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Tipos de cirugía ocular con láser: costo y riesgos de PRK vs. LASIK vs. LASEK


¿Usa lentes o lentes de contacto? Si es así, podría soñar con someterse a una cirugía ocular con láser. La idea de gatear fuera de la cama y simplemente ver, sin ponerse un par de anteojos, puede parecer tentador para cualquier persona con poca visión. Nací con astigmatismo y llevé gafas durante años. Hace unos años, sin embargo, hice un sueño hecho realidad: tuve una cirugía ocular LASIK.

Hay varias maneras de ahorrar dinero en la cirugía ocular con láser. En promedio, cuesta $ 2, 500- $ 5, 000 para operarse, y para mí, la cirugía ocular LASIK valió la pena el costo. La cirugía le proporciona tranquilidad sustancial. También puede tener en cuenta los ahorros de costos asociados con la falta de gafas, lentes de contacto y citas anuales con los oftalmólogos.

Encuentre la mejor oferta en cirugía ocular con láser usando estos consejos:

Consejos para ahorrar en cirugía ocular con láser

  1. Viajar internacionalmente Viajar fuera de los EE. UU. Para tener una cirugía con descuento parecía descabellado hace diez años. Hoy en día, el "turismo médico" ha alcanzado una amplia aceptación, y los ciudadanos estadounidenses viajan habitualmente a otros países para recibir descuentos del 50% o más en la cirugía ocular con láser, incluidos los gastos y las tarifas relacionados con los viajes.
  2. Compara precios Los diferentes cirujanos oculares con láser en su área cobran tarifas diferentes. La mayoría de las clínicas de cirugía ocular con láser ofrecen una visita gratuita para obtener más información sobre el procedimiento. Aproveche la oportunidad de obtener más información sobre las tasas de la clínica, también
  3. Use su FSA . Use su cuenta de gastos flexibles (FSA) o su cuenta de ahorros de salud (HSA) para pagar la cirugía. El uso de sus cuentas antes de impuestos puede ahorrarle un 30% o más del costo de la cirugía.

Asegúrese de obtener todos los detalles sobre el costo total de la cirugía por adelantado. Muchas clínicas de cirugía ocular con láser anuncian precios bajos, pero los precios solo se pueden aplicar a pacientes con prescripciones bajas y sin astigmatismo. Los costos anunciados también pueden no incluir visitas de seguimiento y otras tarifas asociadas con la cirugía.

Para ayudarlo a decidir si la cirugía ocular con láser es adecuada para usted, proporcionamos un desglose de los tres tipos de cirugía, que incluyen descripciones generales, información sobre la efectividad y los costos, para las cirugías LASIK, PRK y LASEK.

LASIK

Hay varios tipos diferentes de cirugía ocular con láser. Mucha gente usa el término "LASIK" para describir el procedimiento general. Los tres tipos de cirugía ocular con láser tienen diferencias de procedimiento significativas, costos diferentes y niveles de efectividad variables. Los tres tipos más comunes de cirugía ocular con láser son LASIK, PRK y LASEK.

La cirugía LASIK es la forma más común y popular de cirugía ocular con láser disponible en la actualidad. Durante LASIK (queratomileusis in situ asistida por láser), un láser corta un delgado colgajo de tejido de la córnea, de aproximadamente 100-180 micras de grosor, que incluye tanto la capa epitelial (capa más externa) como una parte de la capa de estroma.

El colgajo, todavía conectado a su córnea por una sección delgada de tejido, se levanta suavemente. Luego, el doctor cambia la forma debajo de la córnea con un láser. Este proceso de remodelación le permite ver sin gafas. Una vez que la córnea ha sido reformada adecuadamente por el láser, el cirujano vuelve a colocar la aleta suavemente, donde sana en su lugar.

Eficacia

Hay una buena razón por la cual LASIK es tan popular; es increíblemente efectivo para la mayoría de las personas. Según los estudios publicados en Science Daily, los pacientes que usan LASIK sobre PRK informan tiempos de curación más rápidos y recuperación de la visión más rápida. Después de mi propio procedimiento LASIK, pude ver el día siguiente. Aquí en los EE. UU., Los cirujanos han realizado más de 15 millones de procedimientos LASIK durante la última década, con una tasa de satisfacción del 95.4%. LASIK también tiene una tasa de regresión relativamente baja; NPR informa que solo el 5% -10% de los pacientes necesitan un retoque con el tiempo.

Riesgos y desventajas

Sin embargo, existen riesgos asociados con LASIK. Si experimenta un fuerte trauma en la cabeza, el colgajo de tejido corneal puede desplazarse, lo que requiere atención médica inmediata y puede causar daños a largo plazo. Esto es bastante raro. Una vez que el colgajo ha sanado en su lugar, debe permanecer allí para siempre. Muchas personas también informan ojos secos, que pueden ser un efecto secundario permanente de la cirugía. El daño del nervio corneal durante la cirugía causa sequedad en los ojos.

El problema con la visión nocturna es otro problema común después de la cirugía. Los pacientes experimentan disminución de la visión nocturna por varias razones:

  • La hinchazón de la córnea a veces causa la pérdida de la visión nocturna, que también incluye ver halos o "estrellas" por la noche.
  • La disminución de la visión nocturna también ocurre porque la pupila se dilata más que la zona de corrección en el ojo. Muchos pacientes experimentan una pérdida de visión nocturna inmediatamente después de la cirugía, pero generalmente regresa en los meses posteriores a la cirugía.

Hay riesgos más graves asociados con LASIK. En un pequeño porcentaje de pacientes, ocurren casos de daño permanente severo, como abultamiento de la córnea, cicatrización, corrección por debajo o por encima, sensibilidad a ciertas luces y, trágicamente, pérdida de la visión.

Si necesita una cirugía que lo vuelva a poner de pie inmediatamente, entonces LASIK es una buena opción. El tiempo de recuperación después de la cirugía LASIK es mínimo; la mayoría de las personas ven una corrección inmediata en su visión y comienzan a experimentar todos los beneficios de la cirugía al día siguiente de la cirugía.

Costo

El costo de LASIK varía según donde vaya, pero planea gastar $ 2, 500- $ 5, 000 para ambos ojos.

PRK

PRK significa queratectomía fotorrefractiva. El cirujano extirpa una capa muy delgada de tejido corneal, el epitelio, ya sea utilizando un láser o raspándolo manualmente con un cuchillo delgado y una solución de alcohol. Este tejido eliminado es mucho más delgado que el del corte con LASIK, ya que no incluye ninguna parte del estroma.

Además, a diferencia de otras técnicas, esta delgada pieza de tejido nunca se reemplaza porque el epitelio puede regenerarse a sí mismo, eliminando así cualquier riesgo de desplazamiento de la aleta. Luego, un láser excimer cambia la forma de la superficie de la córnea y, cuando termina, el paciente tiene un "contacto de vendaje" sobre el ojo, que protege el ojo a medida que el epitelio se regenera, por lo general tarda de 3 a 4 días.

Eficacia

La razón por la que algunas personas optan por PRK es porque no hay riesgo de desplazamiento de la aleta. Además, debido a que la PRK solo elimina la capa de epitelio, y no una porción de la capa de estroma, la estructura de la córnea no está tan directamente comprometida y expuesta como en LASIK, donde los médicos cavan más profundamente en la superficie del ojo. Como resultado, esta forma de cirugía ocular no solo es ideal para los pacientes que tienen una córnea delgada, sino que la cirugía también funciona bien para los miembros del servicio militar o las personas que practican deportes físicos de alto impacto. PRK es una excelente opción para los atletas involucrados en artes marciales o boxeo, ya que no existe un riesgo futuro de desplazamiento de la aleta.

Riesgos y desventajas

Sin embargo, PRK es la opción más dolorosa debido a la eliminación del epitelio; los pacientes generalmente experimentan dolor y malestar durante varios días después de un procedimiento de PRK. También toma más tiempo para que su visión se recupere con PRK debido a la eliminación de la capa epitelial. Por lo general, tendrá que esperar una semana o dos antes de que su visión regrese por completo, y algunos pacientes tienen que esperar entre 3 y 6 meses antes de que su visión regrese.

Muchos pacientes tienen el procedimiento PRK en un ojo a la vez, para darle al ojo la oportunidad de sanar y para asegurar que tengan al menos una visión parcial durante el período de curación.

Costo

El costo de PRK es similar al LASIK, $ 2, 500- $ 5, 000 para ambos ojos. Puede terminar gastando más en PRK si tiene que hacer varios viajes al cirujano para citas de seguimiento. Tenga en cuenta que todas las cirugías oculares con láser son consideradas "electivas" por las compañías de seguro médico, y usted paga de su bolsillo por cada visita al médico.

LASEK

Piense en LASEK (queratomileusis epitelial con láser) como la hija del amor de LASIK y PRK. Esta técnica combina los beneficios de ambos procedimientos, al tiempo que reduce los riesgos de cada uno.

Con LASEK, el tejido del epitelio se debilita con una solución de alcohol, un procedimiento similar al PRK. Luego, usando un cuchillo (no un láser, como en LASIK), el cirujano corta suavemente y levanta este fino colgajo de tejido. El grosor de la aleta es de aproximadamente 50 micras de espesor (LASIK tiene un grosor de 100-180 micras). Un láser luego cambia la forma de la superficie de la córnea, y el cirujano vuelve a colocar el epitelio en su lugar. Luego, al igual que con el procedimiento PRK, el paciente tiene una "lente de contacto para vendajes" colocada en su lugar hasta que el epitelio se ha vuelto a unir al ojo.

Suena un poco confuso, pero la mayor diferencia entre LASIK y LASEK es el grosor del tejido que se corta. En LASIK, el epitelio y una porción de la capa de estroma se cortan y levantan. En LASEK, como en PRK, el cirujano elimina únicamente la capa de epitelio.

Eficacia

Muchas personas optan por LASEK porque parece menos riesgoso que LASIK, ya que la córnea tiene una exposición menos directa al láser. LASEK, a diferencia de PRK, también permite al paciente retener la capa epitelial, lo que a su vez puede ayudar con el proceso de curación.

LASEK también es una mejor opción para pacientes con una córnea delgada que con LASIK porque LASEK requiere un corte de tejido más delgado. Esto lo hace una mejor opción para los pacientes que ya tienen ojos secos. Estadísticamente, menos pacientes experimentan ojos secos con el procedimiento LASEK que con LASIK. Y al igual que con PRK, LASEK no expone la córnea tanto como LASIK.

Riesgos y desventajas

LASEK tiene un tiempo de cicatrización más prolongado que el LASIK, debido al tiempo necesario para la reabsorción epitelial y debido a la irritación adicional causada por la solución de alcohol. Por lo general, demora de 4 a 7 días en recuperarse y obtendrá una visión completa en 1 o 2 semanas.

Esto a menudo es más corto que el tiempo de recuperación de PRK, ya que no elimina completamente el epitelio, que de otro modo requeriría un nuevo crecimiento completo de esta capa. Sin embargo, la decisión de mantener el epitelio puede aumentar el riesgo de complicaciones menores del colgajo en el futuro.

Costo

Al igual que los otros dos procedimientos, el costo de LASEK cuesta $ 2, 500- $ 5, 000 para ambos ojos.

consideraciones adicionales

¿Necesitaré lentes?

Tal vez se pregunte: "Si tengo cirugía ocular con láser, ¿necesitaré lentes más adelante en la vida?" No importa qué procedimiento elija, la respuesta probablemente sea "sí". Aunque estos procedimientos corrigen efectivamente su visión ahora mismo, vez que tus ojos inevitablemente se vuelven menos flexibles.

Esta disminución de la flexibilidad es lo que lleva a la presbicia, el término médico que se usa cuando pierde la capacidad de ver objetos cercanos, como las palabras en una página. Esto es biología simple. Por lo tanto, es muy probable que una vez que llegue a los 40 o 50 años, es probable que necesite anteojos para leer, incluso si decide nunca someterse a una cirugía. Mi papá, mi tía, mi primo y yo tuvimos una cirugía LASIK a través del mismo médico. Mi papá y mi tía, que tienen más de 50 años, necesitan anteojos para leer. Mi primo, que tiene 40 años, está empezando a tener problemas para leer. Tengo 32 años y no necesito nada para leer, pero probablemente lo haga en los próximos años.

Preguntas sobre la cirugía ocular con láser

Muchas personas tienen preguntas sobre los efectos a largo plazo después de la cirugía:

  • ¿Uno de estos procedimientos tiene un mejor registro de calidad visual a largo plazo?
  • ¿Un procedimiento es menos riesgoso que los otros procedimientos?
  • ¿Qué cirugía ocular con láser es adecuada para mí?

Desafortunadamente, es imposible dar respuestas directas a estas preguntas porque todo depende de ti. El grosor de su córnea y el nivel de corrección que necesita son únicos. Elegir el procedimiento incorrecto afectará en gran medida la tasa de éxito y la posibilidad de complicaciones a corto y largo plazo, por lo que debe dejar en manos de su médico que lo examine correctamente para el procedimiento correcto.

Palabra final

Considere su estilo de vida al investigar diferentes procedimientos de corrección con láser. Las personas que practican deportes, especialmente deportes de alto impacto, están involucradas en el ejército o tienen trabajos muy activos, como policías o bomberos, deben considerar cuidadosamente los posibles efectos secundarios y riesgos antes de tomar una decisión final sobre la cirugía ocular con láser.

Aunque la PRK implica más incomodidad inicial y un tiempo de cicatrización más prolongado que LASIK o LASEK, puede experimentar más tranquilidad yendo por esta ruta, ya que hay menos posibilidades de que las personas con estilos de vida activos experimenten complicaciones con este procedimiento.

Debe discutir todas las opciones de cirugía ocular con láser con su cirujano ocular, para asegurarse de que encuentre el procedimiento adecuado para usted. No hay duda de que cada procedimiento ocular con láser ofrece su propio conjunto único de beneficios y desventajas. Si está considerando la cirugía ocular con láser, investigue antes de hablar con su médico. Mientras más informado esté antes de ir a su cita, mejores serán las preguntas que podrá hacer.

¿Le hicieron una cirugía ocular LASIK, PRK o LASEK? ¿Cómo fue tu experiencia y cómo es tu visión ahora?


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