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2 enfoques para el futuro de Medicare: Demócratas contra republicanos


Los costos de la atención médica en los Estados Unidos son un tema potente en las próximas elecciones. Ambos partidos políticos están de acuerdo en que se deben tomar medidas inmediatas para reducir la proporción del producto interno bruto (PIB) nacional dedicado a la atención médica, pero abordan el problema desde perspectivas muy diferentes y, como consecuencia, proponen soluciones igualmente diversas. En particular, los posibles cambios en Medicare, el programa de seguro de salud pública para personas de 65 años o más, se han convertido en un campo de batalla ya que ambas partes buscan captar el voto mayoritario.

El costo financiero de Medicare solo, distinto de la categoría más grande de atención médica general, se excede solo por los gastos de la Seguridad Social y el gasto militar. Los costos de Medicare fueron del 3.7% del producto interno bruto (PIB) en 2011, y se prevé que crezcan al 6.2% del PIB para el año 2085. Como declaró el presidente Barack Obama en un mensaje al Congreso el 8 de septiembre de 2011, "Millones de estadounidenses confían en Medicare en su retiro. Y millones más lo harán en el futuro. Pero con el envejecimiento de la población y el aumento de los costos de atención médica, estamos gastando demasiado rápido para mantener el programa. Y si no reformamos gradualmente el sistema mientras protegemos a las personas mayores actuales, no estará allí cuando los futuros jubilados lo necesiten ".

El envejecimiento y la mayor longevidad de la generación Baby Boomer significa que utilizarán más beneficios de Medicare durante períodos de tiempo más largos que las generaciones anteriores. Sin cambios estructurales importantes pronto, Medicare hará una de estas dos cosas:

  1. El resultado es la transferencia de miles de millones de dólares de riqueza de las generaciones más jóvenes a los ancianos, una consecuencia desagradable para ambos grupos
  2. Inaugurar reducciones drásticas en la disponibilidad y calidad de la atención para las personas mayores en el futuro

El programa de Medicare

Medicare es un programa de seguro médico para personas de 65 años en adelante, personas que han recibido pagos por discapacidad durante dos años, personas con ALS (enfermedad de Lou Gehrig) y personas con insuficiencia renal permanente. Se convirtió en ley el 30 de julio de 1965, y actualmente cubre un estimado de 43 millones de personas con un crecimiento proyectado a 79 millones para el año 2030.

El programa actualmente incluye dos partes:

  • Seguro de hospital (Parte A) . Esto ayuda a pagar la atención hospitalaria para pacientes internados, la atención de enfermería especializada y la atención de hospicio. La Parte A se financia con una parte del impuesto de Seguridad Social pagado por todos los empleadores y empleados. No tiene que pagar ninguna prima por la Parte A de Medicare si usted o su cónyuge pagaron impuestos de Medicare mientras trabajaba.
  • Seguro Suplementario (Parte B) . Esta parte cubre los honorarios de los médicos, las visitas al hospital para pacientes ambulatorios y los servicios de salud en el hogar. Está financiado por primas mensuales pagadas por inscritos en Medicare y fondos suplementarios del Tesoro de los EE. UU. Se inscribe automáticamente en las Partes A y B de Medicare cuando cumple 65 años a menos que opte por no participar en el seguro complementario. Cada afiliado en la Parte B de Medicare paga una prima mensual mínima de $ 99.90 según el ingreso anual. También tiene que cubrir un deducible de $ 140 durante cada año.

Los seguros de las partes A y B son un programa de tarifa por servicio por el cual puede elegir el proveedor que utiliza siempre y cuando acepte el programa de tarifas de Medicare por los servicios prestados. Medicare generalmente paga a los proveedores las tarifas más bajas en el mercado debido a la cantidad de pacientes que cubren.

Hay dos programas voluntarios de Medicare:

  • Cobertura de medicamentos recetados (Parte D) . Los miembros de Medicare pueden elegir inscribirse en un plan de medicamentos con receta privado aprobado por Medicare. Cada plan tiene su propio "formulario", la lista de medicamentos que cubre, y determina sus propias primas. Los costos que debe pagar cada mes dependen del plan específico en el que elija inscribirse.
  • Medicare Advantage (Parte C) . Las personas mayores también tienen la opción de inscribirse en planes ofrecidos por compañías privadas de seguro médico. Estos planes incluyen las Partes A y B de Medicare, más otros servicios como un plan dental, de visión o de medicamentos con receta de la Parte D. Las compañías privadas reciben una tarifa fija de Medicare, pero pueden cobrar un costo adicional de bolsillo., limite la selección de proveedores que podría usar y / o implemente reglas diferentes para acceder a los servicios, como requerir una referencia para ver a un especialista. Debe pagar la misma prima por un plan Medicare Advantage que las primas que paga por las Partes A y B de Medicare.

Seguro complementario de Medicare ("Seguro Medigap")

Medigap tiene la intención de pagar las diferencias (las "brechas") entre los cargos acordados entre Medicare y el proveedor y el monto efectivamente pagado por Medicare después de deducibles, copagos y coseguros. Medicare aprueba a todas las aseguradoras de Medigap y dicta los beneficios mínimos que pueden ofrecerse para que los planes de las diferentes aseguradoras se puedan comparar fácilmente por el costo.

En circunstancias en las que el 100% de la diferencia no está cubierta, Medicare exige que la aseguradora limite los gastos máximos de su bolsillo de los que la persona cubierta puede ser responsable. Medigap Insurance no es provisto por Medicare y no es un gasto del programa; más bien, es responsabilidad exclusiva del asegurador y los asegurados.

Propuesta de soluciones republicanas y democráticas

Lógicamente, la resolución de la crisis financiera de Medicare vendrá de un aumento de los ingresos en el programa, una reducción de los costos, una contracción de los servicios prestados, o una combinación de los tres. Sin cambio, la mayoría de los expertos creen que el programa Medicare estará en bancarrota para 2024 o antes.

Ambas partes y sus candidatos presidenciales, reconociendo las consecuencias políticas que probablemente ocurran si los beneficiarios existentes de Medicare o los que serán elegibles para Medicare durante los próximos 10 años se ven afectados, han propuesto enmiendas a los programas de Medicare que solo afectarían a los menores de la edad de 55. Ninguna de las partes, sin embargo, ha proporcionado detalles de sus soluciones propuestas, prefiriendo permanecer vago hasta que las elecciones terminen y el ganador haya sido declarado. Mientras tanto, los expertos actuariales proyectan que la parte A del programa, que se centra en la atención hospitalaria, se volverá insolvente entre los años 2016 y 2024 según su financiación actual.

Plataforma y posición republicanas

En pocas palabras, los republicanos reemplazarían gradualmente el programa de beneficios definido por el público existente por un programa de contribución definida en el que a las personas mayores se les proporcionaría una cantidad fija de dinero para comprar un seguro médico privado por su cuenta. Esta propuesta se basa en la creencia de que el mercado libre -la competencia entre las aseguradoras por las primas de las personas mayores- reducirá los costos de la atención de manera más efectiva que el sistema actual, al tiempo que garantiza que el acceso a los médicos y otros proveedores siga siendo elevado.

El plan está diseñado para ser similar al Programa de Beneficios de Salud para Empleados Federales (FEHP), que es el seguro de salud actual disponible para congresistas, senadores y otros empleados del Gobierno Federal. Los republicanos dicen que sus propuestas de salud, que incluyen limitar los daños por negligencia médica y permitir la venta de pólizas de seguros en todo el estado, reducirían los costos de atención médica en el país en general, por lo que los costos de Medicare también bajarían.

Los republicanos también han propuesto aumentar la edad de elegibilidad de Medicare de sus actuales 65 años a 67 años. Los detalles sobre los beneficios específicos del seguro, las primas o el porcentaje de las primas que serán provistos por el Gobierno Federal no se han hecho públicos.

Sin embargo, los principios principales del plan parecen ser:

  • Los inscritos aún tendrían la garantía de Medicare. En otras palabras, podrían optar por inscribirse en el programa tradicional de Medicare en lugar de aceptar una póliza de seguro privado.
  • Las compañías de seguros en el programa tendrían que cubrir los mismos o mayores beneficios que los de Medicare.
  • Las personas mayores obtendrían apoyo premium, o asistencia del gobierno para planes privados, igual al monto de la prima cobrado por el segundo ofertante más bajo, asegurando que cada senior siempre tendrá dos "opciones asequibles" para el seguro, teniendo en cuenta que la "asequibilidad" es una materia subjetiva.
  • El nivel de soporte premium se actualizaría cada año. El candidato presidencial Mitt Romney declaró en una entrevista de "Face The Nation" el 9 de septiembre de 2012, que los futuros subsidios de Medicare crecerán tanto como sea necesario para mantenerse al día con el costo del segundo seguro menos costoso. Presumiblemente, la cobertura brindada a los estadounidenses sería al menos tan amplia como la cobertura ahora disponible en el programa existente de Medicare.

Crítica
Los críticos de la izquierda sostienen que este enfoque desplazará el riesgo de futuros aumentos de costos para los beneficiarios de Medicare que no podrán pagar. Afirman que las compañías de seguros con fines de lucro no han sido efectivas en la reducción de los costos del proveedor en el seguro general de salud y, por lo tanto, no es más probable que controlen los costos de Medicare.

El resultado neto, de acuerdo con los críticos, será que las personas mayores no podrán pagar la atención médica, regresando efectivamente a la era antes de que se aprobara el programa Medicare. El presidente Obama ha dicho de la propuesta republicana: "Si bien necesitamos reducir los costos de atención médica, no voy a permitir que eso sea una excusa para convertir a Medicare en un programa de cupones que deja a las personas mayores a merced de la industria de seguros".

El quid de la crítica es que el enfoque republicano no hace nada para frenar los crecientes costos médicos, buscando en su lugar fijar la cantidad de dinero que el Gobierno Federal pagaría por el cuidado de la salud. Esto hará que las personas mayores tengan que gastar cantidades cada vez mayores de sus ingresos después de impuestos para el cuidado de la salud en el futuro.

Los críticos conservadores, por otro lado, argumentan que excluir a las personas de 55 años y mayores del programa y continuar ofreciendo la opción de Partes A y B de Medicare administrada por el gobierno en el futuro diluye los ahorros de costos proyectados del candidato a la vicepresidencia Paul Programa de cupones original de Ryan. Como resultado, no habrá una reducción significativa en los costos futuros del Programa Medicare o su impacto negativo en la salud financiera del país.

Plataforma y posición democráticas

La solución demócrata a Medicare se basa en la implementación de la Affordable Care Act (ACA), es decir, "Obamacare", que incluye una serie de disposiciones diseñadas para reducir el gasto de Medicare, aumentar los ingresos de Medicare, desarrollar nuevos enfoques de atención médica y establecer modelos de pago para mejorar la calidad de la atención médica y la rentabilidad. Al aumentar la cobertura del seguro de salud para la población en general, se espera que los costos para las personas mayores disminuyan debido a su ingreso y participación más temprana en la atención preventiva gratuita proporcionada por ACA.

Los demócratas proponen reducir aún más los costos de Medicare al reducir los pagos a hospitales, aseguradoras, hogares de ancianos, compañías farmacéuticas y otros proveedores de servicios, mientras se mantienen los beneficios similares para las personas mayores como el programa existente. La Oficina de Presupuesto del Congreso estima que los recortes de la ACA para hospitales y proveedores de servicios de salud en el hogar y la eliminación del programa Medicare Advantage ahorrarán $ 716 mil millones durante la próxima década. Estos recortes extenderán la vida del fondo fiduciario de Medicare al 2024; El fondo fiduciario de Medicare para atención hospitalaria irá a la quiebra en 2016 sin los recortes, según las estimaciones de los propios expertos del programa.

Se esperan ahorros futuros adicionales de las acciones de una nueva Junta Asesora Independiente de Pagos creada por la ACA, un panel de 15 miembros con miembros designados por el presidente y sujetos a la confirmación del Senado. Este panel tiene la tarea de mantener el gasto per cápita de Medicare por debajo de la tasa actual de inflación de los costos de atención médica.

Crítica
Los opositores republicanos sostienen que recortar los pagos alejará a los proveedores del programa, reduciendo el acceso a las personas mayores y racionalizando la atención médica. Ryan, el aspirante a la vicepresidencia, ha declarado que "se requiere que una junta de 15 burócratas no elegidos e irresponsables a cargo de Medicare recorten Medicare de maneras que lleven a que se niegue la atención a las personas mayores actuales". El candidato presidencial Romney prometió que "si es elegido Presidente de la En los Estados Unidos, voy a actuar para derogar a Obamacare "en la creencia de que" cuesta demasiado, y los impuestos y las regulaciones perjudican a las pequeñas empresas ".

Los oponentes liberales del enfoque demócrata ven a la ACA como un "paso peligroso en la privatización de la asistencia médica en los EE. UU." Al incluir a más personas en seguros privados a través de intercambios de seguros a partir de 2014 y el subsidio de dólares públicos para comprar seguros privados. Creen que el Medicare tradicional "exclusivamente estadounidense", un sistema de salud de pagador único, debería ser el modelo para todo el sistema de salud con su universalidad (todos mayores de 65 años), la eficiencia administrativa y la libertad de elegir el proveedor.

Palabra final

Tanto los republicanos como los demócratas han propuesto recortar el crecimiento del gasto de Medicare a largo plazo, y ambos se han comprometido a buscar formas de reducir el gasto o aumentar los ingresos para ampliar el fondo fiduciario en el futuro. En este momento de proxenetismo político y maniobras para capturar los votos electorales críticos, ambas partes han apelado a sus electorados de base.

Sin embargo, como dijo Marilyn Moon, directora del programa de salud del Instituto Americano para la Investigación, que no es partidista, quien sea elegido presidente tendrá tres opciones para reparar Medicare: "O cortar de proveedores de otra manera, pedir a los beneficiarios que paguen". aumentar las primas de varias maneras o aumentar los impuestos para pagarlo ". Agregaría una cuarta opción: reasignar y reducir servicios para maximizar la cantidad de personas cubiertas y la calidad de la atención que reciben.

¿Qué enfoque crees que funcionará mejor?

(Crédito de la foto: Christopher Halloran)


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