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9 artilugios que puede reemplazar su teléfono inteligente o tableta


La tecnología ha avanzado mucho en las últimas décadas. Gracias a los nuevos dispositivos electrónicos, ahora puede almacenar toda su colección de música en una máquina del tamaño de una sola cinta de cassette, tomar cientos de fotos sin cambiar un rollo de película y conducir por todo el país sin tocar un mapa de ruta.

La única pega es, tan rápido como seguimos comprando estos dispositivos que cambian la vida, salen más nuevos y mejores. La tecnología avanza a un ritmo tan vertiginoso que el artefacto de última generación del año pasado probablemente ya sea obsoleto. Esto significa que si no quieres quedarte atrás de la curva, tienes que seguir gastando en nuevos dispositivos año tras año, solo para mantener el ritmo.

Afortunadamente, en muchos casos, hay una aplicación para eso. O, para ser más exactos, hay una gran variedad de aplicaciones diferentes que pueden permitir que un solo dispositivo, su teléfono inteligente o tableta, ocupe el lugar de una gran cantidad de otros. Esto ahorra espacio en su hogar y automóvil, reduce los desechos electrónicos y, dado que las aplicaciones son mucho más económicas de actualizar que los dispositivos completos, también mantiene cientos de dólares adicionales en su bolsillo.

Gadgets electrónicos que puedes reemplazar con un dispositivo móvil

1. GPS

En el resumen de CNET de los mejores dispositivos de navegación GPS, la primera elección es una unidad Garmin que comienza en $ 330. Algunos modelos menos costosos también obtienen calificaciones bastante buenas, pero ninguno de ellos cuesta menos de $ 200. Por el contrario, la aplicación Google Maps es gratuita tanto para iOS como para Android, y viene preinstalada en teléfonos Android.

Esta aplicación ofrece todas las características que espera de un dispositivo GPS, como instrucciones paso a paso y orientación sobre qué carril seleccionar. También te permite navegar usando comandos de voz, para que no tengas que quitar las manos del volante, una característica que solo ofrecen las unidades de GPS de más alto nivel. Y proporciona actualizaciones continuas sobre la situación del tráfico en tiempo real, cambiando su ruta según sea necesario para evitar retrasos.

El Christian Science Monitor informa que cuando salió esta aplicación que cambia el juego, el valor de TomTom y Garmin, los dos principales fabricantes de unidades de GPS, disminuyó en un 20% en un solo día.

En el pasado, navegar con una aplicación tenía un gran inconveniente: si alguna vez perdía su señal de datos mientras conducía, también perdería acceso a su ruta. Sin embargo, Google Maps ahora le permite descargar un mapa de área para usarlo más adelante, por lo que aún puede usarlo incluso si pierde cobertura o si simplemente no desea aumentar el uso de datos en su teléfono. Varias otras aplicaciones de navegación gratuitas o baratas, como CoPilot Premium, Navmii y Here, también ofrecen esta función.

Por conveniente que sea, es importante darse cuenta de que navegar con una aplicación todavía tiene algunos inconvenientes. Usar la aplicación mientras conduce aumenta su factura de datos a menos que descargue todos sus mapas con anticipación. También consume una gran cantidad de batería, por lo que es probable que necesite comprar un cargador de coche si todavía no tiene uno.

También es obligatorio tener una montura en el parabrisas o el tablero, ya que muchos estados han prohibido conducir con un teléfono en la mano. Además, los teléfonos inteligentes generalmente tienen pantallas y altavoces más pequeños que una unidad de GPS independiente, y no siempre funcionan con la misma fluidez.

Pero, en general, una aplicación de navegación puede hacer casi todo lo que puede hacer una unidad de GPS, y puede hacerlo por mucho menos dinero. Entonces, a menos que ya posea una unidad de GPS que viene con actualizaciones gratuitas de mapas de por vida, una aplicación de navegación gratuita o de bajo costo tendrá un mejor valor.

2. Cámara

Las cifras de ventas de la Camera & Imaging Products Association muestran que entre 2012 y 2014, las ventas de cámaras digitales cayeron en más del 50%. La mayor parte de esta caída provino de las cámaras de apuntar y disparar de bajo costo, a diferencia de las resistentes cámaras réflex de objetivo único (SLR) diseñadas para fotógrafos serios. La razón de esto es fácil de ver: los fotógrafos casuales, del tipo que es más probable que usen una cámara de apunte y dispare, cada vez confían más en las cámaras de sus teléfonos inteligentes.

La cámara de un teléfono inteligente no puede competir con una cámara SLR cuando se trata de calidad de imagen. Consumer Reports compara varias fotos tomadas con un iPhone 5 con las mismas tomas tomadas con una cámara Sony SLR, y las imágenes de Sony son claramente superiores. Hace un trabajo mucho mejor capturando detalles con poca luz, ajustando el foco entre el primer plano y el fondo, y haciendo zoom para primeros planos. Además, señala la entrada del blog, una cámara digital avanzada tiene controles más sofisticados que una cámara de teléfono inteligente y un flash ajustable más potente.

Pero hay una trampa. A partir de 2014, la cámara utilizada para tomar fotos de alta calidad cuesta $ 1.300. Es una gran cantidad de cámara para tomar fotos de vacaciones y fiestas de cumpleaños, que es lo que la mayoría de los usuarios deben hacer. Y en comparación con una cámara básica de apuntar y disparar, del tipo que puede obtener por $ 200 o menos, una cámara de teléfono inteligente en realidad funciona bastante bien.

Es cierto que el teléfono inteligente promedio tiene un conteo de megapíxeles más bajo que la cámara promedio de apuntar y disparar, según PCWorld. Pero la verdad es que, más allá de cierto punto, empaquetar en más megapíxeles realmente no mejora la calidad de la imagen, y un teléfono inteligente típico tiene más que suficiente para producir impresiones de alta calidad. El tamaño del sensor, que los expertos consideran más importante que los megapíxeles, también es un poco mayor para la cámara promedio de apunte y dispare que para el teléfono promedio, pero los teléfonos inteligentes de primera línea, como el último iPhone de Apple, tienen mejores sensores que las cámaras de gama baja. Y aunque las cámaras de los teléfonos inteligentes no tienen los lentes zoom ópticos incorporados necesarios para tomas detalladas de primeros planos, la mayoría de los fotógrafos aficionados simplemente no necesitan obtener imágenes claras desde una distancia de mil pies.

Entonces, la conclusión es que, si bien la cámara de un teléfono inteligente no es tan buena como una cámara digital, para la mayoría de los usuarios es lo suficientemente buena. Además, como señala Consumer Reports, la mejor cámara para tomar una fotografía es "la que llevas contigo". Por lo tanto, si tu teléfono inteligente está siempre encendido, depender de su cámara para tomar instantáneas casuales le ahorrará la molestia de cargar con una cámara separada, además de los $ 200 o más que gastaría en una.

3. Marco de imagen digital

No importa cómo tome sus fotos, necesita alguna forma de mostrarlas. Puede hacerlo a la antigua usanza, imprimiéndolos y poniéndolos en marcos, pero un marco digital le da más versatilidad. Puede almacenar una colección completa de fotos directamente en la memoria del marco digital y cambiarlas tantas veces como quiera, o configurar el marco para rotarlas en un formato de presentación de diapositivas. Con algunos marcos digitales de alta gama, incluso puede enviar fotos directamente al marco desde su teléfono, sin necesidad de conectar un cable.

La desventaja de los marcos de fotos digitales es su precio. Los más básicos cuestan tan solo $ 40, pero los modelos con más características son mucho más costosos. Un marco que recibe una excelente crítica de CNET, el Nixplay Edge, tiene un precio regular de $ 250.

Sin embargo, es bastante fácil convertir cualquier tableta de Android en un marco digital con una aplicación llamada Dayframe. Puede extraer fotos de la tableta, de sus cuentas de redes sociales o de cualquier otro sitio web de fotos al que se vincule. En un iPad, puede configurar presentaciones de fotos similares con la aplicación Picmatic. Ambas aplicaciones son gratuitas, pero invertir de $ 10 a $ 50 en una buena tableta le ayuda a mostrar mejor sus imágenes.

Puede programar Dayframe para mostrar fotos en su tableta actual mientras no la esté usando. O bien, puede tomar una tableta anterior sin usar y convertirla en una pantalla de fotos digital a tiempo completo. De hecho, puede comprar una tableta usada o restaurada de Amazon Warehouse Deals por tan solo $ 35 y utilizarla únicamente como marco de imagen, por mucho menos de lo que pagaría por el costoso marco de Nixplay Edge.

4. Videocámara

La cámara de un teléfono inteligente no está limitada a fotos fijas; también puede capturar imágenes en movimiento. Muchos teléfonos y tabletas pueden grabar video en alta definición (HD) y vienen con un software de edición e intercambio de video incorporado. También puede agregar aplicaciones adicionales, como MoviePro para iOS ($ 4.99) o Camera JB + para Android ($ 1.99), para mejorar las funciones de grabación de video de su cámara. También hay disponibles aplicaciones gratuitas para la edición mejorada de videos, como Adobe Premiere Clip o Magisto.

Los expertos argumentan que la cámara de un teléfono, incluso una con HD, no puede igualar el rendimiento de una cámara de video dedicada. El Wirecutter señala que una videocámara no solo tiene una mejor calidad de imagen y un lente zoom mejorado, sino que también es mucho más fácil de usar desde una variedad de ángulos sin tener que agacharse o estirarse en una posición incómoda.

Pero una vez más, se trata de cuánto está dispuesto a gastar para esta calidad y conveniencia adicionales. La cámara de video mejor calificada de The Wirecutter cuesta $ 550, e incluso su presupuesto es de $ 230. Y, al igual que una cámara fija, es una cosa más para llevar contigo. CNET concluye que para aproximadamente el 95% de los videos que hace, su teléfono es lo suficientemente bueno y mucho más cómodo de usar.

5. Reproductor de música

Escuchar música en movimiento ha sido mucho más fácil en las últimas décadas. En la década de 1990, si querías que la música te acompañara en una carrera matutina, necesitabas un voluminoso cassette portátil o reproductor de CD que podía contener exactamente un álbum a la vez. Hoy puedes guardar toda una colección de álbumes en un pequeño reproductor portátil de música digital y escuchar cualquiera de ellos a pedido. Sus opciones van desde el iPod Touch de $ 400, con 128 GB de memoria, hasta el Sansa Clip de $ 35, con solo 8 GB, que es suficiente para almacenar miles de canciones.

Pero a medida que la tecnología musical continúa avanzando, incluso estos dispositivos avanzados se están volviendo obsoletos. Con el almacenamiento en la nube, ya no es realmente necesario llevar tu música contigo; puedes simplemente almacenar toda tu colección en línea y acceder a ella a voluntad. Todo lo que necesita es una aplicación de reproductor de música, como la aplicación estándar "Música" que viene en dispositivos iOS, el reproductor de música Rocket gratuito para dispositivos Android o Google Play Music, que es gratis y está disponible para ambos.

También puede abandonar la idea completa de una "colección" de música y, en su lugar, confiar en la transmisión de servicios de música, como Pandora o Spotify. Puede escuchar cualquiera de forma gratuita con algunos anuncios añadidos, o actualizar a una suscripción sin publicidad de $ 5 a $ 10 por mes. Incluso si elige una versión paga, puede escuchar durante mucho tiempo antes de pagar tanto como lo que gastaría en un nuevo iPod.

6. E-Reader

Lo que hace un reproductor de música para tu colección de música, un e-reader puede servir para tu biblioteca. Puede llevar literalmente miles de volúmenes donde quiera que vaya, almacenados en un dispositivo más pequeño que un solo libro de tapa dura.

Las dos principales marcas de lectores electrónicos son el Kindle de Amazon, con precios que comienzan en $ 80, y el NOOK de Barnes & Noble, que comienza en $ 130. CNET generalmente otorga calificaciones más altas a los lectores electrónicos de Kindle, particularmente el Kindle Voyage de $ 200, pero dice que también vale la pena considerar el nivel de entrada NOOK "si no quieres comprar en el ecosistema de Amazon".

Y ese es precisamente el truco con la compra de cualquier tipo de lector electrónico: el Kindle y el NOOK utilizan formatos de propiedad diferentes para sus textos, y los libros electrónicos que funcionan en uno no son legibles en el otro. Entonces, al elegir el Kindle o el NOOK, te encierras en la compra de todos tus libros electrónicos de una sola fuente. Está limitado a los libros electrónicos que el minorista decida almacenar, y si hay un libro disponible en ambos establecimientos, no puede elegir la versión con el mejor precio.

Afortunadamente, hay una manera simple de evitar esto. Tanto Amazon como Barnes & Noble ofrecen aplicaciones gratuitas que permiten leer sus libros electrónicos en su teléfono o tableta, por lo que si instala ambas aplicaciones, puede leer libros en ambos formatos. Es cierto que la pantalla de un teléfono inteligente es un poco pequeña para la lectura de libros, pero una tableta es más o menos del mismo tamaño que un lector electrónico dedicado.

Usar una tableta como su e-reader le da otras opciones también. Puede leer libros en el formato ePub de formato abierto, disponible en bibliotecas electrónicas y sitios de dominio público como Project Gutenberg. También puede usar el navegador web de su tableta para leer periódicos, revistas o cualquier otra cosa que esté disponible en línea.

7. Consola de juego portátil

Cuando el Game Boy de Nintendo salió en 1989, costó $ 90, el equivalente a $ 172 en dólares de hoy, y era el juguete más genial disponible, incluso con sus gráficos de 8 bits y sus engorrosos cartuchos de juego. Un avance rápido hasta hoy, y Nintendo está ofreciendo una consola de mano mucho más sofisticada, la 3DS XL, que presenta gráficos tridimensionales y viene con una variedad de 10 juegos. A $ 200, es apenas más caro que el antiguo Game Boy en su día (cuando se ajusta por inflación).

Sin embargo, casi nadie lo está comprando. El Christian Science Monitor describe las ventas de la consola 3DS XL y otras consolas de juegos de mano como "lamentables" porque son caras, tienen poca duración de batería y no ofrecen nada realmente innovador en términos de diseño de juegos. Mientras tanto, las aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas incluyen una variedad cada vez mayor de juegos, muchos de los cuales puedes jugar gratis, desde juegos casuales como Angry Birds y Candy Crush, hasta clásicos antiguos como Tetris.

Algunos jugadores serios no les gustan los juegos de teléfonos inteligentes porque los controles en la pantalla táctil de un teléfono no son tan sensibles como los botones físicos y las almohadillas de una consola. Sin embargo, el crítico de juegos Scott Stein de CNET, fanático de los juegos de mano durante toda su vida, señala que los juegos para teléfonos también tienen algunas ventajas importantes. Puede jugar cientos de juegos diferentes en un solo dispositivo y también puede insertarlo en un casco de realidad virtual (VR). El teléfono sirve como la pantalla del juego y el procesador, por lo que no hay necesidad de estar atados a una computadora separada.

Stein concluye, con cierto pesar, que el día de la consola de juegos portátil probablemente haya terminado. Incluso para los amantes de los juegos portátiles, un teléfono o una tableta es ahora la forma más fácil de jugarlos.

8. Despertador

Hay una gran variedad de relojes de alarma en el mercado, desde modelos anticuados con campana real hasta versiones digitales de alta tecnología que se sincronizan automáticamente con el Reloj Atómico de EE. UU. Puede pagar menos de $ 10 por una alarma de viaje básica, o pagar $ 400 por un reloj de cabecera revestido de bronce de Tiffany & Co. Sin embargo, todos estos relojes, independientemente de su precio, realmente hacen el mismo trabajo. Y ese es un trabajo que su teléfono o tableta puede hacer perfectamente bien.

Puede elegir entre una amplia variedad de aplicaciones para despertarlo con cualquier cosa, desde su canción favorita hasta las noticias de la mañana. Puede despertarse suavemente con una alarma progresiva, que reproduce una serie de campanas que crecen gradualmente más cerca durante un período de 10 minutos, o una "prealarma" lo suficientemente suave como para despertarlo de un sueño ligero sin interrumpir su sueño profundo. O bien, si tiene muchos problemas para levantarse de la cama, puede elegir una aplicación de alarma que no se apague hasta que levante el teléfono y camine con él.

Los expertos advierten que dormir con tu teléfono junto a ti tiene algunos riesgos. Aunque no hay evidencia clara de que la radiación celular cause cáncer, el Instituto Nacional del Cáncer señala que algunos estudios parecen mostrar un posible vínculo entre el uso excesivo de teléfonos celulares y el cáncer cerebral, y dormir con el teléfono junto a la cabeza lo expone a su radiación. toda la noche, todas las noches. Sin embargo, puede reducir este riesgo colocando el teléfono a varios pies de distancia o cambiándolo a modo avión, para que ya no pueda recibir llamadas.

Otro problema es que si su teléfono o tableta está justo a su lado a la hora de acostarse, es fácil seguir usándolo en lugar de irse a dormir. E incluso después de que lo apagaste, podrías tener problemas para conciliar el sueño de inmediato. Un estudio de 2015 de adolescentes en Noruega, reportado en la revista BMJ Open, encontró que usar cualquier dispositivo con pantalla dentro de una hora antes de acostarse aumentaba significativamente la cantidad de tiempo que les tomaba dormir. Entonces, si sabes que no puedes mantener tus manos alejadas de tu teléfono cuando está al alcance de la mano, esa es una buena razón para esconderlo en otro lugar y usar una vieja y sencilla alarma.

9. Estación meteorológica doméstica

Una estación meteorológica para el hogar le ofrece una visión más detallada de las condiciones climáticas locales de la que puede obtener con un vistazo rápido por la ventana. A simple vista, puede ver los niveles de temperatura y humedad, la velocidad del viento, el pronóstico del día, incluso detalles como los niveles de radiación UV y las precipitaciones previstas. Y debido a que están utilizando datos de fuera de su hogar, son mucho más precisos que el pronóstico del tiempo diario de su estación de noticias local.

Sin embargo, toda esta información tiene un costo. La estación meteorológica mejor calificada en las pruebas realizadas por Wired cuesta $ 280, y se necesita un poco de esfuerzo para ponerla en funcionamiento. Por el contrario, las aplicaciones meteorológicas gratuitas como Weather and Clock Widget o Weather Underground pueden mostrarle las condiciones meteorológicas, no solo en su área, sino en cualquier parte del mundo.

Un resumen de las aplicaciones meteorológicas Android de PC admite que estas aplicaciones probablemente no son tan estrictas como una estación meteorológica dedicada, pero todas ellas son "bastante precisas" y mucho más baratas. Además, dado que se ajustan a la perfección en su teléfono o tableta, puede usarlos para obtener un informe meteorológico actualizado dondequiera que vaya.

Palabra final

Si usted es como muchos estadounidenses, ya posee un teléfono inteligente o una tableta, si no ambos, y está pagando entre $ 50 y $ 100 cada mes por un plan de teléfono celular. Por lo tanto, tiene sentido obtener el valor de su dinero usando su teléfono para reemplazar tantos dispositivos como sea posible.

Sin embargo, si aún no ha subido al carro del teléfono inteligente, no está tan claro si realmente vale la pena comprar un teléfono inteligente o tableta y tirar todos sus otros dispositivos. De acuerdo con PC World, entre el costo del dispositivo en sí y el plan, los teléfonos inteligentes más populares cuestan alrededor de $ 3, 800 para comprar por dos años. En comparación, pagar por separado un GPS, una cámara, un reproductor de música, etc., empieza a parecer un buen negocio.

Afortunadamente, hay otra opción: comprar el dispositivo y no suscribirse a un plan. Puede comprar un teléfono inteligente decente, iPod Touch o una tableta de bajo costo por $ 200 o menos. Si tiene WiFi en casa, puede usarlo para conectar su nuevo teléfono o tableta a Internet y descargar mapas, hacer llamadas VoIP, obtener el último informe meteorológico o acceder a música y fotos que haya almacenado en la nube.

Incluso cuando no está en su red doméstica, puede acceder a cualquier contenido que haya descargado con anterioridad, desde música hasta libros o mapas. Y no necesita estar conectado a Internet para usar su teléfono o tableta para tomar fotos, grabar videos o jugar juegos. Esto le ofrece lo mejor de ambos mundos: un dispositivo que hace el trabajo de nueve, sin facturas adicionales que pagar cada mes.

¿Para qué usa su teléfono inteligente o tableta?


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