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Ideas de jardinería comestibles - Plantas de frutas y vegetales para su jardín


Una de las características del paisaje suburbano es el césped bien cuidado. Camine por cualquier calle suburbana y verá un jardín tras otro, salpicado de árboles de sombra y parterres de flores ocasionales. De hecho, este tipo de paisajismo es tan común que muchos propietarios lo dan por sentado, nunca se les ocurre que es posible hacer algo más con sus jardines.

Pero aquí y allá en todo el paisaje, encontrará a los propietarios contrarrestando esta tendencia. En lugar de céspedes y arbustos, sus patios tienen arbustos de bayas, bordes de hierbas y espalderas cubiertos de enredaderas de frijol y calabaza. En lugar de desperdiciar el espacio de su jardín en pasto que requiere mucho mantenimiento y no produce nada a cambio, estos propietarios lo están haciendo bien cultivando alimentos para sus familias.

Lo que están haciendo se llama paisajismo comestible: usar plantas alimenticias como parte de un paisaje decorativo. Los paisajes comestibles pueden incluir desde árboles frutales hasta lechugas ornamentales, y pueden variar en tamaño desde una caja de ventana llena de hierbas hasta un huerto entero. Cuando decora su jardín con frutas y verduras, cada hora que gasta en el trabajo en el jardín se vuelve el doble de valioso, ya que está haciendo que su jardín sea hermoso y ponga comida en su mesa al mismo tiempo.

Beneficios del paisajismo comestible

El paisaje comestible ofrece una variedad de beneficios. Reemplazar hierba y plantas ornamentales con frutas, verduras y hierbas le permite hacer lo siguiente:

  • Disfruta el sabor casero . La mayoría de las comidas saben mejor cuando están frescas, y no se vuelven mucho más frescas que los arándanos que se comen directamente del bosque o los espárragos que van del suelo a su plato en 10 minutos. Además de probar mejor, las verduras y frutas frescas también retienen más de sus nutrientes que los productos que han sido transportados en camiones a la mitad del país o que han pasado semanas almacenados.
  • Ahorre dinero en comestibles . La escritora de alimentos y jardinería Rosalind Creasy dice que cuando investigaba su libro "Edible Landscaping", reservó 100 pies cuadrados de espacio en su jardín para ver cuánto producto podía cultivar. En su primer año, su jardín experimental produjo más de 230 libras de verduras frescas y orgánicas, lo que le habría costado cerca de $ 750 en la tienda de comestibles. Incluso después de restar el dinero que gastó en semillas, plantas y compost, ella aún ahorró más de $ 680.
  • Ahorre tiempo en el trabajo en el jardín . Un césped de pasto necesita siega, riego y fertilización regulares para verse mejor. Las plantas comestibles también necesitan cuidados, pero sobre todo cuando recién comienzan. Por ejemplo, plantar un ciruelo requiere mucho trabajo para cavar el hoyo, ponerlo en el árbol, mezclar compost en el suelo, agregar mantillo y mantener el árbol joven bien regado durante el primer año en el suelo. Sin embargo, luego solo se requieren unas pocas horas al año para atender, principalmente en el verano cuando se cosechan todas esas jugosas ciruelas.
  • Controle su suministro de alimentos . La mayoría de los supermercados solo tienen un número limitado de variedades de frutas y verduras, por ejemplo, manzanas Red Delicious y Macintosh, o iceberg y lechuga romana. Cultivar su propia comida le brinda la oportunidad de probar todo tipo de variedades interesantes que su tendero local no tiene. También le permite controlar la cantidad y el tipo de productos químicos utilizados en el producto que usted alimenta a su familia.
  • Protege el medio ambiente Cultivar su propia comida elimina la necesidad de enviar su comida desde la granja que la cultivó hasta su hogar. A su vez, esto reduce el consumo de combustible y la contaminación que lo acompaña. También le da la capacidad de reducir el uso de productos químicos agrícolas como pesticidas, herbicidas y fertilizantes. Muchos de estos productos químicos son dañinos para el suelo, el agua, los animales y las plantas, y también usan grandes cantidades de energía para producir, enviar y aplicar, lo que aumenta la huella de carbono de sus alimentos.
  • Expone tu familia a la naturaleza . Las plantas alimenticias son mucho más divertidas de cultivar que la hierba, porque puedes ver cómo pasan de las plantas de semillero a los cultivos comestibles ante tus ojos. Este tipo de jardinería le da a toda su familia un motivo para salir al aire libre y disfrutar de la naturaleza. También proporciona ejercicios saludables al aire libre, reduce el estrés y ayuda a educar a los niños sobre la vida vegetal.

Plantas para el paisajismo comestible

Hay muchas maneras de incorporar plantas alimenticias a su paisaje. Tampoco tiene que ser un proceso de todo o nada: las plantas comestibles pueden vivir fácilmente una al lado de las ornamentales. De hecho, Creasy dice que llenar un jardín completo con plantas comestibles produciría "demasiada comida para la mayoría de las familias, sin mencionar el tiempo y el trabajo". Por lo tanto, cuando busque plantas comestibles para su paisaje, debería pensar en formas de combinarlas con ornamentales.

Las plantas que pueden trabajar en un paisaje comestible incluyen las siguientes:

  • Hierbas . Puede cultivar romero, tomillo u orégano en una cama de hierba cerca de su casa o en macetas en un patio. También puede intercalar hierbas como albahaca u orégano con flores en una maceta, o plantar cebolletas alrededor de la base de un buzón.
  • Verdes . La lechuga, los rábanos y otras verduras para ensalada pueden verse bien entre las flores de una cama de flores. Algunos "verdes" también vienen en variedades más coloridas (como la acelga amarilla y arco iris o la col roja) que se ven hermosas por sí mismas.
  • Verduras perennes Algunas verduras, como el ruibarbo, los espárragos y la alcachofa de Jerusalén, son perennes; una vez que se han plantado, vuelven año tras año. Agregar algunos de estos a su paisaje comestible le ahorra la molestia de replantar el espacio en los próximos años.
  • Flores comestibles . Las capuchinas, las violas, los pensamientos, la borraja y la caléndula tienen flores comestibles deliciosas en ensaladas. También puede cocinar y comer los brotes, las flores y los brotes tiernos de las plantas de azucena, o excavarlos para cosechar los tubérculos comestibles.
  • Fresas . Un parche de fresa bien cuidado en un lugar soleado puede producir bayas durante años. Las fresas alpinas más pequeñas crecen bien en la sombra y forman una bonita y sabrosa cubierta vegetal en las áreas boscosas.
  • Plantas Vining . Cualquier tipo de planta vining se puede cultivar en un enrejado decorativo. Los frijoles escarlata son populares porque son tan buenos de mirar como de comer, pero puedes cultivar cualquier variedad de frijol tipo viña, así como también guisantes, calabazas, tomates y uvas. Los tomates cherry más pequeños también pueden crecer en jardineras o cestas colgantes.
  • Árboles frutales y nueces . Los árboles frutales y de nueces proporcionan sombra al igual que los robles y arces más comunes, pero también proporcionan alimento. Además de frutas conocidas como manzanas, duraznos y peras, puedes cultivar variedades inusuales como papayas, nísperos y arándanos, que producen frutas que no puedes encontrar en las tiendas.
  • Arbustos frutales . Puede reemplazar arbustos ornamentales con variedades frutales, como arándanos, grosellas, grosellas o cerezas arbustivas. Las variedades de arbustos van desde tipos "rastrero" que se mantienen a un pie del suelo hasta arbustos altos de cinco o seis pies de altura.

Construyendo un paisaje comestible

Por supuesto, un hermoso paisaje comestible no surge de la noche a la mañana. Se necesita un trabajo arduo y una planificación cuidadosa para descubrir qué plantas quieres en tu jardín, dónde colocarlas y cómo combinar las plantas comestibles con plantas ornamentales. El primer paso en el proceso es echar un buen vistazo a su patio y determinar con qué debe trabajar. Una vez que lo sepa, puede pasar a elegir plantas, organizarlas y ponerlas en el suelo.

1. Evalúa tu sitio

Los diferentes tipos de plantas tienen diferentes necesidades de agua, luz solar, tipo de suelo, etc. Para construir un paisaje comestible, es mejor elegir plantas que se adapten bien a las condiciones de su jardín. Es posible alterar esas condiciones de alguna manera, por ejemplo, agregar enmiendas al suelo para hacerlo más ligero o más ácido, pero es mucho más fácil elegir plantas que puedan prosperar en el suelo que ya tiene.

Esto significa que el primer paso para crear un paisaje comestible es evaluar su sitio y sus condiciones. Los factores a considerar incluyen:

  • Clima Algunas plantas prefieren un clima cálido, mientras que otras prefieren el frío. El Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) divide el país en 26 "zonas de resistencia de las plantas" diferentes en función de qué tan baja suele ser la temperatura en los días de invierno más fríos. Para encontrar su zona climática, haga clic en el enlace de arriba, luego haga clic en su estado en el mapa del USDA. Una vez que sepa en qué zona vive, puede elegir las plantas que se recomiendan para esa parte del país.
  • Luz del sol La mayoría de las plantas comestibles necesitan al menos seis horas de sol a mitad del día para crecer bien y producir una buena cosecha. Al decidir dónde agregar frutas, verduras y hierbas a su jardín, comience por buscar las partes del jardín que reciben mucha luz solar diurna. Si la mayor parte de su jardín está a la sombra, eso limita sus opciones. Puedes intentar eliminar árboles y arbustos grandes para aumentar el área soleada, o puedes buscar plantas comestibles que crezcan bien a la sombra.
  • Tipo de suelo Casi todas las plantas comestibles prefieren un suelo de drenaje rápido con abundante materia orgánica, pero varían en sus preferencias con respecto al pH (qué tan ácido o alcalino es el suelo). Para saber qué plantas harán mejor en su jardín, debe verificar tanto la textura como la acidez de su suelo. Puede comprar kits de análisis de suelos en línea, en centros de jardinería o a través de una oficina local del Sistema de Extensión Cooperativa. Alternativamente, el sitio web de la Asociación Nacional de Jardinería enumera algunas pruebas sencillas en el hogar que puede hacer para evaluar el tipo de suelo, su pH y qué tan bien retiene la humedad.

2. Elige Plantas

Una vez que conozca los hechos básicos sobre las condiciones en su jardín, puede buscar las plantas que prosperarán en él. Rosalind Creasy ofrece recomendaciones para plantas comestibles que crecen bien en diferentes zonas climáticas del USDA. Enumera las sugerencias de vegetales anuales, flores comestibles, árboles y arbustos de frutas y nueces, vegetales perennes y hierbas. Para algunas zonas, también nombra buenos lugares para comprar plantas y semillas.

Una vez que haya encontrado las plantas que son buenas opciones para su zona climática, debe determinar si son compatibles con el suelo y la luz del sol de su patio. Por ejemplo, mi patio tiene un suelo arcilloso muy pesado, y la mayoría de los árboles frutales requieren un suelo bien drenado. Así que cuando busqué árboles frutales, elegí ciruelos, ya que los libros de jardinería dicen que resisten a la tierra densa mejor que la mayoría de los otros tipos. Dos años después, los árboles están sanos y ya han producido sus primeras ciruelas.

Para encontrar las plantas que trabajan con su sitio, busque cada planta que está considerando en una guía de jardín, como la Guía de jardinería de alimentos de la Asociación Nacional de Jardinería. Vea lo que dice acerca de las necesidades de la planta para la textura del suelo, el pH y la luz solar. Además, preste atención a la información sobre qué plagas y enfermedades representan el mayor peligro para la planta. Siempre que sea posible, elija plantas que sean resistentes a las plagas y enfermedades que sean un gran problema en su área.

3. Planifica tu diseño

Después de haber descubierto qué plantas comestibles desea incluir en su paisaje, debe decidir dónde colocarlas. Esta es la parte más complicada del proceso de jardinería comestible. Hay muchos factores a considerar, incluyendo las condiciones de crecimiento en diferentes partes del patio, cómo asociar plantas comestibles con ornamentales y cómo se verá el jardín en diferentes épocas del año.

Para evitar estar completamente abrumado, tómese su tiempo con el proceso. Aquí hay una lista paso a paso para planificar un diseño de paisaje comestible:

  1. Lluvia de ideas Comience haciendo una lluvia de ideas para las cosas que le gustaría tener en su jardín, sin preocuparse de si son prácticas. Anota estas ideas en un cuaderno. También puedes pegar recortes de imágenes de revistas que te inspiren. De esta manera, cuando esté de compras, puede mostrar su computadora portátil a los vendedores para que sepan exactamente lo que está buscando.
  2. Colocación del plan . Una vez que tenga una buena colección de ideas, comience a determinar dónde pueden caber en su jardín. Camina por todo el patio, mirándolo desde todas las direcciones, teniendo en cuenta lo que podría quedar bien. Intente colocar "maquetas" físicas de los diferentes elementos del jardín en el jardín para ayudarlo a visualizar el producto terminado. Por ejemplo, puede diseñar un rectángulo con estacas y cuerdas para mostrar dónde desea que vaya el macizo de flores o simular la forma de un lecho curvo colocando una manguera de jardín.
  3. Considera las condiciones . Al planear la colocación de los elementos de su jardín, recuerde considerar cómo las condiciones de crecimiento en cada parte de su jardín funcionarán para las plantas que tiene en mente. La mayoría de las frutas y verduras crecen mejor a plena luz del sol y en suelos bien drenados, pero pocos metros tienen condiciones como esa en todas partes. Creasy recomienda guardar los lugares "más selectos" en su jardín para obtener árboles frutales y vegetales anuales, que necesitan buenas condiciones para prosperar. Las áreas con suelos pobres o rocosos pueden ser buenos lugares para las hierbas, mientras que ciertas plantas perennes, como el taro y el berro, pueden crecer bien en suelos húmedos.
  4. Ponlo en papel . Cuando esté satisfecho con el diseño de su paisaje comestible, haga una copia permanente. Dibuje un mapa a pequeña escala de su patio en papel cuadriculado, midiendo las dimensiones exactas del patio y sus características con una cinta métrica para asegurar la precisión. Luego, aún trabajando para escalar, haga un boceto de las ubicaciones de las nuevas funciones que desea agregar.
  5. Dibuja en los detalles . Si realmente quieres ser minucioso, pega el mapa en una tabla y coloca hojas de papel de calcar sobre él. Sombree las diferentes áreas de cada hoja para mostrar las características adicionales que su mapa bidimensional no incluye, como los patrones de sol y sombra o la inclinación del terreno. Cada superposición de papel de calco agrega más detalles a su mapa, pero también puede eliminarlos para obtener una vista despejada del mapa básico.

Si esto parece abrumador, recuerde que un paisaje comestible no tiene que suceder de una vez. En cambio, puede agregar gradualmente plantas comestibles a su paisaje existente. Cada año, puede traer una o dos características nuevas, reemplazar un seto de forsitia con arbustos de arándano o agregar algunos pimientos coloridos a un macizo de flores. De esta manera, puedes construir un paisaje totalmente comestible en un período de años.

4. Compre plantas

Ahora que tiene un plan de jardín completo en papel, necesita plantas y semillas para darle vida. En la primavera, puedes encontrar semillas o plantas para muchas verduras y hierbas en tu centro de jardinería local. Sin embargo, comprar desde un catálogo de semillas impreso o en línea le brinda aún más opciones.

En un catálogo, puede encontrar variedades con colores inusuales, sabores únicos o resistencia a enfermedades particulares. También es más probable que los catálogos ofrezcan variedades de herencia, semillas orgánicas y semillas que garanticen que están libres de modificaciones genéticas. Como beneficio adicional, los catálogos de semillas suelen ofrecer mejores precios que los mostradores de semillas en un centro de jardinería.

Si planea agregar árboles frutales y arbustos de bayas a su paisaje comestible, los catálogos son aún más útiles. Los viveros y centros de jardinería en muchas áreas tienden a centrarse en las plantas ornamentales, por lo que comprar en línea o en un catálogo impreso es su mejor opción para encontrar una buena selección de plantas frutales.

Sin embargo, asegúrese de ordenar estas plantas temprano: los viveros a menudo se quedan sin variedades populares de árboles frutales y arbustos cuando llega la primavera. Con cualquier catálogo, puede solicitar árboles y arbustos a partir de enero. Sin embargo, el vivero no los enviará hasta que haya pasado la última fecha de congelación para su región, por lo que puede plantarlos tan pronto como lleguen.

Los árboles y los arbustos son una inversión mucho mayor, tanto en términos de dinero como de tiempo, que las plantas anuales. Para asegurarse de obtener lo que está pagando, busque un vivero que ofrezca una garantía de un año en sus árboles frutales y arbustos de bayas. Revise las revisiones en los sitios de jardinería para asegurarse de que la compañía honre sus garantías y sea fácil trabajar con ellas.

Algunas fuentes recomendadas para semillas y plantas incluyen Fedco Seeds en Waterville, Maine; Paisajismo comestible en Afton, Virginia; y Gurney Seed & Nursery Company en Greendale, Indiana. Solo asegúrese de limitar la cantidad de catálogos diferentes para los que realiza el pedido, a fin de mantener bajos los costos de envío.

Palabra final

Soñar con un paisaje comestible, e incluso poner ese plan en papel, es la parte divertida del trabajo. Sin embargo, hacer que ese plan sea una realidad requiere un trabajo serio. No puede crear un paisaje comestible sin dedicar muchas horas a excavar, sembrar, escardar y regar.

Por supuesto, podrías decir lo mismo acerca de un paisaje puramente ornamental. Ambas clases requieren mucho trabajo, pero con un paisaje comestible, hay un trabajo adicional al final de la temporada: cosechar. Recoger la fruta de sus propios árboles, o salir corriendo al huerto para recoger algunas verduras para la cena, hace que todo ese esfuerzo valga la pena.

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