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¿Qué es el capitalismo consciente? Definición, responsabilidad social en los negocios


La idea de que una economía en crecimiento beneficia a todas las clases tiene una larga historia de aceptación. Ha estado incrustado en la retórica política durante el último medio siglo, independientemente del partido; de hecho, a John F. Kennedy se le atribuye el dicho: "Una marea creciente levanta todos los barcos".

La teoría, popularizada como "economía de goteo", supone que las políticas económicas que ayudan a los ricos eventualmente benefician a todos. Ha llevado a la legislación federal a reducir los impuestos a los ricos y facilitar la regulación corporativa, así como las decisiones de la Corte Suprema que aumentan los derechos legales de las corporaciones, lo que les da una paridad cercana con los seres naturales.

A pesar de las expectativas de que el país en su conjunto se beneficiaría de estas medidas, los resultados han sido decepcionantes. Las consecuencias han incluido una creciente disparidad de ingresos entre los miembros más ricos y el resto de la sociedad. También ha llevado a un aumento de la deuda nacional y abusos corporativos significativos de la confianza pública, como la manipulación de los mercados de energía y valores. Como resultado, los ciudadanos y los líderes corporativos están rechazando el viejo paradigma y explorando un nuevo modelo para el capitalismo.

Fallas del capitalismo tradicional

Los ahorros y las quiebras de préstamos de los años noventa, la manipulación de Enron de los precios de la electricidad en 2001 y la crisis de los valores hipotecarios en 2008 son ejemplos importantes de las consecuencias negativas del capitalismo. En opinión de muchos líderes empresariales y ciudadanos, la codicia corporativa y el capitalismo descontrolado también han tenido los siguientes efectos negativos generales.

1. La falta de igualdad y oportunidad

El crítico más público del sistema capitalista actual ha sido el Papa Francisco. En una exhortación apostólica emitida el 26 de noviembre de 2013, afirmó que "hoy todo se rige por las leyes de la competencia y la supervivencia de los más aptos, donde los poderosos se alimentan de los impotentes. Como consecuencia, masas de personas se encuentran excluidas y marginadas: sin trabajo, sin posibilidades, sin ningún medio de escape. "El Papa continúa diciendo que la minoría que se beneficia" rechaza el derecho de los estados, encargado de vigilar el bien común, para ejercer cualquier forma de control. Así nace una nueva tiranía, invisible y, a menudo, virtual, que impone de manera unilateral e implacable sus propias leyes y reglas ".

Las empresas se resisten abiertamente a los esfuerzos realizados por los gobiernos, que tienen la responsabilidad de proteger los derechos e intereses de sus ciudadanos, para aprobar leyes o regular las actividades corporativas. Todo esto, incluso cuando los ricos se benefician más de los activos de propiedad pública y los contratos gubernamentales exorbitantes.

2. Explotación del trabajador

Según una encuesta de 2013 realizada por Public Religion Research Institution en asociación con Brookings Institution, el 54% de los estadounidenses piensa que el capitalismo funciona bien. Sin embargo, casi la misma cantidad (45%) cree que no solo está fallando, sino que el trabajo duro y la determinación ya no son garantías de éxito para la mayoría de las personas. La misma encuesta indicó que el 53% de los estadounidenses cree que "uno de los grandes problemas en este país es que no damos a todos las mismas oportunidades en la vida".

Sorprendentemente, el 39% de los encuestados opinó de manera diferente: "No es realmente un gran problema si algunas personas tienen más posibilidades en la vida que otras". Este conflicto es más evidente cuando se consideran cuestiones como el salario mínimo. Los estadounidenses están casi igualmente divididos en cuanto a si se debe aumentar de $ 7.75 por hora, aunque existe un acuerdo generalizado de que no proporciona suficiente dinero para satisfacer las necesidades básicas de muchas familias estadounidenses.

3. Creciente disparidad de riqueza e ingresos

Desde mediados de la década de 1970, la riqueza y los ingresos de la nación se han ido convirtiendo cada vez más en el 10% de los ciudadanos, de manera dramática, hasta la centésima parte superior del 1%. En 2012, el 10% superior de las familias poseía el 74, 4% de la riqueza de Estados Unidos, mientras que el primer 0, 01% tenía un asombroso 11, 1%. El 90% inferior poseía un escaso 25.6% del pastel.

Hay aproximadamente 78.8 millones de familias en los Estados Unidos y tienen un patrimonio neto combinado de $ 80.7 billones. Para poner estos porcentajes en perspectiva, en promedio, el patrimonio neto total de las menos de 8, 000 familias en el primer 0.01% es casi $ 9 billones, mientras que el patrimonio neto combinado de casi 71 millones de familias restantes es de $ 21 billones.

Estas brechas entre los estadounidenses ricos y promedio han preocupado a los economistas y políticos en ambos lados del pasillo, incluidos los siguientes:

  • En su libro "El precio de la desigualdad: cómo la sociedad dividida de hoy pone en peligro nuestro futuro", el economista ganador del Premio Nobel Joseph E. Stiglitz escribe que "estamos pagando un alto precio por la desigualdad que cada vez más daña nuestra economía". Dado que aquellos en el extremo inferior del ingreso gastan una mayor proporción de sus ingresos que los que ganan más, la concentración de la riqueza reduce los gastos totales, frena el crecimiento y promueve la inestabilidad ".
  • Según Jared Bernstein, investigador principal del Centro de Presupuesto y Procedimientos de Políticas, los altos niveles de disparidad de ingresos fomentan y preservan las barreras de oportunidad, reteniendo a la mayoría. Bernstein dice que los efectos son evidentes en la brecha entre la inversión de los padres en sus hijos para tutoría, arte, deportes y libros: la brecha en las pruebas estandarizadas de logros académicos ha aumentado 40% en los últimos 30 años, y el logro universitario y admisión en la universidad de elección de un solicitante es más probable para los niños de familias adineradas.
  • Un informe reciente de Standard & Poor's relaciona la disparidad de ingresos con una desaceleración en los ingresos fiscales estatales, ya que los ricos logran proteger gran parte de sus ingresos de los impuestos y gastan un porcentaje más bajo. Según Gabriel Petek, analista de crédito de S & P, "el aumento de los ingresos no es solo un problema social. Presenta un conjunto muy significativo de desafíos para los formuladores de políticas ".

El economista francés Thomas Piketty, que algunos han llamado "el pensador más importante de su tiempo" según The Guardian, escribió el best-seller "El capital en el siglo XXI" sobre la dinámica del capitalismo y la creciente concentración de riqueza en las manos de los pocos. En términos simples, Piketty proyecta que la disparidad de ingresos continuará ampliándose debido a la creciente participación del ingreso nacional entre los propietarios de capital -la riqueza heredada- y los altos ejecutivos de corporaciones que están fuera del control de los accionistas. También concluye que cualquier cambio significativo en la dirección es poco probable ya que los titulares de la riqueza, animados por las decisiones de la Corte Suprema, defenderán agresivamente sus posiciones.

4. Irresponsabilidad ética y moral corporativa

La combinación de mercados desregulados, el aislamiento de la gerencia del control de los accionistas y la aparición de instituciones "demasiado grandes para quebrar" han llevado a una avaricia desenfrenada y una toma de riesgos excesiva. Enormes corporaciones multinacionales han roto lealtades u obligaciones con cualquier país o ciudadanos, y están dedicadas exclusivamente a maximizar las ganancias de sus accionistas.

Como consecuencia, participan en las siguientes actividades:

  • Exportación mayorista de trabajos de fabricación crítica . Estos trabajos a menudo se transfieren a países con leyes mínimas ecológicas, laborales o de derechos humanos.
  • Maniobras corporativas complicadas para evitar impuestos . La combinación poco ética, posiblemente ilegal, de cambios corporativos en el domicilio, contabilidad fiscal compleja y apoyo activo de los paraísos fiscales del mundo es prácticamente universal para las grandes multinacionales.
  • Participación excesiva en el proceso político . Los comités de acción política (PAC) pueden recaudar y gastar sumas de dinero ilimitadas para abogar a favor o en contra de los candidatos políticos. A partir del 14 de octubre de 2014, 1.209 súper PAC habían recaudado casi $ 370 millones y habían gastado $ 205 millones. Las corporaciones y sus funcionarios ejecutivos contribuyen con millones de dólares a través de PAC para apoyar a los candidatos que prometen cumplir leyes y regulaciones favorables para sus seguidores.

La evidencia de la corrupción generalizada y la evasión fiscal en beneficio propio es mundial, lo que llevó al Papa Francisco en su exhortación apostólica de 2013 a condenar "la sed de poder y posesión [que] no conoce límites".

5. Desastres ecológicos

Las empresas multinacionales han tratado el medio ambiente como un recurso gratuito: tierra cultivable, agua, minerales, bosques, peces, etc. sin tener en cuenta las consecuencias a largo plazo. Muchos observadores afirman que las corporaciones globales han devastado el mundo, dejando que los residentes de cada nación vivan con las consecuencias: aire sucio, agua sucia y contaminación de todo tipo.

Una nueva visión del capitalismo

En respuesta a fracasos como estos, John Mackey, cofundador y codirector ejecutivo de Whole Foods Market, y Raj Sisodia, profesor de marketing de la Universidad de Bentley, Waltham, Massachusetts, colaboraron en 2013 para proponer una forma nueva e ilustrada de capitalismo. Su libro, "Capitalismo Consciente", sugiere que los negocios y el capitalismo pueden y deben trabajar juntos en beneficio de todos los interesados: clientes, proveedores, acreedores, el público o cualquier otro grupo que pueda afectar o verse afectado por las acciones de un negocio - y no exclusivamente para el beneficio de los accionistas o únicamente porque hacer un bien puede ser rentable.

Los autores afirman que el enfoque exclusivo en los beneficios a corto plazo condujo al colapso financiero y la recesión global en 2008, así como al comportamiento no ético, la contaminación gratuita del planeta, las demandas de una ética de trabajo 24/7 (a pesar de los recortes de apoyo). y una desconfianza general de los negocios. Argumentan que las corporaciones deberían existir para un propósito mayor que simplemente ganar dinero para sus accionistas. Los autores argumentan que el verdadero liderazgo requiere una visión más allá de los objetivos financieros, valor a pesar de la apatía y la oposición, y la determinación de hacer de Estados Unidos y el mundo un lugar mejor para todos sus habitantes.

Ejemplos de capitalismo consciente

Los ejemplos de capitalismo consciente abundan en las acciones y filosofías de compañías como Whole Foods Market, Southwest Airlines, Costco, Google y The Container Store. Walmart, la corporación más grande del mundo, anunció planes para comprar productos por un valor adicional de $ 250 mil millones hechos en los EE. UU. Durante la próxima década, con la esperanza de ayudar a revigorizar la base de fabricación estadounidense. Walgreens fue pionero en un esfuerzo de toda la compañía para demostrar que las personas con discapacidades pueden ser empleados excepcionales, capaces de la misma producción y con derecho a la misma compensación que los trabajadores sin discapacidades.

En el caso de Walgreens, hay evidencia fáctica de que hacer el bien no es anticapitalista, sino que puede, de hecho, mejorar la rentabilidad. Estos programas, y otros similares en grandes y pequeñas corporaciones en todo el país, son evidencia de que los ejecutivos estadounidenses están considerando un nuevo paradigma de responsabilidad corporativa.

El rendimiento superior de una filosofía de capitalismo consciente

El Dr. Sisodia y sus colegas en Babson College han estudiado el desempeño de 28 firmas estadounidenses que cotizan en bolsa y que creen que operan con la filosofía general del capitalismo consciente. Los han designado "Firms of Endearment", o FoEs, el título del libro del Dr. Sisodia que detalla el estudio.

El desempeño financiero de estos 28 FoEs, que incluyen Amazon, Disney y T. Rowe Price, se comparó con los siguientes tipos de empresas:

  • Foros internacionales . Esta lista identifica y resume los resultados de 15 empresas no estadounidenses domiciliadas en todo el mundo que también operan en un modo de capitalismo consciente.
  • Compañías "buenas a geniales" Las 11 firmas de este grupo fueron inicialmente identificadas en el exitoso libro del autor Jim Collins "Good to Great", y se describió como una entrega de rendimientos superiores a los inversores durante un período prolongado de tiempo.
  • S & P 500 . Este grupo se compone de las 500 empresas que cotizan en bolsa que componen el índice Standard & Poor's 500. Cada compañía es seleccionada por un comité y se considera representativa de las industrias en la economía de los EE. UU.

Sus hallazgos demuestran que la recompensa por hacer lo correcto no es insignificante. Los FoE superaron en más de 14 ocasiones a las firmas S & P 500 y a las firmas Good to Great en seis ocasiones durante un período de 15 años.

Principios clave del capitalismo consciente

Mackey y Sisodia creen que hay cuatro principios clave del capitalismo consciente que deben existir si las empresas van a cosechar los beneficios de una nueva cultura corporativa.

1. Un propósito más elevado

Las empresas sostenibles que crean valor compartido entre las partes interesadas son impulsadas por el propósito. Los retornos financieros son el resultado de mejorar la vida de las personas.

2. Integración de partes interesadas

Se considera que las necesidades de todos los interesados ​​(todos aquellos que pueden afectar o ser afectados por las acciones de un negocio) desarrollan resultados beneficiosos para todos en lugar de intercambios. El liderazgo empresarial ilustrado crea clientes leales, inspira a los empleados, confía en los proveedores y confía en ellos, y genera beneficios, al tiempo que forma parte de las comunidades en las que reside.

3. Liderazgo consciente

Las empresas necesitan líderes éticos y conscientes de sí mismos que estén motivados principalmente por el servicio y el propósito, en lugar del salario más alto. Necesitan "caminar" y "hablar lo que hablan".

4. Mantener la cultura

La cultura de una empresa refuerza su propio propósito, ética y actividades. Una cultura consciente, según los autores, tiene siete características:

  1. Confianza Tener fe en que se puede confiar en otros miembros del negocio, que los intereses y valores se comparten, y que la verdad no es negociable.
  2. Responsabilidad . Los miembros de la comunidad están dispuestos a aceptar la responsabilidad de sus acciones y omisiones con el fin de aprender y mejorar continuamente. Ser "real" en las relaciones significa ser capaz de dar, tomar y evaluar críticas y sugerencias significativas.
  3. Cuidado La administración y los negocios no son sobre manipulación o poder, sino más bien respeto genuino por los intereses de los demás. Los productos funcionan como se espera, el servicio al cliente se trata de resolver problemas y los beneficios no son exclusivos de ningún grupo favorecido de empleados o clientes.
  4. Transparencia Las decisiones se toman al aire libre, donde la lógica se puede examinar y cuestionar en un entorno de progreso continuo y aprendizaje, no de búsqueda de fallas.
  5. Integridad Las empresas y las personas con integridad reconocen que la moral debe y debe aplicarse a todas las decisiones comerciales. Es el coraje de intentar siempre y hacer lo "correcto", en lugar de hacerlo de la manera más fácil, más rentable o menos arriesgada.
  6. Aprendiendo Las situaciones y las personas cambian continuamente, por lo que la decisión correcta en una situación puede no ser apropiada en otra. El progreso es un camino desigual y ascendente de prueba y error, ajuste constante y modificación. Una cultura se vuelve vibrante si "aprende", entendiendo las relaciones y condiciones cambiantes en el contexto de un absoluto moral.
  7. Igualitarismo . Lo que algunos llaman "empoderamiento", la responsabilidad se comparte en todas las organizaciones, reconociendo que todos tienen un interés y un papel que desempeñar en su éxito final.

Palabra final

El futuro del capitalismo estadounidense es incierto. Si las tendencias actuales continúan sin disminuir, los disturbios sociales y el conflicto político intensificado son inevitables. Por un lado, muchos líderes empresariales siguen defendiendo que, si bien la responsabilidad social corporativa no existe, las oportunidades de ganancias en los grandes problemas sociales atraerán el compromiso de las grandes corporaciones para encontrar soluciones viables. Como reconoce rápidamente Scott Cook, fundador de Intuit, en The New York Times: "Buscamos lugares en los que podamos usar nuestras fortalezas como compañía para ayudar a resolver grandes problemas".

Por otro lado, los líderes empresariales y las organizaciones que dirigen apenas están empezando a desafiar la vieja forma de hacer negocios y la idea de que las ganancias deberían ser el único, o incluso el principal objetivo de una empresa. Al tratar a las personas con confianza y cuidado, respetando y restaurando los ecosistemas que nos rodean, y reconociendo que todos los aspectos de nuestras vidas y del mundo están interconectados, líderes empresariales como Mackey, Sisodia y Jeff Klein, autor de "Trabajar para bien: hacer una Diferencia mientras se gana la vida ", puede ser capaz de encender un movimiento para transformar y salvar el capitalismo de sí mismo. Al mismo tiempo, a medida que los consumidores informados se vuelven más sensibles a los problemas de responsabilidad social, las empresas deben tener dificultades para operar bajo las viejas filosofías y tendrán que cambiar para mantener a sus clientes.

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