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Cómo criar pollos en casa y construir una gallinero - Ideas y costos


En el año 2009, en las profundidades de la Gran Recesión, el New York Times recogió una tendencia entonces novedosa entre los propietarios urbanos súper frugal.

"A medida que los estadounidenses luchan a través de una recesión triste, muchos están tratando de salvaguardarse de lo que temen que será aún peor en el futuro. Comen fuera con menos frecuencia. Se toman vacaciones más cerca de casa. Dejan de comprar autos nuevos ", escribió el periodista William Neumann.

Añadió secamente: "Y algunos crían pollos".

La economía ha mejorado notablemente desde el encuentro de Neumann con la próspera escena avícola de Brooklyn, pero la crianza de pollos en casa es más ardiente que nunca. Y ya no está relegado a desoladas haciendas rurales ni a caros y costosos enclaves urbanos. Por razones tan diversas como son, las personas de todos los orígenes y estilos de vida están optando por la avicultura en pequeña escala en el hogar.

¿Por qué no? Ya sea que te sientas atraído por la promesa de un sinfín de huevos frescos (y gratuitos), un compromiso para fortalecer tu sistema alimentario local, o algo completamente diferente, criar pollos en casa está dentro de tus capacidades.

Si nada más, reemplazar los huevos comprados en la tienda con huevos frescos de cosecha propia puede ahorrarle $ 100 o más por año, dependiendo del tamaño de su familia y sus tasas de consumo .

Esto es lo que necesita saber para que funcione.

¿Se puede criar legalmente pollos en su propiedad? Cómo saber

Antes de hacer cualquier otra cosa, debes asegurarte de que legalmente puedes criar gallinas en tu propiedad. Lo último que desea es hundir cientos de dólares e innumerables horas de tiempo en su cría, solo para descubrir que ha incumplido las leyes locales.

Consulte su ordenanza municipal sobre el pollo

Si vives en una zona rural no incorporada, casi con toda seguridad podrás criar gallinas en tu propiedad. Sin embargo, querrá verificar con el gobierno de su condado las posibles restricciones sobre el tamaño de la cría, la colocación del recinto, la mitigación de desechos y otros aspectos de la avicultura en pequeña escala.

La mayoría de las ciudades incorporadas tienen códigos municipales que permiten o prohíben explícitamente la avicultura en pequeña escala dentro de los límites de la ciudad. Una simple búsqueda en Google suele ser todo lo que se necesita para encontrar información de código confiable y actualizada. Solo asegúrate de visitar un sitio web municipal actual, no un sitio de impostores o un portal de aficionado obsoleto.

Vivo en Minneapolis, así que estoy obligado por las Reglas y Reglamentos de Mantenimiento de Pollo de la ciudad. Los residentes de Maplewood, Minnesota, un suburbio cercano, están obligados por la Ordenanza de Pollo de su ciudad. Tenga en cuenta sus similitudes y diferencias, por ejemplo, Maplewood tapa el tamaño de la cría en 10 y prohíbe los gallos, mientras que Minneapolis limita el tamaño de la cría a 30 y permite a los gallos por una tarifa adicional.

Componentes de una ordenanza municipal sobre el pollo - Reglas y reglamentos comunes

La mayoría de las ordenanzas de pollo municipales son predecibles en contenido y alcance. Busque estas reglas, regulaciones y estipulaciones comunes en la suya:

  • Tamaño de cría : las granjas de aves de corral no pueden ser demasiado grandes. La mayoría de las ciudades limitan las crías a unas pocas docenas de gallinas como máximo. Las granjas más grandes deben obtener licencias comerciales, que implican muchos más trámites burocráticos y gastos de bolsillo.
  • Gallos : cuando los aficionados hablan de criar pollos, generalmente se refieren a criar gallinas. Las autoridades municipales tienden a no ser aficionados a los gallos ruidosos y agresivos. (En nuestro antiguo vecindario, un gallo rebelde estaba felizmente parado como un despertador al aire libre; comenzaba a cantar desde las 5 de la mañana durante el verano). Si su ciudad no los proscribe, sin duda los vigila de cerca y probablemente cobra tarifas de licencia más altas, como es el caso aquí.
  • Reveses y colocación : las ordenanzas de Chicken tienen mucho que decir sobre dónde en su propiedad es permisible colocar viviendas (cooperativas) y pistas (recintos al aire libre). Generalmente, las estructuras relacionadas con pollos necesitan estar lejos de las líneas de propiedad o estructuras vecinas (a cinco pies de la línea de propiedad en Maplewood ya 20 pies de edificios de "uso residencial" que no incluyen su propia casa en Minneapolis), y en una zona de baja visibilidad patio lateral o trasero.
  • Dimensiones y tamaño del recinto : las cooperativas y las pistas deben ser lo suficientemente grandes como para albergar a su cría de forma segura y humana. En Minneapolis, las cooperativas deben tener al menos cuatro pies cuadrados de espacio interior por pollo. Las corridas necesitan tener al menos 10 pies cuadrados de espacio al aire libre por pollo. Su ordenanza puede incluir aún más detalles sobre el dimensionamiento y el diseño permisibles para recintos, pistas y patios de ejercicio, por ejemplo, la cantidad de espacio libre que se requiere en las cooperativas multinivel.
  • Sacrificio : por razones de salud, las ordenanzas sobre pollos a menudo prohíben la matanza en vivo en propiedades privadas, con excepciones para prácticas religiosas o culturales válidas. Si su ordenanza no menciona explícitamente este punto, comuníquese con la autoridad municipal de control de animales para obtener una decisión definitiva. Cuando se prohíbe el sacrificio en propiedades residenciales, los carniceros con licencia están felices de intensificar.
  • Eliminación : Dependiendo de la raza, los pollos sanos pueden vivir entre 10 y 12 años, y se mantienen productivos durante la mitad de ese tiempo. Por supuesto, todas las cosas buenas finalmente llegan a su fin. La mayoría de las ordenanzas sobre pollos explican explícitamente cómo, dónde y cuándo deshacerse de los pollos muertos. Verifique antes de enterrarlos en su propiedad o tirarlos a la basura; ambos pueden estar prohibidos en su área.
  • Certificación : los solicitantes de permisos residenciales de aves de corral pueden necesitar completar cursos de certificación antes o poco después de obtener sus permisos. Los cursos generalmente son ofrecidos por los propios gobiernos de la ciudad o por universidades locales y generalmente se pueden tomar en línea o por la noche.
  • Uso comercial y licencias : las ordenanzas residenciales sobre pollos generalmente prohíben la actividad comercial sin el permiso expreso de las autoridades correspondientes. Si desea vender sus huevos o iniciar una operación de cría, deberá obtener una licencia comercial por separado y pasar por los aros de asistencia.
  • Envío de su plan : la mayoría de las ordenanzas sobre pollos requieren que los solicitantes presenten planos del sitio con esquemas detallados de cooperación y ejecución, incluido el diseño interior, las dimensiones y la ubicación en la propiedad. Los planificadores de la ciudad revisan, solicitan modificaciones y aprueban estos planes, que luego sirven como base para las inspecciones periódicas de la ciudad.
  • Notificación a los vecinos : la mayoría de las ordenanzas tienen algún tipo de requisito de notificación de vecinos. En Minneapolis, todos los solicitantes deben demostrar que han notificado a los vecinos inmediatos (adyacente y posterior). Aquellos que planean crías de seis pollos o más necesitan obtener el consentimiento por escrito del 80% de los vecinos dentro de los 100 pies.
  • Tarifas y renovación : los permisos residenciales de aves de corral generalmente duran de uno a dos años. Es probable que deba pagar una tarifa de solicitud única, y luego una tarifa de renovación más baja de forma recurrente. La renovación está condicionada a una inspección exitosa y a un pago puntual. Las tarifas únicas y recurrentes pueden variar según el tamaño de cría. Los gallos generalmente cuestan más, por ejemplo, Minneapolis impone un recargo por gallo de una sola vez de $ 100.

Lo que necesita para criar pollos en su propiedad - Suministros y costos

Esta es una lista de artículos comunes necesarios para criar pollos con éxito en su propiedad.

Plan Coop

Optar por construir un gallinero de bricolaje desde cero es la decisión financiera más inteligente que cualquier aspirante a productor de aves de corral puede hacer.

El proyecto en sí está dentro de las capacidades de un propietario de casa razonablemente útil. Es la planificación previa a la construcción lo que hace tropezar a la mayoría de los aficionados al bricolaje, que no tienen en cuenta la ventilación, la iluminación natural, los escondites, la eliminación de desechos y cosas por el estilo.

Antes de comenzar, descargue un plan gratuito de gallinero en formato PDF desde un sitio web confiable como HGTV. Hay literalmente miles de esquemas cooperativos únicos flotando en Internet. Ignore a cualquiera que le diga que debe pagar por un esquema de "calidad"; eso simplemente no es cierto.

Cooperativa

Dependiendo de su tamaño y configuración, un gallinero de bricolaje puede costar desde $ 30 hasta más de $ 100 para construir.

Esa cifra no incluye el costo de las herramientas necesarias para el trabajo. Si necesita cortar madera en el sitio y no tiene acceso a una sierra de mesa, por ejemplo, deberá encontrar la biblioteca de préstamo de herramientas más cercana (si existe en su área) o alquilar el equipo en una ferretería. a un costo probable de $ 30 o más por día.

Alternativamente, puede intercambiar tiempo por dinero y comprar una cooperativa prefabricada. Los gallineros usados ​​comienzan alrededor de $ 40 o $ 50. Las nuevas cooperativas comienzan alrededor de $ 150 en el lado pequeño y básico, y alcanzan $ 1, 000 o más en el lado más grande y complejo.

Si planeas utilizar la arena (caca) de tus pollos para fertilizar tu césped y jardín, consigue una cooperativa móvil que facilite la propagación del "amor" o al menos instale una bandeja de plástico debajo del gallinero para facilitar la limpieza.

correr

Los pollos realmente pasan la mayor parte de su tiempo de vigilia en carreras: recintos al aire libre construidos con postes metálicos o de madera, alambre de gallinero, tela metálica y lazos para sujetar todo.

Las carreras no son lujosas, y no están protegidas de los elementos, pero mantienen a los pollos en un espacio reducido que es razonablemente inaccesible para los depredadores (más información al respecto más adelante). The Prairie Homestead tiene una buena introducción a la construcción de un gallinero.

Como se señaló anteriormente, la mayoría de los municipios requieren una cierta cantidad de espacio para el recinto al aire libre por pollo, por lo que debe dimensionar su recorrido en consecuencia. Espere que el trabajo cueste $ 30 o más con materiales comprados en la tienda o poco o nada con materiales encontrados o de repuesto. No olvides cambiar el mantillo de tu carrera periódicamente.

Protección contra depredadores y robos

Los pollos de gallinas camperas son patos salvajes, si es que excusas la metáfora mixta.

Mantenga a los mamíferos carnívoros y las aves de presa fuera de la cooperativa asegurando las ventanas y las aberturas de las puertas con alambre de gallinero o pantallas de malla más finas. Asegúrate de que estas coberturas sean lo suficientemente finas para repeler las manos y los brazos pequeños: los mapaches son ladrones de huevos famosos. Asegure todo el recorrido - arriba y en ambos lados - con más alambre de pollo.

Consejo profesional : No deje a los pollos y pollas (adolescentes) fuera de la carrera sin supervisión. Se convertirán en el almuerzo de las aves rapaces oportunistas.

Nidal

Las gallinas adultas necesitan cajas de anidación para desovar de manera segura y cómoda. Su caja típica multi-gallina tiene espacio para cuatro, aunque existen opciones más grandes. Espere pagar al menos $ 100 por un sistema de cuatro nidos preconstruido de alta calidad.

Una caja de nido DIY está dentro de las prácticas capacidades de los agricultores (especialmente aquellos que ya han construido sus propias cooperativas) y cuesta mucho menos completarla: tal vez $ 10 a $ 20 en materiales, todo incluido. HGTV tiene un buen paso a paso para los aficionados al bricolaje.

Incubadora

Si crías pollitos a mano, también necesitarás una criadora, un compartimiento especializado que mantiene a los pequeños tibios y cómodos unas seis semanas después del nacimiento. Una nueva incubadora cuesta $ 75 a $ 100. Una lámpara de calor cuesta al menos $ 20. Puede reutilizar ambos en crías sucesivas.

Lecho

La paja es la opción de camas más común y barata. Espere pagar $ 5 a $ 10 por fardo. Las virutas de pino son un poco más caras y significativamente más desordenadas. (Se adhieren a las plumas)

Sus necesidades de camas dependerán del tamaño de su cría, la calidad de la ventilación de la cooperativa y la sensibilidad al olor de sus vecinos.

Equipo de alimentación y riego

A diferencia de las mascotas domésticas, las gallinas no tienen tiempos de alimentación establecidos. En realidad, siempre están comiendo.

El equipo de alimentación y riego minimiza la atención que necesita dedicar para garantizar que su cría esté bien alimentada. Los aparatos básicos pueden costar tan poco como $ 10. Los dispositivos más elegantes, con espacio para más pájaros y diferentes opciones de configuración, cuestan hasta $ 40 o $ 50.

Puede hacer su propio equipo con suministros encontrados o de bajo costo: Backyard Chickens tiene algunas ideas para el bricolaje.

Alimentar

Una bolsa de 50 libras de alimento regular proporciona un suministro de alimentos de aproximadamente cuatro meses para una sola gallina adulta, o un suministro de un mes para cuatro adultos. Si tu rebaño es más grande, divídelo en consecuencia. Los polluelos comen un poco menos: alrededor de 10 libras durante los primeros dos meses de vida.

Espere pagar $ 15 a $ 20 por bolsa para alimentación no orgánica y hasta $ 35 por bolsa para alimentación orgánica. Las mezclas de mayor calidad pueden costar más: hasta $ 50 por bolsa.

Estire su presupuesto de alimentos aún más, complementando con restos de comida y dando a sus pollos la corrida de su patio - ellos se dedicarán a la aspiración de insectos, lombrices y plantas como si no le importara a nadie.

Fuente de calor

Las lámparas de calor no son la fuente más eficiente de calor durante la noche para las gallinas adultas. En climas fríos, un calentador de espacio seguro para animales o un radiador eléctrico es una mejor opción.

Busque modelos que proporcionen calor suave con ajustes de ventilador bajos, en lugar de calefactores portátiles de potencia industrial que convierten áreas confinadas en saunas. Espere pagar $ 30 a $ 40 por un modelo básico, $ 100 o más por un modelo más lujoso y de ajuste múltiple.

Si aún no tienes uno, necesitarás un cable de extensión para trabajo pesado al aire libre, otros $ 10 a $ 40, dependiendo de la longitud y la calidad.

Pollos

No te olvides de los pollos! Los pollitos muy jóvenes son más rentables para conseguirlos: los pollitos de un día generalmente cuestan entre $ 3 y $ 4 por cabeza. Las gallinas adultas jóvenes son más caras por un factor de 10.

Deberías esperar perder al menos un par de pollitos antes de que alcancen la madurez, dependiendo del tamaño de tu cría al principio, pero comprar a los jóvenes sigue siendo una mejor estrategia financiera.

Es más probable que las gallinas sobrevivan hasta la vejez y se garantiza que son el sexo correcto: alrededor del 10% de los polluelos son sexados incorrectamente, lo que significa que hay una probabilidad de uno en 10 de que termines con un gallo en una cría dada.

Haga una casa para sus pollos - Procedimiento de configuración

Este es el procedimiento básico para configurar sus recintos, adquirir pollitos y criarlos humanamente.

  1. Planifica tu progenie Primero, decida qué tan grande será su cría. Cuatro es un tamaño común para las crías de pasatiempos. Más que eso y los volúmenes de huevos se vuelven abrumadores, menos que eso y es probable que tengas espacio vacío en tu gallinero y en las cajas de anidación. Si planea vender huevos comercialmente o regalárselos a amigos y familiares, más grande es mejor.
  2. Evalúa tu espacio Determine qué puede manejar su propiedad. Consulte su ordenanza local sobre pollos para conocer las reglas relacionadas con los reveses, el tamaño y la colocación. Asegúrate de que tu gallinero y tu carrera sean lo suficientemente grandes para tu cría como se establece en la ordenanza. Decide la ubicación final y el alcance de toda la configuración antes de comprar o construir.
  3. Obtenga un plan Coop o elija una cooperativa . Si va por la ruta de bricolaje, use el enlace de HGTV anterior o investigue por su cuenta para encontrar un plan de cooperativa adecuado a sus necesidades. Si está comprando una cooperativa nueva o usada, seleccione su modelo. Haz lo mismo para tu carrera.
  4. Obtener Legal . Elabore y envíe su sitio y planes de cooperación a las autoridades correspondientes, junto con las solicitudes y tarifas requeridas. No empieces a construir hasta que hayas recibido todo despejado.
  5. Ensamble o instale su Coop y ejecute . Siga atentamente el plan de su cooperativa o las instrucciones del fabricante a medida que levanta sus gallineros. Si encuentra que su proyecto de bricolaje planificado es demasiado abrumador o requiere mucho tiempo, comuníquese con un experto local o compañero aficionado para obtener ayuda. Muchas áreas tienen grupos de Facebook o Google dedicados a pollos de patio trasero. No dude en consultarlos siempre que tenga dificultades.
  6. Adquiere todo lo que tu cría necesita para sobrevivir . Compre todo lo que su cría necesita con anticipación: incubadora, caja (s) de anidación, lámpara de calor, fuente de calor, alimentación, ropa de cama, equipo de alimentación y riego. Reserve espacio de almacenamiento para consumibles, como alimentos y ropa de cama.
  7. Configure su criador y nidal . Siga las instrucciones del fabricante o del esquema amigable con el usuario para armar y configurar su criadora, sus cajas de anidación o ambas. Si eres una chica que cría a mano, la criadora es tu principal prioridad: tendrán que ir allí de inmediato. No te olvides de la lámpara de calor.
  8. Configurar y probar el equipo de alimentación y riego . Configure su equipo de alimentación y riego. Asegúrate de que todo funcione correctamente.
  9. Compra tu Chick (en) s . Si eres un principiante de pollo, dedica un tiempo a investigar tus opciones. Este manual de Backyard Chicken Coops es una buena descripción de 20 razas populares. Hay muchos otros más. Probablemente querrá una raza conocida por la producción confiable de huevos, resistencia física e incluso temperamento, pero definitivamente le ayudará a hablar sobre sus opciones con alguien en su tienda local de productos agrícolas.
  10. Limpie regularmente la cooperativa y ejecute . Desarrolla un cronograma de limpieza para tu cooperativa y ejecuta. Las cooperativas bien diseñadas generalmente facilitan la limpieza desde el exterior, utilizando bandejas de plástico para atrapar los desechos que caen y aberturas anchas para permitir el barrido. Use una máscara para evitar el olor y el polvo, que pueden causar problemas respiratorios. Recuerde verificar y eliminar los huevos diariamente. Reemplace la ropa de cama según sea necesario; vale la pena gastar unos dólares extra por mes para obtener más paja o virutas si eso significa mantener a sus vecinos felices y las gallinas saludables.
  11. Mantenga a su progenitura feliz, saludable y productiva . No puedes obligar a tus pollos a poner huevos, pero ciertamente puedes alentarlos. Las gallinas felices y sanas necesitan mucha agua, alimentos ricos en proteínas (cualquier alimento comercial aprobado debería ser así), espacios para dormir calmos, nidos oscuros y silenciosos, higiene adecuada, ventilación amplia y control de clima adecuado. Con la atención adecuada, la mayoría de las razas de gallinas se mantienen en su máxima productividad, colocando un huevo casi todos los días, durante dos o tres años. Algunos continúan produciendo durante casi una década.

Pros de criar pollos en casa

¿Por qué criar pollos en casa? Vamos a contar las maneras.

Mitiga el impacto ambiental de su dieta

Cuando se combina con otros cambios en la dieta, como la reducción o eliminación del consumo de carne, el intercambio de huevos producidos en masa por huevos colocados en su patio trasero puede reducir la huella de carbono de su dieta.

De acuerdo con un estudio de Poultry Science reimpreso por los Institutos Nacionales de Salud, los huevos de gallinas camperas tienen un "potencial de calentamiento global" de 2, 2 kg de CO2 equivalente por docena. La mayor parte de ese potencial está ligado a la alimentación comercial de las aves de corral, lo que requiere importantes aportaciones de carbono para su producción económica.

"Los huevos representan un suministro de proteína animal relativamente bajo en carbono", escriben los autores del estudio RC Taylor, H. Omed y G. Edwards-Jones, "pero su producción depende en gran medida de los cereales y la soja, con altas emisiones asociadas de nitrógeno industrial producción, cambio de uso de la tierra y transporte ".

En otras palabras, el arreglo ideal para la cría de pollos en el hogar implica la menor alimentación comercial posible. Eso no es una pregunta masiva en climas cálidos, pero la alimentación comercial es inevitable dondequiera que el suelo se congele o se cubra de nieve en invierno. Y recuerde que el alimento comercial es la estrategia menos laboriosa para garantizar la producción confiable de huevos.

Fortalece los sistemas alimentarios locales

Sin embargo, modestamente, las granjas avícolas residenciales fortalecen los sistemas alimentarios locales al respaldar una fuente de proteína ya preparada que no depende de las intrincadas redes logísticas que abarcan continentes y que son respaldadas por los grandes agronegocios.

Su mini-granja puede ayudar a empujar a su hogar hacia la autosuficiencia alimentaria. Si bien su familia no puede sobrevivir solo con huevos y carne de pollo, las aves de corral son un complemento valioso para otros vectores autodirigidos, como los huertos y la búsqueda de alimento. En las parcelas rurales más grandes con suficiente espacio para extensas parcelas de jardín, almacenamiento de ganado, instalaciones de bodega y tierras públicas disponibles para la alimentación, la autosuficiencia está al alcance de los verdaderamente comprometidos.

Suministro renovable de huevos frescos y de alta calidad

Que fue primero, la gallina o el huevo?

Para aquellos criando pollos en el patio trasero, la respuesta es obviamente el pollo. Pero el huevo no sigue muy atrás. Las gallinas son máquinas para poner huevos: mientras estén bien alimentadas y cuidadas, no te fallarán.

La regla general es: en productividad máxima, la mayoría de las gallinas pone huevos la mayoría de los días. En la práctica, su granja de patio trasero probablemente promediará un poco menos de un huevo por gallina en edad productiva, por día, o de cinco a seis huevos por gallina, por semana. Con dos gallinas, tirarás alrededor de una docena de huevos por semana. (No tome esto como un artículo de fe: mucho se destinará a la producción constante de huevos). A precios de supermercado, ahorra de $ 1.50 a $ 2 por semana en huevos de fábrica y de $ 4 a $ 5 por semana en productos orgánicos, de campo abierto huevos.

Si normalmente obtiene sus óvulos a través de una cuota de CSA, sus ahorros serán aún más impresionantes: la porción de huevos que mi esposa y yo suscribimos cuesta alrededor de $ 6 por docena. Y estos son realmente buenos huevos de los que estamos hablando. Si alguna vez has tenido un huevo de gallinas camperas, sabes que no hay comparación con la variedad cultivada en la fábrica.

Potencial de construcción de comunidad

Un gallinero de patio trasero es un gran comienzo de conversación, especialmente en barrios urbanos donde el ganado es una novedad. No tengas miedo de invitar a tus vecinos a comerse las gallinas. A menos que su bloque sea particularmente crujiente, se garantiza que obtendrá la codiciada designación de "vecino fresco".

Oportunidades Educativas y Compañerismo para Niños

No tiene que convertir su jardín en un zoológico interactivo para aprovechar su potencial educativo.

Para empezar, los pollos traseros ofrecen trabajo pesado en manadas. Es mucho más probable que sus hijos adopten tareas mundanas como limpiar las cooperativas, cambiar la basura y recuperar los huevos que los adultos de su hogar. Aprenderán algo en el camino: sobre la importancia del trabajo manual, el valor de un dólar (suponiendo que los pague) y los puntos más delicados de la cría de animales. Incluso sin ponerlos a trabajar, su palacio avícola les puede enseñar lecciones importantes, si bien básicas, sobre biología y agricultura. No hay nada como ver el ciclo de vida de las aves de cerca, en tiempo real.

Suministros de Fertilizantes Naturales Sin Fin

Toda esa caca de pollo tiene que ir a alguna parte. ¿Por qué no tu césped y jardín?

No es aconsejable, y podría no estar permitido por las ordenanzas locales, dejar que sus pollos hagan su trabajo donde lo deseen. Como mínimo, deberá limpiar periódicamente los excrementos de sus cajas y luego esparcirlos por el césped y el jardín como fertilizante.

También puede agregarlo a la pila de compost doméstico, donde se mezclará con otros desechos y se curará con el tiempo. El compost con impulso de poop es un gran fertilizante para césped y jardín.

Los pollos de granja son efectivos fertilizantes mecánicos también. Con su rasguño y excavación casi compulsivo, convierten el suelo en lombrices de tierra, aireando y mezclando el medio.

Control natural de plagas, malezas y basura

Los pollos de granja son omnívoros. Si su jardín tiene espacio suficiente para que sus amigos emplumados puedan utilizar recintos de protección al aire libre, y su gobierno local permita el ingreso de gallinas domésticas fuera de las cooperativas y las corridas, libérelas y deje que hagan lo suyo.

Los pollos de patio trasero no son quisquillosos. Comerán casi todo lo que encuentren: insectos, hormigas, gusanos, arañas, malezas de hoja, pequeños anfibios y reptiles, nueces, semillas, pedazos de basura no identificables.

Sus hábitos de alimentación indiscriminada presentan una espada de doble filo. Por un lado, están muy felices de comer insectos molestos, plagas estructurales y malezas de jardín. Por otro, comen muchos insectos, arácnidos y plantas amigables.

Si te preocupa que tus pollos estén comiendo demasiadas cosas incorrectas, suplementa con restos de comida. Las frutas, los vegetales de hoja verde, las legumbres cocidas, las bayas, los frutos secos, los granos e incluso los restos de carne son un juego limpio. Esta es una gran manera para que los hogares ocupados también reduzcan el desperdicio de alimentos.

Consejo profesional : los pollos de granja no son la única solución para las molestas plagas residenciales. Tampoco son apropiados para ciertos tipos de plagas, como las termitas estructurales. Incluso si ha vivido en su casa durante años, nunca es demasiado tarde para obtener una inspección de la casa para detectar infestaciones latentes.

Apoya la diversidad genética

Como especie, los pollos domésticos son lo más alejado de los amenazados. Pero eso no significa que su genoma no esté bajo amenaza.

Las granjas de aves de corral corporativas tienen incentivos poderosos para usar acciones de todo el mundo pero idénticas. Esto es bueno para los resultados colectivos de los grandes agronegocios, pero no tan grande para el patrimonio agrícola de los Estados Unidos. Las razas de aves de corral heredadas que alguna vez fueron comunes (conocidas oficialmente como "pollos heredados") se vuelven más raras cada año. Depende de granjas y aficionados en pequeña escala, en su mayoría de propiedad familiar, ese eres tú, para salvarlos de la extinción.

Contras de criar pollos en casa

Los pollos de patio trasero no están libres de preocupaciones. Estas son solo algunas de las cosas con las que lidiarás como un pequeño productor avícola.

Mitigación de desperdicios y olores Dolores de cabeza

Los pollos no son animales limpios. Ellos hacen popó mucho. Simplemente no hay forma de mantener a una cooperativa completamente libre de olores y desperdicios.

Pero debes hacer todo lo posible, aunque solo sea para mantener contentos a tus vecinos y a los poderes locales. Diseñe un horario regular para limpiar y volver a acomodar su gallinero: para mantener el olor ofensivo al mínimo, deberá reemplazar por completo la ropa de cama de su gallinero y correr al menos una vez por semana. Continúe con un plan de eliminación de desechos: compostaje en el sitio o el programa de desechos orgánicos de su ciudad. Siempre use una máscara y guantes cuando maneje desperdicios de pollo.

Ahorro de costos limitados

Si su cría es lo suficientemente productiva como para suministrar todos los huevos que utiliza su hogar, le ahorrará un buen trozo de cambio. Reemplazando los huevos comprados en la tienda a $ 2 por docena, su rebaño de cosecha propia vale $ 104 por año. Acércate a huevos ecológicos de granja y verás $ 208 ahorrados por año. Las familias más grandes pueden quitar fácilmente dos docenas de huevos por semana; ajuste sus ahorros en consecuencia.

Pero la cría de tu patio trasero no es gratis. Dependiendo de la complejidad de su (s) recinto (s) y el costo inicial de sus miembros, podría tomar entre uno y cinco años para alcanzar el desembolso inicial. En el futuro, los piensos, los suministros, los servicios públicos y los equipos absorberán sus "ingresos". Es posible que su cría finalmente se pague a sí misma y tal vez incluso obtenga un beneficio. Pero tomará un largo tiempo.

Burocracia regulatoria

Obtener un permiso de aves de corral residencial no es lo más difícil del mundo, pero las ciudades tampoco se lo dan a los demás.

Si es un propietario ocupado que no es particularmente apasionado con la idea de criar gallinas en su propiedad, piense detenidamente si la solicitud y los procesos de certificación realmente valen la pena.

Haga una lista de los argumentos a favor y en contra de criar pollos en casa. Pregúntese si la crianza de pollos es realmente necesaria para darse cuenta de los beneficios percibidos. Quizás pueda educar a sus hijos sobre la agricultura con una excursión a una granja en su área, y participar en una recompensa hiperlocal con una membresía de CSA.

Mayor consumo de energía en invierno

No es necesario que los gallineros se mantengan calentitos, pero la mayoría de los pollos no pueden tolerar las condiciones de congelación por largos períodos de tiempo, y algunas razas son francamente delicadas en climas fríos.

En climas fríos, lo más humano (y práctico) es conectar un calentador de espacio o un radiador eléctrico en tu gallinero, para que tus pollos al menos tengan un lugar cálido donde dormir. (Las razas resistentes pueden manejar condiciones de congelación durante los períodos de ejercicio diurno).

Dependiendo de la duración de la temporada de calefacción, la cantidad de energía requerida para mantener una temperatura ambiente aceptable y las tarifas de servicios públicos prevalecientes en su área, calentar su cooperativa podría aumentar significativamente la sobrecarga de su granja. Un extra de $ 50 a $ 75 por temporada no está fuera de discusión.

Compromiso de tiempo y energía en curso

Incluso si sus hijos son lo suficientemente mayores como para ayudar (y dispuestos a echar una mano), criar pollos es mucho trabajo.

Dependiendo del tamaño de su operación, puede dedicar de 20 a 30 minutos la mayoría de los días a limpiar, alimentar y cosechar huevos de sus pollos, más si es importante que pase tiempo con los animales.

Y esa línea de base no incluye el tiempo dedicado a la investigación, resolución de problemas o viajes a la tienda para equipos y suministros. Si ya está programado en exceso, piense dos veces antes de comprometerse con un proyecto de cría de animales de varios años.

Riesgo de depredación

Casi logré completar esta publicación sin escribir la frase "zorro en el gallinero", pero ahí está.

Las áreas rurales abundan con predadores de pollos naturales. Dependiendo de dónde viva, su alineación de depredadores nativos podría incluir serpientes, zorros, coyotes, gatos monteses, pumas, pescadores, osos, varios halcones y búhos, otras aves rapaces, o todo lo anterior.

Sin mencionar los gatos domésticos asilvestrados o vagabundos y los perros domésticos díscolos, que viven en todas partes.

Ah, y mapaches: no es probable que se molesten con las aves, pero les encantan los huevos, y son increíblemente expertos en robarlas.

Los depredadores más grandes no son tan comunes en las áreas urbanas y suburbanas, pero los némesis de pollo más pequeños -coyotes, zorros, rapaces y, por supuesto, mapaches- prosperan en los patios traseros de la ciudad. A pesar de sus mejores esfuerzos, puede esperar perder al menos un pollo por depredación durante su mandato como criador de aves de corral. Olvídese del impacto financiero obvio: la mayoría de la gente se apega mucho a su descendencia, y perder un miembro realmente puede doler.

Palabra final

Los pollos pueden ser el ganado doméstico más común, pero no son las únicas criaturas productivas adecuadas para la cría en pequeña escala.

Cuando vivíamos en las tierras salvajes de la península superior de Michigan, mi esposa y yo nos divertíamos infinitamente con la granja de conejos rebeldes que había tomado más o menos la pequeña aldea a la que ocasionalmente viajaba para trabajar. Aparentemente, los dueños cosecharon los conejos por sus pieles y carne. ¿Quién sabía que enviar docenas de conejitos esponjosos y moteados para saltar por la ciudad como tantos Weed-Whackers móviles podría ser tan rentable?

Mientras tanto, en nuestra ciudad natal actual, el impulso político se está construyendo para permitir la cría de cabras en pequeña escala en propiedades residenciales. Según el Minneapolis Star Tribune, las cabras ya son legales en propiedad privada al otro lado del río en St. Paul. Ambos gobiernos municipales ya usan cabras para limpiar malezas invasivas en parques públicos. Los balidos de Querulous podrían emanar pronto de los patios traseros en nuestro lado del río también.

En otras palabras, todavía hay esperanza para ti si prefieres la carne de conejo o la leche de cabra a los huevos frescos de granja. Y, si bastantes de nosotros nos subimos al carro de la cría de animales en pequeña escala, tal vez todavía hay esperanza para nuestro sistema de alimentos rotos y la ecología cada vez más vulnerable del mundo.

¿Alguna vez has considerado criar gallinas en tu propiedad?


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