conoces a alguien que enseñe en el extranjero? Publique en Facebook, Twitter o LinkedIn lo que desea enseñar en Corea del Sur el próximo verano y pregunte si alguien puede ofrecer asistencia. Su red en los sitios de redes sociales solo puede constituir 200 o 300 personas, pero esas personas también conocen 200 o 300 personas más. Publique sus intenciones de una manera muy compacta con un llamado a la acción definido y debería obtener algunas respuestas.

6. El país en el que deseas enseñar
Dependiendo de qué país es usted y la duración de su visa de turista, puede viajar al país en el que desea enseñar y comenzar a trabajar en red y solicitar directamente sus servicios. Pregunte, busque trabajos disponibles y vea si alguna compañía o escuela necesita desesperadamente un maestro. El peor de los casos es que no consigue un trabajo, pero aún viaja por un país que siempre ha querido visitar.

Palabra final

Conocí a otros instructores de ESL en Japón que lucharon con el cambio de cultura y se fueron después de solo un año. Luego, hay personas que he conocido que se enamoraron de vivir en el extranjero y se quedaron cinco años más de lo que originalmente pensaban. Al final, casi todas las personas con las que he hablado y que han enseñado en el extranjero han disfrutado de su experiencia y no la cambiarían por nada.

Con la abundancia de recursos disponibles, no hay ninguna razón para no considerar convertirse en un maestro de ESL si le gusta viajar y siente que necesita algo nuevo en su vida. Quién sabe, tal vez estarás enseñando un aula llena de estudiantes japoneses de primaria esta vez el próximo año.

¿Usted o alguien que conoce enseñó inglés en el extranjero? ¿Cómo fue la experiencia?


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