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Cómo alentar la imaginación en los niños: importancia, definición y citas


La imaginación es la capacidad de ver "lo que puede ser" desde "lo que es". El famoso experimento de caída de objetos de Galileo Galilei ocurrió en el laboratorio de su mente, no desde el balcón de la Torre de Pisa. La teoría de la relatividad general de Albert Einstein estaba enraizada en un experimento mental a los 16 años, donde se imaginaba persiguiendo un rayo de luz; y supuestamente, su avance definitivo se produjo durante un sueño diurno, en una colina en el campo en 1915.

Como dijo el gran científico, "el conocimiento es limitado. La imaginación rodea al mundo ".

¿Qué es la imaginación?

El diccionario Merriam-Webster define "imaginación" como "el poder de formar una imagen mental de algo que no está presente en los sentidos o que nunca antes se había percibido por completo en la realidad".

Sin embargo, la mayoría de los expertos creen que el concepto de imaginación es demasiado amplio y complicado como para permitir una definición simple. El filósofo británico Leslie Stevenson enumeró 12 conceptos de imaginación, incluida "la capacidad de pensar en algo que no se percibe actualmente, sino en el espacio-tiempo real".

La imaginación va desde visualizar a James Bond como el suave agente británico descrito en los libros de Ian Fleming, hasta anticipar el sabor y los aromas de una cena china. El poeta inglés William Blake lo describió más bellamente: "Para ver un mundo en un grano de arena y un cielo en una flor silvestre, sostenga el infinito en la palma de su mano y la eternidad en una hora".

Por lo que sabemos, la imaginación es una habilidad humana única. Según el matemático Jacob Bronowski, "imaginar significa hacer imágenes y moverlas dentro de la cabeza en nuevos arreglos". Algunos animales, especialmente los grandes primates, han demostrado elementos de imaginación, como memoria e interpretación, pero sus habilidades parecen estar limitado a reconocer solo representaciones realistas de los objetos. Los humanos adultos, por otro lado, pueden interpretar fácilmente imágenes muy alejadas de la realidad, como dibujos animados, pinturas abstractas o incluso nubes que pasan por encima.

Los hermanos Wright se sobrepusieron a la gravedad para moverse por el aire como pájaros. Shaun White realizó acrobacias acrobáticas originales en los Juegos Olímpicos de Invierno. Los científicos han desarrollado una pierna artificial que se mueve, siente y responde como la carne y la sangre. Estos son solo algunos ejemplos del poder de la imaginación. Según el ciclista profesional Jamie Paolinetti, "las limitaciones siguen en nuestras mentes. Pero si usamos nuestra imaginación, nuestras posibilidades se vuelven interminables ".

¿Cómo funciona la imaginación?

Los científicos siguen sin estar seguros del proceso mediante el cual emergen nuevas ideas y conceptos, cómo funciona realmente el "ojo de la mente". Es más que una mera réplica de eventos físicos y sensaciones capturadas a través de nuestros sentidos. La imaginación crea un nuevo evento, detalle o imagen dentro de nuestros cerebros que podría no haber ocurrido en el mundo físico.

Al mismo tiempo, sin embargo, nuestra imaginación está enraizada en la realidad; no puede imaginarse sin la contribución previa de uno o más de sus cinco sentidos. Una persona que nace sin la capacidad de escuchar no puede imaginar la música, ya que no existe una realidad del sonido como base. No existe tal cosa como un pensamiento "nuevo", solo variaciones de datos que ya tenemos en nuestra memoria. Por ejemplo, los compositores pueden crear nueva música y los artistas pueden pintar escenas nuevas, pero cada una es una variación novedosa de sonidos o imágenes sacadas de los recuerdos.

El Dr. Alan Leslie, profesor de psicología y ciencias cognitivas en la Universidad de Rutgers, teorizó en los años ochenta que el proceso de imaginación implica tres pasos básicos, a los que llamó "capacidad de meta-representación":

  1. Recolectar información a través de los sentidos para crear una representación mental de un objeto o estado de cosas "verdadero" . En palabras de Leslie, esta es una "representación primaria" en la mente, reflejando de manera realista el objeto o evento real. La representación precisa se almacena permanentemente en el cerebro como parte de nuestro mecanismo de supervivencia. Por ejemplo, si hay un león real ahí afuera, a diferencia de una criatura imaginaria, necesitamos saber que nuestra representación mental es precisa para poder responder con precisión a la situación.
  2. La representación primaria es luego duplicada, deconstruida y almacenada por un mecanismo neurológico . La copia mental es la "representación de segundo orden". Este proceso es similar a cortar una fotografía en pedazos muy pequeños y guardar esas piezas, junto con los millones de piezas similares de objetos, eventos y sensaciones que experimentamos a medida que envejecemos.
  3. Luego se crea una representación modificada en la mente agregando o eliminando piezas de representaciones de segundo orden . Este proceso puede suceder innumerables veces, creando finalmente una nueva representación mental que, si bien está relacionada, es sustancialmente diferente de la representación primaria. Por ejemplo, usando representaciones de segundo orden, podríamos crear una imagen de una criatura con la cabeza de un león, el cuerpo de un caballo y la cola de una serpiente.

Las imágenes por resonancia magnética (MRI), las tomografías por emisión de positrones y las tomografías computarizadas sugieren que muchas partes del cerebro están involucradas en el proceso de metarepresentación. Dependiendo del tipo de imaginación en la que estamos comprometidos, utilizamos diferentes secciones de nuestro cerebro: imaginar un problema matemático involucra la corteza prefrontal; imaginar el lanzamiento del pase de touchdown ganador en el Super Bowl utiliza la corteza motora; imaginar una pintura de nubes requiere usar la corteza occipital. Otras partes del cerebro, como la neocorteza, el tálamo y el hipocampo, también son activas en diversos grados, según el tipo de actividad imaginativa en la que esté involucrado el cerebro.

En el lenguaje de los profanos, la imaginación es la deconstrucción y el reciclaje de recuerdos donde los detalles individuales se agregan, restan y alteran, a menudo en múltiples ocasiones. Es la base del progreso humano, que nos permite crecer de criaturas prehistóricas a astronautas en la superficie lunar. Es la base de la interacción social y la comunicación, y el proceso por el cual nos ponemos en el lugar de otra persona para comunicarnos y aprender la empatía. Mark Johnson, profesor de filosofía de la Universidad de Oregón, cree que nuestra comprensión moral y nuestro desarrollo moral están ligados a nuestras capacidades imaginativas.

Imaginación y Autismo

Los investigadores ahora creen que la imaginación tiene una base biológica y posiblemente genética que aún no se ha entendido del todo. La mayoría de los bebés entre los 9 meses y los 14 meses de edad pueden fingir al agregar características que no existen a un objeto real que sí lo hace. A la edad de cuatro años, los niños han descubierto cómo hacer un seguimiento de múltiples juegos de simulación con diferentes personas al mismo tiempo. Un estudio reciente del antropólogo de la UCLA H. Clark Barrett indica que la lectura de la mente, entendiendo las perspectivas de otras personas, también comienza a desarrollarse durante estas edades.

Los niños que carecen de capacidad meta-representacional se clasifican como autistas. Por lo general, estos niños no participan en el juego de simulación espontáneo, prefiriendo actividades repetitivas. Pueden tener un retraso o falta de desarrollo del habla, no responder a los demás o participar en conversaciones normales. Con frecuencia tienen dificultades para comprender o interpretar los estados mentales de quienes los rodean, de modo que generalmente no colaboran con otros en intenciones y objetivos compartidos.

El aparente vínculo entre el autismo y la imaginación ha estimulado nuevas investigaciones sobre el cerebro y los procesos mediante los cuales surge la imaginación. Si podemos entender cómo funciona el proceso, los elementos del cerebro involucrados y las condiciones bajo las cuales se desarrolla la imaginación, eventualmente podemos encontrar una cura para el autismo.

Imaginación y engaño

Según Pablo Picasso, "Todo lo que puedas imaginar es real". Desafortunadamente, el vínculo entre la imaginación y el engaño es inevitable. Las personas que no pueden distinguir entre representaciones imaginarias y objetos y eventos reales tienen dificultades para funcionar normalmente. Mientras que las representaciones imaginadas siempre se pueden validar por comparación con la realidad (la "representación primaria"), las ideas delirantes son representaciones falsas aceptadas como verdaderas por el pensador, pero no verificables en la realidad.

Varios grados de engaño existen:

  1. Las ideas delirantes pueden confundirse con creencias raras pero fuertemente arraigadas, particularmente si no son dañinas.
  2. Algunos son claramente inverosímiles e incomprensibles y pueden considerarse "extraños"
  3. Delirios extremos y alucinaciones (experiencias sensoriales generadas por la mente en lugar de estímulos externos) pueden ser síntomas de trastornos mentales o psicóticos, muchos de los cuales pueden tratarse

Alentar la imaginación de su hijo

Si bien la fuente y los procesos de la imaginación todavía no se han entendido del todo, la investigación indica que el uso de la imaginación debe fomentarse para el desarrollo mental normal y puede conducir a una vida feliz y productiva. Como padre, debe reconocer que la imaginación es parte de cada faceta de la vida, y no solo se limita a la música, la pintura u otras actividades artísticas. Tu propia imaginación incluso puede alentar las habilidades de tus hijos, no tengas miedo de usarla.

Para comenzar, puede considerar algunas de las siguientes técnicas:

Para niños pequeños

  1. Lea libros con imágenes, sonidos, olores y superficies texturizadas para crear sensaciones táctiles . Tome una voz diferente para cada personaje y anime a su cónyuge a hacer lo mismo. El tiempo de lectura es tiempo en familia: aproveche los beneficios de estar juntos.
  2. Make Up Stories . Convierta a sus hijos en los personajes principales de las historias que inventa y anímelos a interactuar aportando sus propias líneas argumentales, configuraciones y personajes.
  3. Use accesorios donde sea posible . Una toalla sujeta al cuello puede convertirse en una capa mágica, una escoba puede convertirse en un caballo y un lápiz puede convertirse en una varita mágica. Una simple caja de cartón puede funcionar como un castillo, una cabaña en el bosque o una sala elegante para una merienda. Las posibilidades son ilimitadas.
  4. Juegos de simulación Anime a sus hijos a inventar juegos con sus propios conjuntos de reglas, o pruebe un juego antiguo con nuevas reglas.

Para cuatro a seis años de edad

  1. Haz las cosas de manera diferente . Anime a sus hijos a dibujar con las manos, utilizando colores extravagantes para objetos reales (un cielo puede ser verde en lugar de azul, las flores pueden tener lunares). Haz un viaje al supermercado una aventura, no una tarea. Construya juegos fuertes de cojines de sofá. De nuevo, el único límite a las posibilidades es lo que estás dispuesto a soñar.
  2. Haga preguntas . Explore los "por qué" y "qué" del día: qué actividades disfrutaron sus hijos o por qué les desagradó. No seas juez, solo escucha y explora las respuestas de tus hijos para promover su propio pensamiento.
  3. Responda preguntas . Explicar "por qué" una y otra vez puede ser tedioso, y a menudo es una táctica utilizada por los niños para retrasar la responsabilidad. Como padre, usted llega a saber cuándo sus hijos tienen un interés genuino y cuándo están perdiendo el tiempo. Cuando surge una pregunta real, tómese el tiempo para responder adecuadamente y utilizarla como una apertura a una conversación más amplia.
  4. Crea aventuras . Prácticamente todas las comunidades tienen un parque, un zoológico o un monumento famoso cerca. Investiga un poco antes de asegurarte de que estás preparado para analizar lo que estás viendo y por qué es importante.
  5. Anime a leer y escuchar música . La música tiene el poder de desencadenar emociones, y la lectura puede estimular la imaginación al obligar a la mente a visualizar personajes, escenarios y eventos. Asegúrese de que los libros y las canciones que elija sean apropiados para su edad y que simplemente atraiga a sus hijos a una vida de lectura por placer, no por deber.

Palabra final

Robert Kennedy transmitió el poder de la imaginación cuando se hizo eco de las palabras de George Bernard Shaw: "Hay quienes miran las cosas tal como son, y preguntan '¿por qué?' ... Sueño con cosas que nunca existieron, y me pregunto '¿por qué no? ? '"Si bien la humanidad ha progresado mucho como especie, aún quedan muchas fronteras por explorar. La imaginación es la herramienta que nos permite entrar con confianza en lo desconocido.

¿Qué otras formas puedes sugerir para alentar la imaginación de un niño?


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