lutums.net / Agua embotellada versus agua del grifo - Hechos y 4 razones para beber el grifo

Agua embotellada versus agua del grifo - Hechos y 4 razones para beber el grifo


Según las Naciones Unidas, 783 millones de personas en todo el mundo, casi una de cada nueve personas en el mundo, no tienen acceso confiable al agua potable. Uno de los peores países para el acceso al agua es la pequeña nación insular de Fiji, donde, como dijo el reportero Charles Fishman a NPR en 2010, casi el 53% de la población no tiene una fuente limpia y segura de agua potable.

Irónicamente, Fiji es también el hogar de la planta que embotella Fiji Water, una de las marcas de agua embotellada más populares en los Estados Unidos. Los estadounidenses, a diferencia de los fiyianos, no tienen escasez de agua potable para beber: la Ley de Agua Potable Segura (SDWA) mantiene todas las fuentes públicas de agua potable bajo estrictas normas de seguridad, asegurando que la gran mayoría de los ciudadanos estadounidenses puedan confiar en el agua que sale su toque. Aun así, muchos estadounidenses optan por pasar esta abundante fuente de agua limpia a favor de las aguas embotelladas.

Los estadounidenses tienen muchas razones para preferir el agua embotellada al agua del grifo. A algunos simplemente no les importa el sabor de su agua corriente local; a otros les gusta la conveniencia de una botella desechable portátil. Sean cuales sean sus razones, son parte de una tendencia grande y creciente. Las estadísticas de la Asociación Internacional de Agua Embotellada (IBWA) muestran que los estadounidenses consumieron 10.9 billones de galones de agua embotellada en 2014 - 34.2 galones por cada hombre, mujer y niño en el país.

Pero todo este agua embotellada tiene un costo, tanto para los consumidores como para el medio ambiente. El agua embotellada es mucho más costosa que el agua del grifo, y también utiliza muchos más recursos para empaquetar, enviar y eliminar cuando las botellas están vacías. Estos costos hacen que muchas personas se pregunten si es hora de perder la botella de agua ubicua y volver al agua del grifo.

El surgimiento del agua embotellada

El agua embotellada se ha vuelto cada vez más popular en las últimas décadas. La IBWA estima que en 1976, cada estadounidense bebió 1.6 galones de agua embotellada. Para 2014, bebían más de 21 veces más. Hoy en día, más de una de cada seis bebidas embotelladas que se venden en este país es una botella de agua, lo que hace que el agua embotellada sea tan popular como los refrescos carbonatados.

La IBWA atribuye la creciente popularidad del agua embotellada a la conciencia de la salud. Una botella de 16 onzas de Coca-Cola contiene 190 calorías y 52 gramos de azúcar, mientras que una botella de 16 onzas de agua no tiene calorías, ni azúcar, ni edulcorantes artificiales. Sin embargo, eso no explica por qué los consumidores eligen el agua embotellada sobre el agua del grifo, que también es libre de azúcar y calorías.

Cuando los periodistas preguntan a los consumidores por qué prefieren el agua embotellada, obtienen una variedad de respuestas:

  • Sabor Muchos neoyorquinos entrevistados por ABC News en 2005 dijeron que eligieron el agua embotellada porque sabía mejor. Una mujer describió su agua embotellada favorita como "crujiente" y "natural", mientras que otra se quejó de que el agua del grifo "sabe a cloaca". En general, los consumidores describieron el agua del grifo como plana y sin sabor.
  • Salud Otros entrevistados en la historia de ABC News creían que el agua embotellada era más segura o más saludable que el agua del grifo. Un hombre dijo que era el único en su familia "lo suficientemente valiente" para beber el agua del grifo local. Todos los demás temían que estuviera lleno de gérmenes. Otro hombre dijo que se sentía "más cómodo" al darle a su hija agua embotellada.
  • Conveniencia . Muchos usuarios consideran que el agua embotellada es más conveniente que el agua del grifo, especialmente cuando están lejos de casa. En lugar de tener que buscar una fuente de agua cuando tienen sed, pueden tomar una botella de agua cuando salen, o recoger una en cualquier tienda de conveniencia. Algunas personas incluso guardan una caja de botellas de agua en el maletero del automóvil, donde siempre están listas.
  • Moda . Para muchas personas, el agua embotellada, especialmente las marcas modernas y de moda, está de moda y es genial. Perrier, la primera agua embotellada que se popularizó en los EE. UU., Construyó su reputación como la bebida preferida para los habitantes de las ciudades de movilidad ascendente. Hoy en día, con docenas de diferentes aguas embotelladas para elegir, la botella que llevas puede ser una declaración de moda, al igual que tus zapatos o gafas de sol.

Agua del grifo contra embotellada

Los beneficios percibidos del agua embotellada no siempre son precisos. En la mayoría de los lugares, el agua del grifo es tan segura para beber como el agua embotellada y, de acuerdo con las pruebas de sabor ciegas, igual de sabrosa también. Y si bien el agua embotellada puede ser más conveniente y moderna que el agua del grifo, también es más costosa y derrochadora. A continuación presentamos cómo el agua del grifo y el agua embotellada se acumulan en cuatro criterios principales: costo, sabor, seguridad y sostenibilidad.

Costo

El agua embotellada no es solo más costosa que el agua del grifo, es mucho más costosa. Según la IBWA, el costo promedio por galón de agua embotellada, sin contar las aguas importadas o con gas, fue de $ 1.21 en 2013. Eso no suena tan mal hasta que se ve el costo del agua del grifo, que es de $ 2 por cada mil galones., de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Eso significa que, con un precio por galón, el agua embotellada es más de 600 veces más cara que el agua del grifo.

Sin embargo, ese es solo el precio promedio. Tiene en cuenta todo el agua "embotellada" que se entrega en jarras a edificios de oficinas o se vende en grandes contenedores recargables. Sin embargo, según Beverage Marketing Corporation, alrededor del 65% de todas las ventas de agua embotellada provienen de botellas de plástico de un solo servicio, que cuestan mucho más por galón. Si gasta $ 1 en una botella de agua de 16.9 onzas, efectivamente está pagando $ 7.57 por galón, 3.785 veces más de lo que pagaría por la misma cantidad de agua de un grifo.

Gastar $ 1 en una botella de agua de vez en cuando no es gran cosa, pero cuando lo haces con regularidad, realmente se acumula. Si compra solo una botella de $ 1 por día, su gasto anual en agua embotellada es de $ 365. Obtener la misma cantidad de agua de su grifo le costaría menos de $ 0.10.

Además, cuando paga una prima de precio por el agua embotellada, lo que obtiene a menudo es simplemente agua del grifo que se ha filtrado o purificado de alguna manera. Tanto Dasani, embotellado por la compañía Coca-Cola, como Aquafina, embotellado por PepsiCo, comienzan con fuentes de agua públicas. Si el agua del grifo filtrada es lo que desea, por alrededor de $ 40, menos que el costo de seis semanas de agua embotellada, podría instalar un filtro simple montado en el grifo en su cocina y hacer el suyo propio.

Gusto

Una de las razones más comunes por las cuales las personas dan para beber agua embotellada es que sabe mejor que el agua del grifo local. Por ejemplo, en una prueba de sabor a ciegas en las oficinas de Buzzfeed, el personal universalmente estuvo de acuerdo en que todas las aguas embotelladas que probaron eran mejores que la muestra de agua del grifo de Los Angeles, que los catadores describieron como "agua de la piscina" y "repugnante".

Sin embargo, este resultado es realmente la excepción más que la norma. En la mayoría de las pruebas de sabor ciegas, el agua del grifo se mantiene fácilmente frente a las aguas embotelladas, incluso las costosas. Puede ver el mismo resultado en numerosas ciudades, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero:

  • Nueva York En una prueba de sabor realizada en 2005 por el programa ABC News 20/20, el agua del grifo de la ciudad de Nueva York quedó empatada en el tercer puesto de seis muestras de agua. Incluso los usuarios que dijeron que no les gustaba el agua del grifo no tuvieron ningún problema cuando no sabían de qué se trataba. Y en una prueba anterior, realizada por Good Morning America de ABC, el agua del grifo realmente derrotó a la competencia, superando a otras tres aguas, incluida la marca importada Evian, que a casi nadie le gustaba.
  • Boston . En 2011, la Universidad de Boston realizó una prueba de sabor a ciegas para comparar el agua del grifo con el agua embotellada Vermont Pure, la marca utilizada en el enfriador de agua de la sala de estudiantes. Decenas de estudiantes tomaron muestras de ambas aguas y se les pidió que adivinaran cuál era cuál. De los 67 evaluadores, solo un tercio de los encuestados identificó correctamente la muestra de agua del grifo. Otro tercio pensó que era el agua embotellada, y el resto dijo que no podían notar la diferencia.
  • Washington, DC El Centro de Nutrición, Dieta y Salud de la Universidad del Distrito de Columbia realizó una prueba de sabor a ciegas con 218 participantes, la mayoría de los cuales dijeron que preferían beber agua embotellada en casa. Los probadores probaron muestras de cuatro aguas (agua del grifo, agua de manantial, agua destilada y agua mineral) y las clasificaron por orden de preferencia. El agua del grifo no fue la mejor opción, pero llegó en un segundo lugar, con el 30% de los votos.
  • Cleveland . NewsChannel5 de ABC, Cleveland invitó a los residentes a probar muestras de tres aguas: Sam's Choice, agua embotellada purificada de Walmart, agua embotellada Aquafina y agua corriente de Cleveland. Una vez más, el agua del grifo no era la favorita, pero quedó muy cerca de Aquafina. Ambas muestras fueron preferidas por más de dos a uno sobre el agua Sam's Choice, que la mayoría de la gente supuso que era agua del grifo.
  • San Francisco . En 2009, los evaluadores de la revista Mother Jones compararon muestras de su agua corriente local de San Francisco, filtrada y sin filtrar, con muestras de ocho aguas embotelladas diferentes. El agua del grifo sin filtrar ocupó el tercer lugar, superando marcas caras como Voss, Evian y Fiji Water. Curiosamente, el agua del grifo filtrada estaba mucho más abajo en la lista. Los catadores lo encontraron "metálico y metálico".
  • Belfast, Irlanda . En una historia de BBC News, los transeúntes en una calle de Belfast fueron invitados a probar muestras de tres aguas diferentes. El primero, "cosechado de icebergs en el Ártico canadiense", se vende por más de 26 libras - alrededor de $ 40 - por botella; el segundo, hecho de la savia de arces, cuesta el equivalente a $ 24; y el tercero vino del grifo. La mayoría de los catadores no pudieron identificar correctamente el agua del grifo, y uno describió la muestra de $ 40 como "horrible".

Incluso en el sur de California, donde el personal de Buzzfeed encontró el agua del grifo tan terrible, muchos consumidores piensan que sabe muy bien, siempre y cuando se sirva en una botella elegante. Este clip de YouTube muestra una elaborada estafa por parte de los magos Penn y Teller en un "restaurante muy moderno de California", donde crearon una "lista de agua" falsa de seis diferentes botellas embotelladas importadas que se venden por hasta $ 7 por botella.

En realidad, las seis botellas, desde "Monte Fuji" hasta "L'eau Du Robinet", que en francés significa "agua del grifo", se llenaron con una manguera de jardín en el patio. Los clientes del restaurante afirmaron poder probar las distintas diferencias entre las distintas marcas, y siempre estuvieron de acuerdo en que eran mucho mejores que el agua del grifo, que es exactamente lo que todos eran.

La seguridad

Muchas personas eligen el agua embotellada debido a las preocupaciones sobre la seguridad del agua del grifo. En muchos casos, estos temores son perfectamente razonables.

La escritora medioambiental Elizabeth Royte, autora del nuevo libro, "Bottlemania: cómo salió el agua y por qué lo compramos", señala en una entrevista con NPR que más del 10% de los sistemas de agua comunitarios en los EE. UU. No cumplen los estándares establecidos por la Ley de Agua Potable Segura. Además, aproximadamente el 10% de todos los estadounidenses obtienen su agua de pozos privados, que no están cubiertos por la SDWA. Eso significa que alrededor de 60 millones de estadounidenses obtienen agua del grifo que puede ser segura o no para beber.

Sin embargo, elegir agua embotellada no es realmente una solución. Según la EPA, los estándares para el agua embotellada en los EE. UU. Son exactamente los mismos que los del agua del grifo, y el agua embotellada no está sujeta a los mismos estándares de información que el agua del grifo. Según la SDWA, los sistemas municipales de agua deben enviar a los usuarios un informe de confianza del consumidor una vez al año diciéndoles de dónde proviene el agua y si cumple con los estándares federales.

El agua embotellada, por el contrario, se considera un producto alimenticio y está regulado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Según las normas de la FDA, el agua embotellada no suele indicar de qué fuente proviene ni qué métodos se usaron para tratarla. Una investigación realizada en 2009 por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE. UU. Encontró que solo un "pequeño porcentaje" de todas las compañías de agua embotellada brinda a sus clientes acceso a la misma información sobre el agua que los proveedores municipales de agua deben proporcionar.

La FDA supervisa e inspecciona las plantas embotelladoras de agua, pero considera que este trabajo es de "baja prioridad" y no lo hace en ningún tipo de horario regular. Además, si un embotellador no cumple con las normas de seguridad federales, aún puede vender el agua. Todo lo que tiene que hacer es poner una declaración en la etiqueta, como "contiene bacterias excesivas" o "excesivamente radioactivo". En 1999, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo ambientalista, probó 1, 000 botellas de agua de 103 marcas diferentes y encontró que para aproximadamente un tercio de ellos, al menos una muestra estaba por encima de los límites permitidos para productos químicos orgánicos sintéticos, bacterias o arsénico.

Los gérmenes son particularmente propensos a causar problemas en el agua embotellada. Como explica la Organización Mundial de la Salud en sus Directrices de 2008 para la calidad del agua potable, "algunos microorganismos que normalmente tienen poca o ninguna importancia para la salud pública pueden crecer a niveles más altos en el agua embotellada". Food Safety News informa que en junio de 2015, 14 diferentes las marcas de agua embotellada tuvieron que ser retiradas debido a la posible contaminación con la bacteria E. coli.

Afortunadamente, nadie se asustó con esta agua, pero los problemas con el agua embotellada no siempre se detectan a tiempo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enumeran 14 brotes de enfermedades gastrointestinales agudas causadas por el agua embotellada entre 1973 y 2010.

Sostenibilidad

Cuando se trata de sabor y seguridad, el agua embotellada no es necesariamente peor que el agua del grifo, simplemente no es mejor. Sin embargo, cuando se trata de su impacto ambiental, el agua del grifo definitivamente es mucho más ecológica.

Los costos ambientales del agua embotellada incluyen los siguientes:

  • Escasez de agua . Fiji Water no es la única marca que proviene de un lugar donde los recursos hídricos son limitados. Muchas marcas estadounidenses obtienen su agua de la California azotada por la sequía. Arrowhead y Crystal Geyser aprovechan manantiales naturales en las montañas de California, mientras que Aquafina y Dasani recurren al suministro municipal de agua en las ciudades de California, según una investigación de The Desert Sun. De hecho, The Desert Sun informa que Nestlé Waters North America obtiene su agua Arrowhead de un manantial en el Bosque Nacional San Bernadino usando un permiso que expiró oficialmente en 1988. Para colmo de males, las compañías usan aún más agua en el proceso de fabricación . Un representante de la compañía Coca-Cola admitió a Mother Jones que sus plantas usan 1, 63 litros de agua por cada litro de bebidas embotelladas que producen en California, incluido el agua embotellada de Dasani.
  • Sustancias químicas tóxicas . La mayoría de las botellas de agua están hechas de un tipo de plástico llamado tereftalato de polietileno, o PET. La fabricación de este tipo de plástico produce una variedad de sustancias químicas tóxicas en el aire, como el níquel, el etilbenceno, el óxido de etileno y el benceno. Según un informe del Berkeley Plastics Task Force, fabricar una botella de 16 onzas de PET crea más de 100 veces más contaminación del aire y del agua que la fabricación de botellas de vidrio. Peor aún, algunos de los químicos tóxicos en el plástico pueden filtrarse con el tiempo al agua interior, particularmente si se enjuaga y se reutiliza.
  • Uso de energía . El agua embotellada usa energía en cada etapa de la producción: trata el agua, fabrica las botellas, las llena, las envía y mantiene el agua fría. El Instituto del Pacífico calculó en 2007 que la producción de botellas para el agua embotellada de los estadounidenses usaba el equivalente a más de 17 millones de barriles de petróleo. Un informe del Instituto del Pacífico de 2009, publicado en la revista Environmental Research Letters, concluye que a lo largo de todo su ciclo de vida, el agua embotellada requiere entre 1.100 y 2.000 veces más energía para producir agua corriente.
  • Emisiones de gases de efecto invernadero . Todo lo que usa combustibles fósiles también crea gases de efecto invernadero. El Pacific Institute calcula que la fabricación de botellas de agua plásticas por sí solo produjo más de 2, 5 millones de toneladas de dióxido de carbono en 2006, sin contar las emisiones del envío de las botellas. De acuerdo con la Calculadora de Equivalencias de Gases de Efecto Invernadero de la EPA, que da a las botellas de agua una huella de carbono equivalente a más de medio millón de vehículos de pasajeros.
  • Desechos de embalaje . El Pacific Institute calcula que cada año se utilizan alrededor de 3, 8 millones de toneladas de PET para fabricar botellas de agua, y solo alrededor del 31% de ese PET se recicla, de acuerdo con una hoja informativa de 2012 de la EPA. El resto termina en vertederos o se quema (liberando sustancias químicas tóxicas como la dioxina en el proceso), o simplemente se tira a un lado como basura. Muchas botellas de plástico desechadas eventualmente llegan a los océanos, donde pueden resultar mortales para los peces, aves marinas y otras criaturas que los tragan.

Ajuste de agua del grifo en su estilo de vida

A pesar de los muchos inconvenientes del agua embotellada, un gran número de personas todavía sienten que no tienen ninguna opción real de usarla. Las personas que viven en áreas donde el agua del grifo local es insegura o de mal sabor a menudo consideran el agua embotellada como la única alternativa. Otras personas no tienen problemas para beber agua del grifo en casa, pero les resulta más conveniente llevar agua embotellada cuando están fuera de casa, ya que no pueden contar con un grifo para sacar agua de donde sea que vayan.

Afortunadamente, hay formas de evitar estos problemas. Con dos herramientas sencillas y económicas, un filtro de agua y una botella reutilizable, puede disfrutar del agua del grifo que es tan limpia, sabrosa y conveniente de usar como agua embotellada, y mucho menos costosa.

Filtra tu agua

Si no confías en el agua corriente de tu casa, o si simplemente no te gusta la forma en que lo sabe, puedes filtrarla para eliminar las impurezas. Eso es exactamente lo que hacen las empresas embotelladoras de agua cuando embotellan agua municipal, pero hacerlo usted mismo es mucho más barato. El Environmental Working Group (EWG), que probó el agua embotellada y del grifo en 2008, calcula que usar un filtro de carbón simple, ya sea en una jarra o conectado al grifo, puede darle agua limpia y fresca por solo $ 0.31 por galón . Eso es aproximadamente una cuarta parte del costo promedio por galón de agua embotellada, y menos del 5% de lo que cuesta comprar en botellas de un solo uso.

Si no está seguro de que un filtro tan básico pueda tratar con su agua local, puede averiguarlo consultando la Base de Datos Nacional de Agua Potable del EWG. Simplemente ingrese su código postal y el nombre de su compañía de agua para averiguar qué contaminantes se han detectado en el agua potable de su área. Una vez que sepa lo que necesita filtrar, puede hacer clic en "Obtener un filtro de agua" para encontrar los filtros que son capaces de eliminar esas impurezas. Las opciones populares van desde un lanzador básico de filtro de agua Brita hasta el sistema de filtración de agua Berkey, que es más avanzado y efectivo para eliminar impurezas como el arsénico, el uranio, el aluminio y el flúor.

Destila tu agua

Otra opción para hacer agua sabrosa y pura es destilar el agua. La destilación al vapor es el proceso de hervir el agua en un recipiente cerrado para capturar el vapor y volver a licuarlo en un recipiente conectado. A medida que el vapor asciende, se recoge en un recipiente separado, y cuando el agua en el primer recipiente se ha evaporado, lo único que queda son los minerales y contaminantes que se encontraban en el agua. Esta es una opción especialmente atractiva para las personas que están predispuestas a contraer cálculos renales.

Llena tu propia botella

Si bebe agua del grifo en su casa, pero le parece más conveniente llevar agua embotellada mientras viaja, una botella de agua reutilizable puede brindarle lo mejor de ambos mundos. Una marca muy conocida es Klean Kanteen, que fabrica frascos de acero inoxidable en una variedad de colores, estilos y tamaños, desde 12 onzas hasta 64 onzas. Si está acostumbrado a pagar $ 1 por día por una botella de agua a la hora del almuerzo, un frasco básico de $ 20 es una inversión que puede amortizarse en menos de tres semanas.

Otra opción popular es una botella de Brita. Fabricados por la misma compañía que fabrica filtros de jarra y grifo para uso doméstico, estas botellas de plástico sin BPA tienen su propio filtro incorporado, por lo que puede hacer su propia agua filtrada donde quiera que vaya. Las botellas de Brita son incluso más baratas que las de Klean Kanteens, desde $ 8 por una botella deportiva de 20 onzas. Sin embargo, también tiene que pagar alrededor de $ 4 para reemplazar el filtro cada dos meses más o menos.

Si eso le parece demasiado caro, una opción aún más económica es ir a la tienda y comprar una bebida que se vende en una botella de vidrio, como Snapple. A diferencia de las botellas de PET, las botellas de vidrio se pueden enjuagar y reutilizar sin temor a que se rompan. Con esta estrategia, puede obtener una botella reutilizable perfectamente buena por alrededor de $ 2 y puede tomar la bebida de su elección de forma gratuita.

Palabra final

El agua es una necesidad de la vida. En un mundo donde tanta gente tiene que recorrer kilómetros todos los días para buscar su agua en la corriente más cercana, los estadounidenses tienen mucha suerte de vivir en un país donde el agua limpia y segura está disponible con solo tocar un grifo. Es de sentido común aprovechar este gran privilegio, en lugar de desembolsar dinero por algo que llega a nuestros hogares de forma prácticamente gratuita.

Eso no quiere decir que beber agua embotellada sea siempre una mala idea. Por ejemplo, cuando una inundación o una tubería rota interrumpe el suministro de agua local, el agua embotellada puede ser un salvavidas literal. Del mismo modo, si sales a un concierto o a un juego de pelota y necesitas comprar una bebida, elegir una botella de agua en lugar de una botella de refresco es definitivamente la opción correcta para tu salud. Sin embargo, cuando puede elegir entre agua embotellada y agua corriente, ya sea filtrada o sin filtrar, beber del grifo es una mejor opción para su billetera y para el planeta.

¿Prefieres agua embotellada o agua del grifo? ¿Por qué?


Diferentes estrategias de fijación de precios en marketing empresarial que usted necesita saber

Diferentes estrategias de fijación de precios en marketing empresarial que usted necesita saber

Una gran idea de negocios por sí sola no garantiza el éxito. Para vender su producto de manera efectiva, tiene que ponerle precio. Eso significa que comprende completamente los costos en los que incurre para administrar su negocio, así como la tasa de mercado actual para el producto o servicio que está vendiendo.Hay

(Dinero y negocios)

11 maneras de ahorrar en el costo de ser dueño de un gato

11 maneras de ahorrar en el costo de ser dueño de un gato

Mi familia actualmente tiene dos gatos. Uno es un gato anaranjado de granero que fue enviado a los padres de mi esposa, y luego a mi esposa, por una proverbial dama gata. Tiene siete años, más o menos. El otro es un antiguo callejero que apareció en nuestra puerta, frío y hambriento, hace unos cuatro años. Nue

(Dinero y negocios)