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¿Qué es un alimento orgánico? Definición, beneficios y análisis de costos


El mercado de alimentos orgánicos ha experimentado un crecimiento sin precedentes en los últimos años, y hoy en día el mercado de Estados Unidos alcanza los $ 39 mil millones por año, según la Organic Trade Association (OTA). La OTA también ha informado un crecimiento de dos dígitos para el mercado de alimentos orgánicos cada año desde la década de 1990, y un estudio de 2014 de Consumer Reports encontró que el 84% de los compradores informaron haber comprado deliberadamente un producto de abarrotes orgánico.

Aún así, todavía hay algunos elementos que impiden que el mercado de alimentos orgánicos vuelva a ser dominante: los costos adicionales asociados con la compra orgánica, la confusión sobre lo que realmente significa orgánico y las ventajas para la salud asociadas con los alimentos orgánicos.

¿Qué es orgánico?

Los productos cultivados orgánicamente no pueden cultivarse con el uso de fertilizantes de base química o pesticidas sintéticos. No necesariamente significa que no se usaron pesticidas, pero cualquier pesticida tendría que ser regulado y no sintético. Tampoco está permitido modificarlo genéticamente y no ha sido irradiado.

Para ser considerados orgánicos, los productos de origen animal deben provenir de animales alimentados con una dieta orgánica y criados bajo ciertas condiciones que promuevan la salud y el bienestar de los animales. Los animales criados orgánicamente no pueden ser alimentados con antibióticos u otras hormonas de crecimiento.

Técnicamente, los alimentos que cultivas en tu propio huerto casero podrían considerarse orgánicos si no usas pesticidas sintéticos y te quedas con fertilizantes naturales. Sin embargo, no puede reclamar su comida de jardín como oficialmente orgánica a menos que obtenga la aprobación del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Para usar la etiqueta "orgánica" en los alimentos que se venden en los EE. UU., Los productores y productores de alimentos deben cumplir con las regulaciones establecidas en la Ley de Producción de Alimentos Orgánicos de 1990, entre otras restricciones. Puede ser engorroso y costoso solicitar y recibir certificación orgánica, por lo que muchos productores no se molestan en hacerlo, incluso si sus alimentos se cultivan orgánicamente.

Alimentos orgánicos y salud

Si bien la etiqueta orgánica en los alimentos significa que se cultivó de acuerdo con las regulaciones, todavía hay un debate desenfrenado sobre las implicaciones para la salud del cultivo orgánico. Un estudio de 2014 en el British Journal of Nutrition presenta un caso convincente para los alimentos orgánicos, y a menudo se cita en los debates sobre el tema. El estudio se basa en un metanálisis de 343 estudios revisados ​​por pares sobre alimentos orgánicos, y encontró que los alimentos orgánicos pueden ser más nutritivos y más seguros que los alimentos no orgánicos.

  • Antioxidantes en alimentos orgánicos . El estudio encontró que las concentraciones de una gama de antioxidantes (como los polifenoles) eran sustancialmente más altas en los cultivos orgánicos. Los antioxidantes desempeñan un papel en la reducción del riesgo de una variedad de enfermedades crónicas, incluidos ciertos cánceres.
  • Efectos del cadmio . El estudio también encontró que los cultivos cultivados convencionalmente tenían cuatro veces el nivel de residuos de plaguicidas en comparación con los cultivos orgánicos, y también tenían concentraciones significativamente más altas de cadmio. Según la Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades de los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU., La exposición oral a largo plazo a niveles bajos de cadmio puede causar daño renal y fragilidad ósea en humanos, y se ha relacionado con anemia, enfermedad hepática, nervios daño y daño cerebral en animales.
  • Pesticidas y mujeres embarazadas . Un estudio publicado en Environmental Health Perspectives de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Encontró que las mujeres embarazadas que vivían cerca de granjas que aplicaban pesticidas tenían más probabilidades de dar a luz a niños con autismo y otros trastornos y retrasos del neurodesarrollo.
  • Pesticidas e Infantes y Niños Pequeños . El Centro Nacional de Información sobre Pesticidas de la Universidad Estatal de Oregón declara: "Los bebés y los niños son más sensibles a los efectos tóxicos de los pesticidas que los adultos".

Por otro lado, un estudio de 2014 proveniente de la Unidad de Epidemiología del Cáncer de la prestigiosa Universidad de Oxford preguntó a 600, 000 mujeres de 50 años o más sobre sus dietas y no encontró ninguna asociación entre comer alimentos libres de pesticidas (incluidos alimentos orgánicos) y el riesgo general de desarrollar cáncer.

Preocupaciones de costo

Históricamente, los alimentos orgánicos han costado mucho más que los alimentos cultivados convencionalmente. Sin embargo, un análisis de Consumer Reports de 2015 concluyó que los consumidores no deberían operar bajo el supuesto de que los alimentos orgánicos siempre cuestan más: de los 100 alimentos diferentes encontrados en cuatro proveedores diferentes, las opciones orgánicas eran en promedio un 47% más caras que sus contrapartes convencionales. El rango fue variado: para algunos artículos, los consumidores pagarían tres veces más por la opción orgánica, mientras que con otros alimentos la opción orgánica era el mismo precio o más barato que la versión convencional.

Cuándo comprar orgánico

A pesar de los resultados del estudio de la Universidad de Oxford, existe una filosofía de "no se puede herir, ayudar" entre muchos expertos en salud cuando se trata de comer productos orgánicos. El nutricionista Conner Middelmann Whitney concluye en Psychology Today que "si desea reducir el riesgo de cáncer, es mejor que elija productos orgánicos". No importa lo que diga el último estudio ".

Teniendo en cuenta los posibles beneficios para la salud del consumo de alimentos orgánicos, podría ser tentador cambiar a una dieta totalmente orgánica, pero a menudo no es realista para aquellos con un presupuesto personal ajustado. Afortunadamente, hay una serie de estrategias para ahorrar dinero al comprar productos orgánicos.

Por ejemplo, solo puede comprar productos orgánicos para frutas frescas, como fresas o arándanos, o para artículos que su hijo consume regularmente. Muchos defensores orgánicos pueden decirle que no hay una "zona gris" cuando se trata de alimentos orgánicos, pero dar prioridad a algunas compras orgánicas es un gran lugar para comenzar si está tratando de mantenerse dentro de un presupuesto.

Aprobado vs. Seguro

En 2014, la Alianza para la Alimentación y la Agricultura publicó un informe basado en un análisis de casi 12, 000 muestras de alimentos y agua realizadas por el Programa de Datos de Pesticidas. El informe concluyó que más del 99% de las muestras analizadas demostraron niveles de plaguicidas que eran más bajos que el nivel de umbral establecido por la Agencia de Protección Ambiental (EPA). El estudio fue utilizado para subrayar el mensaje de que "tanto las frutas y verduras convencionales como las orgánicas son seguras, y los consumidores pueden comer más con confianza".

El Environmental Working Group (EWG) responde al siguiente mensaje: "Es cierto que casi todas las muestras cumplen con los límites legales, pero las leyes no siempre son seguras". El EWG cree que las reglas de la EPA son demasiado laxas y que "si Los niveles de tolerancia [EPA] se establecieron para proteger a todas [las personas] que comen productos, ya que creemos que deberían ser, más frutas y vegetales fallarían [la prueba]. "En última instancia, depende de cada individuo y familia decidir dónde su propia tolerancia y los niveles de comodidad mienten.

Elegir productos orgánicos

The Dirty Dozen es una lista anual publicada por el EWG. Destaca 12 frutas y verduras que recibieron las peores puntuaciones en las pruebas de laboratorio realizadas por el Programa de pruebas de pesticidas del USDA y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Deborah Gerszberg, RD, CNSC, CDN, nutricionista clínica en el Centro del páncreas del Centro médico de la Universidad de Columbia, se adhiere personalmente a las pautas establecidas en la lista Docena sucia y recomienda que otros lo hagan también. La lista cambia cada año debido al clima y otros elementos que pueden amenazar a los cultivos en varios lugares y, por lo tanto, influir en la frecuencia e intensidad de las aplicaciones de pesticidas.

El EWG clasifica las frutas y verduras en orden, comenzando con lo peor de lo peor. Esta clasificación se basa en varios elementos de los análisis USDA y FDA, incluido el porcentaje de muestras que tenían pesticidas detectables, el número promedio de pesticidas encontrados en una muestra y la cantidad promedio (en partes por millón) de todos los pesticidas encontrados.

A partir de 2015, la Dirty Dozen presenta los siguientes artículos de productos agrícolas (en orden) que el EWG dice que definitivamente deberían comprarse de forma orgánica:

  1. Manzanas
  2. Melocotones
  3. Nectarinas
  4. Fresas
  5. Uvas
  6. Apio
  7. Espinacas
  8. Pimientos dulces
  9. Pepinos
  10. tomates cherry
  11. Snap peas (importados)
  12. Papas

El EWG también agrega dos categorías de bonificación que tuvieron una mala calificación en los análisis. Este año fue pimientos picantes y verduras de hoja verde, incluyendo col rizada y col rizada.

Dos temas comunes saltan en esta lista:

  • Crecido sobre el suelo . Con la excepción de las papas, cada fruta y verdura en esta lista crece por encima del suelo. Las plantas sobre el suelo son más susceptibles a la aplicación directa de pesticidas rociados.
  • Sin pelar . Cada artículo en esta lista se puede comer sin pelar. Mientras que los consumidores a menudo pelan patatas y eliminan los guisantes de las vainas de arvejas, ambas "tripas" son comestibles. Eso significa que no existe una barrera protectora entre la porción comestible de los alimentos y los pesticidas aplicados tópicamente.

Elegir productos orgánicos para animales

Cuando se trata de productos de origen animal, la terminología puede ser abrumadora. Más allá de lo orgánico, las etiquetas incluyen productos sin jaulas, criados en granjas, alimentados con pasto, con pasto, sin antibióticos, sin hormonas, criados en condiciones de vida, libres, sin nitritos y más. No es de extrañar que los consumidores estén confundidos.

Como el término más regulado del grupo, "orgánico" es un buen punto de partida cuando se observan las etiquetas en la sección de carne y lácteos. No hay una lista de Docenas sucias para productos de origen animal, pero todavía hay muchas investigaciones para ayudar a informar las decisiones de compra.

Aquí hay una instantánea de lo que significa "orgánico" con varios productos de origen animal:

  • Ganadería . El ganado ecológico no se cultiva con hormonas o antibióticos, y también se cría con normas reguladas de bienestar animal que generalmente incluyen el acceso a la alimentación de los pastos. De acuerdo con la Clínica Mayo, el ganado que puede alimentarse en un potrero (alimentado con pasto) puede proporcionar carne más magra, contiene ácidos grasos omega-3 más saludables para el corazón, concentraciones más altas de antioxidantes y vitaminas, y proporciona más ácido linoleico conjugado, que se considera para reducir el riesgo de enfermedades del corazón y ciertos cánceres.
  • Leche Dado que la leche orgánica no puede producirse a partir de vacas lecheras criadas con hormonas, la leche resultante es más baja en ciertos niveles de hormonas, incluido el IGF-1. Los niveles elevados de IGF-1 pueden significar malas noticias para las personas, especialmente aquellas que ya están en riesgo de contraer ciertos tipos de cáncer. Un estudio en la Revista del Instituto Nacional del Cáncer encontró que "cualquier aumento en los niveles de IGF-1 atribuible al consumo de leche podría ... contrarrestar un efecto protector del calcio dietético de la leche en el cáncer colorrectal". Al igual que la carne de ganado criado orgánicamente, la leche de las vacas lecheras criadas orgánicamente también tienen niveles más altos de ácidos grasos omega-3 saludables.
  • Aves de corral Existe cierta evidencia de que el pollo orgánico tiene niveles más bajos de bacterias resistentes a los antibióticos que el pollo cultivado convencionalmente, pero para mucha gente, esta información es superada por las imágenes cada vez más públicas de pollos no orgánicos que se crían en condiciones inhumanas. Los pollos criados orgánicamente deben tener acceso al aire libre.

Alimentos que no necesita comprar orgánicos

Si prefiere comprar productos orgánicos, ¿cuándo puede sentirse más cómodo optando por lo convencional? Además de Dirty Dozen, el EWG también publica una segunda lista anual llamada Clean Fifteen. The Clean Fifteen representa los artículos que obtuvieron mejor puntaje según el análisis del Programa de pruebas de plaguicidas del USDA y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU.

A partir de 2015, de acuerdo con el EWG, si vas a ir convencional, estos son los alimentos a elegir:

  1. Aguacates
  2. Maíz dulce
  3. Piñas
  4. Repollo
  5. Guisantes (congelados)
  6. Cebollas
  7. Espárragos
  8. Mangos
  9. Papayas
  10. Kiwis
  11. Berenjena
  12. Pomelo
  13. Cantalupo
  14. Coliflor
  15. Patatas dulces

De los 15 artículos en esta lista, 11 son típicamente pelados de alguna manera durante la preparación de alimentos. Al comparar esta lista con Dirty Dozen, está claro que la presencia de una cáscara externa puede influir en cuán susceptible es un alimento a los pesticidas.

Artículos alimenticios no producidos

El EWG también dice que puede salirse con la suya consumiendo especias no orgánicas. Incluso si se usaron pesticidas durante el cultivo de las especias, está obteniendo una cantidad comparativamente pequeña de esos pesticidas en cada bocado, probablemente no vale la pena el costo adicional de los productos orgánicos.

Con los huevos, la nutrición puede ser manipulada en función de cómo los agricultores alimentan a los pollos, y, por lo tanto, pueden introducirse niveles más altos de ácidos grasos omega-3. Sin embargo, desde una perspectiva de salud y nutrición, a menos que los huevos hayan sido manipulados específicamente para tener nutrientes adicionales, no existen "diferencias significativas que afecten la salud entre los huevos orgánicos y los convencionales", según The Washington Post. La decisión de elegir huevos orgánicos puede tener más que ver con el bienestar de los animales que con las concentraciones de sustancias nocivas.

Palabra final

Los alimentos orgánicos pueden ser costosos, pero en lugar de adoptar un enfoque de "todo o nada", lo mejor es priorizar y comprar alimentos orgánicos que le den más partido por su dinero. En definitiva, comer más frutas y verduras es una de las cosas más importantes que puede hacer por su salud, así que no se aparte del pasillo de productos agrícolas simplemente porque se siente intimidado por los precios o por el debate orgánico frente al convencional. Intenta apuntar a los alimentos que están en temporada. Son más baratos y tienen una huella de carbono mucho menor que los alimentos cultivados en la mitad del mundo.

¿Tratas de comprar y consumir productos orgánicos?


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