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¿Qué es una escuela con fines de lucro? Pros y contras de las universidades en línea


Si usted es uno de los millones de estadounidenses que están desempleados, unirse a las filas de quienes regresan a la escuela es una gran idea. De hecho, puede ser necesario para su supervivencia financiera a largo plazo.

Hay dos realidades que aquellos con y sin trabajo deben enfrentar. Una, es que hay demasiados solicitantes para los trabajos actualmente disponibles, lo que significa que la competencia es feroz. Si no tienes un título, entonces estás en desventaja. Y si tiene un título, está un poco mejor, pero puede permanecer en una situación en la que los empleadores pueden contratar trabajadores con títulos avanzados dentro de su rango salarial. Sin duda es un mercado de empleadores.

La segunda realidad es que tus competidores vuelven a la escuela. Cuando la economía rebote, estarán listos para saltar delante de usted en el trabajo, las promociones y el pago. La decisión de regresar a la escuela puede ser difícil para usted si tiene hijos o si necesita trabajar en forma simultánea. Pero afortunadamente, usted tiene opciones que pueden encajar con su vida ocupada mejor que asistir a una universidad tradicional del campus. En el mundo de hoy, las universidades con fines de lucro con cursos nocturnos y en línea se han convertido en un pilar.

¿Qué son las universidades y escuelas con fines de lucro?

Las escuelas con fines de lucro son instituciones educativas que son corporaciones y, a menudo tienen accionistas. Operan como un negocio, y el producto que venden es educación. Su objetivo es proporcionar una educación de calidad, y al hacerlo generar un rendimiento positivo, o beneficio, para sus accionistas.

Las universidades y escuelas con fines de lucro por lo general caen en una de varias categorías amplias. Una de estas categorías incluye las escuelas que ofrecen lo que la mayoría de la gente asociaría con las universidades, tales como títulos en negocios, justicia penal, áreas médicas y educación. Estas escuelas ofrecen asociados, licenciaturas y maestrías no muy diferentes de las universidades estatales locales, aunque la mayoría son escuelas virtuales que brindan su educación en línea. Algunos tienen clases en línea y ubicaciones físicas.

La otra categoría incluye escuelas que ofrecen educación y capacitación en campos técnicos, como enfermería, asistencia dental o reparación de aire acondicionado. Estas escuelas a menudo se consideran escuelas vocacionales o de comercio, y debido a la naturaleza práctica de la capacitación que ofrecen, estas escuelas generalmente tienen campus físicos o ubicaciones.

Algunos ejemplos de escuelas con fines de lucro incluyen:

  • Universidad DeVry
  • Universidad Técnica de Colorado
  • Universidad de Webster
  • Universidad de Kaplan
  • Universidad de Phoenix
  • ITT Technical Institute

Ventajas

Hay una serie de ventajas de asistir a una universidad con fines de lucro, especialmente si usted es padre o si vive lejos de un campus universitario.

1. Sin requisitos de entrada

Las escuelas como la Universidad de Kaplan o la Universidad de Phoenix tienen un buen lugar en el mercado. No solo atienden a personas que tienen niños y familias, sino también a personas que no tenían interés en asistir a la universidad cuando se graduaron de la escuela secundaria, y que probablemente no hubieran sido aceptados, incluso si hubieran querido ir.

Las escuelas tradicionales tienen requisitos de ingreso. Si eres un joven de 30 años que desea asistir a una universidad estatal para obtener una licenciatura, aún debes haber obtenido un GPA determinado en la escuela secundaria, además, debes tomar el SAT si deseas obtener un título universitario., o el GRE o GMAT para calificar para un programa de posgrado. En una escuela con fines de lucro, sin embargo, dichos requisitos no existen. Simplemente necesita un diploma de escuela secundaria o GED, una computadora con acceso a Internet (para algunas escuelas) y el deseo de tener éxito.

Hay muchas personas que quieren volver a la escuela, pero no les fue bien en la escuela secundaria, o no quieren tomar exámenes como el SAT. Si las escuelas con fines de lucro no estuvieran disponibles, este segmento de la población no tendría ningún recurso para recibir educación adicional. En los últimos 10 años, millones de estadounidenses han promovido sus carreras debido a la educación que han recibido de instituciones con fines de lucro.

2. Los horarios son flexibles

Si planea obtener un título que no requiere capacitación práctica, las escuelas con fines de lucro ofrecen más flexibilidad que las universidades tradicionales. Muchos ofrecen programas de grado en línea, que permiten a los estudiantes trabajar a tiempo completo mientras obtienen su título. Si no está trabajando, aún puede buscar empleo agresivamente sin temor a que su horario escolar entre en conflicto con un nuevo trabajo. No tiene que preocuparse de tener días libres para asistir a clases: puede asistir en línea por la noche o escuchar las grabaciones los fines de semana o en su día libre. Muchas escuelas también ofrecen programas acelerados de postgrado, que te permiten obtener tu título antes.

3. Enfoque en el mundo real

Cuando la mayoría de las personas piensa en volver a la escuela, piensan en la universidad. Piensan en títulos de licenciatura o postgrado, pero algunas personas no quieren ir a la universidad y pierden el tiempo en los requisitos de educación general cuando no tienen ninguna influencia en una carrera presente o futura. De hecho, muchas profesiones requieren una capacitación que ni siquiera se puede obtener de una universidad tradicional o una universidad comunitaria. No importa cuántos doctores, abogados, maestros o hombres de negocios tengamos, siempre habrá necesidad de que las personas arreglen nuestros autos, nos limpien los dientes o proporcionen trabajo de apoyo para médicos y hospitales. Las escuelas con fines de lucro brindan la oportunidad de recibir educación y capacitación en estas áreas. Las escuelas tradicionales por lo general no lo hacen.

Pero incluso las personas que buscan un título tradicional pueden preferir una escuela con fines de lucro a una universidad tradicional. ¿Por qué? Las escuelas con fines de lucro emplean profesores que trabajan activamente en el campo que enseñan. Los cursos y las discusiones son menos filosóficos o conceptuales, y están más orientados a lo que enfrentará en el trabajo. Estas escuelas tienen como objetivo enseñarle la información que necesita en el menor tiempo posible.

Por ejemplo, una carga de curso de tiempo completo en una escuela tradicional consta de 12 a 15 horas de crédito por semestre. Un estudiante generalmente tendrá dos semestres y luego un receso de verano. Las universidades en línea tienen un horario de tiempo completo de seis a ocho horas de crédito por semestre, y cada semestre dura de 8 a 10 semanas. Como los semestres son más cortos y no hay vacaciones de verano, puede graduarse antes de una escuela con fines de lucro.

Desventajas

También hay desventajas para las universidades con fines de lucro. Dicho esto, casi cualquier desventaja que pueda encontrar en una universidad con fines de lucro también podría enfrentarse en una escuela tradicional.

1. La acreditación puede ser cuestionada

Uno de los aspectos más importantes de cualquier educación universitaria es si el título que gana significará algo para los empleadores (u otras escuelas, si decide transferir o seguir estudios de posgrado). ¿Los posibles empleadores descartarán su título si lo obtuvo de una escuela con fines de lucro?

Lo más probable es que no lo hagan, siempre y cuando la escuela a la que asiste esté acreditada. Sin embargo, si obtiene un título de una escuela no acreditada, sus credenciales pueden ser cuestionadas. Además, una escuela no acreditada tiene más probabilidades de cerrar en el futuro, y podría ser muy vergonzoso obtener un título de una escuela que ya no está en el negocio.

Los dos tipos de acreditación son nacionales y regionales. La acreditación nacional se centra en los campos vocacionales, mientras que la acreditación regional es el estándar de oro en los campos vocacionales y académicos. Al buscar en las escuelas, debe ser específico al preguntar sobre su acreditación. Muchos dirán que están acreditados, pero no le divulgarán si es una acreditación nacional o regional, e incluso si una universidad tiene acreditación regional, no hay garantía de que otra universidad acepte créditos de transferencia.

Generalmente, los créditos obtenidos de una escuela acreditada regionalmente se transfieren; sin embargo, los créditos de una escuela acreditada a nivel nacional casi nunca se transfieren. Si obtiene un título de una escuela acreditada a nivel nacional, generalmente no será reconocido por una universidad tradicional de cuatro años, lo que significa que se limitará a realizar estudios avanzados en una escuela con fines de lucro.

Debe investigar la acreditación en cualquier escuela que considere asistir, ya sea con fines de lucro o no. Recuerde, algunas escuelas en línea que son más nuevas intentan eludir el tiempo y el costo de obtener la acreditación regional en un esfuerzo por comenzar rápidamente. No pagues por su prisa.

2. La poca fuerza fiscal puede ser desastrosa

Al tratar con escuelas con fines de lucro, especialmente las pequeñas, preste mucha atención a su fortaleza fiscal. Tenía un amigo que estaba tomando clases para obtener una licencia de piloto de helicóptero, y la escuela cerró antes de que pudiera terminar su programa. Haga todo lo posible para evitar este tipo de percance.

Si una escuela es demasiado nueva o demasiado pequeña para tener una base financiera sólida, entonces eventos imprevistos podrían cerrarla. Y si la escuela cierra su negocio mientras está tomando un certificado, no habrá créditos para transferir. En otras palabras, puede comenzar nuevamente su programa en otra parte.

Las escuelas no divulgarán directamente su situación financiera a los futuros estudiantes; sin embargo, determinar la solidez financiera de una escuela es parte del proceso de acreditación. Puede contactar al acreditador nacional o regional de la escuela o revisar el sitio web del acreditador para obtener más información sobre la estabilidad de la escuela.

3. Todavía puede haber un estigma negativo asociado a los títulos en línea

Al igual que las citas en línea, una vez hubo un estigma negativo asociado a los títulos en línea. Los empleadores no los respetaron ni consideraron que dichos institutos fueran universidades "reales". Afortunadamente, esas actitudes han desaparecido en su mayoría. Si obtiene un MBA de la Universidad de Phoenix, generalmente se respeta en el lugar de trabajo; de hecho, muchas personas asisten a escuelas en línea que las universidades tradicionales ahora intentan alcanzar a escuelas como Kaplan y Phoenix. Dicho esto, algunos empleadores todavía prefieren títulos tradicionales a los obtenidos en una institución con fines de lucro.

Costos

El año pasado, los miembros del Congreso realizaron audiencias e investigaciones sobre el alto costo de las escuelas con fines de lucro. Las escuelas con fines de lucro son todas privadas, por lo que a menudo son tan caras como muchas universidades privadas tradicionales. La matrícula para las universidades en línea puede oscilar entre $ 20, 000 por año y hasta $ 42, 000 por año para una escuela como Full Sail University. No se equivoque: seguramente tendrá que solicitar préstamos para pagar la escuela, y deberá un montón de dinero cuando se gradúe si obtiene una licenciatura o maestría.

Si puede ser aceptado y no necesita trabajar a tiempo completo, entonces es mejor que asista a una universidad estatal. Sin embargo, si usted es como la mayoría de las personas que asisten a escuelas en línea, las que tienen que trabajar, tienen hijos o no pueden ser aceptadas en una universidad tradicional, entonces asistir a una escuela en línea puede ser su mejor opción.

Palabra final

Si una escuela es con fines de lucro o sin fines de lucro no es tan importante como si tiene el programa que desea, la acreditación regional y la estabilidad financiera. Lo que distingue a las escuelas con fines de lucro de las escuelas tradicionales es que, como cualquier empresa, deben responder a las necesidades del mercado.

Si necesita regresar a la escuela, pero tiene que pagar las cuentas y la familia, asistir a una escuela con fines de lucro es probablemente lo que usted necesita. La flexibilidad y la tecnología te permiten trabajar y viajar, pero nunca pierdes una sesión de clase.

¿Has asistido a una escuela con fines de lucro? ¿Lo recomendaría a otros?

(Crédito de la foto: Bigstock)


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