lutums.net / ¿Qué es el Producto Interno Bruto (PIB)? Definición y Cálculos

¿Qué es el Producto Interno Bruto (PIB)? Definición y Cálculos


El producto interno bruto, o PIB, es una de las medidas más comunes sobre el estado de la economía para cualquier nación. Desafortunadamente, a menos que tomes una clase de Economía 101 en la universidad y no te duermas, es posible que no sepas exactamente qué es el PIB, o por qué es importante.

En pocas palabras, el PIB es el valor de mercado total de todos los bienes y servicios producidos en un país durante un período de tiempo determinado. El período de tiempo que se usa con mayor frecuencia es de un año, que luego se compara con los años anteriores como una forma de medir la mejora o la disminución de la situación económica de un país. Algunos de los artículos mensurables utilizados en los cálculos del PIB incluyen las ventas de automóviles, alimentos, servicios de salón, servicios financieros y boletos para el cine. En general, cuanto mayor es el número, mejor está la economía.

Si el número de PIB cae por debajo del punto en el que estuvo durante el año anterior, entonces se supone que la economía está rezagada. Si las cifras del PIB disminuyen durante dos o más trimestres, los economistas creen que el país está en recesión.

Métodos de cálculo del PIB

La definición general de PIB es bastante simple; sin embargo, a los economistas rara vez les gusta la simplicidad y, por lo tanto, hay tres formas diferentes de calcular el PIB.

1. Método de producción

El enfoque de producción del PIB es el valor de mercado de todos los bienes y servicios finales. También llamado el método del "producto neto", incluye tres estadísticas:

  • Valor agregado bruto: estimación del valor bruto de diversas actividades económicas nacionales.
  • Consumo Intermedio: Determinación del costo de los materiales, suministros y mano de obra utilizados para crear bienes y servicios.
  • Valor del producto: Deducción del consumo intermedio del valor bruto, que le da el PIB. Así es como se determina el PIB a través del método de producción.

Debilidad del método de producción
El principal problema con el método de producción para medir el PIB es que no existe una forma 100% precisa de determinar qué es la producción verdadera. Los servicios como niñeras no tienen forma de medirse y, por lo tanto, no están incluidos, aunque se puede argumentar que una niñera permite a los padres salir y gastar dinero en un servicio, como cenar en un restaurante, y por lo tanto tiene un efecto positivo en el economía. Además, si fabrica productos horneados o tiene un jardín pequeño, está produciendo, pero es probable que su producción no esté incluida en el PIB, especialmente si no vende sus productos.

Si vendes tus productos horneados, eso podría considerarse parte de la economía sumergida. Por ejemplo, si le paga a una persona dinero en efectivo debajo de la mesa para arreglar su automóvil, no cuenta para el PIB, aunque se haya prestado un servicio.

2. Enfoque de ingresos

A muchos economistas no les gusta el método de producción como un medio para medir el PIB ya que no incluye el ingreso. Por el contrario, creen que el dinero que cada familia trae a casa es una mejor manera de evaluar la fortaleza económica del país. Por lo tanto, el enfoque de ingresos mide los ingresos anuales de todas las personas en un país.

Los ingresos se seleccionan de cinco áreas diferentes:

  1. Salarios, salarios e ingresos laborales suplementarios
  2. Los beneficios empresariales
  3. Intereses e ingresos diversos de inversiones
  4. Ingreso de los agricultores
  5. Ingresos de negocios no incorporados no agrícolas

Una vez que se agregan estos números, se deben hacer dos ajustes adicionales para llegar al PIB a través de este método. Los impuestos indirectos, como los impuestos a las ventas en una tienda de conveniencia, menos los subsidios fiscales (desgravaciones fiscales o créditos) se agregan para llegar a los precios de mercado. Luego, se agrega la depreciación de varios activos duros (edificios, equipos, etc.) para llegar al número del PIB. La idea detrás del método de ingresos es tratar de obtener un mejor manejo de la actividad económica real.

Debilidad del enfoque de ingresos
Una revisión rápida de los elementos utilizados en el enfoque de ingresos hace obvia su debilidad: la producción no está incluida, ni es ahorro ni inversión. Cuando te sientas con un asesor de inversiones e inviertes dinero en un fondo mutuo, estás liberando dinero de tus manos para obtener más. Esa es la actividad económica, pero no se cuenta en el enfoque de ingresos. De manera similar, el aumento de la producción en las fábricas puede ocurrir sin salarios más altos, y debido a que hay una demora desde el momento en que la mayor producción de productos llega al mercado y se registran las ventas, el aumento de los ingresos puede no aparecer en las ganancias corporativas hasta más adelante.

3. Enfoque de gasto

De hecho, hay otros teóricos económicos que creen que ni el enfoque del ingreso ni el método de producción son suficientes. En teoría, el ingreso no se genera para ser acumulado. Las personas pueden ahorrar e invertir, pero definitivamente comprarán los productos necesarios y deseados. Desde este punto de vista básico, se desarrolló el enfoque del gasto. Este enfoque mide todos los gastos de las personas dentro de un año.

Los componentes de este método son:

  • Consumo según lo definido por las compras de bienes durables, bienes no duraderos y servicios. Los ejemplos incluyen comida, alquiler, gasolina, ropa, gastos dentales y peluquería. La compra de una casa nueva, sin embargo, no está incluida como consumo. El consumo es el componente más grande de este método para determinar el PIB.
  • Inversión significa inversiones de capital, como equipos, maquinaria, software o la excavación de una nueva mina de carbón. No significa inversiones en productos financieros, como acciones y fondos mutuos.
  • Gasto del gobierno es el total de los gastos del gobierno en bienes y servicios, incluidos todos los costos de los salarios de los empleados del gobierno, las armas compradas por los militares y los costos de infraestructura. Por ejemplo, se incluye el dinero gastado en la guerra en Irak, así como el dinero gastado en la ley de estímulo en 2008. Sin embargo, no se incluyen los beneficios de desempleo y la seguridad social.
  • Las exportaciones netas se calculan restando el valor de las importaciones del valor de las exportaciones. Las exportaciones son bienes que se crean en este país para que otras naciones los consuman, mientras que las importaciones se crean en otras naciones y se consumen a nivel nacional.

Debilidad del método de gasto
La debilidad de este método es similar en naturaleza a la debilidad del enfoque de ingresos. En primer lugar, los ahorros no están incluidos en la ecuación, por lo que las cuentas de ahorro y las inversiones en acciones no se contabilizan. Además, se incluyen servicios con descuentos profundos e incluso gratuitos de organizaciones gubernamentales, comerciales y sin fines de lucro. Esto presenta un problema porque se estima el valor real de estos servicios, no lo que se les cobra. Por esta razón, es probable que el número final del PIB sea inexacto.

Por último, algunos servicios se cuentan en función de sus costos, pero ese valor puede ser sustancialmente más alto de lo que se estima o informa. Por ejemplo, cuando ocurre un colapso importante de la infraestructura, como el resultado del 11/9 o los tornados en Alabama, los costos médicos y de construcción aumentan. Esto crea un aumento temporal en los costos de infraestructura, lo que aumenta el número final del PIB. Esto sesga los números al representar un pico, pero no una curva de crecimiento que sea sostenible. Considere esto: cuando compra una casa nueva, puede gastar mucho dinero en muebles nuevos, pero no compra muebles nuevos cada mes.

Por qué el PIB es importante

Independientemente de cómo se decida medir el PIB de un país, es un indicador económico importante y un factor principal para examinar la salud económica de un país. Cuando el PBI está creciendo, un país generalmente está mejorando económicamente: las compañías están contratando y las personas están trabajando. Es como usar el promedio industrial Dow Jones para medir el mercado de valores. El DJIA proporciona una lectura rápida del mercado, mientras que el PIB proporciona una lectura rápida de la salud económica de un país.

A menudo, las cifras del PIB se utilizan para determinar si estamos en una recesión o una expansión (una economía en crecimiento). Si un país experimenta dos trimestres consecutivos de PIB en descenso, está en recesión. Si el país muestra un aumento del PIB en más de dos trimestres, entonces se está expandiendo. Además de medir el crecimiento económico dentro de un país, el PIB también se utiliza como punto de referencia para medir las economías de los países competidores.

Los 10 países principales por una medida del PIB son:

  1. Estados Unidos
  2. China
  3. Japón
  4. Alemania
  5. Francia
  6. Brasil
  7. Reino Unido
  8. Italia
  9. Rusia
  10. Canadá

Los problemas con el PIB

Cuando se trata de medir la situación económica de un país, el PIB tiene varios problemas y oponentes. El problema principal es que el PIB es una medida de generalidad. El promedio industrial Dow Jones presenta un problema similar: es el promedio de 30 empresas, lo cual es una miseria en comparación con la cantidad total de empresas que cotizan en bolsa. Incluso el S & P 500 es solo un promedio de 500 empresas. El uso de una figura promedio omite muchos otros factores que pueden contar una historia diferente, y es probable que excluya la información pertinente que debe incluirse.

Los economistas etiquetan los elementos que se ajustan a esta descripción como "externalidades" y se clasifican en las siguientes categorías:

  • Resaca recesiva . Hay momentos en que un país está fuera de una recesión, según el PIB, pero en realidad todavía está en recesión. Por ejemplo, según los economistas que utilizan el PIB como medida, la recesión en Estados Unidos terminó en 2009. Sin embargo, a partir de 2012, la tasa de desempleo se ha mantenido por encima del 8% durante 30 meses consecutivos, alcanzando un 10% en 2009. Esa es una recesión funcional. Si el objetivo es medir la salud económica, entonces no se puede contar un 8% de desempleo como saludable, particularmente cuando las bajas en la tasa de desempleo durante dos trimestres consecutivos se deben a que las personas abandonan la búsqueda de trabajo.
  • Gasto basado en crédito . Otro problema es que el gasto en bienes y servicios no siempre proviene de los ingresos generados. Tanto el público estadounidense como el gobierno gastan habitualmente dinero en créditos, y los efectos de la deuda crónica no se incluyen en el PIB. Durante el período previo a la crisis hipotecaria, millones de estadounidenses obtuvieron préstamos con garantía hipotecaria. Estos fondos se usaron para todo, desde renovaciones, matrículas universitarias, automóviles nuevos, vacaciones y más. Todos esos gastos contaron para un crecimiento positivo del PIB, pero el país no estaba en un estado saludable. Cuando estalló la burbuja de la vivienda, los efectos de ese gasto de deuda afectaron duramente a la nación, y las cifras del PIB no reflejaron esa bomba de tiempo escondida. Esto se puede ver a nivel nacional si se tiene en cuenta que Italia se encuentra en la lista de los 10 principales del PIB mundial, pero actualmente está envuelta en una crisis de deuda nacional.
  • Economía subterránea . Desde calamidades económicas como la burbuja inmobiliaria, obtenemos un alto desempleo y un aumento en lo que se llama la "economía sumergida". Si paga en efectivo "debajo de la mesa" por un bien o servicio a alguien que no tiene un negocio formal o no lo hace no reportar los ingresos, esto contribuye a la economía sumergida. Esta actividad económica no está incluida en el PIB.
  • Economía no monetaria . Las cifras del PIB omiten producción y servicios en los que no entra dinero. El trueque ya no es una gran parte del modelo económico estadounidense, pero aumenta en recesiones severas. Los intercambios de bienes por servicios y viceversa no se registran, lo que resulta en cifras asimétricas del PIB.
  • Sostenibilidad del crecimiento . El efecto que la producción -particularmente la producción industrial- tiene en el medio ambiente se ha convertido en una preocupación, ya que maximizar la producción a corto plazo puede ser insostenible y puede causar daños a largo plazo. Por ejemplo, una empresa maderera podría generar un gran rendimiento en la recolección de árboles, pero si se extrae en exceso, la reposición del suministro forestal de madera de calidad podría resultar problemática o imposible, afectando el PIB futuro. Otros ejemplos incluyen la sobrepesca de una masa de agua o la sobreexplotación de una extensión de tierra. Un país puede lograr un PIB temporalmente alto por el uso abusivo de recursos naturales o por asignaciones inadecuadas de inversiones.

Palabra final

Lo mejor es ver las cifras del PIB como una instantánea de la dirección en que se dirige el país en lo que respecta al crecimiento económico y la estabilidad. La medida no es tan precisa como podría ser, ni existe ninguna forma de capturar realmente todas las fuerzas dinámicas que afectan a la economía. Según el método que utilice un político, un experto o un economista, puede obtener puntos de vista muy diferentes de la economía.

Sin embargo, quedar atrapado en el giro o la metodología es contraproducente para la mayoría de las personas que desean comprender el PIB y lo utilizan como una simple lectura de la salud económica de un país. Permita que los economistas y los expertos que los entrevistan se sumerjan en la hierba: la persona promedio en la calle debería hacerlo simple. El método de producción es el que se usa con más frecuencia, y es uno de los puntos de referencia sobre los cuales se ha evaluado a cada presidente durante los últimos 50 años más o menos. Puede que no sea perfecto, pero si acepta sus limitaciones, entonces comprende que las limitaciones son las mismas para todos los presidentes. Por lo tanto, es una forma decente de mirar al país para ver si se está fortaleciendo o si hay serias debilidades.

(Crédito de la foto: Bigstock)


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