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Cómo obtener cupones de alimentos EBT - Elegibilidad y solicitud del programa SNAP


En 2014, más de 46 millones de personas recibieron la totalidad o parte de sus facturas mensuales de abarrotes pagadas por el gobierno. El Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria, o SNAP, ayuda a las personas de bajos ingresos a comprar los alimentos que necesitan para mantenerse saludables. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), que supervisa el programa, informa que los beneficios de SNAP mantuvieron a los 5 millones de estadounidenses, incluidos 2.2 millones de niños, en la pobreza en 2012.

El programa SNAP, anteriormente conocido como cupones de alimentos, ha recibido muchas críticas de ambos lados del espectro político. Los políticos de la derecha argumentan que el programa es ineficiente y ampliamente abusado; los de la izquierda afirman que los beneficios son demasiado bajos para mantenerse al día con el aumento de los precios de los alimentos. No obstante, para muchos estadounidenses, el dinero adicional que proporciona SNAP significa la diferencia entre comer regularmente y pasar hambre.

Lo que hace SNAP

El objetivo de SNAP es simple: ayudar a proporcionar alimentos a las personas que no pueden pagarlo. Sin embargo, descubrir la mejor manera de hacerlo no es tan simple. El programa de cupones para alimentos ha sido sometido a muchos cambios a lo largo de los años, y el SNAP actual tiene reglas bastante elaboradas para determinar quién es elegible para los beneficios y cómo se calculan esos beneficios.

Historia de SNAP

El programa ahora conocido como SNAP tiene sus raíces en la Gran Depresión. En 1939, los agricultores estadounidenses tenían un gran excedente de bienes que no podían vender, mientras que al mismo tiempo, el desempleo generalizado dejaba a muchos habitantes de la ciudad con muy poco dinero para comprar alimentos. El gobierno federal estableció el primer programa de cupones para alimentos como una forma de distribuir estos bienes excedentes. Durante un período de cuatro años, alrededor de 20 millones de personas en todo el país participaron en el programa, comprando sellos y comercializándolos a cambio de alimentos a un costo reducido.

Para 1943, los problemas gemelos de desempleo y excedentes de alimentos ya no eran comunes, y el programa se cerró. Sin embargo, en 1961, el gobierno revivió la idea en un nuevo programa piloto, esta vez con un enfoque en la ayuda alimentaria en lugar de utilizar el excedente de la finca. En 1964, el presidente Lyndon Baines Johnson firmó la Ley de Cupones para Alimentos, lo que hace que el programa sea permanente. El gobierno federal asumió el costo de financiar los beneficios, mientras que los estados fueron responsables de administrar el programa.

A lo largo de las décadas, el programa de cupones para alimentos sufrió muchos cambios. Las reformas a fines de la década de 1970 y principios de la década de 1980 establecieron estrictas nuevas normas de elegibilidad para el programa y eliminaron la necesidad de que las personas compraran las estampillas. Entre 1984 y 2004, el gobierno racionalizó gradualmente el programa al reemplazar los sellos de papel con una tarjeta de transferencia electrónica de beneficios (EBT), que es más fácil de usar y permite rastrear transacciones y reducir el fraude. Este cambio hizo que el nombre "cupones de alimentos" fuera inapropiado, y en 2008, el nombre del programa se cambió oficialmente a SNAP.

Quién usa SNAP

Algunas personas piensan en SNAP como un programa para personas desempleadas o madres solteras que reciben asistencia social. Sin embargo, los beneficios de SNAP están realmente disponibles para todos los estadounidenses con bajos ingresos y recursos limitados.

Un informe de USDA de 2014 muestra que los destinatarios de SNAP varían de varias maneras:

  • Empleo . Algunos destinatarios de SNAP están desempleados, pero otros trabajan con bajos salarios. Alrededor del 31% de todos los hogares de SNAP tienen algún tipo de ganancias del trabajo, y el 42% de todas las personas que reciben beneficios de SNAP viven en un hogar que tiene ingresos. La mayoría de los hogares de SNAP no reciben ninguna otra forma de ayuda gubernamental, como la Ayuda temporal para familias necesitadas (TANF) o la Seguridad social.
  • Ingresos Si bien todos los beneficiarios de SNAP son de bajos ingresos, algunos tienen ingresos mucho más bajos que otros. Alrededor del 18% de los hogares SNAP tienen ingresos suficientes para colocarlos por encima del umbral de la pobreza, mientras que el 42% tienen ingresos que los colocan a mitad de camino a la línea de pobreza, o incluso menos. Alrededor del 20% de los hogares de SNAP no tienen ningún ingreso. El hogar SNAP promedio gana justo por debajo del 60% de la línea de pobreza, y casi el 27% de todos sus fondos mensuales provienen de SNAP.
  • Edad . Muchas de las personas que se benefician de SNAP son niños. Según el informe, aproximadamente el 45% de todos los destinatarios son menores de 18 años. Otro 9% tiene más de 60 años.
  • Tamaño del hogar . El tamaño promedio de un hogar SNAP es de 2.1 personas, pero hay muchas variaciones entre los hogares. Los hogares con niños tienden a ser más grandes, alrededor de 3.2 personas, mientras que los hogares con miembros ancianos tienen solo 1.3 personas en promedio. Aproximadamente la mitad de todos los hogares SNAP solo tienen una sola persona.

Cómo se calculan los beneficios

El USDA calcula cuánto debe recibir un hogar de los beneficios de SNAP en función de su Thrifty Food Plan: una estimación de la cantidad mínima que puede gastar una familia y aún así disfrutar de una dieta saludable. De acuerdo con las estimaciones del USDA para junio de 2015, alimentar a una familia de cuatro personas en el Thrifty Food Plan costaría alrededor de $ 649. Esta es la cantidad máxima que se puede obtener por mes de SNAP.

Sin embargo, la mayoría de los hogares no obtienen este beneficio máximo. Esto se debe a que, como implica la palabra "complementario" en el nombre, los beneficios de SNAP generalmente no están destinados a reemplazar el presupuesto total de alimentos. En cambio, se supone que deben compensar la parte del presupuesto de alimentos que no puede pagar usted mismo. Por lo tanto, el porcentaje del beneficio máximo que obtiene depende del ingreso de su hogar.

El USDA estima que una familia en SNAP no debería gastar más del 30% de sus ingresos en alimentos. Por lo tanto, para calcular cuánto debe ser su beneficio, comienza tomando el ingreso de su hogar y multiplicándolo en un 30%. Si el resultado no es suficiente para cubrir el costo de los gastos de su familia en el Thrifty Food Plan, SNAP le brinda suficientes beneficios para compensar la diferencia.

Un hogar que no tiene ningún ingreso tiene naturalmente el máximo beneficio. Según el informe USDA 2014, 40% de todos los hogares SNAP recibieron el máximo beneficio para el tamaño de su familia en 2012. Sin embargo, el hogar SNAP promedio en ese año recibió solo $ 274 por mes, un poco más del 40% del máximo.

Registrarse en SNAP

SNAP es una colaboración entre el gobierno federal y estados individuales. Está financiado por el USDA, pero los estados están a cargo de la distribución de beneficios, y cada estado tiene sus propias reglas sobre cómo obtenerlos. Entonces, aunque puede encontrar información general sobre el programa a través del sitio web del USDA, solo puede obtener datos específicos (como quién es elegible y cómo presentar la solicitud) al visitar el sitio para su estado.

Quién es elegible para SNAP

Las reglas sobre quién califica para SNAP son complejas y varían un poco de estado a estado. Sin embargo, en general, cualquiera que solicite SNAP debe cumplir con varios requisitos diferentes:

  • Ciudadanía . Todos los ciudadanos de EE. UU. Son elegibles para SNAP. Algunos inmigrantes legales también son elegibles, pero deben cumplir con ciertos requisitos adicionales que se detallan en el sitio web de SNAP. Además, todas las personas de un hogar que solicitan SNAP deben tener o solicitar un número de Seguridad Social.
  • Empleo . En general, los adultos sanos entre las edades de 16 y 60 solo pueden solicitar SNAP si ya están empleados o muestran que están dispuestos a trabajar. Para hacerlo, deben registrarse para trabajar, aceptar cualquier oferta de trabajo adecuado y participar en un programa de capacitación laboral. Sin embargo, hay algunas excepciones a esta regla, como las familias monoparentales que también son estudiantes a tiempo completo.
  • Recursos . Para calificar para SNAP, un hogar no puede tener más de $ 2, 250 en el banco o en otros "recursos contables". Los recursos que no cuentan para este límite incluyen el valor de su hogar, si usted posee uno y dinero en la mayoría de los tipos de planes de jubilación En algunos estados, el valor de su automóvil tampoco cuenta. Además, los recursos de las personas que reciben TANF o Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI), un programa para personas mayores y discapacitadas, no cuentan hacia el límite.
  • Ingresos La mayoría de los hogares que solicitan SNAP deben cumplir con los exámenes tanto del ingreso bruto como del ingreso neto. Su ingreso bruto es todo el dinero ganado por todos en su hogar, incluidos los ingresos de la Seguridad Social; su ingreso neto es su ingreso bruto menos una asignación para ciertos gastos necesarios, tales como cuidado de niños, atención médica y cualquier costo de vivienda que exceda la mitad de su ingreso bruto. Ambos límites de ingresos dependen de cuántas personas hay en su hogar. Si vive solo, por ejemplo, puede tener hasta $ 1, 265 por mes en ingresos brutos y $ 965 por mes en ingresos netos, a menos que viva en Alaska o Hawai, donde los límites son más altos. Sin embargo, si todos los miembros de su hogar reciben asistencia pública o SSI, puede omitir las pruebas de ingresos.

Si no está seguro de si es elegible para SNAP, puede verificar usando la Herramienta de Elegibilidad de Pre-Evaluación de SNAP en el sitio web del Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS). Esta herramienta interactiva le hace una serie de preguntas sobre dónde vive, quién está en su hogar, y demás, y le dice si parece que cumple con los requisitos para su estado. Sin embargo, no puede usar este sitio para solicitar beneficios.

El proceso de inscripción

Si la herramienta de elegibilidad para la evaluación previa de SNAP le informa que califica para los beneficios, puede comunicarse con su oficina local de SNAP para inscribirse. Puede encontrar un enlace a su programa estatal a través del USDA. El sitio también tiene una lista de números de líneas directas de SNAP para cada estado.

Hay cinco formas de obtener un formulario de solicitud para SNAP:

  1. Recógelo en persona en su oficina local de SNAP.
  2. Llame a la oficina de SNAP y solicite que se le envíe un formulario por correo.
  3. Llame a la oficina de SNAP y pregunte sobre otros lugares donde puede recoger formularios, como una biblioteca pública.
  4. Imprima el formulario desde el sitio web de SNAP de su estado.
  5. Aplica online. No todos los estados ofrecen una aplicación en línea, pero si su estado lo hace, debería poder encontrarla en el sitio web de SNAP de su estado o en el sitio del USDA.

El formulario de solicitud SNAP de cada estado es diferente. Sin embargo, puede esperar que se le pida información básica como su nombre, dirección, número de teléfono y número de seguro social. Responda todas las preguntas de manera completa y honesta: dar información falsa en el formulario podría ocasionar multas o penas de cárcel. Entregue la solicitud completa a la oficina de SNAP, ya sea en persona, por correo o por fax.

El siguiente paso en el proceso es ir a la oficina de SNAP para una entrevista. Un trabajador de SNAP se sienta con usted, repasa su solicitud, revisa las reglas del programa y lo ayuda a completar la solicitud, si es necesario.

También debe estar preparado para proporcionar una prueba de su estado de ciudadanía, estado laboral e información financiera. El trabajador de SNAP le dirá qué documentos traer. Algunas posibilidades incluyen:

  • Su licencia de conducir o tarjeta de identificación del estado
  • Tu certificado de nacimiento
  • Talones de pago de su trabajo y los trabajos de otras personas que viven en su hogar
  • Cartas que documenten los pagos en efectivo que recibe con regularidad, como Seguro Social, SSI, beneficios de Veterans Affairs, pagos de desempleo, manutención de niños, pensión alimenticia o beneficios de jubilación
  • Facturas o registros de pago por el alquiler o la hipoteca de su departamento, servicios públicos como gas y electricidad, guardería o manutención de niños, y facturas médicas

Si la entrevista es un éxito, el trabajador de SNAP lo inscribe en el programa y usted recibe una tarjeta de EBT por correo con sus beneficios de SNAP para el mes. Si se lo rechaza, puede llamar o visitar la oficina de SNAP para preguntar por qué. Si cree que ha habido un error, puede solicitar una "audiencia imparcial" con un empleado estatal en la oficina de SNAP. No se cobra por este servicio.

Estafas de asistencia SNAP

Si usa Internet para solicitar beneficios de SNAP, tenga cuidado con las estafas de asistencia de SNAP. Estos anuncios en línea ofrecen ayuda para completar una solicitud de SNAP, pero si hace clic en ellos, lo llevan a un sitio que le solicita información personal, incluida la información de la tarjeta de crédito. Si lo proporciona, los estafadores usan esta información para realizar compras en su tarjeta de crédito u obtener acceso a sus cuentas bancarias.

La información genuina sobre el programa SNAP y cómo solicitarla proviene del sitio del USDA o del sitio web SNAP de su estado. Ninguno de estos sitios alguna vez le pide la información de su tarjeta de crédito o cualquier otra cosa que no esté en su aplicación estatal de SNAP. Si ve un anuncio en Internet para obtener ayuda con una aplicación de SNAP, no haga clic en ella, y si hace clic en una por error, no entregue los números de su tarjeta de crédito.

Si ya ha sido víctima de esta o una estafa en línea similar, póngase en contacto con su compañía de tarjeta de crédito de inmediato. También puede presentar un informe con su departamento de policía local y con la Comisión Federal de Comercio.

Cómo usar SNAP

Una vez que reciba su tarjeta EBT, comienza el verdadero desafío: averiguar cómo hacer el mejor uso de sus beneficios. Usar la tarjeta en sí es bastante simple, mucho más simple que los sellos de papel antiguos. Sin embargo, debe esperar un poco de una curva de aprendizaje mientras descubre dónde puede usarla, para qué puede usarla y, sobre todo, cómo preparar comidas saludables con la cantidad de dinero que proporciona SNAP.

Usando su tarjeta EBT

Cada mes, sus beneficios de SNAP para el mes se transfieren automáticamente a su tarjeta EBT. Esta tarjeta funciona igual que una tarjeta de débito: desliza la banda magnética a través del lector de tarjetas de la tienda e ingresa su número de identificación personal (PIN), y el dinero proviene directamente de su cuenta. Su PIN protege su cuenta para que nadie más pueda robar su tarjeta EBT y usar sus beneficios. Debe mantener este PIN en secreto, tal como lo haría con el PIN de su tarjeta de débito o de cajero automático.

Puede usar su tarjeta EBT en la mayoría de las tiendas de alimentos, siempre que tengan un lector de tarjetas. Si no está seguro de dónde puede usar su tarjeta, puede buscar en el sitio del USDA para encontrar los minoristas en su área que lo acepten. En muchas áreas, también puedes usar tu tarjeta en los mercados de agricultores. La mayoría de los restaurantes no pueden aceptar beneficios de SNAP, aunque en algunas áreas, los restaurantes pueden tomarlos de personas mayores, sin hogar o discapacitadas.

Después de comprar comestibles con su tarjeta EBT, debe haber una línea en su recibo que muestre cuánto de su beneficio mensual de SNAP gastó y cuánto le queda. Mantener estos recibos lo ayuda a realizar un seguimiento de cuánto le queda en su cuenta de SNAP para pasar el resto del mes.

Qué alimentos están permitidos

Puede usar sus beneficios de SNAP para comprar cualquier tipo de comestibles para su hogar. Esto incluye no solo alimentos saludables, como frutas y verduras frescas, sino también comida chatarra, como refrescos y papas fritas, y alimentos de lujo, como bistec o mariscos. Siempre que se lo considere un alimento, está permitido.

También puede usar los beneficios de SNAP para comprar semillas o plantas para su huerta casera. Hacer esto puede extender sus beneficios mucho más, ya que gastar $ 3 en una sola planta de tomate en la primavera puede darle muchas libras de tomates en el otoño, lo que podría costar $ 3 por libra si los compró en la tienda. Sin embargo, también significa una demora de varios meses entre el gasto de sus beneficios SNAP y el hecho de llegar a comer la comida. Si solo tiene el dinero suficiente para alimentar a su familia en abril, no puede permitirse gastarlo en una planta que no alimentará a su familia hasta septiembre, incluso si le ahorrará dinero a largo plazo.

No todo lo que se vende en una tienda de comestibles cuenta como comestibles a los efectos de SNAP. Específicamente, no puede usar sus beneficios de SNAP para comprar:

  • Alcohol Las bebidas alcohólicas, incluida la cerveza, el vino y el licor, no se consideran alimentos según el programa SNAP. Todavía puede comprar alcohol con su propio dinero; simplemente no puede gastar sus beneficios de SNAP en él.
  • Artículos no alimentarios . No puede gastar los beneficios de SNAP en nada que no sea comida. Esto incluye cigarrillos, otros productos de tabaco, jabón, pasta de dientes, productos de papel, artículos para el hogar, medicinas y alimentos para mascotas.
  • Alimentos preparados . No puede comprar alimentos calientes, como un pollo asado, con beneficios de SNAP. Tampoco puede usar SNAP para ningún alimento que coma en la tienda, tal comida preparada en una tienda que tiene una sección de cafetería.
  • Suplementos No puede usar SNAP para comprar vitaminas u otros suplementos. Las bebidas energéticas están bien siempre que tengan una etiqueta de información nutricional, pero si tienen una etiqueta con información complementaria, no están permitidas.
  • Animales vivos . SNAP no puede usarse para comprar animales vivos, como un pollo. Sin embargo, se permiten los peces vivos, incluidas las langostas y otros mariscos.

Algunos artículos que se venden en las tiendas, como canastas de regalos, contienen una mezcla de alimentos y artículos no comestibles. Estos se pueden comprar con beneficios SNAP solo si los artículos alimenticios representan al menos el 50% del precio de compra. La misma regla se aplica a los pasteles de cumpleaños que tienen decoraciones no comestibles.

Comer saludablemente en SNAP

Preparar comidas saludables con un presupuesto de SNAP puede ser un desafío. Los alimentos saludables, como los productos frescos y el pan integral, a menudo son más caros que los alimentos procesados ​​menos saludables, como las papas fritas y el pan blanco. Sin embargo, dado que los beneficios de SNAP se basan en el Plan de Alimentos de USDA Thrifty, definitivamente es posible comer una dieta saludable en SNAP con un poco de planificación.

Estos son algunos consejos generales para comer saludablemente con los ingresos que proporciona SNAP:

  • Cocinar en casa Cocinar sus propias comidas es mucho más barato que comer fuera, incluso fuera del menú de comida rápida en dólares. SNAP proporciona suficiente dinero para un mes de comidas caseras, pero no lo suficiente para comidas en restaurantes, y la mayoría de los restaurantes no aceptan SNAP de todos modos.
  • Cocinar desde cero Los alimentos de conveniencia, como las cenas congeladas, son mucho más caros que una comida similar cocinada desde cero. Del mismo modo, los alimentos que están parcialmente preparados para usted, como las pechugas de pollo sin hueso y las ensaladas en bolsas, son más caros que los alimentos menos procesados, como los pollos enteros y la lechuga. En general, cuanto menos procesados ​​sean los ingredientes que usa para cocinar, menos gastará en cada comida.
  • Reducir la carne La carne es uno de los alimentos más caros para comprar en la tienda. Planifique las comidas que se basan en productos de granos, como arroz o pasta, con pequeñas cantidades de carne para agregar sabor y proteínas. Los ejemplos incluyen espaguetis con salsa de carne y vegetales salteados con carne de cerdo, servidos con arroz. También puede preparar comidas sin carne que incluyen huevos, queso o frijoles como fuente de proteína.
  • Planifica tus comidas . Antes de hacer sus compras, planee lo que quiere cocinar y comer. Revise su refrigerador para ver lo que le sobró la semana pasada, y planifique las comidas que utilizarán estos restos para que no se desperdicien. También puede planificar las comidas para crear sobras a propósito, como un asado de carne de vacuno que le dejará carne extra para guisos o sándwiches más tarde en la semana, o un gran lote de chile o cazuela que puede congelar porciones de para un uso posterior .
  • Elija ingredientes más baratos . Puede ahorrar dinero en frutas y verduras eligiendo los tipos que están en temporada o eligiendo grandes bolsas de verduras congeladas, que son tan nutritivas como frescas. Para ahorrar en productos de granos, elija harina de avena y arroz en lugar de variedades de cocción rápida, y vea si su tienda ofrece ofertas especiales en pan de un día. Obtenga su proteína de fuentes menos costosas como frijoles secos o enlatados, pescado enlatado y patas de pollo.

El USDA ofrece consejos adicionales para comer saludablemente con un presupuesto a través de su SNAP-Ed Connection, un recurso en línea para ayudar a los usuarios de SNAP a aprovechar al máximo sus beneficios. Aquí puede encontrar todo tipo de recursos sobre nutrición, compras y cocina. Otro buen recurso del USDA es Recipes and Tips for Healthy Meals, un folleto que ofrece una guía completa para comer en el Thrifty Meal Plan. Incluye consejos sobre compras, cocina y seguridad alimentaria, así como menús y recetas específicos que puede preparar con un presupuesto económico.

Otro libro de cocina útil para las personas con un presupuesto de SNAP es "Bueno y barato" por Leanne Brown. Después de trabajar con personas que viven en SNAP y observar lo que comían, Brown se propuso diseñar comidas saludables que podrían hacerse con solo $ 4 al día, el beneficio promedio para los beneficiarios de SNAP en ese momento. Puede comprar "Bueno y barato" por alrededor de $ 10 en la mayoría de las librerías en línea, o descárguelo como un PDF gratuito desde el sitio web de Brown.

Palabra final

Muchas personas que tienen derecho legal a los beneficios de SNAP se sienten incómodos al usarlos. Se avergüenzan de que no ganan lo suficiente para alimentar a sus familias, o les preocupa que los demás los vean como perezosos e imprudentes. Pero no hay nada de vergonzoso en aceptar un poco de ayuda cuando la necesite, y las reglas para SNAP son lo suficientemente estrictas como para garantizar que las personas que lo usan realmente lo necesiten.

Si ayuda, puede pensar en SNAP y otros beneficios del gobierno como un tipo de programa de seguro. Todos los contribuyentes ingresan dinero en el sistema, al igual que pagar una prima por el seguro de salud, y aquellos que necesitan sacar el dinero, al igual que las personas enfermas toman dinero de su aseguradora de salud para pagar las facturas médicas. La misma persona que saca dinero del sistema este año podría estar pagando dinero el próximo año, y viceversa.

No se sentiría avergonzado por tomar dinero de su aseguradora de automóviles para pagar las reparaciones después de un accidente. Tomar SNAP, u otro tipo de beneficio del gobierno, es exactamente lo mismo.

¿Alguna vez has tenido que depender de los beneficios de SNAP? Si es así, ¿cómo fue la experiencia para ti?


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