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Cómo reciclar plástico: hechos y razones por las que debe comenzar


La confusión del consumidor acerca de lo que puede y no puede ser reciclado crece a medida que más comunidades adoptan programas de reciclaje en la acera. No ayuda el hecho de que esos códigos numéricos de reciclaje (n. ° 1 a n. ° 7) en contenedores de plástico son difíciles de leer e imposibles de comprender.

Si la opción está fácilmente disponible, las personas generalmente optarán por el reciclaje, en lugar de simplemente descartar sus productos reciclables. Sin embargo, algunos tipos de plástico pueden requerir un poco más de esfuerzo y diligencia de su parte para llegar a un destinatario dispuesto. Usted se estará preguntando, ¿vale la pena el problema? ¿Por qué debería molestarse en reciclar plástico?

¿Por qué reciclar plástico?

La respuesta es simple. Al reciclar plástico, usted:

  • Conserva energía
  • Ahorre recursos naturales
  • Reducir los gases de efecto invernadero y la contaminación
  • Reducir la cantidad de desechos de plástico que ingresan a nuestros vertederos, océanos y entornos naturales

De hecho, se necesitan dos tercios menos de energía para fabricar productos de plástico reciclado que utilizando materiales vírgenes. Cuando se recicla una tonelada de botellas de plástico, se ahorran casi cuatro barriles de petróleo. Eso significa que hay más petróleo disponible para calentar el hogar, lo que a su vez ayuda a mantener el precio bajo. Además, reciclar solo una tonelada de plástico ahorra 7.4 yardas cúbicas de espacio en los vertederos. Cuanto más plástico reciclamos, menos posibilidades tiene de terminar en vertederos o como plástico que ensucia nuestro paisaje y nuestros océanos.

Un informe del American Chemistry Council muestra que la demanda de plásticos reciclados excede la oferta disponible, y que la demanda puede aumentar dadas las actuales tendencias verdes. Cuanto más reciclamos plástico, más estará disponible para los fabricantes para producir nuevos productos.

Problemas con el plástico

1. Residuos

El plástico desechado se ha convertido en un flagelo visible en la tierra y en nuestros océanos. Todos los grandes océanos de nuestro planeta contienen "giros": remolinos tormentosos de fragmentos de plástico que han sido arrastrados al mar. Atrapados en las corrientes oceánicas, estos giros son enormes y crecen. Y no hay una forma sencilla de limpiarlos, aunque hay organizaciones trabajando arduamente para intentarlo, como la Fundación Algalita, Ocean Conservancy y, más recientemente, Method (una compañía de productos para el lavado de ropa).

Cuando se trata de plástico, la perspectiva de "fuera de la vista, fuera de la mente" es mortal. Los recipientes de plástico, botellas, utensilios y todo tipo de implementos han convertido una vez playas vírgenes en un páramo lleno de basura. Y todo este plástico está matando a la vida silvestre y la vida marina: confunden la basura plástica con comida, a menudo mueren muertes horribles y dolorosas.

2. Productos químicos

Muchos productos de plástico contienen productos químicos y compuestos peligrosos, incluido Bisfenol A (BPA). Cuando se exponen al calor, se sabe que estos productos químicos se filtran del plástico y tienen el potencial de afectar negativamente a cualquier suministro de agua cercano. Cuando se incinera plástico, libera sustancias químicas tóxicas, incluido BPA, en el aire que respiramos. A su vez, esto puede crear una variedad de problemas de salud, particularmente para los jóvenes y los ancianos.

El plástico tarda aproximadamente 1000 años en degradarse. Lanzar esas botellas y contenedores a los vertederos no significa que se hayan ido. Se garantiza que estarán aquí siglos después como un testimonio de nuestro excesivo desperdicio.

Las posibilidades para el plástico

Hay buenas noticias La mayoría de los plásticos son reciclables y reutilizables, y cada vez se crean más artículos nuevos.

Nueva vida para el plástico

Las bolsas de plástico, del tipo blanco y frágil, tienen la oportunidad de obtener una segunda vida. Ellos ya están siendo:

  • Transformado en madera plástica
  • Reprocesado en pequeños pellets que se pueden usar para joyería, molduras, cuencos decorativos o amortiguación al volcar piedras frágiles
  • Tejida en atractivos bolsos y chales, especialmente por mujeres artesanas en países del tercer mundo que usan esto como un proyecto para ayudar a mejorar sus vidas
  • Fabricado en resinas post consumo que pueden convertirse en materiales básicos para productos, como nuevas bolsas, paletas, contenedores, cajas y tuberías más robustas.

Incluso hay una nueva máquina japonesa que está convirtiendo bolsas de plástico recicladas en petróleo crudo para combustible.

Todavía otras compañías están buscando formas de resolver el problema de los desechos de plástico a escala mundial. En 2010, el fabricante sueco de aspiradoras Electrolux presentó su primera línea de aspiradoras "ecológicas", fabricadas con un 55% a 70% de plástico reciclado (Aspirador Electrolux UltraSilencer Green Canister). Para cumplir con lo que ellos vieron como una creciente demanda de productos verdes por parte de los consumidores, planearon expandir la línea y producir aspiradoras hechas con plástico 100% reciclado. Al descubrir que no había suficiente plástico reciclado disponible, el fabricante internacional de electrodomésticos creó una iniciativa mundial para comenzar a recuperar el plástico de nuestros giros oceánicos. Esto resultó en sus asombrosamente únicas aspiradoras Vacs From the Sea.

A medida que más empresas entran en la industria del "upcycling", es más importante que nunca que los consumidores reciclen la mayor cantidad posible de sus productos de plástico.

Cómo reciclar plástico

Algunos plásticos son más fáciles de reciclar que otros. Los municipios que aceptan plásticos para el reciclaje generalmente aceptan los números 1, 2, 3 y 4. Esto se debe a que los recicladores tienen más facilidad para encontrar compradores para estos. Y, como la mayoría de las empresas, la oferta y la demanda es lo que impulsa el éxito o el fracaso en la industria del reciclaje.

¿Qué hay de los plásticos # 5?

Hasta hace algunos años, pocas comunidades ofrecían una forma de reciclar el plástico # 5, principalmente porque había poca demanda. Vemos el plástico n. ° 5 en todo tipo de productos de consumo, desde envases de yogur y queso cottage hasta pequeños recipientes de plástico para llevar, hasta productos para el cuidado del cabello y tapas de botellas atornilladas.

Si su comunidad aún no ha establecido un programa de reciclaje n. ° 5, existen otras opciones que puede aprovechar.

Iniciativas Corporativas de Reciclaje

Empresas como TerraCycle, Preserve y, en menor medida, Aveda Corporation han creado una demanda de estos y otros tipos de productos difíciles de reciclar mediante la creación de programas de "upcycling":

  • Las brigadas de TerraCycle permiten a las escuelas y grupos sin fines de lucro recolectar varios tipos de plásticos, enviarlos y recibir una donación por cada artículo que reciben. La compañía se asocia con los fabricantes de esos productos y crea programas para convertir los residuos en productos de consumo nuevos y útiles. Han convertido las envolturas de dulces desechadas, las bolsas de papas fritas y las bolsas de bebidas de un solo uso en bolsos, bolsas, cajas de lápices, botes de basura, manteles individuales e incluso "altavoces ecológicos".
  • El programa Gimme 5 de Preserve acepta contenedores de plástico # 5 devueltos y los convierte en nuevos cepillos de dientes y máquinas de afeitar. Los consumidores que participan en este programa obtienen puntos de RecycleBank que pueden canjearse por descuentos y ofertas en varias empresas locales y nacionales.

Otras compañías están comenzando a sumarse a este vagón ya que el concepto de mayordomía de productos y demanda de más productos ecológicos por parte de los consumidores ha crecido en todo Estados Unidos.

Además, hay recicladores independientes en todo el país que pueden aceptar cosas que su gestión de residuos local no. Para ubicar uno cerca de usted, vaya a Earth911.com e ingrese su ciudad y estado.

Palabra final

Sorprendentemente, todavía hay comunidades donde el reciclaje no solo no es obligatorio, sino que ni siquiera se ofrece a los residentes. Esto también es algo en lo que los consumidores pueden opinar.

De hecho, los consumidores pueden hacer mucho para reducir en gran medida el azote de los desechos de plástico. A medida que más ciudades abrazan una prohibición de bolsas de plástico, es imprescindible usar bolsas reutilizables. Los consumidores "votan" con sus dólares, por lo que cuando vayan de compras verán cómo comprar productos en envases reciclados. Más fabricantes están cambiando a esto todo el tiempo. Y en cuanto a esas botellas de agua de plástico, hay muchas opciones ecológicas, desde la instalación de un filtro de agua para el hogar hasta el uso de jarras de agua y botellas de agua de acero inoxidable "verdes" con filtros incorporados (por ejemplo, Klean Kanteen)

Reducir el plástico no es difícil de hacer. Si lo hace, ahorrará dinero a largo plazo y también ayudará a salvar la vida silvestre y el medio ambiente.

¿Qué ha hecho para reciclar plástico en su hogar o comunidad o para reducir el uso de productos de plástico?

(Crédito de la foto: JustASC, Shutterstock)


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