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Cómo prepararse para una caminata por el desierto a larga distancia - Equipo y seguridad


¿Cuándo fue la última vez que escapó, como en, realmente se escapó? Si estás buscando un cambio de escenario o ritmo y no te molesta el esfuerzo físico, una caminata por el desierto de larga distancia podría ser una buena opción. El territorio continental de Estados Unidos alberga innumerables millas de senderos bien mantenidos, que incluyen muchos senderos de larga distancia que se extienden por cientos o incluso miles de millas.

Ya sea que esté planeando una excursión de un día por el bosque o una expedición de varias semanas a través de una cadena montañosa, es probable que haya más opciones de las que se imagina a poca distancia en automóvil de su base de operaciones.

¿Qué es una caminata de larga distancia?

El concepto de una caminata de larga distancia puede ser subjetivo. Algunos excursionistas, a menudo en su juventud, son lo suficientemente afortunados como para poder dejar todo durante unos meses y recorrer la longitud de uno de los senderos más importantes del continente, como el sendero de los Apalaches o el sendero Pacific Crest Trail. Sin embargo, para muchas personas, tales viajes largos no son posibles. Incluso tomarse una semana libre del trabajo es difícil para algunos trabajadores a tiempo completo con familias y otras obligaciones.

El nivel de condición física es otra consideración importante. Incluso en terreno llano, el senderismo es un trabajo duro, especialmente si no has entrenado para eso por un tiempo. Un par de días en el camino puede tomar mucho de usted. Si no ha ido de excursión por un tiempo o simplemente quiere tomarse su tiempo para oler las rosas, lo mejor es limitar la duración de su caminata.

Una buena regla general es que una caminata de larga distancia es cualquier caminata que tomaría el lugar de otro tipo de viaje o vacaciones. Puede ser tan corto como un día completo sin un componente nocturno (reemplazando una excursión de un día), tener lugar en el transcurso de un fin de semana (reemplazando una escapada de fin de semana sedentaria) o reemplazar unas vacaciones más largas de una semana o más. Por supuesto, puede completar una caminata de larga distancia como parte de un viaje más largo: quedarse en un hotel por unos días y luego salir a recorrer el sendero y acampar durante unos días más.

Si bien la duración de su caminata de larga distancia se ve afectada por su nivel de condición física, el terreno que planea viajar y el tiempo que puede dedicar, existen ciertas consideraciones y precauciones de seguridad que pueden ayudarlo a aprovechar al máximo su viaje. .

Consideraciones al planear una caminata de larga distancia

Incluso los excursionistas más experimentados no saltan a una caminata de larga distancia sin planear y preparar días con anticipación. Para los nuevos excursionistas, la preparación es doblemente importante. Si viaja durante la temporada cálida y se queda en los senderos marcados, su viaje no se parecerá a una caminata polar o una escalada en la montaña del Himalaya. Pero cualquier viaje de varios días en el desierto aún requiere una planificación cuidadosa y precauciones de seguridad de sentido común.

Equipo y engranaje

Su viaje será mucho más seguro y cómodo si tiene más o todos los siguientes artículos. Los rangos de precios indicados son para equipos nuevos, pero es posible que pueda ahorrar una cantidad significativa de dinero si compra usados. Los artículos de uso sencillo están disponibles en tiendas al aire libre como REI y Gander Mountain, en mercados en línea de uso general como eBay y Craigslist, y en sitios web especializados como GearTrade.com y Backpacker.com.

  • Mochila grande y robusta: $ 140 a más de $ 1, 000 por equipo nuevo de marca.
  • Tienda apta para el clima: de $ 75 a más de $ 1, 000, según el tamaño y la marca, con alquileres de $ 15 por día.
  • Botas de montaña: $ 30 a más de $ 200.
  • Equipo para cocinar y comer: puede incluir una estufa de gas liviana, ollas y sartenes de aluminio y cubiertos de plata ligera. El costo varía según su selección y marca.
  • Botellas de agua: las botellas de agua de metal son duraderas pero más pesadas y más caras, mientras que las botellas de agua de plástico son más económicas pero menos duraderas. $ 5 a más de $ 20, dependiendo de la marca y la composición.
  • Bloqueador solar: se recomienda SPF 30 y superior para cualquier clima, mientras que SPF 45 o incluso 50 o superior es ideal para áreas de gran altitud. $ 3 a más de $ 10 por tubo, según la fuerza y ​​la marca.
  • Ropa apropiada para el clima: puede incluir calcetines impermeables, capas impermeables debajo de las capas, pantalones resistentes, gorra y gafas de sol, según la ubicación, altitud y época del año. El costo varía según su selección y marca.
  • Radio bidireccional: si espera estar en un área muy remota donde los teléfonos celulares pueden no funcionar, esto puede ser útil en una emergencia. $ 50 a más de $ 100.

Salud y seguridad

Dependiendo de la ruta, la altitud, la época del año y su salud física, el senderismo de larga distancia presenta ciertos riesgos de seguridad. Para empezar, no te esfuerces demasiado. Mientras que los excursionistas experimentados pueden cubrir 15 millas o más por día, de 6 a 10 millas por día, tal vez menos en áreas muy accidentadas, de gran elevación o afectadas por el clima, es más realista para los principiantes.

Esto es especialmente importante en altitud, por encima de 10, 000 pies, incluso si está en buena forma, y ​​por encima de 5, 000 pies si no se encuentra en condiciones ideales. Planifique su ruta con anticipación y entregue una copia por escrito a al menos otra persona que no esté en el camino con usted. Si ocurre un clima o emergencia médica, esto puede aumentar significativamente sus posibilidades de rescate.

Fuego y agua

La seguridad contra incendios siempre es crítica, pero especialmente en clima seco. Siempre apague completamente su fogata antes de irse, no lo entierre solo y aléjese, ya que podría ser responsable de multas e incluso sanciones penales si un incendio forestal posterior puede rastrearse hasta su campamento.

Y dado que no hay manera de que pueda empacar suficiente agua para que realice una caminata de varios días, necesita una forma de asegurarse de que el agua que toma del camino sea segura para beber. De lo contrario, se arriesga a una infección parasitaria común llamada giardiasis, que puede causar estragos en su sistema digestivo durante semanas después de su caminata.

Las opciones para garantizar la seguridad del agua incluyen:

  • Hierva (durante varios minutos) el agua que tome del camino, incluso si se ve muy clara
  • Lleve tabletas de purificación de agua sin yodo, como Katadyn Micropur o Aquatabs (el costo varía de $ 5 a más de $ 15 por paquete, dependiendo de la marca y el tamaño del paquete)
  • Use gotas o tabletas de yodo (el costo varía de $ 5 a más de $ 15)

Permisos, reservas y restricciones

Muchos senderos de larga distancia pasan por tierras estatales o federales que controlan el acceso y la actividad humana. Antes de su viaje, debe prestar atención a estas importantes consideraciones:

  • Permisos fuera de la isla o del parque . Averigüe si necesita un permiso de uso fuera de pista o en el parque. Los permisos son a menudo gratis. Si no, rara vez cuestan más de $ 20 por un pase de siete días.
  • Opciones de Camping y Restricciones . Asegúrate de que se permite acampar y, si prefieres campings formales (posiblemente con inodoros y conexiones eléctricas) a sitios primitivos o dispersos (que generalmente tienen límites de uso estrictos y pueden literalmente ser claros en el bosque), asegúrate de que los sitios formales están abiertos durante tu caminata. En las regiones del norte y de gran altura, se puede permitir acampar solo unos pocos meses al año.
  • Reservas de camping Por otra parte, si los campings a lo largo de su ruta toman reservas, reserve tantas noches como sea posible con anticipación. (Sin embargo, dependiendo de la ubicación y la temporada, muchos o la mayoría de los campings en su ruta pueden ser asignados). Esto reduce la probabilidad de que tenga que acampar ilegalmente, lo que puede ocasionar multas considerables.
  • Restricciones de fuego . Preste especial atención a las advertencias de incendios y otras restricciones de uso. En áreas propensas a la sequía, como California y Nevada, es común que las autoridades prohíban o restrinjan los incendios abiertos, con multas y posibles cargos criminales para aquellos que desobedecen.

Escogiendo su ruta y transporte hacia y desde el sendero

El transporte hacia y desde una ruta de senderismo de larga distancia puede ser logísticamente complicado, especialmente en áreas remotas. Antes de su caminata, la decisión más importante es si desea comenzar y terminar en el mismo lugar, o caminar de ida a un destino predeterminado en el camino.

Si comienzas y terminas en el mismo comienzo del sendero, tienes dos opciones. En primer lugar, puede ir de excursión a la ubicación que elija, luego darse la vuelta y volver al lugar donde comenzó. Si no desea ver el mismo escenario dos veces, puede buscar rutas de bucle que no cubran el mismo terreno. Algunos senderos largos, como el Tahoe Rim Trail en California, son bucles gigantes.

Para alzas punto a punto, tiene varias opciones. La mejor opción suele ser conducir su propio automóvil hasta el comienzo deseado. Si tienes dos autos en tu grupo, coloca uno cada uno en los puntos inicial y final para mayor conveniencia. Tú también puedes:

  • Haga que un amigo o miembro de la familia que no sea excursionista lo deje y lo recoja.
  • Tome transporte público o privado, como un servicio de autobús, taxi o servicio de viaje compartido, hacia y desde el sendero.
  • Multitud: realiza un viaje a través de una comunidad de excursionistas en línea como WhiteBlaze, cuyos miembros ofrecen paseos desde y hacia el sendero de los Apalaches, pero también pueden servir para el sendero Pacific Crest Trail y otros. Aunque los usuarios de WhiteBlaze rara vez se quejan de la seguridad, debe pasar por alto esta opción si la idea de solicitar viajes de extraños lo hace sentir incómodo.

Palabra final

Aunque no siempre es tan cómodo como sentarse junto a la piscina en un hotel o visitar un complejo playero apartado, realizar una caminata de larga distancia es una forma asequible, saludable y, a menudo, más inspiradora de desconectarse de la rutina diaria y recargar sus baterías personales. Y no importa dónde viva, es probable que tenga múltiples opciones de senderos a poca distancia en automóvil.

Una caminata de varios días requiere mucha planificación logística, así como atención a los problemas de seguridad y protección que pueden no surgir en un entorno más controlado y civilizado. Si crees que unas vacaciones deben ser lo más cómodas y libres de preocupaciones posible, ir al sendero durante una semana o dos podría no ser tu idea de un buen momento. Por otra parte, puede que te vean recompensado por desbastarlo un poco; hay algo que decir para estar de pie en lo alto de un pico alto y mirar hacia atrás a todo el terreno que cubriste para llegar allí. No puedes hacer eso desde tu silla de playa.

¿Cómo te preparas para una caminata de larga distancia?


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