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Cómo prepararse para una temporada de vacaciones de Navidad sin estrés


Quizás Navidad, pensó, no viene de una tienda. Quizás Navidad, quizás, signifique un poco más.

Los pensamientos de Grinch mientras desconcertaba el significado de la Navidad en "Cómo se robaron las Navidades Grinch" valen la pena en la próxima temporada de exceso, expectativas e intercambio. Los estudiosos trazan los comienzos de la Navidad hasta el solsticio de invierno de Escandinavia, celebrado en la temprana Roma como Saturnalia para el Dios de la Agricultura, y por los cristianos como el nacimiento de Jesucristo. Los puritanos tempranos la consideraron decadente y fue prohibida en Boston entre 1659 y 1681. Finalmente, el presidente Ulysses S. Grant la declaró festividad estadounidense el 28 de junio de 1870, junto con el día de Año Nuevo, el Día de la Independencia y el Día de Acción de Gracias. .

Según la National Retail Federation, la temporada navideña representa entre el 20% y el 40% de las ventas anuales de muchos minoristas, con más de $ 563 mil millones en 2011. China, el nuevo "Polo Norte" para Estados Unidos, es el mayor proveedor de Navidad del país. adornos de árboles, árboles artificiales y juguetes. La semana de viajes más ocupada del año para los viajes en avión es en Navidad, a pesar de que el 88.6% de los que viajan van en automóvil. El Servicio Postal de los Estados Unidos entrega más de 19 mil millones de tarjetas, cartas y paquetes en los días comprendidos entre el Día de Acción de Gracias y Navidad.

A los estadounidenses les encanta la Navidad, y el 50% de las personas que realmente hacen un presupuesto para Navidad invariablemente gastarán más de lo que originalmente se había planeado.

Tome medidas para prevenir el estrés

Por mucho que amemos la Navidad, es un período de estrés anormal. Según la Asociación Estadounidense de Psicología, hasta el 69% de las personas se sienten estresadas por "falta de tiempo, dinero y / o presión para dar u obtener regalos". Las solicitudes de divorcio son más altas en enero que en cualquier otro mes, y tiene un 5% más de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco durante la temporada navideña que en cualquier otro momento. Disfrutar de la temporada es más probable si reduce sus expectativas, pasa más tiempo para prepararse y "sigue la corriente". Afortunadamente, hay algunos pasos que puede seguir para lograr estos objetivos:

1. Determinar si mantener o descartar las tradiciones familiares
Las tradiciones familiares continuas nos vinculan con el pasado, particularmente los días despreocupados de nuestra niñez cuando Papá Noel era real y la mañana de Navidad era el día más emocionante del año. La mayoría de las familias tienen tradiciones navideñas, algunas sencillas y otras bastante elaboradas.

Sean cuales sean las prácticas de su familia durante la temporada, si lo que se hizo en el pasado no funciona hoy, detenga o cambie la práctica. El hecho de que algo sea tradicional no es razón para seguir haciéndolo.

2. Establecer un presupuesto
Más de la mitad de los estadounidenses no tienen presupuesto para Navidad. Las familias que hacen el presupuesto esperan gastar $ 750 en regalos en 2012, o $ 271 en promedio por niño, un poco más de lo que se gastó en 2011.

Si bien puede ser difícil mantener sus gastos dentro de las limitaciones de un presupuesto de Navidad, es mucho más fácil que hacer frente a los meses de amortizaciones de deuda en 2013 para comprar regalos que pueden venderse en eBay en enero. El estrés que acompaña a la deuda puede evitarse considerando de manera realista sus circunstancias financieras actuales y sus necesidades futuras, estableciéndose en un monto que pueda pagar cómodamente y permaneciendo dentro de ese límite.

3. Mantener un horario
Muchas familias tienen dos cónyuges que trabajan; Los padres solteros a menudo trabajan dos o más trabajos para llegar a fin de mes. Las exigencias de prepararse para las vacaciones además de una semana de trabajo normal pueden ser abrumadoras para la mayoría de las personas. En general, la emoción de la temporada y la anticipación de una Navidad perfecta te inspirarán a reducir las reservas de energía para hacer las cosas, por lo general, renunciando al tiempo libre y al sueño. Afortunadamente, la caída inevitable ocurrirá después de que los obsequios estén abiertos, los invitados se alimenten y los visitantes se vayan, pero no siempre.

Todo el mundo recuerda un colapso o dos durante la Navidad. Programar tiempo de inactividad todos los días y semanas es importante para guardar su cordura y disfrutar de la compañía de sus seres queridos.

Planifica las vacaciones perfectas

Es importante recordar que en Navidad hay más que dar y recibir regalos: hay que decorar y colgar, se deben preparar y servir alimentos y se deben limpiar los hogares para los invitados. Sin embargo, si puede mantenerse dentro de su presupuesto y dedicar suficiente tiempo para completar todas estas tareas, usted y sus invitados disfrutarán de unas vacaciones inolvidables y sin estrés.

Regalos

La mayor parte del tiempo y el dinero que se gasta en cada Navidad gira en torno a regalos: elegir, comprar y envolver regalos para los que amamos. Este año, considere lo siguiente:

  • Un intercambio de regalos familiares . A medida que las familias crecen, el costo de comprar regalos puede ser una carga financiera. Para reducir los costos y el tiempo de compra, establezca un límite en dólares para regalos individuales, así como cualquier otro criterio deseado (por ejemplo, solo ropa, juguetes, libros y tarjetas de regalo).
  • Tarjetas de regalo . Las tarjetas de regalo le permiten al destinatario elegir su regalo perfecto. De hecho, más del 77% de los compradores regalaron tarjetas en 2011. La mayoría de los minoristas ofrecen los suyos, y también aceptan tarjetas de regalo emitidas por las principales compañías de tarjetas de crédito, que se pueden combinar para comprar artículos más caros. Sin embargo, al elegir una tarjeta de regalo, tenga en cuenta que algunos pueden cobrar tarifas de inactividad después de un año si la tarjeta no se utiliza.
  • Compras por Internet . Comprar en línea es más rápido, a menudo más barato y mucho más conveniente que visitar tiendas físicas. Es fácil comparar precios, la envoltura de regalos a menudo está disponible y su compra puede entregarse donde usted elija. La mayoría de los minoristas de Internet también garantizan la entrega en una fecha determinada.
  • Aplicaciones de comparación de precios . Las aplicaciones de compras permiten comparaciones de precios en la tienda y una manera fácil de verificar y obtener cupones de descuento para ahorrar más dinero. Considere aplicaciones gratuitas, como Price Check para dispositivos Android y Google Shopper para iPhone.
  • Regalos personalizados y económicos . Estos son únicos y significativos. Por ejemplo, el pequeño libro ilustrado "I Like You" con una nota personal para un miembro de la familia, un socio comercial o un amigo será apreciado y guardado para toda la vida. Una carta a un amigo recordando un momento especial juntos o simplemente diciéndole a un ser querido lo mucho que significan para ti será recordado por años y siempre apreciado.
  • Paquetes de regalo . Pagar para que se envuelvan sus regalos puede ahorrarle tiempo y dinero en exceso de papel de regalo, cintas adhesivas, lazos y tarjetas de regalo. Muchos minoristas ofrecen un servicio interno e incluyen envoltura de regalos gratis con cada compra. Las envolturas de regalo profesionales cobran una tarifa diferente para diferentes tamaños de paquetes, que pueden alcanzar tan solo $ 5.
  • Donaciones caritativas . Hacer donaciones a la caridad en lugar de comprar y recibir regalos puede hacer que se sienta bien, y les enseña a sus hijos la alegría de dar mientras ayuda a los menos afortunados. Considere Alternative Gifts International, donde $ 45 alimenta a una familia de cinco estadounidenses por semana; Heifer International, que proporciona animales domésticos, como vacas, ovejas, cabras y pollos a familias pobres de todo el mundo; o Kiva, que hace microcréditos a empresarios del tercer mundo.

Si sus vacaciones incluyen a los niños, involúcrelos en el proceso de regalos para que puedan aprender cuánto mejor se siente dar que recibir. Llévelos de compras para comprar regalos de Navidad económicos que puedan envolver ellos mismos. Déjelos imprimir sus nombres en las tarjetas de regalo y repartir los regalos que han comprado y envuelto.

Decoraciones y tarjetas

Las decoraciones pueden ser tan simples como una sola corona en la puerta de entrada, a los ríos de luces brillantes y multicolores, figuras animadas y pantallas giratorias. Pueden erigirse durante una sola noche, o tomar meses de deliberación minuciosa, preparación meticulosa y días de construcción elaborada.

Si tiende a adoptar un enfoque minimalista o si su tiempo y presupuesto son limitados, considere estas ideas:

  • Un árbol artificial . Si bien su gasto inicial puede ser mayor que un árbol real, los árboles artificiales pueden almacenarse y reutilizarse durante años. Disponibles en una variedad de alturas, a prueba de llamas y, a menudo, pre-decorados, los árboles artificiales más nuevos son casi indistinguibles de un abeto o pino real, faltando solo el aroma. Se levantan y desmantelan fácilmente sin necesidad de aspirar las agujas secas del suelo, y no obstruyen los vertederos.
  • Adornos La apariencia de un adorno es menos importante que su significado o los recuerdos asociados con él. Mi favorito es un ángel desaliñado y amarillento con un halo perdido en la parte superior de nuestro árbol que heredé y que aún me recuerda mis Navidades más tempranas. Los niños son excepcionalmente creativos y, dada la oportunidad, envolverán un árbol con decoraciones y cadenas caseras, cada una más atesorada a medida que pasan los años.
  • Tarjetas de felicitación y cartas anuales . La práctica de enviar decenas o cientos de tarjetas de felicitación estacionales se observa cada vez menos cada año, particularmente aquellas que se imprimen en masa y se firman. Pocos destinatarios hacen más que echar un vistazo a una tarjeta, anotar la identidad del remitente y agregar mentalmente otro nombre a su propia lista de tarjetas que se entregarán a cambio. Enviar tarjetas genéricas no personales a un grupo de casi desconocidos no vale la pena ni el esfuerzo ni el gasto. Las tarjetas electrónicas de correo masivo son aún más absurdas y pueden ser vistas negativamente por el receptor. Por otro lado, una nota personal y una firma en una tarjeta única o una carta que relata eventos familiares / personales del año anterior enviados por correo a familiares y amigos es una costumbre que nunca pasará de moda. También es una tarea que se puede hacer antes del comienzo de los múltiples deberes requeridos durante la temporada de Navidad.

Comida

Mientras que el pavo es ahora el plato más común servido durante las cenas del Día de Navidad en todo el mundo (reemplazando el ganso asado de Tiny Tim), el pollo frito, el jamón y el pescado siguen siendo populares. Nuestros recuerdos de la infancia del pasado navideño a menudo incluyen comidas aromáticas, deliciosas, que llenan el estómago, que rompen el cinturón con carnes sabrosas, verduras frescas y postres azucarados con merengue, pero rara vez son horas de preparación exhaustiva, montones de ollas y sartenes sucias. y limpieza obligatoria por parte de los responsables de nuestras comidas.

Pruebe lo siguiente para ahorrar tiempo en la cocina este año:

  • Hornee y congele por adelantado . Los panecillos, las tortas de café, los muffins y los panes se pueden preparar, moldear, colocar en recipientes y congelar hasta seis meses antes de servirlos. Los pasteles y galletas sin hornear se pueden preparar hasta dos meses antes de una comida. Los aperitivos y las cacerolas saben igual de deliciosas, incluso si se han congelado durante meses. Difundir su preparación de alimentos durante varios fines de semana antes de la crisis de la temporada puede ayudarlo a mantenerse sano y descansado.
  • Use Profesionales . Muchas tiendas de comestibles y restaurantes ofrecen especialidades festivas donde se entregan comidas completas o se pueden recoger el día antes de Navidad, por lo que su único deber es llevarlas al horno y servirlas. La posibilidad de elegir a la carta permite una selección no solo de diferentes comidas, sino también de diferentes proveedores.
  • Comparta los deberes de cocina y limpieza . Para repartir la carga de trabajo, un miembro de la familia puede traer aperitivos, otro puede proporcionar un plato de verduras y otro puede proporcionar el postre, que ya se acordó de antemano para garantizar que todos los favoritos estén disponibles. La limpieza también se comparte: los que comen pero no cocinan deben limpiar.

Casa

Preparar un hogar para una reunión familiar puede consumir mucho tiempo y poner los nervios de punta, especialmente teniendo en cuenta todas las demás presiones de la temporada. Incluso aquellos que están dispuestos a vivir la mayor parte del año en desorden informal a menudo se vuelven exagerados en la limpieza cuando los padres y hermanos están de visita. Tales estándares son difíciles de mantener cuando los niños son parte de la unidad familiar.

Si sus expectativas de un hogar limpio superan la probabilidad de poder brindarlo, considere cambiar su rutina:

  • Contratar un servicio de limpieza . Un solo día de limpieza intensa puede hacer maravillas, incluso si es costoso, considere que el servicio es un regalo para usted.
  • Enviar invitados durante la noche a un hotel . La mayoría de las personas no tienen casas lo suficientemente grandes como para dar cabida a personas adicionales sin algún sacrificio de las personas que ya están en el hogar. Algunos huéspedes pueden sentirse imponentes, mientras que otros simplemente disfrutan de unos momentos tranquilos de las festividades. Ubique un hotel cerca de su casa donde puedan alojarse y deje que los huéspedes potenciales sepan que, aunque su presencia es bienvenida las 24 horas, no es obligatoria.
  • Mueva las Fiestas . Las familias jóvenes a menudo adquieren el hábito de visitar la casa de sus padres año tras año durante las vacaciones. Sin embargo, cuando los padres ya no están, las familias jóvenes no tienen tradiciones propias. Considere cambiar su destino de vacaciones a la casa de un miembro de la familia diferente cada año para enfatizar la unidad familiar, no la ubicación. Esto luego da como resultado que todos los miembros de la familia compartan la carga de prepararse, organizarse y limpiar después de las reuniones navideñas.

Palabra final

La temporada de vacaciones brinda la oportunidad de pasar un tiempo precioso con la familia y recordar las alegrías anteriores de años pasados ​​cuando solo era un participante, no un preparador o presentador del evento. La Navidad es especial, pero también es una molestia, especialmente para aquellos que llevan el peso de los deberes.

El tema de las fiestas es el desinterés, entregarse a los demás, pero el egoísmo también tiene un lugar en la mesa. Usted tiene el derecho de disfrutar su Navidad tanto como cualquiera de sus invitados.

¿Qué otros métodos usa para aliviar el estrés durante las vacaciones?


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