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Cómo criar pollos para carne y huevos en casa en la ciudad


Créalo o no, cada vez más gallinas están apareciendo en las ciudades. La agricultura urbana está en auge como un medio para vivir vidas más verdes y livianas: no solo las gallinas de la ciudad proporcionan huevos frescos, sino que también ofrecen fertilizantes gratuitos, control de insectos y malas hierbas y, si lo desea, una sabrosa cena de pollo.

Si bien no todos los municipios apoyan la cría de pollos, muchas ciudades están aprobando leyes para apoyar a las cooperativas de pequeña escala. Consulte con su ciudad para conocer sus reglas, y siga leyendo para obtener detalles sobre la crianza de su propia cría de gallinas.

Consideraciones antes de comprar pollos

Antes de siquiera considerar dirigirse a la tienda de alimentos para recoger algunas chicas, debe tomar una decisión crucial: ¿Desea comprar gallinas adultas, pollitos o huevos fecundados para que se incuben? Existen ventajas y desventajas para cada opción, así que considere su situación y sus necesidades antes de realizar una compra.

Varios factores a considerar antes de convertirse en un agricultor urbano incluyen:

  • Las ordenanzas de su ciudad
  • Qué tan pronto quieres huevos frescos
  • Cuánto tiempo disponible tienes
  • El vínculo que quieres crear con tus pollos
  • ¿Qué raza de pollo es mejor para ti?

Ordenanzas municipales: ¿es una gallina o un gallo?

Lo primero a considerar son las reglas y regulaciones de su ciudad, que generalmente se encuentran en la sección de ordenanzas del sitio web de la ciudad. La mayoría de las ciudades no permiten que los gallos se mantengan como mascotas porque se consideran una molestia ruidosa: sería difícil encontrar a los vecinos que apoyen todo el cacareo de la madrugada. Además, la única razón por la que querrías un gallo es si quieres que fertilice los huevos que ponen tus gallinas, o si quieres un gallo para ofrecer protección a tu rebaño. Para los fines de la puesta de huevos solo, un gallo es innecesario.

Cuando tramas tus propios huevos o compras pollitos muy jóvenes, es casi imposible saber el sexo de los pájaros. Si no tienes permitido tener gallos en tu área, sería una pena terminar con una cooperativa llena de pájaros masculinos que tienes que regalar. En el caso de ordenanzas estrictas de la ciudad, su mejor opción es comprar gallinas crecidas o aves jóvenes que ya hayan sido sexadas.

¿Qué tan pronto quieres huevos?

Generalmente, las gallinas no comienzan a poner huevos hasta que tienen entre cuatro y cinco meses de edad. Si quieres criar tus propios huevos o comprar polluelos jóvenes, debes ser consciente de que estarás esperando un momento antes de probar tu primer lote de huevos frescos de granja. Si desea huevos frescos para el fin de semana, compre gallinas que ya hayan comenzado a poner.

¿Cuánto trabajo estás dispuesto a hacer?

Mientras que los pollos de todas las edades tienden a ser mascotas poco agresivas, cuanto más jóvenes sean tus polluelos cuando los compres, más trabajo necesitarán. Para incubar huevos fertilizados se necesita una incubadora, y los pollitos recién nacidos deben mantenerse en una incubadora con una temperatura cuidadosamente monitoreada. Si bien los polluelos recién nacidos no necesitan ser monitoreados de cerca, debe planificar revisarlos regularmente, solo para asegurarse de que tengan suficientes alimentos, agua y ropa de cama limpia.

Los polluelos también necesitan un "crumble de pollo" especial y alimento para principiantes, que puedes encontrar en tu tienda local de alimentos, y si quieres que tus polluelos sean agradables, el tiempo de juego es obligatorio. Esta es una actividad bastante discreta: simplemente recógelas, acarícelas y llévalas consigo. No requiere mucho esfuerzo, pero requiere algo de tiempo.

Si bien todo el proceso de incubación y cuidado de polluelos jóvenes es bastante simple, es natural sentirse nervioso la primera vez, así que espere que ocupe más tiempo. Reserve tiempo por la mañana y por la noche para revisar sus huevos o polluelos, y no dude en hacer algunos viajes a la tienda local de alimentos para hacer las preguntas al personal.

Si prefiere dejar pasar la molestia adicional, simplemente compre aves más viejas en el rango de edad de dos a tres meses. Al hacerlo, puede omitir la incubadora y la criadora por completo y moverlas directamente a una cooperativa.

¿Cuán importante es tu vínculo?

Aunque incubar huevos y comprar pollitos es un poco más de trabajo, también viene con una recompensa. Los pollos tienen personalidades fabulosas y son excelentes mascotas, especialmente cuando se crían desde una edad muy temprana. Los polluelos recién eclosionados realmente imprimen en aquellos que están cerca cuando nacen y se vuelven muy apegados. Esta es una gran experiencia tanto para adultos como para niños, por lo que si está dispuesto a trabajar y no le importa el riesgo de incubación de gallos, podría ser la mejor manera de hacerlo.

¿Qué tipo de raza?

Hay cientos de razas de pollos, por lo que es importante elegir el más adecuado para usted y su familia. Las razas varían según el tamaño, el color, el temperamento, la capacidad de puesta de huevos, el color del huevo y el propósito (producción de carne, producción de huevos u ornamentales). En función de sus preferencias, investigue y elija la raza que sea mejor para usted. My Pet Chicken tiene una gran lista de algunas de las razas más populares desglosadas por la capacidad de poner huevos.

Varias razas para considerar incluyen:

  • Plymouth Rock: Pone alrededor de cuatro huevos por semana y crece hasta 9, 5 libras, lo que lo convierte en un excelente huevo y carne de doble propósito.
  • Rhode Island Red: Un pájaro activo y vocal que también es una prolífica capa de huevos, por lo general pone alrededor de cinco huevos marrones por semana.
  • Australorp: Bueno para huevos y carne, estas aves dulces y dóciles ponen alrededor de 200 huevos por año y no parece importarles que estén confinados.
  • Orpingtons: pájaros excelentes para familias con niños, los Orpington aman a los humanos e incluso disfrutan de ser recogidos y transportados. También se les conoce como "capas", que ponen alrededor de tres huevos marrones por semana.

Huevos para incubar

Si ha decidido eclosionar sus propios óvulos, hay dos cosas que debe hacer: Encuentre un proveedor de óvulos fecundados y compre una incubadora de huevos. Su tienda local de alimentos es un gran recurso para todas las cosas "pollo", así que pregunte al personal si obtienen huevos fertilizados o si conocen a los agricultores locales que sí lo hacen. Es preferible buscar huevos en una fuente local, ya que puedes visitar la ubicación, ver las gallinas y los huevos, y tomar el control del transporte de granja a ciudad.

Antes de traer los huevos fertilizados a casa, debe comprar una incubadora de huevos. Las incubadoras son un ambiente controlado perfecto para incubar huevos, y generalmente cuestan alrededor de $ 100. Busque en eBay o Craigslist para incubadoras de segunda mano si $ 100 está más allá de su presupuesto.

Los huevos tardan 21 días en gestarse después de la puesta, por lo que dependiendo de cuándo compre sus huevos, podría tener hasta tres semanas para cuidarlos antes de que nazcan. El cuidado de los huevos fertilizados implica controlar la temperatura y la humedad de la incubadora un par de veces al día y girar los huevos un número impar de veces durante el día (generalmente tres veces) para garantizar que el pollo en crecimiento mantenga un movimiento normal dentro del huevo. El giro del huevo se detiene el día 18 del período de gestación, y la incubadora debe permanecer cerrada durante este tiempo.

La temperatura y la humedad de la incubadora deben ser monitoreadas de cerca. Si tiene una incubadora de aire forzado, mantenga la temperatura a aproximadamente 99 grados. Si tiene una incubadora de aire inmóvil, la temperatura debería ser un poco más alta, entre 101 y 102 grados. La humedad durante los primeros 18 días debe mantenerse en 45% a 50%, luego debe aumentarse a 65% en los últimos días. Si su incubadora no tiene un lector de humedad, compre un higrómetro; puede encontrar versiones digitales en línea por menos de $ 25.

En el día de la eclosión, hay poco que debes hacer, aparte de controlar los huevos y las crías, transfiriendo los polluelos a una incubadora un día después de la eclosión. Tenga en cuenta que la fertilidad del huevo rara vez es del 100%. La mayor parte de la fertilidad del huevo oscila entre el 50% y el 95%, por lo que es una buena idea comprar una mayor cantidad de óvulos fertilizados de lo que realmente desea.

Los primeros 60 días

Ya sea que haya incubado sus propios huevos o que haya comprado polluelos jóvenes, los primeros 60 días requieren un cuidado ligeramente diferente al de las gallinas adultas.

1. Configure su criador

Las incubadoras son pequeños espacios cerrados con acceso a una lámpara de calor con control de temperatura. Si bien es posible hacer uno propio, puede comprar una criadora por menos de $ 100. Asegúrese de instalarlo en un lugar seguro, como un cobertizo o un garaje, manteniendo a los polluelos alejados de posibles depredadores, como gatos y halcones.

Alinee la parte inferior de la incubadora con virutas de pino o ropa de cama de mazorcas de maíz, y proporcione a los pollitos con un bebedero de pollitos y alimento inicial comprado en su tienda local de alimentos. Verifique el agua y la comida diariamente, reemplazando según sea necesario, y limpie y reemplace la ropa de cama al menos una vez por semana. Los polluelos son pequeñas cosas pequeñas, por lo que no comen una gran cantidad de alimentos. La mayoría de los propietarios de pollo en el patio trasero pueden esperar que una bolsa de pollo se desmorone para que les dure los dos meses completos que los pollitos están en la incubadora.

Suponiendo que estás criando gallinas ponedoras, debes mantener a los polluelos en un pollo con 20% de proteína medicada hasta las 18 semanas. A las 18 semanas puedes cambiar a una migaja no medicada, y cuando las gallinas llegan a las 22 semanas o comienzan a poner, puedes comenzar a comer crumble con un contenido de proteína del 16% al 18%.

Si está criando gallinas por su contenido de carne, póngalo en una dieta de desmoronamientos de proteínas superiores, preferiblemente en el rango de 22% a 24%. Deje de alimentarlos con alimentos medicados al menos dos semanas antes de que los maten.

Entre la compra inicial de pollo desmigado, agua y ropa de cama, puede esperar gastar alrededor de $ 35 para equipar a su criadora.

2. Ajuste la temperatura

Desde el punto de eclosión, la temperatura de la criadora debe comenzar entre 90 y 95 grados Fahrenheit. Cada semana, reduzca la temperatura en cinco grados hasta que alcance 65 grados o la temperatura ambiente, la que sea mayor.

3. Haga tiempo para el tiempo de juego

Los primeros dos meses son el mejor momento para vincularse con sus polluelos. Acariciar y jugar con ellos, recogerlos y aclimatarlos a la interacción humana. Haz esto varias veces al día. Los pollos son diurnos, por lo que están despiertos durante el día y duermen por la noche.

Reserve unos minutos durante el día para pasar tiempo con sus pollitos, preferiblemente cuando revise su agua y la alimente. Los pollos también son animales sociales, por lo que criar varios polluelos a la vez es una buena idea, ya que pueden hacer compañía mutua incluso cuando no estás cerca.

Mover tus pollos a una cooperativa

Una vez que tus polluelos tengan dos meses, están listos para ser trasladados a un gallinero. En términos generales, los pollos que se mantienen dentro de un gallinero deben tener de tres a cuatro pies cuadrados por pollo, mientras que los que se crían en el exterior deben tener 10 pies cuadrados por pollo.

Al igual que las criadoras, es completamente posible hacer su propio gallinero. Los componentes más importantes son un buen flujo de aire, un gallinero bajo donde las gallinas pueden dormir protegidas de los elementos, perchas extraíbles, cajas de colocación privadas (aproximadamente 12 pulgadas cuadradas, una por cada cuatro gallinas) y tablas desmontables debajo de las perchas para facilitar la limpieza .

Además, asegúrese de que la cooperativa esté libre de peligros potenciales, como clavos y tablas sueltas, y que sea a prueba de depredadores. Es una buena idea que las cooperativas estén envueltas 360 grados con una jaula de alambre para evitar que los mapaches, las ratas o los gatos encuentren una manera de entrar. Algunos depredadores son particularmente emprendedores: los mapaches incluso pueden abrir puertas y tapas cuando se les da la oportunidad, así asegúrese de incluir cerraduras de enganche en todas las puertas y aberturas

La verdad es que comprar una cooperativa prefabricada no es barato. La mayoría cuesta al menos $ 200, y en algunos casos, más de $ 1, 000. Si no se siente cómodo creando una cooperativa desde el principio, investigue los diseños de gallinero y los kits de gallinero para que el proceso sea un poco más fácil y, con suerte, más asequible. Si bien el equipo y los suministros necesarios para fabricar un gallinero a partir de un kit de diseño o cooperativa no serán baratos (y dependen del diseño), al menos puede ahorrar en los gastos de mano de obra que pagaría a otra persona para crear una cooperativa .

Para encontrar kits o diseños cooperativos, comience haciendo una búsqueda rápida en Internet. Esto le ayuda a decidir qué tipo de diseño o kit desea comprar. Luego, verifique con su tienda local de alimentos o su sitio Craigslist local para ver si alguien en su área vende kits cooperativos o construye cooperativas. Un carpintero local puede ofrecerle un mejor trato que un minorista en línea. El costo total de la construcción de una cooperativa varía significativamente según el tamaño, las características y las comodidades, pero aún puede esperar gastar al menos unos pocos cientos de dólares.

Otra cosa a considerar al comprar o hacer su gallinero es si convertirlo en una cooperativa móvil. Las cooperativas móviles tienen ruedas y una barra que te permiten mover la cooperativa de un lugar a otro dentro de tu patio.

Las cooperativas móviles tienen varias ventajas: en primer lugar, le permite estacionar la cooperativa a la sombra cuando hace calor o al sol cuando hace frío. En segundo lugar, los pollos tienen una forma de desgarrar el pasto al tiempo que fertilizan la tierra. Al mover su cooperativa, puede aprovechar el fertilizante gratuito y evitar la destrucción que ocurre con un grupo de pájaros picoteando y rascando.

Cuidado y mantenimiento

El cuidado de sus pollos adultos es sorprendentemente simple:

  • Proporcione ropa de cama limpia . El gallinero debería incluir virutas de pino sin tratar, paja o aserrín como pisos y ropa de cama.
  • Ofrezca suficiente comida . Las gallinas ponedoras deben recibir aproximadamente 100 gramos de alimento fresco para pollo todos los días: la alimentación de los pollos es un alimento controlado con nutrientes que proporciona al menos un 16% de proteínas para garantizar aves sanas y huevos sanos. Colóquelo en un alimentador cubierto y reemplácelo según sea necesario. Para las gallinas ponedoras, elija un alimento rico en proteínas para ayudar a producir huevos ricos en proteínas. Su tienda de alimentación local debería poder ayudarlo a elegir una mezcla adecuada. Si bien es tentador omitir el alimento comercial para pollos y optar por alimentar a sus pollos con una dieta de restos de comida, es desacertado. Debido al contenido nutricional equilibrado de los alimentos comerciales, debes confiar en él como la principal fuente de alimento, apegándote a los restos de la mesa como golosinas.
  • Dar acceso a agua limpia . Comprar un bebedero de uno o tres galones es una gran opción para una atención sin problemas. Simplemente revíselo diariamente y reemplácelo según sea necesario.
  • Suministro de arena Esta arena se mantiene en la molleja y ayuda a descomponer los granos. Simplemente coloque un tazón de arena en la cooperativa para hacer el truco.
  • Aliméntalos con golosinas . A los pollos les encantan las golosinas, como los restos de mesa, los insectos, el maíz agrietado y el milo. Tan loco como suena, incluso aman el pollo y los huevos. Recoge los restos de la mesa y dáselos a tus pollos; solo evita alimentarlos con cebollas o ajo, que pueden dar sabor a sus huevos. Además, las papas crudas, el aguacate y el chocolate son tóxicos, así que manténlos alejados de tus aves.
  • Verifique la humedad . Comprueba la humedad de tu alimento para pollos, y si está mojado o húmedo, tíralo. La comida húmeda puede producir moho tóxico.
  • Denles Calcio . Las gallinas ponedoras necesitan una fuente de calcio en su dieta. Las conchas de ostras trituradas o la piedra caliza triturada son buenas opciones que generalmente están disponibles en las tiendas de alimentos, pero puedes aplastar y reciclar tus propias cáscaras de huevo.
  • Mantenlo limpio . Limpie la cooperativa minuciosamente al menos una vez a la semana, quitando las perchas y dejando caer tablas, desinfectándolas bien. Quédese con un limpiador totalmente natural: una mezcla de vinagre blanco y agua funciona bien. Reemplace todo el piso y la ropa de cama después de limpiar el gallinero.
  • Ejercicio de oferta . A los pollos les encanta andar de un lado a otro, así que déles acceso a un gallinero o déjenlos salir de su gallinero de vez en cuando. Solo ten en cuenta que los pollos vagabundos son una tentación para las aves de rapiña y los gatos; estarán más seguros si los mantienes en una carrera cubierta.
  • Mírelos con cuidado . Tenga en cuenta los hábitos de las gallinas para asegurarse de que están comiendo, bebiendo e interactuando como de costumbre. Las aves que se acurrucan juntas pueden estar frías, mientras que las que respiran con dificultad pueden estar calientes. Si un pájaro aparece picoteado y ha perdido plumas, es posible que deba retirarlo temporalmente del rebaño para permitir que se cure antes de devolverlo a la cooperativa.

Palabra final

El costo de establecer una pequeña parvada de 3 a 10 pollos urbanos no es barato, puede esperar que cueste alrededor de $ 700 si hace su propio gallinero, pero en muchos casos, los beneficios superan los costos. Una vez que tus gallinas comienzan a poner huevos, el costo promedio para alimentar y cuidar a una bandada de 10 aves es de solo $ 4 por semana. Considere los huevos (y posiblemente la carne de pollo) que disfrutará con su familia, la opción de comenzar un negocio secundario de venta de huevos y la camaradería de amigos emplumados, y no es de extrañar que más personas se dediquen a la agricultura urbana.

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