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Qué es una pasantía - Beneficios, Pagos y Expectativas


Las pasantías, tanto remuneradas como no remuneradas, se han vuelto cada vez más populares en la última década con empleadores y candidatos. Los empleadores han reconocido durante mucho tiempo los gastos significativos incurridos para identificar, reclutar, contratar y capacitar a los empleados, solo para perder al empleado que luego se retira y se muda a otra compañía o industria. En la actualidad, uno de cada tres empleados en los EE. UU. Deja su trabajo para un nuevo puesto cada año; esto es sustancialmente más alto que el índice de uno en cuatro que existía en 2006, según el Departamento de Trabajo de EE. UU.

Los costos financieros asociados, los riesgos de seguridad del secreto comercial y la pérdida de productividad para las empresas, así como las oportunidades de adelanto retardado para los empleados, han impulsado a ambas partes a realizar pasantías en la empresa como una "prueba", un período donde cada uno puede determinar de manera realista si una relación a largo plazo sería mutuamente beneficiosa. Y si permanecen a bordo, los pasantes pueden obtener una gran cantidad de experiencia práctica que los puede encaminar hacia una carrera larga y gratificante.

Beneficios de una pasantía

Las pasantías generalmente son programas formales desarrollados y ofrecidos por las compañías a futuros empleados potenciales, mediante los cuales la empresa brinda una experiencia limitada en el trabajo a cambio de la mano de obra del pasante, ya sea de forma gratuita o con un salario mínimo.

La experiencia le permite al individuo:

  • Prueba el interés profesional . A través de la experiencia laboral, un pasante se encuentra en una mejor posición para determinar si tiene interés en una carrera, industria o empresa en particular.
  • Red . Los pasantes pueden crear una red de contactos profesionales que pueden beneficiarlos a lo largo de su vida laboral.
  • Solidificar Credenciales . La experiencia (incluso algunos meses) de trabajar realmente en un puesto aumenta su credibilidad ante empleadores potenciales y puede obtener créditos escolares adicionales o necesarios.
  • Empleo seguro . Las pasantías exitosas a menudo conducen a ofertas de empleo con la compañía que patrocina la pasantía.

Una pasantía generalmente dura de dos a cuatro meses, tiempo durante el cual ninguna de las partes se compromete a una relación más larga. La capacitación brindada al pasante generalmente incluye el seguimiento del trabajo, mediante el cual el pasante trabaja con un empleado que hace el trabajo que el pasante probablemente realizaría si fuera contratado.

Paciente interno

Si bien muchos internos reciben un salario mínimo por hora en los Estados Unidos, no se requiere una compensación si la pasantía es:

  • Dirigido interno . La capacitación es en beneficio del pasante, no de la empresa, y las habilidades transferidas no son exclusivas de la empresa patrocinadora.
  • Enfocado en la capacitación . Los pasantes no deben reemplazar a los empleados regulares o realizar servicios no supervisados ​​de manera similar a lo que un empleado haría si estuviera disponible.
  • Evasivo . No se requiere que el pasante sea contratado al final del programa de pasante.
  • De mutuo acuerdo . El interno y la compañía entienden y aceptan las condiciones al comienzo de la pasantía. Por esa razón, la mayoría de las empresas requieren un acuerdo formal de pasantía que detalla las condiciones y los límites del programa.

Cómo encontrar pasantías

Vault, un sitio web de inteligencia profesional, ha identificado 821 programas de pasantes en los Estados Unidos en una variedad de industrias y compañías importantes. A pesar de ser un excelente recurso, su base de datos no pretende ser exhaustiva, y sin duda representa una fracción de los programas de pasantes disponibles en empresas regionales y locales más pequeñas.

Hay varias fuentes y estrategias alternativas para solicitar pasantías, incluidos los consejeros de carrera en colegios y universidades, organizaciones profesionales como la Sociedad local de CPA o el Colegio de abogados de abogados locales, así como asociaciones y sociedades centradas en la industria. Los amigos y familiares a menudo trabajan en compañías que tienen pasantías o conocen a otros empleadores que tienen programas. Con un poco de reflexión y un poco de codazo, las oportunidades de pasantías están listas para aquellos que quieran poner en marcha sus carreras profesionales.

Expectativas mutuas

Lo que la empresa espera

La mayoría de las empresas, incluso las de los campos artísticos y publicitarios orientados a la juventud, tienen un estilo y una cultura específicos en los que se espera que se mezclen con una interrupción mínima. Incluso como pasante, debes:

  • Compórtate profesionalmente . Vístase profesionalmente, use un lenguaje apropiado y compórtese como se espera en un ambiente de trabajo. No se presente a trabajar en un banco vestido con pantalones vaqueros y chanclas, a menos que los otros empleados usen ropa informal similar. Además, no use un traje de tres piezas en las oficinas informales de un desarrollador de software de juegos, a menos que su vestido sea de uso comercial. No flirtee ni bromee a menos que sea hasta que se convierta en uno de los miembros del equipo y sepa que sus acciones son aceptables para los demás.
  • Actúa tu edad . Comprenda que hay actividades en curso más importantes que su felicidad. No se impaciente, enoje o frustre, y trate a los empleados y clientes con respeto. Si necesita información o instrucciones, pídalo con calma. Y, sobre todo, recuerde, usted está trabajando para la empresa, y no al revés.
  • Ser responsable Preséntese a trabajar cuando se lo espere y trabaje hasta que sea el momento de dejarlo. Comience y termine las pausas para el café y los almuerzos según lo programado. No pierda tiempo enviando mensajes de texto a amigos o haciendo llamadas personales, y no navegue por Internet. No vayas a Facebook y comentes sobre las personas que conoces o las experiencias que tienes mientras estás en la compañía. Una pasantía es una oportunidad para ver si el trabajo es satisfactorio para usted y una carrera que desea seguir. Al trabajar como si ya estuviera empleado, obtendrá los beneficios completos de la experiencia y la información para hacer una elección inteligente de empleo profesional.
  • Da tu mejor esfuerzo . La pasantía es una calle de doble sentido: la compañía te está mirando y está decidiendo si encajarás o no, tal como las estás viendo. Aproveche al máximo su oportunidad completando las tareas que se le piden según lo programado o antes, sin quejarse, y en total cumplimiento de las instrucciones. Si tiene sugerencias para realizar el trabajo de manera más eficiente o efectiva, discuta sus ideas con su mentor o con el empleado asignado para guiarlo después de que la tarea haya terminado. Si bien puede estar ansioso por demostrar su compromiso con el trabajo, hacer una recomendación prematuramente a menudo es el resultado de no entender todos los requisitos y la suposición de que otros no han hecho recomendaciones similares.

Lo que debes esperar como pasante

Como pasante, se ha comprometido a invertir un recurso valioso en la empresa: su tiempo. Como consecuencia, debe esperar, como mínimo, lo siguiente:

  • Respeto . El hecho de que usted sea joven o inexperto no le da derecho a los supervisores de la compañía u otros empleados a tratarlo de manera grosera, detestable o, sobre todo, ilegalmente. Usted está en la empresa voluntariamente en un esfuerzo por determinar si el empleo sería satisfactorio para usted y beneficioso para la empresa. Si el ambiente es hostil, degradante o poco satisfactorio, ha logrado uno de sus objetivos: usted sabe que su empleo en la empresa no está destinado a serlo.
  • Educación y entrenamiento . Desafortunadamente, algunas compañías han recurrido a pasantes gratuitos en lugar de empleados remunerados para cumplir con las tareas mundanas y aburridas de sus negocios a fin de ahorrar dinero. Como consecuencia, los internos pasan sus días papeles de presentación, haciendo recados y, en general, realizando tareas de "tolerancia" en lugar de tener una idea real de las operaciones del negocio. Si bien es beneficioso para la empresa ya que reducen los gastos comerciales a corto plazo, no hay ningún beneficio para usted. No está en mejor forma para determinar si una carrera en la industria le conviene y es poco probable que le ofrezcan un puesto de trabajo, simplemente lo reemplaza otro pasante cuando finaliza su pasantía. Si esa es su experiencia, comuníquese con el patrocinador y presente una queja sobre el programa. Si no recibió el pago, también puede comunicarse con las autoridades de empleo y presentar un reclamo de salario. Sin embargo, debe tener en cuenta que la mayoría de los trabajos contienen elementos de tedio e insatisfacción. Antes de quejarse, observe el trabajo de los empleados regulares. Si están pasando un tiempo similar haciendo un trabajo insatisfactorio, no tiene una queja, solo necesita buscar otro empleo.
  • Comunicación y comentarios . Es importante que comprenda lo que se espera de usted y cómo se está desempeñando durante el período de internado. Independientemente de si está interesado o no en el eventual empleo a tiempo completo, quiere dejar una buena impresión con la compañía, sus empleados y clientes con los que ha estado en contacto. Este comportamiento también puede proporcionarle una fuente de recomendaciones para otro empleo. Incluso si la experiencia no fue satisfactoria, no hay necesidad de quemar puentes. Una pasantía es un período de prueba, un tiempo de aprendizaje y corrección. Sin comentarios adecuados y veraces, no puede mejorar su rendimiento futuro. Si no se cuenta con un sistema de retroalimentación formal, pregúntele regularmente a su supervisor por correo electrónico o por escrito sobre su desempeño y lo que puede hacer para mejorar.

Claves para una pasantía exitosa

1. Sea visible y haga una impresión
Preséntese a otros empleados, gerentes, supervisores y funcionarios de la compañía en cada oportunidad. Permanezca amistoso y muestre un comportamiento que lo diferencie para que la gente lo recuerde favorablemente. Envíe notas escritas de agradecimiento a las personas que lo ayudan.

2. Exhibir una actitud de "puedo hacerlo"
Acepte con entusiasmo cualquier tarea que le haya encomendado, incluso trabajos de baja categoría, como obtener café. Manténgase al día con las noticias sobre la compañía y sobre cualquier evento importante que la afecte. Si ocurre una gran venta, por ejemplo, felicite al vendedor y solicite consejos sobre sus mejores técnicas de venta. Participe en las reuniones de la oficina de manera adecuada, responda las preguntas u ofrezca sugerencias cuando se le solicite.

3. Hacer preguntas
Si no sabe o no entiende algo, pregunte al respecto y recuerde las respuestas. Nadie espera que sepa todo sobre el negocio; ese es el propósito de la pasantía.

Sin embargo, haga preguntas que demuestren que ha hecho su tarea y tome notas que pueda revisar para reforzar su comprensión. No haga preguntas que tengan respuestas obvias o repita la misma pregunta: la gente sabrá que está soplando humo para tratar de impresionarlos, o simplemente no le importa lo suficiente como para recordar la respuesta.

4. Haz contactos valiosos
El ex presidente de los Estados Unidos, George HW Bush, tenía la reputación de tener una de las listas más extensas de contactos personales de cualquier persona que busca un cargo público; su Rolodex era legendario, con nombres que iban desde los líderes del mundo hasta los hijos de jardineros que habían servido en la propiedad de su padre. El presidente Bush trabajó activamente para mantener sus contactos, sin saber nunca cuándo una persona de su pasado podría ser valiosa en sus actividades actuales.

Los empresarios no son diferentes. A medida que envejece, muchos problemas se resuelven a través de quién conoce, en lugar de lo que sabe.

5. Salir con gracia y gratitud
Idealmente, una pasantía le permite desarrollar nuevas habilidades, obtener contactos valiosos y aumentar su confianza personal. Estos logros son posibles porque la empresa patrocinadora estuvo dispuesta a invertir su tiempo y recursos para diseñar y mantener un programa interno que satisfaga sus necesidades, así como los objetivos de los pasantes.

Como consecuencia, debe agradecer la oportunidad de participar en el programa y trabajar con la compañía. Hágale saber a la compañía su aprecio enviando cartas personales de agradecimiento al presidente, el gerente de recursos humanos y los mentores y empleados que compartieron su tiempo y conocimiento con usted durante el programa.

6. Reforzar el valor de la pasantía
Si obtuviste el puesto de pasante a través de una escuela u organización patrocinadora, infórmales de tu aprecio por el programa con mención específica de la experiencia que obtuviste. Estas acciones preservarán el programa para aquellos que lo siguen, tal como se benefició de los pasantes que precedieron a su empleo.

¿Qué sucede después?

Según los últimos datos, aproximadamente la mitad de las pasantías resultan en una oferta de trabajo. Ser un pasante en una empresa le da una ventaja sobre otros solicitantes que podrían estar buscando el mismo puesto. Incluso en los casos en que a un interno no se le ofrece un trabajo o declina la oportunidad, los beneficios de la pasantía son muchos. En lugar de zambullirse de cabeza en el grupo de empleo, una pasantía le permite ingresar al agua a su propio ritmo, sintiéndose más cómodo hasta que esté completamente inmerso.

Después de la finalización de la pasantía, puede decidir:

  • Trabajar con la empresa patrocinadora . Puede aceptar una oferta de empleo de la compañía en la que estuvo internado.
  • Busque otra pasantía . Es posible que busque otra pasantía en una empresa que se adapte mejor a su personalidad y opciones de carrera.
  • Cambiar de carrera Puede enterarse de que el trabajo no cumplió con sus expectativas. Como consecuencia, puede decidir regresar a la escuela para buscar un campo diferente o aprender un nuevo conjunto de habilidades.

Cualquiera que sea su decisión, se habrá beneficiado al eliminar la preocupación de que haya tomado la decisión equivocada de los empleadores o haya perdido el tiempo buscando una carrera para la cual no es apto. Las personas que conozca y la experiencia que obtenga como pasante estarán con usted siempre, y lo harán un mejor empleado a medida que progrese su carrera.

Palabra final

Según Right Management Manpower Group, casi la mitad de los empleados encuestados en 2011 indicaron que su trabajo era "poco gratificante y agota mi energía". Esta misma investigación sugiere que hasta el 84% de los empleados encuestados dicen que planearon buscar nuevos puestos de trabajo en 2011, frente al 60% informado en 2010.

A menudo, la elección de un trabajo está dictada por circunstancias financieras o se decide apresuradamente, lo que lleva a una gran insatisfacción laboral y agotamiento en el lugar de trabajo. Participar en una pasantía y aprovechar al máximo la oportunidad lo alentará a hacer mejores elecciones de empleo inicialmente, y posiblemente durante toda su carrera.

¿Alguna vez has tenido una pasantía? ¿Fue beneficioso? Si pudieras hacerlo de nuevo, ¿qué harías de manera diferente?

(Crédito de la foto: Bigstock)


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