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Movimiento Freegan - Principios y Problemas del Freeganismo


Una de las ventajas de vivir un estilo de vida frugal es que también es un estilo de vida más ecológico. Por ejemplo, cuando va en bicicleta al trabajo en lugar de conducir, compra menos gasolina y también produce menos contaminación del aire. Del mismo modo, cuando compra y come menos carne, baja la factura de su supermercado y también ahorra combustible, agua y otros recursos. Y, al hacer más ejercicio y comer más verduras, puede mejorar su propia salud al mismo tiempo.

De hecho, casi cualquier paso que pueda tomar para ahorrar dinero también lo ayudará a vivir en verde. La mayoría de los productos disponibles para su compra en las tiendas requieren energía y recursos naturales para producir, por lo que, en general, cuanto menos compre, menos recursos usará. Y debido a que la producción de bienes en las fábricas también produce gases de efecto invernadero, la compra reduce también su huella de carbono.

Ciertas personas, conocidas como freegans, han llevado esta idea a su extremo lógico. Para poder pisar tan levemente la Tierra como sea posible, estas personas han renunciado a todas las compras. Los freegans viven completamente fuera del sistema económico, no compran nada y no venden nada. En cambio, obtienen lo que necesitan mediante una combinación de préstamos, intercambio y carroñeo.

Los freegans modernos son los descendientes de los Diggers, un grupo anarquista contracultural en la década de 1960 en San Francisco. Este grupo tenía una visión de una sociedad sin dinero, donde todos los bienes y el trabajo se daban libremente. Celebraron conciertos gratuitos, regalaron comida gratis, organizaron viviendas temporales gratuitas para personas sin hogar y establecieron "tiendas gratuitas" que regalaron productos de segunda mano.

El término "freegan" apareció por primera vez a mediados de la década de 1990. Es una combinación de "libre" y "vegano" (una persona que no come productos de origen animal). Este término se usó originalmente para referirse a personas que solo usan productos de origen animal si de lo contrario serían desechados.

Sin embargo, para los freegans de hoy, este estilo de vida es mucho más que la forma en que comen. Es una forma de vida completa que desafía lo que ellos ven como los males de la sociedad moderna: la codicia, el desperdicio, el trabajo sin sentido y la falta de preocupación por los demás.

Por qué las personas se vuelven Freegans

Como nunca compran nada, los freegans obviamente gastan mucho menos que otros estadounidenses. Sin embargo, para la mayoría de los freegans, el dinero que ahorran es solo un beneficio adicional, no su objetivo principal.

Los freegans dan una variedad de razones para elegir vivir de la manera que lo hacen, incluyendo:

  • Bienestar animal . Como muchos vegetarianos y veganos, los freegans creen que las granjas industriales son crueles con los animales. Estas granjas gigantes crían enormes cantidades de animales en condiciones de hacinamiento y suciedad. También se involucran en prácticas dolorosas como cortar el pico de las gallinas y atracar las colas de los lechones. Sin embargo, las preocupaciones de muchos freegans sobre la agricultura no se limitan a la forma en que se crían los animales. También les preocupa cómo las granjas tradicionales dañan la vida silvestre a través del uso de pesticidas y la destrucción del hábitat. Por estas razones, muchos freegans rechazan todos los productos agrícolas y prefieren vivir de alimentos que se alimentan o se cultivan en jardines de pequeña escala.
  • Derechos humanos . A los freegans también les preocupa cómo las granjas - y otras empresas - dañan a los seres humanos. Argumentan que casi todo lo que se vende en las tiendas se produce de una manera que lastima a alguien, incluidos los trabajadores agrícolas envenenados con pesticidas, los trabajadores que laboran en talleres del tercer mundo y las víctimas de las guerras pelean por el petróleo. Creen que incluso los productos hechos éticamente, como los productos de Comercio Justo, aún ayudan a respaldar un sistema destructivo de tiendas y flotas de vehículos. La mejor solución, tal como lo ven, es saltarse las compras tanto como sea posible.
  • Protegiendo el medio ambiente Una de las cosas que más molesta a los freegans acerca de los bienes producidos en masa es la forma en que dañan el medioambiente. Señalan ejemplos como la contaminación industrial, el desperdicio de materiales y el uso intensivo de petróleo en todas las etapas del proceso, desde la fabricación hasta el envío y la eliminación de los desechos. Cuanto menos tienda individual, argumentan, menos daño hace al medio ambiente.
  • Un estilo de vida más simple . Finalmente, los freegans rechazan la idea de que la vida debe ser un ciclo interminable de trabajo y gasto. Al igual que los seguidores de la simplicidad voluntaria, eligen comprar menos para poder pagar menos. Esto les da más tiempo libre para la familia, la comunidad, el activismo social y la diversión. Muchos freegans ven vivir de productos recolectados como una forma de vida más natural, como la de nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores.

Principios de vivir como un Freegan

Freegans utiliza una amplia variedad de estrategias para obtener cosas gratis para que no tengan que comprar. Los freegans experimentados saben cómo encontrar comida, ropa, refugio, transporte y entretenimiento sin gastar un centavo.

Los freegans que viven en áreas rurales a menudo son colonos que viven vidas completamente autosuficientes. Cultivan su propia comida, hacen su propia ropa, crían ganado, usan remedios naturales y calientan con madera u otros combustibles alternativos. De esta manera, pueden mantenerse completamente alejados de la sociedad moderna.

Sin embargo, la mayoría de los freegans son habitantes de la ciudad, por lo que tienen que usar diferentes estrategias: rescatan y reutilizan artículos que de otro modo se desperdiciarían; comparten con otros que tienen espacio adicional en sus casas y automóviles; y a veces se dedican a intercambiar, intercambiar sus productos o habilidades con otros, en lugar de gastar dinero en efectivo.

Estos son algunos de los principios por los que viven los freegans y los métodos que emplean:

1. Reutilización y reciclaje

Los freegans están consternados por la cantidad de desechos que produce la economía. Para evitar contribuir, eligen reutilizar los elementos tanto como sea posible. Siempre que sea posible, reparan los artículos rotos en lugar de reemplazarlos, reciclan los contenedores y convierten el desperdicio de comida en compost.

Cuando los freegans se encuentran con artículos que no necesitan, nunca los tiran, sino que encuentran formas de regalarlos. Los freegans son clientes habituales de las tiendas gratuitas y Really Really Free Markets, donde las personas pueden dejar sus productos no deseados y recoger los artículos que pueden usar. También dependen de estos mercados para hacer sus "compras" cuando necesitan algo que no tienen. Wikipedia enumera numerosas ciudades de EE. UU. Y Canadá que alojan Mercados Really Really Free de forma regular.

Freegans intercambia bienes con otros en línea también. Hacen un uso extensivo de Freecycle, una red de grupos locales donde las personas pueden regalar elementos que no necesitan a otras personas que pueden usarlos, y también usan la sección "gratuita" de Craigslist.

2. Forraje urbano

Otra forma en que los freegans intentan eliminar el desperdicio es rescatando la basura que otros han descartado, una práctica conocida como "alimentación urbana". Mucha gente considera esta frase como un eufemismo para "buceo de basurero", pero también hay formas más suaves de búsqueda urbana. Por ejemplo, los freegans recogen los materiales de desecho de los sitios de construcción y continúan los "rastreos arrastrados", recogiendo los artículos utilizables desechados en la acera antes de la recolección.

Según Freegan.Info, es posible encontrar "casi todo lo que pueda comprar en una tienda" cazándolo en la basura. Las inmersiones en el basurero comúnmente revelan ropa, comida, libros, videos y DVD, madera, juguetes y herramientas, todo en perfecto estado. Incluso artículos grandes, como muebles, electrodomésticos, computadoras y bicicletas, se pueden encontrar en la basura.

En particular, los freegans dependen de la alimentación urbana para la mayoría de los alimentos que comen. En lugar de ir de compras, van a "tours de basura" de los contenedores de basura ubicados detrás de grandes supermercados. De acuerdo con los freegans, es un mito que solo los alimentos en mal estado se tiran a la basura. La comida perfectamente comestible a menudo se descarta porque las tiendas no pueden venderla.

A veces, una tienda tiene demasiado de un artículo, o a veces los productos enlatados pasan su fecha de "vender antes de" pero aún así son seguros para comer. Además, muchas frutas y verduras no se venden porque no se ven tan bonitas como los clientes estadounidenses esperan. La portavoz de Freegan, Madeline Nelson, dice en una entrevista con MSNBC que encontró paquetes completamente envueltos de rúcula y setas portobello, latas ligeramente abolladas y "pan en abundancia" en los contenedores de los supermercados.

Los hallazgos de Nelson son ejemplares de la gran cantidad de desperdicio de alimentos en la sociedad moderna. Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., Hasta el 40% de toda la comida producida en los EE. UU. No se consume. Rescatar esta comida desperdiciada es uno de los principales motivos detrás del estilo de vida freegan.

Junto con su alimentación urbana, los freegans a menudo se alimentan de alimentos silvestres como verduras, frutas y nueces. Incluso en las ciudades, es posible encontrar plantas que son útiles para alimentos o medicinas, como el diente de león. Falling Fruit ofrece un mapa interactivo que muestra recolectores donde encontrar plantas comestibles en sus ciudades de origen.

3. Cultivo de alimentos

Además de buscar comida, algunos freegans cultivan la suya propia. Los freegans rurales a menudo tienen tierras propias, pero incluso los freegans urbanos pueden cultivar vegetales en los huertos comunitarios. Estas parcelas de tierra compartidas proporcionan un espacio para que los habitantes de las ciudades produzcan alimentos mientras disfrutan del aire fresco, el ejercicio y la compañía de sus vecinos. Algunos freegans usan alimentos forrajeros para producir compost para sus parcelas de jardín.

En ausencia de parcelas de huertos comunitarios disponibles, los freegangs urbanos emprendedores pueden ocupar los lotes baldíos para plantar alimentos y flores. Esta práctica se llama "jardinería de guerrilla" porque, al igual que la guerra de guerrillas, a menudo se basa en el sigilo. Muchos jardineros guerrilleros se cuelan en lotes vacíos en la oscuridad de la noche para plantar y cuidar los cultivos.

Sin embargo, otros jardineros guerrilleros no ocultan la actividad, marchando audazmente hacia sitios abandonados para cavar y sembrar abiertamente. Este tipo de jardinería de guerrilla es una forma de activismo que llama la atención sobre los problemas de las parcelas de tierra de la ciudad desagradables, descuidadas y subutilizadas.

4. Transporte ecológico

La mayoría de los freegans no poseen automóviles debido a la contaminación que crean, tanto desde sus tubos de escape como durante su producción. También se oponen a la destrucción causada por la extracción de petróleo y las guerras que a menudo se libran por el petróleo. Y debido a que los autobuses y trenes generalmente dependen de los combustibles fósiles para funcionar, muchos freegans tampoco los usarán.

En cambio, los freegans dependen de otros modos de transporte. Estos incluyen los siguientes:

  • Poder de pie . Los freegans caminan, patinan y andan en bicicleta siempre que pueden. Al viajar por su propia cuenta, obtienen un ejercicio saludable y, al mismo tiempo, evitan la contaminación. Muchos freegans pertenecen a los programas de bikesharing y colectivos de bicicletas comunitarias, que permiten a muchas personas moverse con solo unas pocas bicicletas. Estos grupos también trabajan para reparar bicicletas desechadas y rotas y enseñar a los miembros cómo hacer reparaciones de bicicletas.
  • Compartiendo viajes . Aunque los freegans a menudo no poseen automóviles, compartir paseos con otros puede ser una opción. Esto se considera aceptable porque solo están ocupando espacio que de otro modo no se usaría, y por lo tanto no aumentan la cantidad de autos en el camino o la cantidad de gas que se usa. Algunos freegans hacen autostop, mientras que otros pertenecen a viajes compartidos o usan sitios de viaje compartido en tiempo real. A diferencia de los programas de viajes compartidos comerciales como Uber y Lyft, que se parecen más a los servicios de taxi, el uso compartido de viajes en tiempo real es simplemente una forma de hacer coincidir a los pasajeros que necesitan viajes y conductores que desean compañía. Sitios como SpaceShare y la sección "compartir viaje" en Craigslist ayudan a los conductores y pasajeros a encontrarse entre sí.
  • Tren saltando Para viajes más largos, algunos freegans suben a los trenes de carga metiéndose sigilosamente en los patios de ferrocarril, esperando que los trenes disminuyan la velocidad o se detengan, y saltan para encontrar un lugar vacío en un automóvil para esconderse. Sin embargo, esta forma de transporte es muy peligrosa. Además del peligro de los propios trenes, existe el riesgo de ser atrapado y arrestado o ser atacado por uno de los otros pasajeros.

Los freegans que no pueden vivir sin automóviles prefieren conducir automóviles que funcionan con biocombustibles en lugar de gasolina. Los automóviles con motores diesel se pueden convertir para funcionar con biodiesel a base de plantas o incluso con aceite vegetal simple. Como los restaurantes a menudo tienen restos de aceite para freír que normalmente se descartarían, algunos conductores freegan pueden alimentar sus automóviles sin comprar combustible.

5. Alojamiento sin alquiler

A diferencia de la comida y la ropa, un hogar no es algo que puedas sacar de un basurero. Sin embargo, la mayoría de los freegans ven los edificios abandonados como solo otra forma de desperdicio que debería aprovecharse. Para ellos, ponerse en cuclillas - mudarse a edificios no utilizados - es una protesta contra los propietarios que dejan los edificios vacíos en áreas donde la vivienda es muy necesaria.

Sin embargo, ponerse en cuclillas es una práctica arriesgada. Muchos edificios vacíos no se mantienen de forma adecuada, por lo que las personas que viven en ellos corren el riesgo de tropezar con las tablas del suelo o quedar impactadas por cables defectuosos, sin mencionar que fueron desalojados por la policía.

Otros freegans trabajan a cambio de vivienda. Los empleos que a menudo incluyen un lugar libre para quedarse incluyen el trabajo agrícola, la administración de apartamentos y el cuidado de niños, además de ser un acompañante o ama de llaves para una persona mayor.

Freegans también puede encontrar viviendas temporarias a través de conciertos o redes de viajes como Couchsurfing y Servas. Estos sitios coinciden con los viajeros que buscan un lugar para alojarse con los anfitriones dispuestos a compartir sus hogares. Para algunas personas, es posible pasar de una estadía en casa a otra durante todo el año en lugar de tener un hogar permanente.

6. Trabajando menos

Así como se niegan a gastar su dinero en bienes y servicios, muchos freegans también se niegan a gastar su tiempo en un trabajo remunerado. Tal como lo ven, tener un trabajo de cualquier tipo contribuye a todos los daños que las compañías hacen en el mundo. Negarse a trabajar por dinero es parte de su protesta contra el sistema económico y sus injusticias.

Sin embargo, esto no significa que los freegans nunca funcionen. Para algunos freegans, es muy difícil satisfacer algunas necesidades, como atención médica, sin un salario. Sin embargo, debido a que consumen muy poco, pueden sobrevivir con uno muy pequeño. Esto significa que pueden pasar menos horas en el trabajo y más en otras cosas que les importan.

Otros freegans no trabajan por dinero, pero intercambian sus habilidades por lo que necesitan. Algunos incluso participan en una economía separada aparte de la economía del dólar, conocida como "banca por tiempo". Bajo este sistema, usted dona una hora de su trabajo para ganar una hora de trabajo de otra persona a cambio.

Finalmente, muchos freegans trabajan como voluntarios para causas importantes: administran tiendas gratuitas, administran colectivos de bicicletas y distribuyen alimentos a los hambrientos. También se unen a grupos de activistas para protestar contra las compañías a las que se niegan a apoyar.

Problemas con Freeganism

Si bien muchas personas ven el freeganismo desde una perspectiva positiva, centrándose en cómo los freegans combaten el desperdicio y ayudan a otros compartiendo lo que encuentran, el estilo de vida también tiene sus críticas. Aquí hay varias desventajas percibidas:

1. Salud

El único aspecto del estilo de vida freegan que recibe la mayor atención, y no todo es positivo, es la alimentación urbana. Para muchas personas, hurgar en la basura de otras personas parece sucio, repugnante e inseguro.

Incluso aquellos que piensan que es aceptable retirar la ropa o los muebles de la basura a menudo se quedan sin comida debido al temor a una intoxicación alimentaria. En una historia de ABC News, un portavoz del Departamento de Salud del Estado de Nueva York argumenta que los alimentos secuestrados podrían contener "excrementos de ratas, pesticidas o productos de limpieza del hogar que pueden ser un posible riesgo para la salud".

Sin embargo, los freegans sostienen que es posible alimentarse de forma segura siempre que sepa lo que está haciendo, y argumentan que la mayoría de los alimentos se descartan porque las tiendas no pueden ganar dinero, no porque no sean aptos para el consumo. Mucha comida se desecha en paquetes sellados, por lo que la contaminación del contenedor de basura no es un riesgo.

Los freegans a menudo se alimentan juntos en grupos para que los buzos más experimentados puedan enseñar a otros sobre lo que es seguro usar y lo que no. Los freegans entrevistados para la historia de ABC explican que, en verano, controlan la temperatura de todos los alimentos perecederos que encuentran, como fruta, yogur y ensaladas envasadas. Si la comida no está fría, no la toman. Muchos freegans también hacen uso de guantes mientras Dumpster bucea y limpia cuidadosamente después.

2. Legalidad

Según Freegan.Info, la alimentación urbana es legal en la mayoría de los Estados Unidos. No se puede considerar como un robo, porque algo que se ha descartado ya no es propiedad privada. Sin embargo, ciertas ciudades han aprobado leyes contra la práctica. Para protegerse, los freegans deben estar al tanto de las leyes en su área.

También es importante evitar los contenedores de basura situados en propiedades privadas: si un contenedor de basura está al lado de un edificio o detrás de una cerca, acercársele podría considerarse un allanamiento, una ofensa arrestable. Y si un contenedor de basura está bloqueado, irrumpir en él podría considerarse un acto de vandalismo criminal.

Otras prácticas de freegan, como la ocupación ilegal, son ilegales en la mayoría de las ciudades de EE. UU. Sin embargo, la policía a menudo no desaloja a los ocupantes ilegales a menos que el propietario del edificio emita una queja. En algunos casos, los ocupantes ilegales pueden reclamar que son inquilinos legales de un edificio porque están pagando al propietario por su mantenimiento manteniéndolo. Incluso es posible en casos raros que los ocupantes ilegales se conviertan en los propietarios legales de un edificio en el que han vivido durante varios años.

Algunos freegans rompen las leyes abiertamente, e incluso con orgullo. El folleto de 1999 "¿Por qué Freegan?" Alienta abiertamente a los gourmets a robar en tiendas, robarle a los empleadores y devolver los productos recogidos a la basura por dinero en efectivo. El autor llama a esto un "ataque directo" al sistema capitalista. Sin embargo, muchos freegans no apoyan estas prácticas y argumentan que el hurto en tiendas es en realidad otra forma de consumo. Cuando se roban mercancías de una tienda, se deben pedir productos de reemplazo, por lo tanto, el robo respalda la producción en masa y el desperdicio, en lugar de combatirlo.

3. Ética

Algunas personas no solo se oponen a prácticas freegan específicas, como ponerse en cuclillas o hurgar en la basura, sino que consideran que la forma de vida freeganista no es ética. De acuerdo con este punto de vista, los freegans son "parásitos": los que aprovechan viven tomando, no haciendo.

El argumento es que si todos vivieran como lo hacen los freegans, nadie produciría bienes de ningún tipo. No habría desperdicio de comida, pero tampoco habría comida. Por lo tanto, el estilo de vida freegan en realidad depende del derrochador sistema capitalista que dice rechazar.

Los freegans responden señalando que la alimentación urbana no es lo único que hacen. También reúnen alimentos silvestres, cultivan jardines y comparten habilidades como la costura y la reparación de bicicletas. De esta manera, trabajan directamente para ayudarse a sí mismos y a los demás, en lugar de vivir del trabajo ajeno.

Palabra final

Hablando por mí mismo, sé que no me gustaría vivir como lo hacen los freegans. Ciertamente simpatizo con los objetivos de reducir el desperdicio y proteger el medio ambiente, pero no me gustaría llegar a tales extremos. En cambio, prefiero tener un trabajo que me guste y gastar mi dinero en las empresas que apoyo, en lugar de tratar de prescindir totalmente del dinero. A la larga, creo que puedo hacer más bien de esta manera. Al ser parte del sistema, puedo influenciarlo de maneras que los freegans no pueden.

Pero incluso si no quisiera vivir como un freegan, todavía creo que hay mucho que nuestra sociedad puede aprender del freeganismo. El buceo en contenedor llama la atención sobre la cantidad de desperdicio de alimentos en este país y nos alienta a aprovechar al máximo los restos de comida en el hogar, mientras que la jardinería guerrillera embellece los barrios e inspira a otros a comenzar jardines caseros. Y al mostrar cómo es posible vivir con poco o ningún ingreso, los freegans son un ejemplo para otros que quieren trabajar menos y disfrutar más la vida.

¿Cuál es su punto de vista sobre el estilo de vida freegan? ¿Crees que es útil o perjudicial?


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