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11 maneras de ahorrar en el costo de ser dueño de un gato


Mi familia actualmente tiene dos gatos. Uno es un gato anaranjado de granero que fue enviado a los padres de mi esposa, y luego a mi esposa, por una proverbial dama gata. Tiene siete años, más o menos. El otro es un antiguo callejero que apareció en nuestra puerta, frío y hambriento, hace unos cuatro años. Nuestro veterinario estima su edad a los seis o siete años.

Consideramos que la experiencia de tener dos gatos es manejable y emocionalmente gratificante, y que no cambiaríamos nuestros dos en particular por nada del mundo. Sin embargo, también estamos conscientes del presupuesto, lo que significa que hemos desarrollado algunas estrategias para controlar el costo de poseer gatos sin sacrificar su calidad de vida.

Cómo ahorrar dinero en tu gato

1. Comprar desde un refugio

Si un miembro de su familia tiene una alergia grave a los gatos, es posible que tenga que invertir en una raza especial de gatos, como sin pelo. Sin embargo, pueden ser costosos.

El Sphynx, una raza sin pelo popular, generalmente cuesta más de $ 300. El Peterbald, un gato casi sin pelo con extremidades más largas y características faciales distintivas, cuesta más de $ 1, 000. Las razas de "gato de fantasía", como Persians y Russian Blues, cuestan entre $ 400 y más de $ 3, 000, según el criador y el pedigrí. Y los híbridos salvajes, como las variedades de Bengala y Sabana, cuestan $ 1, 500 o más.

Sin embargo, si no tiene que acomodarse a ninguna necesidad en particular, obtenga un cabello corto nacional, su gato genérico, de un refugio. Su tarifa de adopción debe oscilar entre $ 30 y $ 100, dependiendo de su ubicación y el refugio. Si el gato es muy pequeño, es posible que tenga que pagar las vacunas: menos de $ 100 para la suite estándar de primer año, que incluye leucemia felina, rabia y moquillo.

Como los perros callejeros son rampantes, los refugios suelen tener una amplia selección de gatos de entre uno y tres años. Siempre que hayan recibido las vacunas iniciales, las vacunas anuales para gatos adultos no deberían costar más de $ 40.

2. Cortar la oferta de comida

La comida es un gasto recurrente importante para los dueños de gatos, pero eso no significa que valga la pena ir por la ruta barata. Los alimentos para gatos de oferta como 9 Lives y Meow Mix usan maíz y otros granos baratos para proporcionar la mayoría de sus proteínas. Sin embargo, los gatos son carnívoros, por lo que sus sistemas digestivos no están diseñados para manejar cantidades significativas de granos. Estos alimentos ricos en carbohidratos pueden conducir a un aumento de peso y reacciones alérgicas.

Por ejemplo, mi familia alimentó a nuestro gato macho Meow Mix hasta que desarrolló una alergia al maíz, según el veterinario, que lo dejó arañando constantemente sus pezones. Ay. Aunque era considerablemente más caro, cambiamos a un alimento sin granos a petición de nuestro veterinario, y la irritación desapareció en cuestión de semanas. Sin embargo, la visita veterinaria nos devolvió unos $ 100.

La comida para gatos barata también puede usar cenizas como relleno. No es tan grave como suena: la ceniza en realidad contiene algunos componentes químicos importantes, como el fósforo, que los gatos necesitan. Pero también puede causar efectos secundarios, como cristales urinarios dolorosos. Además, ocupa espacio que podría usarse para proteínas animales, que es lo que su gato realmente necesita. En general, cambiar a un alimento de mayor calidad puede mejorar la salud urinaria de su gato, la comodidad gastrointestinal y controlar su peso.

Es importante tener en cuenta que los veterinarios son casi unánimes al recomendar una dieta que incluya tanto alimentos húmedos como secos. Una dieta de alimentos 100% seca no proporciona suficiente humedad para la mayoría de los gatos y puede provocar deshidratación, malestar y problemas de salud más serios, produciendo considerables cuentas de veterinarios y preocupaciones innecesarias para sus dueños.

Nuestra comida más saludable cuesta más del doble de lo que gastamos en las cosas más baratas. Gastamos aproximadamente $ 20 más por bolsa para las cinco o más bolsas grandes de comida seca que compramos por año. Y gastamos un poco menos de $ 1 por una lata de seis onzas de comida húmeda, unos 20 centavos más que las latas más baratas. Sin embargo, puede gastar mucho más en alimentos húmedos de mayor calidad, a veces más de $ 1.50 por lata de tres onzas.

Entre las variedades húmeda y seca, una mejor alimentación agrega alrededor de $ 120 más por año a nuestro presupuesto para gatos. Sin embargo, el costo de una visita veterinaria única para una infección del tracto urinario o bloqueo intestinal puede exceder eso, y las visitas veterinarias en curso para problemas más arraigados pueden romper un presupuesto.

3. Haga su propia comida para gatos

Es posible que pueda ahorrar aún más dinero al hacer su propia comida y golosinas para gatos. A pesar de que los gatos tienen fama de ser quisquillosos, hacerlo por su cuenta es sorprendentemente sencillo. Básicamente, la comida para gatos debe consistir en proteínas de origen animal. Y, dado que los gatos requieren mucho calcio, la materia ósea es imprescindible.

Una receta común podría incluir lo siguiente:

  • Seis partes de carne de músculo con hueso molido (muslos de pollo, baquetas)
  • Una parte mollejas u órganos (hígado de pollo, corazón, estómago)
  • 1/2 parte de huevo (como un aglutinante rico en proteínas)

Para reducir sus costos de ingredientes, compre paquetes familiares de carne y huevos, y busque las ventas en su supermercado. Sin embargo, no se conforme con nada que esté cerca de su fecha de caducidad: si no la come, su gato tampoco debería hacerlo.

Entre un paquete de $ 12 de músculo de la familia, una caja de $ 4 de huevos y un paquete de $ 4 de órganos de pollo, puede hacer dos semanas de comida casera para gatos por $ 20. Si le das a tu gato comida húmeda de alta calidad todos los días que cuesta más de $ 1 por cada lata de tres onzas, puedes reducir tus gastos en más del 50%.

Algunos defensores caseros de alimentos para gatos son muy apasionados con el uso de una picadora de carne, que puede costar tan poco como $ 15 por un modelo pequeño, o más de $ 50 por uno más grande y robusto. Sin embargo, existe un considerable debate sobre si es mejor permitir que los gatos roen los huesos duros, como lo harían en la naturaleza. Haga su propia investigación y consulte a un especialista en nutrición de mascotas antes de asumir este gasto adicional. Además, investigue si ir a la ruta de alimentos crudos o cocinados (o una combinación de ambos), ya que existe un debate considerable sobre cuál es la mejor para la salud de su gato.

Si haces grandes lotes, un movimiento de tiempo efectivo, asegúrate de separar la mezcla en pequeñas porciones para congelar. Por el bien de la salud de su gato, debe consultar fuentes en línea confiables o hablar con su veterinario para obtener recetas caseras de alimentos para gatos saludables y bien balanceadas.

4. Practica el control de porciones

Ya sea que compre alimentos saludables en su tienda de mascotas local o que haga los suyos desde cero, es importante controlar cuidadosamente la ingesta de su gato. Por lo general, los gatos adultos solo necesitan dos latas de tres onzas de alimentos húmedos con alto contenido de proteínas ($ 1 a $ 1.50 o más) o una cantidad equivalente de alimentos caseros diariamente, cuando se distribuyen durante la alimentación matutina y vespertina. Si usa alimentos secos de alta calidad, una media taza por la mañana y media taza por la noche debería ser suficiente. Solo asegúrate de consultar con tu veterinario antes de decidir sobre cualquier cantidad de alimento, ya que cada animal es diferente.

Hagas lo que hagas, no "alimentes libremente": rellena reflexivamente el cuenco de comida de tu gato cuando está vacío o casi vacío. El aumento de peso, y todos sus problemas de salud concomitantes, pueden seguir. El control de las porciones no solo reduce los gastos de comida, sino que también evita las costosas visitas de veterinarios.

5. Administre su caja de arena

A menos que tus gatos pasen la mayor parte de su tiempo al aire libre, probablemente ya cambies tu caja de arena con frecuencia. Sin embargo, dependiendo de sus hábitos de uso, la basura puede ser un gasto tan grande como la comida. Controle este costo comprando camadas que combinan olor y olor ($ 12 a $ 20 por tina) y evite las cosas baratas que no se agolpan ni huelen genérico. La acumulación de arena dura más y controla mejor el olor, lo que le permite estirar cada caja más antes de cambiar.

Mi esposa y yo solíamos gastar alrededor de $ 9 por tina de arena no aglutinante, o aproximadamente $ 20 por mes. Ahora obtenemos al menos un mes de nuestra tina de 15 dólares (del mismo tamaño) de arena para aglomeración: un ahorro del 25%. Sin embargo, la camada que lucha contra el mal olor no es una cura total. Si el olor persiste, puede usar tapones aromáticos o velas ($ 2 a $ 3) para controlarlo en las proximidades de la caja. Y asegúrese de cambiar la caja lo suficiente como para mantener a su gato feliz: los gatos pueden protestar por las cajas sucias haciendo sus negocios en otro lugar de la habitación. Sé que el mío sí.

6. Busque descuentos en cuidado felino

Si le importa la salud de sus gatos, debe llevarlos al veterinario al menos una vez al año y asegurarse de que sus vacunas estén actualizadas. A medida que su gato envejece, sus viajes veterinarios pueden volverse más frecuentes y costosos.

Puede reducir el costo de las visitas de veterinarios, sin escatimar en la atención, de varias maneras:

  • Planes de pago de veterinario . Vea si su veterinario ofrece un plan de pago para facturas más grandes. Si no, considere buscar una segunda opinión antes de proceder con tratamientos costosos, y posiblemente cambiar de proveedor por completo.
  • Descuentos en servicios básicos . Para las vacunas anuales, la esterilización y la castración, busque servicios con descuento en su refugio de animales local o clínica veterinaria móvil. Por ejemplo, la clínica móvil Vanguard Veterinary Services en San Antonio ofrece un descuento de $ 35, en relación con su precio en la oficina, en esterilización y castración. Eso es una reducción del 50%.
  • Pet Charities . Para todos los tipos de servicios, las organizaciones benéficas locales de mascotas pueden proporcionar asistencia financiera para propietarios de mascotas de bajos ingresos. La elegibilidad generalmente se decide caso por caso. Consulte con su oficina local de Humane Society para conocer las opciones en su área.
  • Seguro de mascotas Si está preocupado por una enfermedad inesperada o una condición de salud hereditaria que lo lleve a una factura médica abrumadora, busque un seguro para mascotas. Veterinary Pet Insurance, una subsidiaria de Nationwide Insurance, ofrece planes de seguro de salud para gatos por tan solo $ 11 por mes. En comparación con una factura quirúrgica de $ 4, 000, ese es un pequeño cambio.

7. Manténlos hidratados

Mantener a sus gatos hidratados durante los períodos de clima cálido es esencial. Cuando vivíamos en el bosque del norte de Michigan, no hacía mucho calor, así que me negué a usar un acondicionador de aire. Mal movimiento.

Durante una ola de calor fuera de estación, nuestros dos gatos exhibieron síntomas preocupantes: letargo, problemas para orinar y defecar, y evitar el contacto humano. Los llevamos al veterinario y recibimos el mismo diagnóstico para ambos: deshidratación. La mujer tenía una obstrucción intestinal causada por la deshidratación, también. La factura combinada, que incluye una estadía de una noche para la mujer, fue al norte de $ 400.

El veterinario recomendó cambiar el agua varias veces al día durante el verano, ya que los gatos prefieren agua fresca y fresca. Ella también recomendó la alimentación diaria con alimentos húmedos, que hasta ese momento, no habíamos estado haciendo. Y ella reveló que, en un apuro, puede compensar la deshidratación leve aplicando agua a la piel del cuello absorbente de los gatos. De hecho, así es como ella los estabilizó en la cita. Si hubiéramos seguido esas recomendaciones, probablemente podríamos haber evitado la obstrucción intestinal de nuestra mujer, haber reducido los síntomas de deshidratación de ambos gatos y haber evitado por completo la factura del veterinario.

8. Restringir la actividad al aire libre

Cuando vivíamos en una casa con puerta de gato, nuestro gato vagaba libremente por el vecindario. Si los conejitos muertos y las ardillas que trajo a nuestro porche eran una indicación, él era bastante activo. Sin embargo, llegó a casa cojeando un día, probablemente como resultado de una caída desde una posición elevada. Él no resultó gravemente herido, pero le llevó un par de semanas regresar a la normalidad.

Es posible que nos hayamos bajado con facilidad: los gatos domésticos que viajan libremente pueden meterse en peleas serias con otros animales al aire libre, algunos bastante asquerosos. Una pelea con un mapache, un zorro, un coyote o un gato callejero puede provocar laceraciones profundas, huesos rotos, garras destrozadas y ojos saltones. Los costos pueden sumarse rápidamente: las radiografías de diagnóstico pueden costar de $ 100 a $ 200, una estadía de una noche en el veterinario generalmente comienza en $ 100 y una receta para analgésicos puede costar entre $ 40 y $ 300 por botella.

Los accidentes de vehículos son un grave riesgo también. Un accidente grave pero no mortal puede causar lesiones graves, como huesos pélvicos fracturados y pulmones perforados. Según Trupanion, la cirugía y el tratamiento posteriores a un accidente pueden costar casi $ 4, 000. Así que, aunque a los gatos les encanta pasear por el exterior, puedes evitar estos costos y proteger la salud de tu mascota manteniéndolos entretenidos en el interior.

9. Crea tus propias estructuras de juego

Hablando de entretenimiento en el interior, una estructura de juego, comúnmente llamada torre de gato, árbol o condominio, es una gran manera de ayudar a su felino a quemarse sin saltar por la ventana o rasguñar sus muebles. Después de todo, a los gatos les encanta escalar y posarse, y tal comportamiento puede ser perturbador si no se lo controla.

Dependiendo de su robustez y sofisticación, las torres de gatos pueden ser costosas. El Cat Tree bastante básico de Trixie Altea cuesta casi $ 50. La más elaborada Kitty Mansions Redwood Cat Tree, que mide más de seis pies de alto y cuenta con tres perchas tipo cama en la parte superior, cuesta casi $ 150. Las estructuras realmente complicadas pueden superar los $ 200. Entonces, ¿por qué no construyes el tuyo?

Necesitarás algunas piezas sólidas de contrachapado para las plataformas, algunas de dos por cuatro o postes de madera para soportes, y algo de tela suave o alfombra vieja, que puede funcionar como una buena superficie para raspar. Si tienes una cama para gatos vieja o dos, asegúralas en tus plataformas para crear un lugar de descanso sólido en el cielo. Con un martillo y clavos y los suministros anteriores, puedes armar una torre básica pero sólida en el transcurso de una tarde.

Antes de comenzar, busque instrucciones o esquemas en línea: si su estructura no está diseñada o respaldada adecuadamente, podría volverse pesada y volcarse, o simplemente colapsar en un montón. Ningún escenario es ideal para sus gatos, ni para su hogar. Una torre de gato construida adecuadamente mata a dos pájaros de un tiro: no tiene que pagar el precio minorista por una estructura prefabricada, y puede evitar el daño costoso a los muebles.

10. Tenga cuidado durante la crianza de los hijos

Si tiene un bebé menor de un año y todavía no tiene un gato, espere hasta que su hijo sea mayor. Si está embarazada y ya tiene un gato, tome precauciones para evitar el contacto con las heces de gato. En particular, use guantes si tiene que limpiar la caja de arena, y no juegue sin guantes (si el gato sale al aire libre).

El problema aquí es la toxoplasmosis, o "toxo" para abreviar. Es un parásito común del gato, especialmente en gatos asilvestrados, perdidos y antes perdidos, que se propaga a través de las heces. Los humanos con sistemas inmunológicos saludables generalmente pueden luchar contra las infecciones, pero los niños no nacidos son más susceptibles. Incluso si usted no contrae el toxo usted mismo, la exposición al patógeno puede aumentar el riesgo de ciertos defectos de nacimiento, incluidos trastornos sensoriales, epilepsia e hidrocefalia (una peligrosa acumulación de líquido cefalorraquídeo en el cerebro). Toxo puede causar otros problemas también, aunque es importante hablar con su veterinario y obstetra para obtener las últimas ideas sobre el tema.

Una vez que nacen sus hijos, es importante minimizar su contacto con los gatos. Con una piel más delgada y sistemas inmunológicos más débiles que los adultos, los bebés pueden sufrir lesiones graves o contraer la toxoplasmosis, o ambas cosas, a partir de arañazos aparentemente inocuos.

Huelga decir que puede evitar facturas médicas considerables (y dolores de cabeza) al mantener a su hijo y su gato felizmente separados. Durante su embarazo, instale el equipo de guardería, como una cuna, cambiadores y juguetes lo antes posible. Esto le da a tu gato tiempo para acostumbrarse al nuevo entorno. Al menos un mes antes de dar a luz, declare estos límites al rociarlos con líquido antiarañazos. Verifique con su OB de antemano o cúbralos con cartón y cinta adhesiva de doble cara para frustrar al animal.

En este momento, también debe volver a marcar su interacción con el gato, empeñar el tiempo de juego, la alimentación y otras tareas de su pareja u otro miembro de la familia, si es posible. Cuando llega el bebé, esto garantiza que su gato no sienta que tiene que competir por su atención.

11. No hagas que tus gatos sean declamados

A los gatos les encanta arañar alfombras, muebles, paredes, prácticamente todo a su alcance. Es una batalla constante para redirigir este comportamiento hacia superficies aceptables, como arañazos y raspadores de piso hechos de cartón corrugado.

Para eliminar por completo el rascado, algunos dueños de gatos optan por destripar a sus felinos. Aunque la cirugía es sencilla, es muy doloroso para el gato. Para gatos al aire libre - y gatos de interior que pueden encontrarse fuera de vez en cuando - también elimina una defensa clave. De acuerdo con The Humane Society, la desungulación produce problemas secundarios como el uso reducido de la caja de arena y el aumento de las mordidas.

Para los humanos, la cirugía es costosa: según el veterinario y el método utilizado, puede costarle entre $ 100 y $ 500: los procedimientos más económicos pueden ser menos minuciosos y pueden aumentar la posibilidad de un rehacer. Es mucho más barato comprar una entrada resistente para gatos - tan poco como $ 15 en tiendas de mascotas y en línea - o construir su propio poste de madera o metal y alfombras viejas.

Palabra final

Para millones de estadounidenses, la propiedad de mascotas es una experiencia emocionalmente satisfactoria. Según AVMA, más del 30% de todos los hogares poseen gatos y más del 36% poseen perros, aunque, por supuesto, existe cierta superposición. Los dueños de mascotas también pueden disfrutar de beneficios de salud tangibles. De acuerdo con un artículo publicado por Pet Partners, dos estudios de 1989 encontraron que poseer un gato o un perro disminuyó la incidencia de depresión en los adultos. Un estudio de 2002 citado en el mismo documento encontró que los dueños de mascotas tienen una presión arterial más baja y frecuencias cardíacas en reposo que los no propietarios.

Sin embargo, la propiedad de mascotas requiere un compromiso de tiempo y dinero. Si tiene menos de lo último de lo que le gustaría, buscar maneras de estirar los presupuestos de sus mascotas sin sacrificar su salud o comodidad puede ser gratificante en sí mismo.

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