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Cómo reparar cafés y grupos de reparación puede ahorrarle dinero y evitar el desperdicio


Supongamos que una mañana, su cafetera se rompe. Hay dos cosas que puede hacer: repararlo o reemplazarlo. Desafortunadamente, la opción de "reparación" no siempre es fácil.

Puede intentar arreglar la máquina usted mismo, o pedir ayuda a un miembro de la familia que sea manejable. Pero si eso no funciona, es posible que no tenga opciones. En estos días, los talleres de reparación locales son pocos y distantes entre sí, e incluso si puede encontrar uno, es probable que la reparación cueste más que ir a la tienda y comprar uno nuevo.

Pero si tienes la suerte de vivir en una ciudad con un Repair Café u otro grupo de reparación, hay otra alternativa. Puede llevar su cafetera rota allí y pedirle a uno de sus vecinos que la solucione, sin cargo. Y mientras estás allí, tal vez puedas pagarlo ayudando a otro vecino con tus habilidades. Por ejemplo, podría reemplazar una cremallera rota en una chaqueta, o agregar más memoria a su computadora.

Con este tipo de intercambio, todos se benefician. Las personas con artículos rotos pueden arreglarlos y ahorrar algo de dinero. Las personas que hacen las reparaciones obtienen la satisfacción de ayudar a sus vecinos. Y todos saben que están ayudando al medio ambiente al mantener todos esos artefactos rotos fuera del vertedero.

Cómo funcionan los cafés de reparación

Los Cafés de Reparación son una creación de Martine Postma, una ex periodista en los Países Bajos. Ella tuvo la idea después de darse cuenta de la frecuencia con que las personas tiran cosas porque no tienen una forma de repararlas. "Creo que en el fondo todos saben que no es normal tirar un objeto cuando se rompe", explica Postma en una entrevista con el Christian Science Monitor.

Para solucionar el problema, comenzó el primer Repair Café en Amsterdam en 2009. La idea era que las personas que sabían cómo reparar cosas pudieran ofrecer sus habilidades para ayudar a otros y, en el proceso, ayudar a transmitir sus conocimientos. El grupo prosperó y, en poco tiempo, la idea se extendió a ciudades de todo el mundo.

Cualquier grupo que use el nombre "Repair Café" es parte de la red oficial de Repair Café de Postma. Sin embargo, hay muchos grupos de reparación similares que reciben otros nombres, como "fixit clinic" o "fixers collective". Todos estos grupos tienen el mismo objetivo: hacer coincidir a las personas que les gusta hacer reparaciones con las personas que los necesitan.

Cómo usar un Café de reparación

A pesar del nombre, un Repair Café no es un negocio abierto todos los días. En cambio, es un grupo de personas que se reúnen en días específicos durante ciertas horas. Se reúnen en bibliotecas, iglesias, centros comunitarios, museos de arte, áreas al aire libre y, a veces, incluso en hogares de voluntarios. Generalmente, los voluntarios traen sus propias herramientas, pero algunos grupos más grandes tienen sus propias colecciones de herramientas financiadas por donaciones.

No necesita una cita para visitar un Repair Café. Todo lo que tienes que hacer es visitar el día del evento y encontrar un voluntario que pueda ayudarte. Algunas veces, los arregladores se agrupan en "estaciones" para diferentes tipos de reparaciones: vestimenta, electrónica, afilado de cuchillos, etc. En otros casos, hay un voluntario en la puerta cuyo trabajo es guiar a los visitantes al solucionador que tiene las habilidades adecuadas para ayudarlos.

Una vez que coincida con la persona correcta de reparación, se sienta y mira o ayuda mientras esa persona intenta arreglar su dispositivo. En muchos cafés, puedes compartir un café u otros refrescos donados mientras trabajas. No hay garantía de que los arregladores puedan resolver su problema, pero lo hacen con mayor frecuencia. Por ejemplo, Repair Café Palo Alto dice que sus voluntarios logran reparar aproximadamente el 70% de los artículos que las personas traen.

El servicio en un Repair Café es siempre gratuito, independientemente de que su artículo se haya solucionado correctamente o no. Sin embargo, la mayoría de los cafés aceptan donaciones de los visitantes para ayudar a cubrir sus costos. Por lo general, hay una jarra de propinas o una hucha en una mesa donde los "clientes" satisfechos pueden ingresar en un dólar o dos.

Lo que puedes arreglar

Cada Repair Café tiene un grupo diferente de voluntarios que saben cómo arreglar cosas diferentes. Por lo tanto, no hay manera de saber con certeza si su artículo puede ser reparado, pero por lo general vale la pena intentarlo.

Los artículos que los voluntarios a menudo pueden reparar incluyen:

  • Pequeños accesorios
  • Bicicletas
  • Ropa
  • Vajilla
  • Electrónica
  • Mueble
  • Artículos para el hogar, como lámparas
  • Juguetes

Los cafés de reparación usualmente tienen un inventario de pequeños artículos necesarios para hacer reparaciones, como cables, interruptores o hilos para coser. Sin embargo, a veces un artículo roto necesita una pieza de repuesto específica que los voluntarios no tienen. Si eso sucede, los arregladores le permiten saber dónde puede comprar la pieza, y puede regresar con ella, ya sea ese mismo día o la próxima vez que el Repair Café esté en sesión, para completar la reparación.

Para arreglar un artículo roto en un Repair Café, tienes que poder arrastrarlo y repararlo en el lugar. Si tienes un objeto demasiado grande y pesado para mover, como una lavadora, no puedes simplemente programar una cita para que un reparador venga a tu casa. Sin embargo, puede ir al Repair Café, describir su problema y ver si alguien puede explicarle cómo solucionarlo. Si tienes suerte, incluso puedes encontrar a alguien que esté dispuesto a venir y echarle un vistazo.

Reparación de cafés frente a tiendas de reparación profesional

Algunas personas se preocupan de que Repair Cafés y otros grupos de reparación creen competencia para los profesionales de la reparación. Sin embargo, en la mayoría de los casos, esto no es cierto. Según el sitio web de Repair Café, la mayoría de las personas que llevan sus artículos a un Repair Café dicen que no los llevarían a un taller de reparación profesional, ya sea porque no hay uno en su área o porque cuesta demasiado. Hacer que arreglen sus cosas en el Repair Café es su única alternativa para tirarlo.

De hecho, tener Cafés de Reparación a menudo es algo bueno para los especialistas en reparación profesional. Hace que la gente se acostumbre a la idea de que realmente es posible, en este día y edad, tener las cosas arregladas. Eso significa que cuando tienen que reparar algo grande, como un refrigerador o un sillón pesado, es más probable que piensen en repararlo en lugar de tirarlo automáticamente y comprar uno nuevo. Además, cuando los voluntarios en el Repair Café no pueden arreglar algo, a menudo dirigen al visitante hacia un profesional que sí puede.

Beneficios de los cafés de reparación

Los Cafés de Reparación tienen muchos beneficios, tanto para las personas que los visitan como para las personas que trabajan allí. Cuando usas un Repair Café, puedes:

  • Ahorre dinero Reemplazar elementos rotos puede ser costoso. El Christian Science Monitor habló con una mujer en el Repair Café en Stow, Massachusetts, quien había traído una cafetera rota Keurig. Calculó que comprar uno nuevo, incluso en venta y con un cupón de $ 20, le costaría $ 80. Pero, en cambio, los que arreglaban el Repair Café pudieron arreglar el anterior y no le costó ni un centavo.
  • Conservar recuerdos . Los artículos viejos a menudo tienen un valor sentimental también. En un video en el sitio de Repair Café, un voluntario en un Repair Café en los Países Bajos habla con una mujer que quería ayuda para arreglar una linterna vieja que había pertenecido a su padre. Aunque parecía "una porquería", tenía valor para ella porque estaba ligada a los recuerdos de su padre. Hacer que funcionara nuevamente era una forma de mantener una parte de él en su vida.
  • Ayuda al medio ambiente Cuando repara un televisor antiguo en lugar de reemplazarlo, ayuda al medio ambiente de dos maneras. Primero, mantenga el TV viejo fuera del vertedero. Es una buena noticia porque los artículos electrónicos a menudo contienen metales pesados ​​y otros productos químicos tóxicos, que pueden filtrarse al suelo y contaminar el suministro de agua, o contaminar el aire si se incineran los desechos. En segundo lugar, no necesita salir y comprar un televisor nuevo. Eso significa que ahorrará todas las materias primas y la energía que se necesitarían para producir ese nuevo conjunto, así como también todo el dióxido de carbono que se emitiría en el proceso. Esto hace que la reparación de sus artículos viejos sea una buena manera de reducir su huella de carbono.
  • Conozca a sus vecinos Los científicos sociales han estado observando durante décadas que los estadounidenses saben menos de sus vecinos de lo que solían hacerlo. Un informe de 2015 del City Observatory descubrió que menos del 20% de los estadounidenses pasan tiempo con sus vecinos a menudo, y casi uno de cada tres nunca pasa tiempo con ellos. Reparar cafés puede ayudar a cambiar eso. Cuando llevas una lámpara rota a tu Repair Café local, trabajas en equipo, uno a uno, con un vecino que quiere ayudarte a solucionarlo. Esto ayuda a reconstruir los lazos sociales que mantienen fuertes a las comunidades.
  • Ayuda a otros Si usted mismo tiene algunas habilidades de reparación, trabajar en un Repair Café le da la oportunidad de ponerlas en práctica. En lugar de solo trabajar en su propia bicicleta o arreglar su propia ropa, puede ayudar a sus vecinos y mejorar sus vidas un poco. Y al ayudar a los demás, también te ayudas a ti mismo. Numerosos estudios sobre economía de la felicidad muestran que las personas son más felices cuando usan su tiempo y dinero para ayudar a los demás.
  • Compartir conocimiento . Un aspecto importante de Repair Cafés es que no solo deja caer su artículo roto y espera que se solucione. En su lugar, mira o, si puedes, trabaja codo a codo con el voluntario para solucionarlo. De esta forma, las destrezas de reparación útiles que están en peligro de desaparecer se transmiten. Cuanta más gente haya con habilidades básicas de reparación, más personas estarán abordando sus propias reparaciones en lugar de tirar cosas, y ayudar a otros a hacer lo mismo.
  • Diviértete En nuestra sociedad de usar y tirar, muchas personas no se dan cuenta de lo divertido que puede ser arreglar algo para usted. El proceso de rastrear una falla en un dispositivo es un poco parecido al trabajo de detective, y hay una emoción de satisfacción cuando se llega a la solución correcta. Y aumenta tu confianza en ti mismo al ver que tu vieja licuadora rota funciona de nuevo y sabe que la hiciste realidad. Además, para las personas a las que les gusta jugar, trabajar en un Repair Café es una gran excusa para desarmar las cosas por una buena causa.

Ubicaciones de Repair Café

Según el sitio de Repair Café, hay más de 1.300 Cafés de reparación oficiales en países de todo el mundo, incluidos más de 100 en los EE. UU. Y Canadá. Además, hay otros grupos de reparación en muchas ciudades importantes que no forman parte de la red oficial de Repair Café, algunos de los cuales han existido incluso más tiempo que el primer Repair Café.

Reparar cafés y otros grupos de arreglos en todo Estados Unidos

Puede encontrar Cafés de reparación y organizaciones en muchas de las principales ciudades de EE. UU., Que incluyen:

  • Nueva York Nueva York no tiene un Repair Café oficial, pero el Repair Café Long Island se reúne en una iglesia cercana de Wyandanch, Nueva York, a una hora de distancia en tren. La ciudad también alberga el Fixers Collective, formado en 2008, que se reúne en varios lugares en los cinco condados. A diferencia de los Cafés de Reparación oficiales, el Colectivo solicita una donación de $ 5 por cada artículo reparado, pero no rechazará a las personas si no tienen el dinero.
  • Chicago . El Repair Café Chicago se reúne el segundo sábado de cada mes en el Lincoln Square Friendship Center, una despensa de alimentos en West Lawrence Avenue. Según su página de Facebook, sus reparadores pueden reparar muebles, pequeños electrodomésticos, artículos para el hogar, ropa, vajilla, juguetes y más. El café también ofrece "entrenadores de reparación" que pueden ayudar a los visitantes a aprender habilidades básicas de reparación.
  • Los Angeles . El Westside Repair Café es un proyecto administrado por un banco de tiempo de Los Ángeles. El grupo, que tiene alrededor de 80 voluntarios, realiza reuniones de reparación cada dos o tres meses en Santa Mónica. En el vecino Pasadena, el Repair Café Pasadena se reúne cada dos meses en distintos lugares. Un artículo de LA Times de 2015 describe cómo los voluntarios de este Repair Café ofrecen su ayuda para arreglar la ropa, las joyas y las computadoras, además de proporcionar otros servicios, como cortes de pelo y diseño de jardines. Muchos arregladores allí pertenecen a bancos de tiempo locales, que les dan crédito por su trabajo.
  • San Francisco . La Clínica Fixit en San Francisco no es parte de la red de Repair Café, pero funciona en la misma línea. Desde 2009, ha celebrado reuniones en forma de "pop-up" en bibliotecas y centros comunitarios en todo el norte de California. El objetivo no es solo reparar artículos rotos, aunque a menudo tienen éxito, sino también aprender cómo funcionan y por qué se rompen. El movimiento de la Clínica Fixit también se ha extendido a otros estados, inspirando grupos de soluciones en ciudades desde Austin hasta Boston.
  • Seattle . El West Seattle Fixers Collective es una rama de la biblioteca de herramientas West Seattle Tool Library. Se reúne dos veces al mes en el Centro de Artes Culturales Youngstown, que también alberga la biblioteca de préstamo de herramientas. Allí, según su sitio web, el grupo trabaja en "proyectos impredecibles", que incluyen la reparación de electrodomésticos, la reparación de computadoras portátiles e incluso la "costura de paraguas".

Encuentre un Café de reparación u otro grupo de reparación cerca de usted

Para encontrar un Repair Café cerca de usted, el primer lugar para verificar es el sitio web de Repair Café. Allí, encontrará listados para cada grupo en la red mundial de Repair Café. Si no hay un Café de reparación oficial en tu ciudad, prueba la página de la Clínica de Fixit en Facebook. Allí, puedes navegar por los listados de próximos eventos de la Clínica Fixit.

Si ninguno de estos sitios presenta algo, intente buscar el nombre de su ciudad más una frase como "reparar café", "arreglar clínica" o "arreglos colectivos". Los grupos de reparación utilizan una variedad de nombres diferentes, por lo que pruebe con varias variaciones. Los sitios conocidos como "espacios de fabricantes" o "espacios de hackers" a veces también albergan eventos de reparación.

Cómo iniciar un Café de reparación o un grupo de reparación

Si ha buscado todas las frases que puede pensar y aún no puede encontrar un Repair Café u otro grupo de reparación en su área, todavía tiene una opción más: comience la suya propia.

El sitio de Repair Café ofrece un kit de inicio por 49 euros ($ 57.47) con pautas paso a paso sobre cómo reclutar a los arregladores, encontrar un lugar, reunir fondos y publicitar su nuevo Repair Café. El kit también le da acceso a materiales publicitarios, formularios legales y letreros para usar en su sitio. Cuando comienzas un grupo usando este kit, obtienes una lista en el sitio de Repair Café y accedes a la red de Repair Café para publicidad.

Sin embargo, hay algunas reglas para comenzar un Café de reparación oficial. En primer lugar, debe prometer mantenerlo de forma gratuita y no comercial. En segundo lugar, debe utilizar el nombre "Repair Café" y el logotipo oficial de Repair Café, y siempre consulte el sitio web de Repair Café en sus materiales publicitarios. Y en tercer lugar, debe aceptar que la Fundación Café de Repaso pase su dirección de correo electrónico a otras personas en su área que estén tratando de iniciar sus propios Cafés de Reparación.

Si no le gustan estas reglas, o la tarifa de $ 57, puede consultar los consejos en el sitio de la Clínica Fixit, que es gratuito. Es un poco más general que el kit de inicio de Repair Café, pero incluye algunos recursos útiles, como:

  • Un formulario basado en la web y ejemplos de folletos para reclutar "Coaches de Fixit"
  • Pautas para elegir una ubicación para su clínica Fixit y sugerencias para posibles sitios
  • Ejemplos de volantes para promocionar su evento
  • Una lista de herramientas recomendadas y suministros para tener a la mano

No hay ningún cargo por usar estos recursos, o por usar el nombre "Clínica Fixit" para su grupo. Sin embargo, si no te gusta ese nombre, puedes crear el tuyo propio.

Palabra final

Uno de los problemas con los que se enfrentan los grupos es que algunos fabricantes se esfuerzan por hacer que sus productos sean difíciles de reparar. Naturalmente, es mucho más rentable para ellos si los consumidores simplemente tiran el producto tan pronto como se rompe y compra uno nuevo. Esto es particularmente cierto para cualquier cosa con software incorporado: teléfonos inteligentes, computadoras portátiles e incluso cafeteras de alta gama.

Afortunadamente, muchos países y estados de EE. UU. Están retrocediendo. Según la Asociación de reparaciones, 12 estados están considerando leyes de "derecho a reparación", que obligarán a los fabricantes a dar a los consumidores acceso a las herramientas e instrucciones que necesitan para reparar sus dispositivos cuando se rompan. Respaldar una ley de derecho a reparación en su estado facilitará que los Cafés de Reparación y los grupos de reparación mantengan los dispositivos viejos en funcionamiento, y ayudará a los consumidores a ahorrar dinero y vivir en verde al mismo tiempo.

¿Alguna vez ha visitado un Repair Café u otro grupo de reparación?


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